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El Positivismo es una corriente o escuela filosfica que afirma que el nico

conocimiento autntico es el conocimiento cientfico, y que tal conocimiento


solamente puede surgir de la afirmacin positiva de las teoras a travs del mtodo
cientfico. El positivismo deriva de la epistemologa que surge en Francia a inicios
del siglo XIX de la mano del pensador francs Auguste Comte y del britnico John
Stuart Mill y se extiende y desarrolla por el resto de Europa en la segunda mitad de
dicho siglo. Segn la misma, todas las actividades filosficas y cientficas deben
efectuarse nicamente en el marco del anlisis de los hechos reales verificados por
la experiencia.

Esta epistemologa surge como manera de legitimar el estudio cientfico
naturalista del ser humano, tanto individual como colectivamente. Segn distintas
versiones, la necesidad de estudiar cientficamente al ser humano nace debido a la
experiencia sin parangn que fue la Revolucin Francesa, que oblig por primera
vez a ver a la sociedad y al individuo como objetos de estudio cientfico.

El empirismo lgico (tambin denominado positivismo lgico) es una corriente de
filosofa de la ciencia que surgi durante el primer tercio del siglo **, alrededor del
grupo de cientficos y filsofos que formaron el clebre Crculo de Viena (Wiener
Kreis en alemn).

Si bien los empiristas lgicos intentaron ofrecer una visin general de la ciencia
que abarcaba principalmente sus aspectos gnoseolgicos y metodolgicos, tal vez
su tesis ms conocida es la que sostiene que un enunciado es cognitivamente
significativo slo si, o posee un mtodo de verificacin emprica o es analtico, tesis
conocida como "del significado por verificacin". Slo los enunciados de la ciencia
emprica cumplen con el primer requisito, y slo los enunciados de la lgica y las
matemticas cumplen con el segundo. Los enunciados tpicamente filosficos no
cumplen con ninguno de los dos requisitos, as que la filosofa, como tal, debe pasar
de ser un supuesto cuerpo de proposiciones a un mtodo de anlisis lgico de los
enunciados de la ciencia.

Las posiciones de los empiristas lgicos respecto de algunos temas clave de la
filosofa de la ciencia (el origen del sentido de los enunciados, la puesta a prueba
de las teoras, el concepto de explicacin cientfica y la unidad de la ciencia, entre
otros) se conocen con el nombre colectivo de "concepcin heredada".


Son cinco las cuestiones que propone Hessen para ese anlisis:
a) La posibilidad del conocimiento: a diferencia del credo del
escepticismo, que niega la posibilidad humana de un
conocimiento de la verdad, el positivismo s confa en la razn
humana como herramienta vlida para entender y explicar la
realidad. Pero no es dogmtico, pues reconoce los lmites de la
razn ante cualquier experiencia que no pueda ser verificada
sensorialmente y sometida a riguroso anlisis cientfico. En ese
sentido su posicin se acercara al criticismo, pues "su conducta
no es dogmtica ni escptica, sino reflexiva y crtica" (p. 25). No
predica una fe ciega en la razn, como muchas veces se seala,
sino una fe en cierto tipo de razn pragmtica aplicada a cierto
tipo de realidad (la cuantificable y observable).

b) El origen del conocimiento: Para el positivismo un
conocimiento verdadero slo puede derivarse de la realidad
tangible, medible, sensorial. En su famoso Discurso sobre el
espritu positivo, Augusto Comte defiende la siguiente mxima:
"Toda proposicin que no puede reducirse estrictamente al
mero enunciado de un hecho, particular o general, no puede
ofrecer ningn sentido real e inteligible" (p. 13). La fuente de
toda verdad, por tanto, procede de la naturaleza, no del hombre,
y los mtodos y propsitos de las ciencias fsicas deben
extrapolarse a cualquier objeto de estudio.

c) La esencia del conocimiento: El positivismo es radicalmente
objetivista, una postura segn la cual, en palabras de Hessen
(1997): "los objetos son algo dado, algo que presenta una
estructura totalmente definida, estructura que es reconstruida
por la conciencia cognoscente" (p. 37). El reto para el hombre, si
desea conocer la realidad que lo rodea, es abstraerse de
cualquier especulacin abstracta no fundamentada en datos
empricos y mantener a raya los vuelos imaginativos de su
subjetividad y los condicionantes de su cultura e historia.

Hessen, J. (1997). Teora del conocimiento. Mxico: Porra.
Comte, A (1980). Discurso sobre el espritu positivo


Comte crea que la vida social se rige por las leyes y los principios subyacentes que
se pueden descubrir a travs del uso de mtodos ms frecuentemente asociados
con las ciencias fsicas. En la eleccin del trmino " positivismo " , Comte expres
su intencin de repudiar toda dependencia de bases metafsicas religiosas o
especulativas anteriores de conocimiento " (ver Ley de Tres Etapas ) . Sin embargo
, Comte considera el conocimiento cientfico como "conocimiento relativo" , no
absoluta. El conocimiento absoluto era, y siempre sera inasequible.

El positivismo sera esencialmente significa un mtodo de enfoque . Los mtodos
de la ciencia nos puede dar el conocimiento de las leyes de la convivencia y la
sucesin de fenmenos , pero nunca pueden penetrar a la " esencia" interior o la
"naturaleza " de las cosas .

Aplicado al mundo social humano , el mtodo positivo presenta una ley de estados
sucesivos a travs del cual cada rama del conocimiento debe pasar primero , es
decir, la teologa , a continuacin, metafsico, y el estado finalmente positivo [ o
cientfica ] . Dado que el carcter de la sociedad se deriva de las formas
intelectuales que predominan en ella, esto le da Comte una ley del desarrollo de la
sociedad humana misma .

Positivismo deifica Observacin y clasificacin de los datos:

Segn Comte , el positivismo es puramente una forma intelectual de ver el mundo .
l crea que la mente debe concentrarse en la observacin y clasificacin de los
fenmenos . Crea que ambas especulaciones teolgicas y metafsicas como l
utiliz los trminos eran ms propensos a ser ficcin como verdad, y que no hay
manera de determinar que la causa es .

Por lo tanto , que sera ms rentable si una persona podra dirigir sus
pensamientos a las lneas de pensamiento que son ms verdaderamente prolfico ,
a saber, la observacin y la clasificacin de los datos . Comte incluso tom la
posicin de que es intil tratar de determinar las causas . Podemos observar
uniformidades o leyes , pero es mera especulacin para asignar las causas de estas
uniformidades . Positivismo deificado observacin y clasificacin de los datos .

Sus debilidades no deben obstaculizar el estudiante, sin embargo , al ver la
importancia de su nfasis en el procedimiento cientfico de observacin y
clasificacin de los datos en una poca en que el dogmatismo y la especulacin
eran moneda corriente.

La obra de Comte era muy admirado por John Stuart Mill, entre otros, y el
positivismo se convirti en algo as como un movimiento popular en la ltima
parte del siglo XIX. Pero las opiniones de Comte cambiaron ms tarde en su vida,
bajo la influencia de Clotilde de Vaux . l vino a ver que la ciencia por s sola no
tiene fuerza vinculante para la cohesin social , como l haba supuesto
anteriormente . Sostuvo que el intelecto debe ser el siervo del corazn, y abog por
una nueva " religin de la humanidad ' .