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Tasa de filtracin.

La tasa de filtracin debe ser cuidadosamente escogida teniendo en cuenta las


caractersticas del lecho filtrante, las condiciones de operacin de la planta y la calidad del
agua que se desea producir. No obstante la existencia de recomendaciones de tipo
general, se considera que la forma ms racional de determinar la tasa de filtracin es
mediante la experimentacin en plantas piloto que trabajen en condiciones similares a las
que se requiere que prevalezcan en el proyecto. Sin embargo investigaciones reportan
rangos en que pueden estar las tasas de filtracin, la Error! Reference source not found. y
la Tabla 1, presenta algunos valores de tasas de filtracin recomendados (filtration rate).
Nmero de filtros.
El nmero mnimo de unidades depende del tamao que se quiera dar a cada una y de
la tasa de filtracin, para un determinado caudal de diseo de la planta. Lo ms
econmico seria hacer una sola unidad, pues el nmero de tabiques, vlvulas, etc. seria
mnimo. Sin embargo, por razones de operacin deben existir varias unidades, de forma
que el caudal que filtra una unidad cualquiera pueda ser distribuido entre las dems, en
caso de reparacin, mantenimiento o limpieza, sin que se llegue a sobrepasar el valor de
la mxima tasa de filtracin permisible. Por otra parte, considerando la operacin de
lavado, es preferible tener varias unidades de filtracin ya que esto reduce el caudal de
agua necesario para producir una determinada expansin del lecho, as, en el caso de
utilizarse el sistema de filtros auto lavantes, se requieren por lo menos cuatro unidades
para que las tres unidades que permanecen en operacin sean capaces de abastecer el
caudal de lavado de aquella que est en mantenimiento.
Cuando el lavado de los filtros se hace con fuente externa (tanque de lavado), el
nmero mnimo de unidades deben ser tres; y para lavado mutuo el nmero mnimo de
unidades debe ser cuatro.

Existen varias frmulas para calcular el nmero de filtros, tal como la propuesta por
Morril y Wallace :

Donde:
N = Nmero de filtros
Q = Caudal total de filtracin [m
3
/d]

Forma y dimensiones de los filtros.
Los filtros usualmente son de planta cuadrada o rectangular. Las dimensiones en planta
son establecidas teniendo en cuenta que la geometra de los filtros se acomode al
esquema general de la planta tratando de aprovechar los muros de las otras unidades,
con lo que se logra mxima economa de la estructura.
El largo y el ancho del rea superficial pueden definirse utilizando las siguientes
relaciones (27):

Donde:
N = Nmero de filtros
B = Ancho del filtro [m]
L = Largo del filtro [m]
El rea superficial total de filtros se determina mediante la siguiente frmula:

Donde:
A
T
= Area total de filtracin [m
2
)
Q = Caudal de la planta [m
3
/d]
q = Velocidad de filtracin media [m
3
/m
2
.d]
Una vez hallada el rea total de filtracin y definido el nmero de unidades se puede
encontrar el rea superficial de cada filtro.



Profundidad de las unidades:
La profundidad de las unidades est determinada por la altura de la estructura de
drenaje, el espesor de la grava de soporte y del lecho filtrante, el nivel mximo de la
altura del agua dentro del filtro y el borde libre. Por lo general la altura total de un filtro
autolavante est comprendida entre 4,0 y 4,5 m.
Altura del agua sobre el lecho.
La altura del agua sobre el lecho puede ser variable o constante, segn el tipo de
control que se use pero no puede ser inferior a 0.5 m. El lecho filtrante en ningn
momento debe trabajar seco.
Prdida de carga.
La hidrulica del filtro debe disearse para que como mnimo pueda disponer de 2 m de
prdida de carga durante la carrera de filtracin. La sumatoria de los descensos de nivel
en un filtro de tasa variable declinante durante la carrera debe ser por lo menos igual a
2.0 m.
Hidrulica de la filtracin.
Durante el proceso de filtracin se presentan en el lecho dos tipos de prdida de carga:
una prdida de carga inicial y una prdida de carga acumulada debida a su colmatacin.
La prdida de carga inicial se presenta adicionalmente en la grava de soporte, en la
estructura de drenaje y en las estructuras, pasos, compuertas. etc. que conduce el agua
filtrada.
La prdida de carga inicial se presenta adicionalmente en la grava de soporte, en la
estructura de drenaje y en las estructuras, pasos, compuertas. etc. que conduce el agua
filtrada. Algunos valores de prdida de carga se observan en la Tabla 1.


Tabla 1. Criterios generales de diseo filtros
PARMETRO VALOR
CRITERIOS GENERALES
CARGA SUPERFICIAL tasa de filtracin
(CS) m
3
/m
2
*d
120 - 360
Velocidad ptima de lavado 0.8 1.2 m/min
13 20 mm/s
Tiempo de lavado T1 5 15 min
PARA FILTROS LENTOS EN ARENA:
Tasa de filtracin 2 - 12
2.4 7.2 m/d (RAS 2000)
Duracin de la carrera 20 60d
Profundidad del medio

0.6 1m
0.8 1 m(RAS 200)
Profundidad de la grava 0.3 m
Prdida de carga

< 1.2 m
< 1 m (RAS 2000)
CRITERIOS PARA FILTROS RPIDOS
Tasa de filtracin 120 - 480 m/d (RAS 200)
Duracin de la carrera 12 36 h
Profundidad del medio

0.6 0.75m
0.4 -0.6m de antracita y 0.15- 0.3 m
de arena
Profundidad de la grava 0.3 -0.45 m
Prdida de carga

2.4 3m
>2.0 m (RAS 2000)
Porcentaje de agua de lavado 2 6%
Separacin entre canaletas 1.5 2.1 m

Fuente (Villegas de Brigard, 2008)

La Fig. 1, muestra el esquema del filtro rpido de tasa declinante autolavante.




















Fig. 1.
Esquema de un sistema de filtracin con tasa declinante sin almacenamiento
sustancial aguas arriba de los filtros Fuente: Elaboracin propia
Leccin 45: Ejercicio de diseo y planos







Fig 79. Esquema del corte de un filtro


Fig 80. Vista en planta del sistema de filtracin











PLANTAS DE TRATAMIENTO DE FILTROS LENTOS
Ing. Lidia Vargas de Cnepa
Asesora en Tratamiento de Agua para Consumo Humano

Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente
Divisin de Salud y Ambiente
Organizacin Panamericana de la Salud
Oficina Sanitaria Panamericana - Oficina Regional de la
Organizacin Mundial de la Salud

PLANTAS DE FILTRACION LENTA (PFL)
1. Introduccin
2. Descripcin de la tecnologa

a. Presedimentador Triangular
- Descripcin
- Ventajas
- Restricciones
- Criterios Bsicos
- Criterios para operacin y mantenimiento

b. Sedimentadores
b.1.Sedimentadores convencionales de forma rectangular y flujo horizontal
-Descripcin
- Ventajas
- Restricciones
- Criterios bsicos
- Criterios de diseo

c. Prefiltros de grava
c.1. Prefiltro de flujo horizontal
- Descripcin
- Ventajas
- Restricciones
- Criterios de diseo
- Criterios de operacin y mantenimiento
c.2. Prefiltro vertical mltiple de flujo descendente
- Descripcin
- Ventajas
- Restricciones
- Criterios de diseo
- Criterios de operacin y mantenimiento
c.3. Prefiltro vertical de flujo ascendente
- Descripcin
- Ventajas
- Restricciones
- Criterios de diseo
- Criterios de operacin y mantenimiento
d. Filtro lento
- Descripcin
- Ventajas
- Restricciones
- Criterios de diseo
- Criterios de operacin y mantenimiento
3. Criterios de instalacin de la planta
- Ubicacin
- Con relacin a la comunidad
- Concepcin del sistema

4. Criterios para monitoreo y evaluacin

5. Criterios para la participacin comunitaria

6. Criterios para la gestin
7. Contactos para referencias adicionales
8. Referencias bibliogrficas

PLANTAS DE FILTRACION LENTA (PFL)
1. Introduccin
Dependiendo de la calidad de la fuente de agua que va a abastecer al sistema de
tratamiento, la PFL podra estar constituida slo por un filtro lento o bien por una serie de
procesos previos, cuyo propsito es acondicionar la calidad fsica del agua cruda para que
el filtro lento pueda operar adecuadamente.

Estos procesos son:
a. Presedimentador
b. Sedimentador
c. Prefiltro de grava
d. Filtro lento
La desinfeccin est sobreentendida en todos los casos.
Cuadro 1.1









2. Descripcin de
la tecnologa
a. Presedimentador triangular
Descripcin
Esta unidad tiene la forma de un tringulo issceles. En el canal de ingreso se considera un
vertedero triangular o rectangular para determinar el caudal de ingreso y un aliviadero para
que no ingrese un caudal mayor al de diseo. A continuacin se un muro de ladrillo hueco
para distribuir uniformemente las lneas de flujo en toda la seccion.
El agua ingresa por el vrtice y la seccin transversal de la unidad se va anchando y
profundizando a medida que el agua avanza. En la entrada a la unidad se considera un muro
de ladrillo hueco para distribuir uniformemente las lneas de flujo en toda la seccin.
La recoleccin del agua presedimentada se realiza mediante un vertedero ubicado a todo lo
ancho de la base del tringulo.
Se considera un canal de desviacin para la poca de seca en que se saca de operacin la
unidad para limpiarla. En la parte ms profunda del fondo se ubica el sistema de evacuacin
de lodos.
Ventajas
La forma triangular de la unidad favorece:
La obtencin de una distribucin muy uniforme del agua en la zona de sedimentacin.
Evita la presentacin de espacios muertos y cortocircuitos.
Se obtienen velocidades transversales longitudinalmente decrecientes y tasas de recoleccin
muy bajas en el vertedero de salida.
Restricciones
Est indicado para aguas con turbiedades mayores de 1000 NTU.
Debe efectuarse una prueba de sedimentacin simple para determinar la eficiencia y
verificar la posibilidad de que la turbiedad este esencialmente originada por material
coloidal, en cuyo caso esta unidad sera totalmente ineficiente.
Criterios bsicos
-Perodo de retencin = 24 horas
-Carga mxima en el vertedero = 1.71 m
3
/hora/m
Criterios para operacin y mantenimiento
Evitar el crecimiento de maleza en los taludes que bordean la unidad.
En caso de desarrollarse algas en la superficie del presedimentador, aplicar sulfato de cobre
en dosis menores a 1.0 mg/l.
Practicar la limpieza completa de la unidad, por lo menos, poco antes y despus de la poca
de lluvias.
b. Sedimentadores
La sedimentacin es el proceso de separacin de un conjunto de partculas que se
encuentran en suspensin en un fludo. En este caso, las partculas son discretas, no
cambian sus caractersticas durante el proceso de sedimentacin.
b.1. Sedimentadores convencionales de forma rectangular y flujo horizontal
Descripcin
La zona de entrada est constituida por una estructura hidrulica de transicin que permite
una distribucin uniforme del flujo en toda la seccin de la unidad. Esta estructura est
compuesta de un vertedero rectangular a todo lo ancho de la unidad y una pantalla o cortina
perforada.
La zona de sedimentacin consta de un canal rectangular con volumen, longitud y
condiciones de flujo adecuadas para que sedimenten las partculas.
La zona de salida est constituida por vertederos, canaletas o tubos con perforaciones que
tienen la finalidad de recolectar el efluente, sin perturbar la sedimentacin de las partculas
depositadas.
La zona de recoleccin de lodos est constituida por una tolva con capacidad para depositar
los lodos sedimentados y una tubera y vlvulas para su evacuacin peridica.
Figura 1. Sedimentador convencional de forma rectangular y flujo horizontal

Ventajas
- Por su simplicidad, son unidades de operacin confiable en el medio rural.
Restricciones
Son adecuadas para remover turbiedades de hasta 1000 UNT, turbiedades mayores crean
interferencias en el proceso, disminuyendo la eficiencia. En estos casos se debe incrementar
el perodo de retencin o disear un presedimentador.
Son eficientes para reducir partculas discretas de tamao mayor a 0.05 mm.
Criterios bsicos
Se debe efectuar una prueba de sedimentacin en el laboratorio, para determinar la
velocidad de sedimentacin ptima para el agua a tratar y la eficiencia que se podra
esperar. La prueba deber efectuarse con la turbiedad ms alta con la que se espere que
deba operar la unidad.
Criterios de diseo
Establecida la velocidad superficial en el laboratorio, el rea de la zona de sedimentacin
ser igual a la relacin caudal/velocidad superficial.
Las dimensiones largo (L) y profundidad (H) de la unidad, la velocidad superficial (Vs) y la
velocidad horizontal (VH) deben guardar la relacin: L/H : VH/Vs.
La relacin de las dimensiones largo (L) y ancho (B) de la unidad deben enconcontrarse en
l: 2.8< L/B< 6.
La relacin entre el largo (L) y la profundidad (B) deben encontrarse entre los lmites:
6<L/H<20.
La pantalla o cortina perforada debe encontrarse entre 0.60 a 1.00 m de la pared de entrada.
La velocidad en los orificios de la pantalla no debe ser mayor de 0.10 a 0.15 m/s.
Los orificios ms altos deben estar a 1/5 o 1/6 de altura a partir de la superficie del agua y
los ms bajos entre 1/4 y 1/5 de la altura (H) a partir del lmite inferior.
Para evitar arrastre de partculas, se recomiendan velocidades horizontales (VH), menores
de 0.55 cm/s.
La tasa de velocidad en el vertedero de salida de la unidad debe ser preferiblemente menor
de 1.0 l/s/m.
Se sugiere dar a la unidad una pendiente de 5% a 10%, para facilitar el deslizamiento del
sedimento.
Se sugiere considerar un aliviadero para regular el caudal de ingreso, evitando que la
unidad opere sobrecargada.
c. Prefiltros de grava
Estas unidades de prefitracin en grava o de filtracin gruesa, como tambin se denominan,
pueden ser de dos tipos, dependiendo del sentido del flujo horizontal y vertical. Los de flujo
vertical pueden ser, a su vez, de dos tipos: descendentes y ascendentes.
c.1. Prefiltro de flujo horizontal
Descripcin
Para establecer el caudal de operacin de todo el sistema, si sta es la primera unidad del
sistema de tratamiento considerado, deber anteponerse una caja de concreto con un
vertedero triangular.
- La estructura de entrada est constituida por un canal y un muro de ladrillo hueco, cuya
funcin es distribuir uniformemente el caudal en toda la seccin.
La zona de filtracin est conformada por canales divididos en tres o ms tramos llenos de
grava de diferentes dimetros, dispuestos en sentido decreciente.
La longitud de los tramos es variable y depende de la calidad del agua, del tamao de la
grava y de la velocidad de filtracin.
Las paredes anterior y posterior de cada tramo debern ser muros de ladrillo hueco, para
permitir una distribucin uniforme y adecuada del flujo.
Cada tramo debe tener su sistema de limpieza, consistente en una tolva para facilitar el
deslizamiento y depsito del sedimento, un canal de evacuacin de lodos techado con losas
de concreto separadas por ranuras, compuerta y camara de drenaje. Las ranuras o
separaciones de las losas del canal se disean para obtener una velocidad de descarga que
asegure la extraccin instantnea de la mayor parte del lodo contenido en la tolva. Las
tolvas estarn rellenas con piedra de 2"a 3" de dimetro.
La estructura de salida est constituida por un muro de ladrillo hueco y un canal
independiente para cada unidad.
.Figura 2. Prefiltro de grava de flujo horizontal

Ventajas
En general, son ms eficientes que los sedimentadores por la gran superficie especfica
disponible en la grava.
Cuando opera con carreras largas, no slo remueve partculas inertes, sino tambin
microorganismos.
Las carreras de trabajo se pueden alargar mediante descargas hidrulicas y el lavado de la
grava se puede distanciar, por lo menos, hasta que concluya la poca de lluvia. Es posible
lograr una periodicidad de dos a tres aos, dependiendo de la turbiedad mxima del
afluente.
Restricciones
Profundidades mayores de 1.5 m y anchos mayores de 5.0 m dificultan la limpieza de la
unidad. En general, se recomiendan profundidades no mayores de 1.0 m y anchos mximos
de 4.0 m. Estas recomendaciones restringen el uso de estas unidades a caudales pequeos;
la otra alternativa es considerar muchas unidades en paralelo.
Turbiedades mayores de 300 UNT demandan unidades de 8 a 16 m de largo.
Criterios de diseo
Velocidades de filtracin de 0.50 a 2.0 m/h, variables en razn inversa a la calidad del agua.
Grava de 1/4" a 2", colocada en sentido decreciente. En contacto con los muros perforados
se colocar material de dimetro mayor que el de los orificios.
Longitudes de tramos de 1 a 5 m, variables en sentido inverso con el dimetro de la grava.
Tasa de diseo para el sistema de limpieza de 1.3 m
3
/m
2
de rea de prefiltro.
La instalacin debe proporcionar la carga hidrulica necesaria para compensar las prdidas
de carga por friccin, ocasionadas por la velocidad vertical de vaciado del sistema de
limpieza.
Prdidas de carga de 0.20 a 0.30 m durante el proceso de operacin normal.
La grava debe tener de 0.20 a 0.30 m de altura adicional por encima de nivel normal de
operacin, para evitar cortocircuitos por encima de la superficie de la grava, cuando se haya
alcanzado la prdida de carga mxima.
Criterios de operacin y mantenimiento
Limpiar bien la unidad antes del inicio de la temporada de lluvias.
Para efectuar el lavado de la grava, se debe evitar parar la unidad durante la poca y
practicar descargas hidrulicas frecuentes.
Prodedimiento para ejecutar las descargas hidrulicas:
a. La carga hidrulica debe ser la indicada en el instructivo de operacin, para
compensar las prdidas por friccin que produce esta operacin.
b. Abrir la compuerta en forma instantnea.
c. Una vez que el agua se ha vaciado completamente, enjuagar la caja de
concreto y la grava con agua a presin.
d. Cerrar la compuerta de drenaje y llenar lentamente la unidad, para evitar
resuspender el material depositado en los compartimientos contiguos.
e. El proceso de llenado despus de cada descarga hidrulica debe ser lento,
para no levantar el sedimento en los compartimientos contiguos. Este
proceso puede llevar varias horas (como los muros divisorios son
perforados, el movimiento se transmite).
f. Segn Wegelin, el siguiente criterio permite determinar la frecuencia con la
que deben efectuarse las descargas hidrulicas: 1,000 (s . L
1
)/((Co Ce).
Vf) , o 10,000 (s L
1
/ ((To Te) . Vf)).
Donde:
s (g/l) = carga promedio del filtro
L
1
(m) = largo del primer tramo o compartimiento del prefiltro
Co, Ce (mg/l) =
Concentracin de solidos en suspensin al inicio y final del
primer compartimiento del prefiltro.
To, Te (UT) = turbiedad
Vf (m/h) = velocidad de filtracin
- Es necesario disponer de una unidad especial y una superficie para efectuar el lavado
manual de la grava.
c.2. Prefiltro vertical mltiple de flujo descendente
Descripcin
Esta unidad consta de tres compartimientos operando en serie, con velocidades y tamaos
de grava decrecientes entre el primero y el ltimo.
El afluente ingresa a los compartimientos por vertederos ubicados por encima del nivel
mximo de operacin de la unidad.
Cada compartimiento consta de un tanque de seccin rectangular lleno de grava de tamao
uniforme. La tasa de velocidad depende de la calidad del agua y del tamao de grava
seleccionado.
El sistema de drenaje es similar al del prefiltro horizontal.
La estructura de salida de cada compartimiento consta de un canal que se comunica con el
compartimiento de la grava a travs del sistema de drenaje; de tal manera que el agua
percola a travs de la grava, pasa por el canal de drenaje y asciende por el canal de salida,
hasta alcanzar el vertedero que comunica con el siguiente compartimiento de la unidad .
Prefiltros de grava verticales de flujo descendente
Figura 3. Planta y cortes


Figura 4. Unidad en funcionamiento


Figura 5. Unidad recien instalada

Adems de las indicadas en el caso anterior:
Puede tomar un rango de turbiedad mayor que el horizontal y que el vertical ascendente.
La velocidad de descarga durante las limpiezas no afecta a los compartimientos adyacentes,
porque cada tanque es independiente. Por consiguiente, el llenado de los compartimientos
puede hacerse a un caudal mayor al de diseo de la unidad para acelerar esta operacin.
La limpieza completa es ms gil que en los otros casos, porque la altura de la grava en
cada compartimiento es de slo 50 cms. Incluso puede ejecutarse dentro del mismo
compartimiento.
Al operar con carreras largas (turbiedades bajas) y buena supervisin, se han detectado
eficiencias de remocin de coliformes fecales de 98% con aguas crudas, con un contenido
inicial de 3.3 (10)
3
(3).
Restricciones
Normalmente se pueden tratar turbiedades medias de 100 a 400 UNT, pudiendo tomar
lmites mximos de 500 a 600 UNT. Se pueden tratar turbiedades superiores a las 1,000
UNT, con velocidades bajas de filtracin, intensificando las descargas hidrulicas y con
supervisin constante. En caso contrario, debe consideranse un presedimentador para
atenuar la turbiedad afluente a la unidad.
Criterios de diseo
Velocidades de 1.00 a 0.80 m/h para el primer tramo, de 0.80 a 0.60 m/h para el segundo y
de 0.60 a 0.40 para el tercero.
Grava de 1"a 2"en el primer tramo, de " a 1" en el segundo y de " a " en el tercero.
Los criterios de diseo para el sistema de limpieza son similares a los del prefiltro
horizontal.
Criterios de operacin y mantenimiento
Iniciar la operacin de la unidad lavando la grava mediante descargas sucesivas.
Las descargas intermedias deben ejecutarse cada vez que el efluente de la unidad empieza a
sobrepasar el lmite mximo aceptable por el filtro lento o la meta de calidad de agua
estipulada por la norma, si es la ltima unidad del sistema de tratamiento.
Procedimiento para ejecutar las descargas hidrulicas:
- para compensar las prdidas por friccin que produce esta operacin, la carga hidrulica
debe ser la indicada en el instructivo de operacin,
- abrir la compuerta en forma instantnea,
- una vez que el agua se ha vaciado completamente, enjuagar la caja de concreto y la grava
con agua a presin,
- cerrar la compuerta de drenaje y llenar la unidad hasta el nivel de operacin normal,
- el llenado del primer tramo puede efectuarse abriendo al mximo el ingreso a la unidad.
En el caso del segundo y tercer tramo, adems del ingreso proveniente del primer tramo, se
puede acelerar el llenado utilizando la manguera,
- el lecho nunca debe quedar en seco, a no ser que se haya lavado previamente la grava,
porque el material retenido en los lechos filtrantes colmatados se secar y formar una
pelcula alrededor de cada grano,
- dada la poca profundidad del lecho filtrante y la independencia de los compartimientos, es
factible realizar el lavado de la grava dentro del mismo tanque, sin tener que extraerla. Para
esto, ser necesario disponer de agua a presin.
c.3. Prefiltro vertical de flujo ascendente
Descripcin
En unidades grandes (3.0 a 4.0 m de dimetro), la tubera de agua cruda ingresa por el
fondo de la unidad a una caja de distribucin. De la caja de distribucin parten 12 tubos de
f 1"de dimetro con perforaciones de f 6.4 mm y f 12.7 mm, que ingresan a los troncos de
cono que conforman el falso fondo de los prefiltros. Este tipo de falso fondo permite una
distribucin uniforme del flujo en toda el rea del prefiltro. Los troncos de cono se llenan
de grava de f 19 mm a f 38 mm, (1) y (4) (Ver Figura 3.3.1).
En unidades pequeas de 1.0 a 1.20 m de dimetro, la tubera ingresa por el eje del prefiltro
hasta el fondo de la unidad, desde donde es distribuida uniformemente en toda el rea
mediante tuberas secundarias perforadas.
En el caso en que la tubera llega a una caja de distribucin, de sta parten tubos de f 1"de
diametro con perforaciones de f 6.4 mm y f 12.7 mm, que ingresan a troncos de cono que
conforman el falso fondo de los prefiltros. Este tipo de falso fondo permite una distribucin
uniforme del flujo en toda el rea del prefiltro. Los troncos de cono se llenan de grava de f
19 mm a f 38 mm, (1) y (4).
La zona de prefiltracin est constituida por dos capas de grava de f 6.4 a f 2.7 mm.y de f
2.4 a f 4.8 mm, de 0.30 m de espesor cada una y una capa de arena gruesa de f 1.4 a f 2.0
mm de altura en la superficie del lecho
.Figura 6. Prefiltro ascendente con drenaje troncocnico

El sistema de recoleccin de agua tratada est conformado por tuberas de f 4" con orificios
de f 12.7 mm.a 0.05 m, centro a centro, que conducen el efluente a una caja de recoleccin.
Este sistema se ubica a 0.40 m sobre la superficie del medio filtrante.
Cuando la planta se inicie con los prefiltros se deber anteponer una caja de medicin de
caudal y distribucin a las unidades, consistente en un vertedero triangular y dos
rectangulares. En el caso de que se proyecten ms de dos prefiltros, se disear un canal de
distribucin uniforme a todas las unidades ubicadas en paralelo.
Figura 3.3.2 Prefiltro ascendente con fondo de drenes


Figura 8. Vista del sistema instalado


Figura 9. Vista superior del prefiltro

Ventajas
- investigaciones efectuadas con este tipo de unidades operando en serie con filtros lentos
sugieren que este conjunto puede remover hasta 5.0 mg/l de fierro total, 0.5 mg/l de
manganeso, 750 unidades de algas/ml, 2,000 coliformes fecales/100 ml de muestra y puede
tratar aguas hasta con 5.0 mg/l de DBO
5
.
- la remocin global de microorganismos vivos y partculas es superior a 80%, siempre que
no se produzcan variaciones bruscas de la calidad del afluente.
Restricciones
- turbiedades afluentes no mayores de 100 UNT.
- poca capacidad de asimilacin de variaciones repentinas de calidad de agua.
- para la construccin de unidades grandes con drenaje de caja de reparticin y troncos de
cono, se requiere de mano de obra calificada.
Criterios de diseo
- tasa o velocidad de filtracin de 1.0 a 1.5 m/h
- espesor del lecho filtrante de 1.20 m
- velocidad de descarga de lavado de 1.0 m/min
- velocidad en el canal de evacuacin de 1.5 m/s
- la prdida de carga durante la operacin normal es de aprox. 0.20 m.
Criterios de operacin y mantenimiento
- para evitar la compactacin de los lodos acumulados y reducir la frecuencia de lavado
manual de la grava, las limpiezas hidrulicas se efectuarn cada semana en poca de
lluvias.
- el lecho de arena y grava tiene un espesor de 1.20 m y la superficie se encuentra a 0.70 m
del borde y a 1.90 m la parte ms profunda, lo cual hace que la operacin de extraccin y
lavado manual de la grava sea dificultosa y requiera de una buena organizacin y
supervisin para que estn disponibles los recursos necesarios para ejecutar esta operacin,
sin mezclar la arena y la grava de diferentes tamaos. En el caso de que los materiales se
mezclen, se deber disponer de las mallas correspondientes para clasificarlos nuevamente.
- es importante disponer de una unidad especial para efectuar el lavado de la arena y de la
grava y de una superficie de concreto para ejecutar esta operacin.
d. Filtro lento
Descripcin
Basicamente, un filtro lento consta de un tanque que contiene una capa sobrenadante de
agua cruda, lecho filtrante de arena, drenaje y un juego de dispositivos de regulacin y
control. El filtro lento modificado que recomienda el CEPIS elimina los dispositivos de
control vulnerables y tiene las siguientes caractersticas:
La estructura de ingreso consiste en una cmara de distribucin con vertederos
rectangulares para distribuir el caudal uniformemente a todas las unidades del sistema y
vlvula de limpieza. Si no se han considerado unidades previas para acondicionar la calidad
del agua, en esta cmara se incluir el sistema de ajuste y medicin de caudal, consistente
en una vlvula y un vertedero triangular.
Las cajas de los filtros debern ser, por lo menos, dos y estarn compuestas de un sistema
de drenaje, una capa de grava graduada, una capa de arena, una capa de agua y el borde
libre.
La estructura de salida es comn a dos unidades y comprende un vertedero de control de
nivel mximo de operacin, una caja de desage, dos cmaras de salida cada una con un
vertedero de control de nivel mnimo, una vlvula para comunicar la cmara de salida con
la de desage, una vlvula para intercomunicar las cmaras
de salida, una cmara de reunin del efluente y dos vlvulas para eliminar el efluente inicial
.Figura 10. Filtro lento modificado


Figura 11. Vista de un filtro lento


Figura 12. Estructura de salida


Figura 13. Estructura de salida


Ventajas
La mayor ventaja de esta unidad reside en su simplicidad. Este filtro sin controlador de
velocidad y con controles de nivel mediante vertederos es muy sencillo y confiable de
operar con los recursos disponibles en el medio rural de los pases en desarrollo.
Restricciones
El filtro lento solo no debe operar con aguas con turbiedades mayores a 20 30 UNT,
espordicamente se pueden aceptar picos de 50 a 100 UNT.
La eficiencia de esta unidad se reduce a temperaturas inferiores a los 4C.
La presencia de biocidas o plaguicidas en el afluente pueden modificar o destruir el proceso
microbiolgico que sirve de base a la filtracin lenta.
Criterios de diseo
El medio filtrante debe estar compuesto por granos de arena duros y redondeados, libres de
arcilla y materia orgnica. La arena no debe contener mas de 2% de carbonato de calcio y
magnesio. Experimentalmente se ha encontrado que el dimetro efectivo de la arena debe
ser del orden de 0.15 a 0.35 mm. La profundidad del lecho puede variar entre 0.50 y 1.00
m, pudiendo el filtro operar con un espesor mnimo de 0.30 m (5). El coeficiente de
uniformidad puede ser menor de 3.0, se recomienda un rango de 1.8 a 2.0. En ltima
instancia, cualquier material inerte puede utilizarce como medio filtrante.
La capa soporte debe reunir caractersticas similares a las indicadas para la arena. Debe
considerarse una altura mnima de 0.30 m de grava dispuesta en tres capas de diferente
granulometra. La grava ms fina debe seleccionarse, teniendo en cuenta el tamao de los
granos de arena y la ms gruesa de acuerdo al tamao de los orificios del drenaje. El
Cuadro 4.1.1 sintetiza las recomendaciones al respecto, indicando para cada capa lmites
mximos y mnimos para arenas finas y gruesas.
Cuadro 2. Granulometra de la capa soporte
Capas Dimetros mnimos
(mm)
Dimetros mximos
(mm)
Altura (cms)
1 0.5 - 2.0 1.5 - 4.0 5
2 2.0 - 2.5 4.0 - 15.0 5
3 5.0 - 20.0 10.0 - 40.0 10
El drenaje puede estar conformado por drenes o por ladrillos de construccin. Los tubos de
drenaje estn compuestos de un dren principal y ramificaciones o drenes laterales. Los
drenes laterales se uniran al principal mediante tees o cruces y podrn ser de concreto, de
cermica o de PVC. Los drenes laterales se instalarn dejando juntas abiertas de 2 cms o se
perforarn orificios de 2 a 4 mm de dimetro, separados de 0.10 a 0.30 m centro a centro y
dispuestos en la parte inferior de los drenes. La separacin entre los drenes laterales debe
ser de 1/16 de su longitud o como mximo de 2.5 m. Con respecto a la pared, se
considerar una separacin de 1/32 de su longitud o como mximo de 1.25 m.
- El dimensionamiento de los drenes se efectuar con el criterio de que la velocidad lmite
en cualquier punto de estos no sobrepase de 0.30 m/s. La relacin de velocidades entre el
dren principal (Vp) y los drenes secundarios (Vs) debe ser de: Vp/Vs < o = 0.15, para
obtener una coleccin uniforme del agua filtrada. La prdida de carga producida por los
drenes no debe exceder de un 10% de la prdida de carga del medio filtrante, cuando la
arena est limpia y su altura es minima. Puede estimarse mediante la siguiente ecuacin:
h = 0.33 l 1/dh .v
2
/2g
siendo (l ) el coeficiente de friccion de Colebrook, (dh) el dimetro hidrulico y (v) la
velocidad del dren, (dh= 4Ad/p). En los drenajes de ladrillo, los bloques que van sobre el
fondo de la caja del filtro deben asentarse con mortero y los que techan los canales se
colocran dejando separaciones o aberturas de 2 cms para que pase el agua filtrada. Se
deben proyectar, por lo menos, dos unidades funcionando en paralelo, para poblaciones de
menos de 2,000 habitantes. En poblaciones mayores se decidir el nmero de unidades,
teniendo en cuenta el tamao mximo de 50 m
2
para que sea factible completar el
mantenimiento en 24 horas.
La velocidad de diseo tambin es importante al decidir el nmero de unidades. Con
velocidades mayores de 0.30 m/h deber considerarse un mnimo de tres unidades.
El rea de cada unidad (As) es una funcin de la velocidad de filtracin (Vf), del caudal
(Q), del nmero de turnos de operacin (C) y del nmero de unidades (N). As= Q. C/N.Vf.
Con operacin continua el rea de la unidad ser igual a As= Q/N. Vf.
Cuando el filtro lento es la nica unidad de tratamiento, la velocidad ser de 0.10 m/h. Se
podrn considerar velocidades mayores, cuando se consideren otros procesos preliminares.
Cuadro 3. Velocidad de filtracin de acuerdo al nmero de procesos preliminares
Procesos Vf (m/h)
Filtracin lenta (FL) 0.10 - 0.20
Sedimentacin (S) o prefiltracin (PF) + FL 0.15 - 0.30
S + PF + FL 0.30 - 0.50
La altura del agua sobre el lecho filtrante puede variar entre 1.0 y 1.50 m.
Se interconectaran las unidades a travs de la cmara de salida para efectuar el llenado
ascendente del filtro.
Cuando se tenga suficiente presin en el afluente al filtro, se podr implementar la limpieza
por el mtodo de "trillado". Para esto, deber considerarse un ingreso de agua tratada (o por
lo menos prefitrada) por el fondo de la unidad, un canal de recoleccin de agua de limpieza
y su correspondiente vlvula de evacuacin.
Las paredes interiores de la caja, en el tramo ocupado por el lecho filtrante, debern
presentar acabado rugoso para impedir la produccin de cortocircuitos.
El nivel mnimo del filtro se controla mediante el vertedero de salida, el cual se debe ubicar
en el mismo nivel o 0.10 m. por encima de la superficie del lecho filtrante.
El control de nivel mximo dentro de la caja del filtro se efecta mediante un vertedero de
alivio ubicado sobre las cmara de desage.
Considerar una plataforma colindante con los filtros, para efectuar la operacin de lavado y
secado de la arena.
Deber considerarse una unidad para lavar la arena y un depsito techado para guardar la
arena embolsada y las herramientas.
Cercar las instalaciones de la planta para evitar el acceso a nios y animales.
Criterios de operacin y mantenimiento
Las tareas rutinarias de operacin se limitan a ajustes y medicin del caudal, monitoreo de
la calidad del agua producida, limpieza de la superficie de la arena, lavado y
almacenamiento de la arena y la reconstruccin del lecho filtrante.
- La limpieza del lecho filtrante debe iniciarse cuando el nivel del agua en la caja del filtro
llega al mximo y el agua empieza a rebosar por el aliviadero.
Para la limpieza de la superficie del lecho filtrante hay dos mtodos manuales disponibles,
que son aplicables al medio rural: "raspado"y "trillado".
El primero es el mtodo convencional que consiste en retirar una capa superficial de
alrededor de 2 cms de espesor, cada vez que la carrera del filtro ha llegado a su fin.
El mtodo de "trillado" normalmente se puede aplicar a cada filtro varias veces al ao, en la
medida en que sea necesario, cada vez que el filtro alcance su valor lmite de prdida de
carga.
El procedimiento original fue desarrollado en la Planta de Tratamiento de West Hartford en
filtros grandes, utilizando un tractor que jala una herramienta similar al arado o trilla
utilizado en la agricultura. Este mtodo se puede ejecutar manualmente en filtros medianos
y pequeos con algunas adaptaciones. El mtodo consta de dos etapas: trillado en hmedo y
trillado en seco. Durante la etapa de trillado en hmedo se revuelven de 20 a 30 cms de
profundidad de arena mediante una trilla o trinche, mientras el agua fluye sobre la
superficie del filtro, llevndose la suciedad acumulada y el sedimento que ha sido
desprendido y resuspendido por el trillado. En la segunda etapa se elimina la aplicacin de
agua, se contina revolviendo la arena para aflojar la superficie del lecho y se prepara al
filtro para entrar en servicio.
En base a experiencias efectuadas en el Alto Mayo (7), ITDG recomienda aplicar el mtodo
por separado, dependiendo de la duracin de la carrera del filtro. El mtodo de trillado en
seco se aplicar cuando la carrera de filtracin previa haya sido menor de un mes. Se drena
el filtro dejando el agua 15 cms por debajo de superficie de la arena, con un pico se
descompacta la superficie de la arena en una profundidad de 15 cms, posteriormente se
esponja con un rastrillo y se empareja para dejar la superficie uniforme en todo el filtro y se
coloca nuevamente en servicio. El mtodo de trillado en hmedo se aplicar cuando la
duracin de la carrera previa del filtro haya sido inferior a un mes. Haciendo ingresar el
agua en contracorriente, se rastrilla el lecho en toda su profundidad (30 a 40 cms),
procediendo por franjas. Se rastrillan unos 15 a 20 cms de profundidad y se retira este
material y se coloca sobre la arena del costado. Se contina rastrillando el material restante
hasta llegar a la grava, luego vuelve a su sitio la arena retirada y se repite el procedimiento
hasta completar todo el lecho. Esta operacin ejecutada por dos personas que se relevan en
el rastrillado puede durar aproximadamente dos horas. Se cierra la vlvula de ingreso
ascencional del agua y a continuacin se aplica el mtodo de trillado en hmedo.
Por lo menos, cada cinco aos se realizar el lavado completo del filtro. Se retiran con
mucho cuidado la arena y la grava para no mezclarlas y se lavan, se cepillan las paredes de
la caja del filtro, se reacomoda el drenaje y se vuelve a colocar el lecho de arena y grava. Si
ha habido prdidas de arena y grava ser necesario reponerla. Si hay grietas en las paredes
o en el fondo, debern reponerse antes de colocar el lecho filtrante.
3. Criterios de instalacin
Para la instalacin de la planta deben considerarse los siguientes aspectos:
Ubicacin
Escoger la zona de mejor acceso, con vas de comunicacin que faciliten su posterior
construccin, operacin y mantenimiento.
El agua subterrnea debe estar ausente o muy profunda.
La zona debe ser segura y no estar expuesta a riesgos naturales o humanos.
De preferencia, la topografia de la zona seleccionada debe reunir los desniveles necesarios
para que el sistema pueda operar totalmente por gravedad.
Con relacin a la comunidad
Efectuar estudios sociolgicos para determinar costumbres y creencias que puedan afectar
la aceptacin del sistema.
Comprobar la informacin demogrfica disponible.
Determinar recursos humanos y materiales disponibles para adecuar el diseo del sistema.
Estudiar la incidencia de enfermedades de origen hdrico y presencia de vectores.
Concepcin del sistema
- Para que la operacin del sistema sea confiable debe evitarse el uso de dispositivos para
elevar el nivel del agua. De esta manera, la operacin del sistema no depender de
suministros elctricos y repuestos sofisticados que normalmente no estn localmente
disponibles e incrementan el costo de mantenimiento del sistema.
- Si tuviera que elevarse el nivel del agua por razones topogrficas, se debera efectuar una
sola etapa de bombeo, elevando el agua cruda hasta un nivel, desde el cual pueda
distribuirse por gravedad al reservorio y a la red. Este sistema es menos vulnerable que el
de dos etapas. Deber considerarse en primer lugar la alternativa de implementar bombas
manuales y, en ltima opcin, la utilizacion de bombas operadas mecnicamente. Este tipo
de bombas slo debern considerarse en casos especiales, en los que se pueda garantizar la
disponibilidad de fuentes de energa confiable y una infraestructura para el mantenimiento
de las bombas.
- Preferentemente, el filtro lento debe operar en forma continua, esto permite unidades ms
pequeas y abastecimiento continuo de nutrientes y oxgeno necesarios para mantener la
capa biolgica. Para garantizar esta situacin, cuando se tenga una etapa de bombeo, es
recomendable construir un tanque de almacenamiento de agua cruda para abastecer por
gravedad la planta durante las 24 horas.
4. Criterios para monitoreo y evaluacin
La turbiedad y la contaminacin bacteriolgica del agua son los principales parmetros para
la caracterizacin del agua superficial en las reas rurales.
Cuando el tratamiento es combinado: prefiltro o sedimentador + filtro lento, el objetivo
especfico de las primeras unidades es reducir turbiedad y el del filtro lento reducir
contaminacin. Cuando slo hay una unidad, sta debe cumplir los dos objetivos.
Un programa de monitoreo mnimo para controlar una PFL debera considerar la toma de
muestras de agua cruda y tratada para constatar la calidad de la materia prima que est
ingresando al sistema y la del producto final obtenido.
Las mediciones de turbiedad son simples y las puede efectuar un operador bien adiestrado.
Las mediciones diarias durante la poca de lluvias, permiten evaluar:
a) La calidad del agua cruda.
b) Establecer y supervisar el rendimiento de la planta.
c) Desarrollar criterios para adecuar la operacin de la planta.
d) Optimizar las caractersticas de las unidades.
5. Criterios para participacin comunitaria
6. Criterios para gestin
7. Contactos para referencias adicionales

Ing. Lidia Cnepa de Vargas
Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente - CEPIS/OPS
Los Pinos 259, Urb. Camacho - La Molina
Tel. (51-1) 437-1077
Fax (51-1) 437-8289
e-mail: lvargas@cepis.ops-oms.org
Internet: www.cepis.ops-oms.org
8. Referencias bibliogrficas
HUISMAN, L. & WOOD, W.E.; OMS (Ginebra, CH). Slow sand filtration. Ginebra (CH),
OMS, 1974.
AMERICAN WATER WORKS ASSOCIATION (Denver, US). Research Foundation.
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CEPIS (Lima, PE). Plantas modulares de tratamiento de agua. En: CEPIS documentos
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PREZ CARRIN, Jos; CNEPA DE VARGAS, Lidia; CEPIS (Lima, PE). Proyecto de
Desarrollo Tecnolgico de las Instituciones de Abastecimiento de Agua Potable y
Alcantarillado. Gua para diseo de plantas de filtracin lenta para el medio rural. En:
Manual DTIAPA, C-3. Lima (PE), CEPIS-DTIAPA, 1984.
CNEPA DE VARGAS, Lidia; CEPIS (Lima, PE). Proyecto de Desarrollo Tecnolgico de
las Instituciones de Abastecimiento de Agua Potable y Alcantarillado. Filtros de arena en
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CEPIS (Lima, PE). Programa Regional HEP/OPS/CEPIS de Mejoramiento de la Calidad
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DI BERNARDO, Luiz. Seminario Nacional sobre Prefiltracin y Filtracin Lenta de las
Aguas de Abastecimiento. Sao Paulo (BR), Escola de Engenharia de Sao Carlos, 1991.
ALLEND, R.B. A method of cleaning slow sand filters developed at the West Hartford, CT
water treatment plant. AWWA Slow Sand Filtration Workshop. Durham (US), University
of New Hampshire, 1991.
WEGELIN, M. DelAgua Ltda. (Lima, PE). Centro Internacional de Referencia para
Disposicin de Residuos (Dbendorf, CH). Filtracin gruesa de flujo horizontal; manual de
diseo, construccin y operacin. Lima (PE), CEPIS, 1988.