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Hallan gen que detiene el cncer de pncreas

BBC Salud
Lunes, 30 de abril de 2012
Cientficos britnicos descubrieron una nueva forma de tratamiento
potencial para detener el cncer de pncreas.

El estudio identific un gen que provoca la rpida propagacin de las clulas cancerosas.
Los investigadores del Instituto Wellcome Trust Sanger en Inglaterra y la organizacin Cancer
Research Uk identificaron un gen que cuando est "apagado" protege a las clulas
cancerosas y provoca la rpida propagacin de la enfermedad.
Tambin encontraron que con varios frmacos que ya se estn probando en ensayos clnicos
se puede "encender" a este gen y evitar el progreso del cncer.
El hallazgo involucra a la forma ms agresiva de cncer pancretico, que mata a una de cada
cinco personas que desarrollan este tipo de tumor un ao despus de ser diagnosticadas.
La investigacin aparece publicada en la revista Nature.
El cncer pancretico es la cuarta causa ms comn de muerte por cncer en todo el mundo.
A menudo es difcil diagnosticar la enfermedad porque generalmente slo presenta sntomas
cuando el tumor est avanzado y an los sntomas en estados avanzado son difciles de
diagnosticar porque varan de un paciente a otro.
Debido a sus bajas tasas de supervivencia, el cncer pancretico es considerado "el asesino
silencioso".
Tampoco se han logrado identificar las causas especficas del trastorno.
Aunque se sabe que el historial familiar es un factor de riesgo importante, hasta ahora no se
haban logrado identificar los genes involucrados en la enfermedad.
"Frenos" celulares
Ahora, el equipo de Instituto Wellcome Trust descubri un gen, llamado USP9X, que juega un
papel esencial en la evolucin del trastorno.
Encontraron que cuando el USP9X est apagado, las clulas de pncreas cancerosas quedan
protegidas de los procesos naturales de muerte celular en el organismo.
Y esto les permite volverse ms agresivas y propagarse rpidamente.
Estudios con ratones haban demostrado que en animales sanos el gen evita que una clula
se divida de forma descontrolada.
Pero en las clulas pancreticas cancerosas se encontr el gen apagado.
Tal como explican los cientficos, sta no es una mutacin -o defecto- gentico, sino que lo
que provoca la desactivacin es la adherencia de compuestos qumicos a la clula.
"La gentica del cncer pancretico ya haba sido investigada con cierto detalle, de manera
que nos sorprendi descubrir que este gen no hubiera sido identificado antes", afirma el
profesor David Tuveson, del Instituto de Investigacin de la organizacin Cancer Research Uk,
en Cambridge, y coautor del estudio.
"Sospechbamos que la falla no tena que ver en absoluto con el cdigo gentico, sino con los
marcadores moleculares en la superficie del ADN encargados de encender y apagar a los
genes".
"Y cuando llevamos a cabo ms pruebas de laboratorio logramos confirmarlo", agrega el
cientfico.
Para el estudio, los cientficos utilizaron ratones con cncer pancretico para buscar cules
eran los genes que estn acelerando el crecimiento del tumor.
En el anlisis usaron una tecnologa que buscaba especficamente un tipo de genes, llamados
supresores de tumores, que normalmente deben proteger contra el desarrollo de cncer.
Estos genes son una especie de "frenos" en las clulas porque cuando tienen defectos no hay
forma de evitar que la clula de multiplique sin control y provoque el cncer.
Los resultados del anlisis mostraron varios genes que ya haban sido asociados a la
enfermedad. Pero tambin encontraron uno nuevo, el USP9X.
Segn el profesor Tuveson, se cree que el gen USP9X puede ser defectuoso en un 15% de
los tumores pancreticos.
Y esto plantea la posibilidad de que frmacos que ya estn disponibles actualmente -y que
son capaces de remover estos marcadores moleculares- pueden ser una forma efectiva de
tratar algunos casos de la enfermedad.
"Los medicamentos que pueden remover estos marcadores ya han mostrado resultados
prometedores en el cncer de pulmn y este estudio sugiere que tambin pueden ser
efectivos para tratar hasta 15% de los tumores pancreticos", expresa el profesor Tuveson.
Otro de los autores del estudio, el doctor David Adams, del Instituto Wellcome Trust Sanger,
afirma que "la secuencia del genoma humano ha identificado muchas claves nuevas sobre el
cncer y ha transformado nuestro entendimiento de la enfermedad".
"Sin ste, slo hubiramos sido capaces de echar un vistazo pequeo y fragmentado a las
causas de esta enfermedad".
"Este estudio fortalece nuestro entendimiento de que debemos investigar la biologa de las
clulas para identificar todos los genes que juegan un papel en el cncer", agrega.
Y la doctora Julie Sharp, de Cancer Research Uk, expresa que "estos resultados plantean la
posibilidad de que una nueva clase de frmacos prometedores puedan ser efectivos para
tratar algunos casos de cncer pancretico".