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La glndula pineal segn Descartes.

En el contexto de su dualismo psico-fsico, Descartes consider la glndula pineal, una


pequea glndula situada hacia la mitad de la sustancia del cerebro, nico rgano impar en el
cuerpo humano, como el nexo de unin entre el alma y el cuerpo en la que interacciona la
mente con los espritus animales, que a travs de la sangre y los nervios relacionan la res
cogitans con el cuerpo o res extensa, orienta el movimiento e influye sobre el alma. (En la
actualidad se sabe que la glndula pineal o epfisis contiene clulas pigmentarias que
reaccionan a los cambios lumnicos, y es la responsable de la segregacin de la hormona
melatonina, que regula los ritmos vitales y los estados de sueo)(Grabados del tratado de
Descartes sobre El hombre).
[Por si te interesa profundizar ms todava, agrego algo que se desprende del tema en
cuestin].
Paralelismo psicofsico PSICOL.
Doctrina dualista que defiende que los procesos fsicos y los psquicos son independientes
desde el punto de vista causal pero mantienen procesos paralelos. As, el cuerpo y la
conciencia constituyen dos mbitos de fenmenos que se manifiestan de manera heterognea
y autnoma, razn por la cual no es posible explicar por relaciones causales la interaccin
paralela entre las series de fenmenos orgnicos y psquicos.
Esta doctrina arranca del dualismo de sustancias cartesiano. Segn Descartes hay una absoluta
distincin entre el cuerpo (res extensa) y el espritu (res cogitans). Puesto que se trata de dos
sustancias distintas no puede haber relaciones causales entre ellas. Para dar explicacin de la
relacin que puede haber entre los procesos corporales y los anmicos, Descartes recurri a
una hipottica interaccin que, segn l, se realizara a travs de la glndula pineal. Pero dicha
tesis implica una inconsecuencia respecto de su teora de las sustancias, ya que tal interaccin
contradice la imposibilidad de relacin causal entre sustancias de naturaleza distinta (lo que
fue duramente atacado por Gassendi, por ejemplo, y, posteriormente, por La Mettrie y su
concepcin del hombre mquina). Ante este problema, otros racionalistas intentaron dar
soluciones distintas que engendraron el paralelismo psicofsico propiamente dicho. As,
Malebranche propugn el ocasionalismo que pona a Dios como la causa nica de los dos
procesos; Leibniz formul la teora de la armona preestablecida, segn la cual, aunque no hay
comunicacin entre cuerpo y espritu, Dios los cre sincronizados. Todas estas soluciones
seguan presuponiendo una concepcin dualista. En cambio Spinoza afirma que cuerpo y
materia son dos atributos de la misma sustancia, con lo que sustenta un dualismo de
propiedades, pero un monismo de sustancias. A estas explicaciones de ndole puramente
metafsica, sucedieron otras de carcter ms psicolgico, como la elaborada por Fechner. Su
formulacin matemtica de la llamada ley de Weber-Fechner, de la relacin entre la cantidad
de estmulo y la sensacin producida, hizo que esta teora gozara de cierto xito durante un
cierto tiempo, y pareca dar fundamento a una relacin exacta entre el cuerpo y la mente, al
establecer un modelo formal que defina una funcin matemtica entre lo fsico y lo psquico y
estableca una unin de lo psicofsico.
En pocas ms recientes el problema del paralelismo psicofsico y, en general, el problema de
las relaciones entre mente y cuerpo, han suscitado un vivo inters, y se han reproducido la
mayora de las clsicas posiciones, pero fuertemente modificadas gracias, especialmente, a la
introduccin de los avances en la filosofa del lenguaje (especialmente a partir del ltimo
Wittgenstein y el anlisis del lenguaje ordinario) y a los desarrollos de la moderna neurologa,
por una parte, y de las ciencias cognitivas, ciencias de la computacin y la inteligencia artificial,
por otra. Filsofos como Brentano o William James, por ejemplo, han seguido manteniendo
posiciones dualistas. Otros como Karl Popper y el neurofisilogo y premio Nobel John Eccles
han reformulado este dualismo y han introducido un tri-smo, al que ellos llaman
interaccionismo, a partir de la teora de los tres mundos.

Descartes, Ren [Cartesius] (1596-1650) HIST.
El mayor filsofo francs, padre de la filosofa moderna, e iniciador del racionalismo. Naci en
La Haye, en Turena, en el seno de una familia de la pequea burguesa. Tercer hijo de Joachim
Descartes, consejero en el parlamento de Bretaa y de Jeanne Brochard, que muri de parto al
ao siguiente. Tras casarse de nuevo su padre en 1600 con Anne Morin, pas al cuidado de su
abuela, quien le educ hasta 1606, fecha en que ingresa en el colegio de los jesuitas de la
Flche, fundado dos aos antes, y una de las ms celebres escuelas de Europa, y cuyas
enseanzas, en particular la filosofa escolstica aprendida de 1612 a 1614, Descartes enjuicia
en su Discurso. Abandona esta escuela y en el ao 1616 se halla en Poitiers cursando estudios
de derecho. En 1618, queriendo leer el libro del mundo, se enrola en el ejercito de Maurice
de Nassau, prncipe de Orange, y participa as en la guerra de los Treinta Aos. Este mismo ao
conoce a Isaac Beeckman, un investigador holands, momento a partir del cual Descartes se
interesa por la investigacin cientfica, que une la matemtica y la fsica. Por la
correspondencia de Beeckman se sabe que Descartes por esta poca buscaba ya, como haba
hecho Ramon Llull, un arte general para resolver todas las dificultades. Rota la amistad con
Beeckman, Descartes abandona Holanda y se enrola en el ejrcito catlico de Maximiliano de
Baviera. En noviembre de 1619, en Ulm, segn su propio relato, descubre los fundamentos de
una ciencia maravillosa, tras interpretar el sentido de tres sueos habidos la noche del 11 de
noviembre, que se considera el punto de arranque de su nuevo mtodo. Sigue de 1620 a 1629
un perodo de 9 aos de viajes, de los que hay que destacar que, en 1622, adquiere un
patrimonio familiar que le permite autonoma econmica y que, pese a llevar a cabo un viaje a
Italia, no llega a conocer a Galileo. Hacia 1625-1627 se halla en Pars, donde llega a ser
conocido entre los medios literarios, cientficos y filosficos, como excelente matemtico y
perfecto hombre de mundo. Entre sus amigos, se cuentan sobre todo Mersenne y el cardenal
de Brulle. En este ambiente participa en la discusin entre el valor y sentido de la filosofa
tradicional escolstica y los mtodos innovadores de la nueva ciencia que, por aquel
entonces, se hallaba mezclada con las llamadas ciencias curiosas (magia, alquimia,
astrologa). Por esta poca Descartes comienza a redactar las Reglas para la direccin del
espritu (en 1628) aunque fueron publicadas pstumamente. En ellas consta ya la conocida
afirmacin cartesiana de que, al menos una vez en la vida, conviene poner todo en discusin, y
el rechazo frontal y total de la filosofa escolstica y, con ella, del aristotelismo. Frente a las
confusiones y ambigedades de la mezcla de la nueva ciencia con las ciencias curiosas, propia
del Renacimiento, Descartes presenta los puntos esenciales de su mtodo deductivo de
razonar, esencialmente matemtico, proponiendo como ciencia ideal aquella que primero
justifica el mtodo en que se fundamenta, cuyos puntos esenciales son: la intuicin, la
deduccin, la enumeracin o induccin y la memoria o recuento de todos los pasos dados. Tras
una importante discusin pblica, en casa del nuncio y ante la flor y nata de todo Pars, en la
que expone su mtodo, que l denomina mtodo natural de razonar, y en la que el cardenal
de Brulle le dedica grandes elogios y le anima a desarrollar una filosofa fundada en dicho
mtodo, Descartes se marcha a la regin de Bretaa y luego, hacia 1629, se instala
definitivamente en Holanda. En este pas, extraamente aislado, aunque en contacto epistolar
con cientficos y filsofos, con Mersenne sobre todo, y cambiando continuamente de lugar de
residencia para no ser hallado, encuentra la paz de espritu necesaria para desarrollar sus
investigaciones, matemticas primero y luego filosficas, con la intencin de hallar
razonamientos filosficos ms evidentes que los geomtricos.
En 1637 aparece Discurso del mtodo, que publica en Leiden, en francs, sin su
nombre, junto con tres ensayos cientficos, Diptrica, Meteoros y Geometra, que l afirma
que son ensayos hechos segn su nuevo mtodo. Mientras tanto, en 1633, el Santo Oficio
condena las afirmaciones de Galileo sobre el movimiento de la tierra, por lo que Descartes
interrumpe la redaccin de Mundo; en 1635, de Helne Jans, mujer que le cuidaba, tiene una
hija (Francine) a la que legitima; en 1640, mueren su padre, su hermana y su hija de cinco aos
(el dolor ms grande de su vida). En 1641 publica una redaccin en latn de Meditationes de
prima philosophia -iniciadas hacia 1628-, junto con las objeciones que Mersenne haba podido
recoger previamente, sobre todo de Gassendi y Hobbes, y las respuestas de Descartes.
Descartes va siendo cada vez ms conocido en Holanda, y mayor es el nmero de amigos,
cientficos y filsofos que le visitan, pero arrecian tambin las crticas y la oposicin a su
filosofa. Hobbes le visitar pero no lograrn ponerse de acuerdo; Hobbes se alinea con la
nueva ciencia, mientras que Descartes, que no acepta ni la filosofa escolstica ni la nueva
ciencia, pretende que su filosofa llegue a substituir a la antigua escolstica. De hecho, sus
Meditaciones van precedidas de una carta dirigida a los profesores de la Sorbona de Pars para
captarse su benevolencia. En realidad, lo que obtiene son ataques, principalmente de Pierre
Bourdin, jesuita influyente, y de Gilbert Vot, profesor de la universidad de Utrecht. Tuvo que
intervenir la autoridad poltica para lograr que cesaran los ataques contra Descartes en las
universidades holandesas, que lo acusaban de atesmo y pelagianismo.En 1644 aparecen,
tambin en latn, los Principia philosophiae: con ellos intenta ofrecer un manual de su propia
filosofa, redactado al estilo de los que entonces se utilizaban. Los dedica a la princesa Isabel,
hija de Federico V, rey de Bohemia y elector del Palatinado, refugiado entonces en Holanda,
tras la batalla de la Montagne Blanche (1620). La princesa haba conocido y tratado a
Descartes y mantena con l correspondencia sobre temas de filosofa; en sus Cartas a Isabel,
puede apreciarse la moral definitiva cartesiana. El inters de esta princesa por cuestiones
psicolgicas hizo que Descartes compusiera en 1649 un tratado sobre Las pasiones del alma,
que es interesante para comprender las relaciones entre mente y cuerpo en su sistema.
Durante los aos 1647-1649, aparecen las traducciones al francs de las Meditaciones y los
Principios y, en 1648, vuelve por ltima vez a Pars, donde coincidi con los tumultos de la
Fronda. En 1649 acept no de muy buen grado la invitacin de la joven reina de Suecia,
Cristina, interesada en su filosofa desde 1646, a trasladarse a su corte.(ver imagen). El clima
riguroso de Suecia y el horario intempestivo - las cinco de la maana- de las lecciones que
deba dar a la reina acabaron con la vida de Ren Descartes, que muri el 11 de febrero de
1650, a los 53 aos de edad.

Diccionario de filosofa en CD-ROM. Copyright 1996. Empresa Editorial Herder S.A.,
Barcelona. Todos los derechos reservados. ISBN 84-254-1991-3. Autores: Jordi Corts Morat y
Antoni Martnez Riu.