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Delacroix, Henri (1873-1937). Etudes d'histoire et de psychologie du mysticisme.

Les grands mystiques chrtiens, par Henri Delacroix Sainte Thrse, Mme Guyon, Suso ; le
dveloppement des tats mystiques, l'exprience mystique. 1908.



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BIDLIOTllBQUR
I
) l PHILOS
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TUDES
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MYSTICISME
LKS GIUXDS
MYSTIQUES
CHRTIENS
HENRI DELACROIX
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l'I.ilosopliio
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SAINTKTHKRKSEMAtlAMF. fil'YO.\

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MYSTIQUES
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PARIS
FLIX
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SAINT-GKRMUN,
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ELUDES
DWlSTOIR^ET DE PSYCHOLOGIE
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DU
MYSTICISME
LIBRAIRIE FELIX ALCAN
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Essai sur le
Mysticisme spculatif
en
Allemagne
au
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TUDES
D'HISTOIRE
ET DE PSYCHOLOGIE
DU
MYSTICISME
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PAR
HENRI DELACROIX
Professeur
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Philosophie
1 ta Facultdes Lettresde Cacn,
SAINTETHRSE
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MADAME GUYON
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LE DVELOPPEMENT DES TATS
MYSTIQUES
L'EXPRIENCE
MYSTIQUE
PARIS
FLIX
ALCAN,
DITEUR
LIBRAIRIES FLIX ALCAN ET GUILLAUMIN RUNIES
I08,
BOULEVARD
SAINT-GERMAIN,
Io8
igo8
Too*droit!detraductionetde
reproduction
r.'itrtt'i.
i
PRFACE
Ce travail n'est
pas
une lude d'ensemble sur le
mysticisme;
pour
une oeuvre aussi vaste el aussi diverse nous
manquons
de
comptence.
Le
mysticisme apparat,
l'tat fruste ou
achev,
dans un
grand
nombre de socits
religieuses
;
c'est la tchedes
spcialistes
de montrer la forme
prcise qu'il
revt dans cha-
cune d'elles
;
et les
spcialits
sont ici trs
distinctes,
puisqu'en
dehors du christianisme on trouve un
mysticisme
trs
dvelopp
dans le monde
indou,
dans le monde
arabe,
dans le monde hel-
lnique,
sans
compter
les bauches
multiples que
dcrit l'ethno-
graphie
des
peuples sauvages
ou a demi civiliss
;
il
n'y
a
peut-
tre
pas
de
religion
o il ne se rencontre
quelque mysticisme
;
si l'on
peut
conclure de cette
quasi-universalit que
le
mysti-
cisme n'est
point
li a une
religion,
un
peuple,
Aune
priode
historique, qu'il
est un fait humain et
qu'il repose
au moins
pour
une
part,
sur certaines
dispositions
do la nature
humaine,
il en faut aussi tirer cet
enseignement que
des travaux
prcis
et
spciaux
seuls
peuvent
fixer ses modalits et
permettre
d'en con-
struire la formule la fois exacte et
complte.
Or nous sommes loin de
possder, pour chaque
forme du
mys-
ticisme,
mme
pour
celles
qui
sont lo
plus
directement acces-
sibles et le
plus
aisment
connaissablcs,
les travaux
prliminaires
a une tude d'ensemble.
L'objet
au
prsent ouvrage
est
juste-
ment de fournir celte contribution
pour
une
partie
du
mysticisme
chrtien. 11nous a sembl
qu'aprs
les travaux d'orientation et
LltucKou,

tatfft. 4
il PRFACK
les essais do
gnralisation
do l'cole
psychologique
sur la vio
religieuse, parus
ces dernires
annes',
il fallait confronter do
plus prs
la
psychologie
et nstoiro et
prendre pour
base des
monographies
svrement
conduites,
dans un mme
systme
re-
ligieux.
Il ne
s'agit plus
de
rapprocher
sans une
critique pra-
lable
des
phnomnes peut-tre
assez
divers,
dans leur
forme,
leur
signification
et leur
fonction,
cl relevs des
priodes
histo-
riques
trs diffrentes ou dans des
systmes religieux
trs diff-
rents : il faut avant tout tudier les faits dans l'ensemble de leurs
conditions,
et ne
comparer que progressivement,
a mesure
que
les ressemblances
s'imposent
d'elles-mmes. On obtiendra de la
sorte,
au lieu de la diversit
presque
infinie
que
donneraient
des tudes de dtail et
purement historiques,
et de l'unit un
peu
factice
que
donne une
gnralisation
trop ample
et
trop
ra-
pide,
une diversit ordonne et bien
spcifie, qui
se
prtera par
la suite une
gnralisation plus concrte,
a la fois
simple
et
respectueuse
de la
complexit.
Il faut tudier
chaque gnralit
dans un ou
plusieurs sp-
cimens bien choisis et aussi
significatifs que possible*
. Pour
toutes les r aaifestations do la
vie,
il faut chercher des cas
qui
soient vraiment
typiques
;
les
analyser,
on
prend
conscience
de leurs caractres et surtout do la hirarchie do ces
caractres,
beaucoup
mieux
quo
dans des
exemples plus
frustes
;
et un cas
n'est vraiment
significatif
que
si on
peut
l'tudier dans la tota-
lit doses conditions.
Pour
comprendre
le
mysticisme
chrtien,
il faut aller d'em-
ble aux
grands mystiques
;
sinon on
risquo
do no voir
quo
se
caractres
infrieurs,
les traits
par lesquels
il ressemble l'exci-
tation
grossire
des cullcs
orgiasliqucs,

l'exaltation et M'obnu-
bilalion de tous les
mysticisme,
ou aux dlires
religieux,
les
t. Voirnoirectudn: UnocoleAi
psyctiologoreligieuse,
ItevutGermant'
jut, igo5.
a. ine.
Corrctpondance,IV,
333.
PRFACE
'
m
accidents
nerveux
qui
le
compliquent, l'hystrio
ou la folie re-
ligieuses.
Or
s'il est exact
quc'lcs grands mystiques
n'ont
pas
chapp
aux tares
nvropathiques, qui stigmatisent presque
toutes les
organisations exceptionnelles,
il
y
a en eux une
puis-
sance cratrice de
vie,
une
logique
conslruclivc,
une
expansion
ralisatrice,
un
gnie,
en un
mot,
qui
est avrai
dire,
l'essentiel.
Les bas
mystiques,
dgnrs
sans
gnie, nvropathes
sans
puissance
intellectuelle et
volontaire,
alins
mconnus
par
un
pieux
entourage, pullulent
et sont
lgion
;
les
mystiques
d'imi-
tation et de second ordre sont nombreux aussi. Les
grands mys-
tiques
crateurs et
inventeurs,
qui
ont trouv une nouvelle forme
de vie et
qui
l'ont
justifie
sont
plus
rares :
ceux-l,
malgr
leurs
faiblesses, rejoignent
sur les hauts sommets do l'humanit les
grands

simplificateurs
du monde . C'est eux
qu'il
faut de-
mander la
signification
du
mysticisme.
Pour la mme
raison,
il
y
a
avantage

prendre
le
mysticisme
achev
plutt que
dans ses bauches
historiques.
Lo
mysticisme
chrtien est
parvenu
lentement a son
plein panouissement.
L'histoire de
l'Oraison,
qui
n'est
pas
enorc
faite,
montrerait
que
la mditation et la
contemplation
se sont constitues
peu
h
peu
;
et les
degrs d'Oraison,
les
tapes mystiques,
les formes
irrductibles de la vie intrieure n'ont t
dgages qu'assez
lard.
On
prouverait, croyons-nous, quo
les tendances
dominantes du
mysticisme
catholique
sont les mmes aux
origines,
au
moyen
Age,
aux
temps
modernes : la direction d'ensemble
n'a
gure
vari. Mais ce n'est
gure que
dans l'cole
allemande et flamande
du xin' el du xiv"
sicle,
au xvi* sicle
espagnol,
en France chez
les Victorins et dans le
quitisine, qu'elles
arrivent a
s'analyser
compltement;
en mmo
temps,
chez certains individus
d'lite,
elles
atteignent
une
ampleur
de
dveloppement
et uno
compli-
cation do
dtail,
qui
les rendent
particulirement
intres-
santes.
Pour
dgager
l'essence du
mysticisme chrtien,
c'est un
mys-
iv PRFACE
ticisme vcu et
pratique, qu'il
convient d'tudier. Certes

cl
nous le montrerons au cours de ce livre

la doctrine intervient
dans
l'exprience,
et il
n'y
a
pour
ainsi dire
pas
de
grand
'/
mystigue,
qui
n'ait fond son
exprience
sur une
doctrine,
tt
qui
n'ait fait
intervenir, jusqu'
un certain
point,
des
proccupa
-
tions doctrinales dans la constitution de son
exprience.
Mais
il
y
a des
mystiques qui,
ct d'crits
thoriques,
ont laiss
des
autobiographies
et des
lettres,
des documents strictement
-
historiques, qui
ont toute la valeur
d'observations
psychologi-
ques.
C'est de ceux-l
que
nous nous
occupons.
Il
y
a
dj plu-
sieurs
annes,
nous avons tudi le
mysticisme
spculatif
en
Allemagne
au
moyen ge.
Nous avions alors dans
l'esprit
l'ide
du
prsent
travail
;
mais nous
pensions qu'il
fallait avant tout
dterminer les doctrines et leur
transmission,
et 1rs conditions
-,
historiques
avant de chercher
comprendre l'exprience
indi-
viduelle
;
aussi avions-nous
pris pour objet
uno des
priodes
et
un des
systmes
o il est le
plus profitable
de les
rechercher.
Nous avions montr
qu'il y
a,
dans toute la suite du
christia-
nisme,
une doctrine
mystique presque
continue et
qui
vient du
noplatonisme
;
elle
apparat fragmentaire, incoordonno,
cor-
rompue,
dans de nombreuses
sectes,
systmatique
et
originale
chez
quelques penseurs religieux.
Nous la
retrouverons,
comme
une infrastructure et comme une thorie
implicite
dans lo
mysti-
cisme de
l'exprience.
Mais c'est
l'exprience
mmo
quo
le
pr-
sent travail veut
analyser:
il n'est
pas
la suite do
l'ouvrage que
nous citons.
Nous
prsentons
tout au
long
trois
grandes
observations
prises
dans des
poques
ditlrentes du
christianisme et dans des mi-
lieux diffrents ! sainte Thrse et le
mysticisme espagnol
du
xvi
1
sicle,
M
1"
Guyon
et le
quilismo
franais
du
xvu",
Suso et
l'cole allemande du xivesicle. Nous avons choisi cesobservation*
4>ntrc
plusieurs, parce qu'elles
sont
particulirement
favorables.
Il faut
remarquer
d'abord
qu'il y npeu
de
mystiques qui
salis-
PREFACE
v
fassent aux conditions
quo
nous estimons ncessaires :
la.plu-
part
ne sont connus
que par
des
lgendes hagiographiques
ou
par
des
biographies
tout au moins fort
suspectes
ou tout fait
inutilisables,
parce
qu'elles
ont
pour
fin l'dification et non
pas
l'histoire et la
psychologie
;
si l'on
peut
tirer
parfois
de ces tra-
vaux
un document
partiel,
il serait tout fait tmraire de ne se
servir
que
d'eux. Seules les
autobiographies,
les
lettres,
les do-
cuments
personnels
peuvent
fournir une
matire;
condition
bien entendu
qu'on
les soumette la
critique historique
'. Or les
trois
personnages que
nous tudions ont laiss des documents
de celte
nature
;
et il est assez ais de les contrler
parce qu'ils
sont connus
d'ailleurs, qu'ils
ont
jou
un rlo dans le
monde,
et
qu'ils
ont,
des titres
divers,
une
personnalit historique.
Nous avons
group
du
reste,
autour de ces observations
princi-
pales,
des faits confirmatifs
rigoureusement comparables.
Nous
prsentons
successivement chacuno de ces
tudes,
avec le
seul souci de
dgager
la formule individuelle de
vie,
la direction
et les divisions
qu'impliquent
chacune de ces
expriences,
et de
poser

propos
de chacune d'elle les
questions prcises
et
sp-
ciales
quo
l'histoire
exige.
Mais il se trouve
que
le
rapproche-
ment de ces ludes montre une certaino identit de ces
formules,
do cette
direction,
do cette division. Il se trouve
quo
ces
mysti-
ques, spars par
le
temps, l'espace,
le milieu
historique,
for-
ment un
groupe
et
quo
leur
exprience
se rattache a un mme
type psychologique.
Nous nous attachons dmontrer
que
cette
identit ne
s'explique pas par
l'imitation,
et
que
nous n'avons
pas
affaire la
rptition
d'une mme
exprience.
Nous avons
alors des cas diffrents et
pourtant comparables,
d'o l'on
peut
extraire les lments
communs;
de ces diffrentes
individualits,
t. Et commele
mysticisme,
onlo
verra,
cil
plutt
unenchanement d'tals
iju'un
dlal
particulier,
commetl enfermounesuite do
priodes
cl uno
pro-
gression,
il faut
quo
cesdocumentss'tendent a.
peu prs
sur lavioentire,
du
mystique,
avecmime valeur
historique.
vi PRFACE
nous
dgageons
un
type mystique ;
les diffrences irrductibles
ne sont
pas
moins
importantes que
les ressemblances
;
elles nous
permettent
d'en serrer de
plus prs
le
caractre,
et elles sont trs
importantes pour l'explication
dfinitive.
Notre mthode consiste donc i
exposer,
aussi
historiquement
que possible,
ces successives observations
individuelles,
ratta-
ches leur milieu
historique
et leurs conditions
particulires
;
les
analyser pour
en
dgager
les moments
principaux,
la for-
mule et ia loi d'volution
;

rapprocher
ces
formules,

compa-
rer le rsultat de ces
analyses,
et tirer do celte
comparaison
les
lments communs tous les cas
tudis;
enfin
analyser
cette
formule
typique,

dgager
ses
lments,
les
expliquer
en les
'rattachant d'une
part
certaines
dispositions
do la nature hu-
'
rnane,
d'autre
part
certaines
exigences
doctrinales et cer-
1
(aines
rgles
d'action
empruntes
au christianisme.
Nous n'avons nullement la
prtention
d'tendre tout le
mys-
ticisme les conclusions
que
nous tirons de celle suito d'tudes
prcises;
an contraire nous nous attachons montrer ce
quo
cette formo a de
spcifiquo
et
qu'elle
caractrise exclusivement
le
mysticisme
chrtien
;
d'autre
part,
nous no
songeons pas
a
soutenir
que
tous les
mystiques
chrtiens sans
exception
suivent
pas

pas
tous les
degrs
de ce
dveloppement
et
reproduisent
trait
pour
trait tous les dtails de ectto
exprience principale.
Au contraire nous nous attachons montrer
quo
si,
chez
tous,
la direction est
identique, beaucoup
d'enlro eux s'arrtent et so
fixent,
pour
des raisons
particulires,
aux
tapes
intermdiaires;
nous nous attachons montrer
quo
cette forme acheve contient
minemment des formes lmentaires
qui
sont
historiquement
ralises. Mais comme nous l'avons extraite de cas
soigneuse-
ment tudis et choisis dons des milieux trs
diffrents,
l'Alle-
magne
du xtv'
sicle, l'Espagne
du xvi" et la France du
xvu',
nous avons le droit
d'y
voir,
en
dpit
de ces
exceptions appa-
rentes,
uno
gnralit psychologique,
et
aprs
la
preuve quo
PRFACE
vu
*
fournit
l'analyse
de ses lments et de sa loi
d'volution,
la
forme la
plus complte
et la
plus
riche du
mysticisme
catho-
lique.
'__-
r
ystiquc
est celui
qui
croit
apprhender
immdiatement
?
le
divin,
prouver
intrieurement la
prsence
divine. Le
mysti-
'
cisme,
ainsi
entendu,
est
l'origine
do toute
religion,

Les
ph-
nomnes
d'extase,
les exercices
asctiques
sont d'autant
plus
fon-
damentaux
qu'on
se
rapproche plus
des formes
lmentaires de
la
religion
1. Par
l'orgie
ou la macration l'instinct
religieux
,
cherche crer un tat d'exaltation o la
personnalit
ordinaire
disparat*.
Les culles d'excitation des
primitifs
sont la forme
pri-
mitive de
l'aspiration mystique

l'union avec le
divin,
ala dis-
parition
de l'individu dans la
divinit;
en
mme
temps que
les
tals confus o le
croyant prouve qu'il
est transform en
quel-
que
sorte en la substance
divine,
ils crent aussi des
visions,
des
altaques d'agitation
ou de
stupeur,
des
phnomnes
nerveux
de toute
espce.
De ce
mysticisme pratique
et vcu se
dgage
peu

peu
un
mysticisme plus
ou moins
spculatif qui
a
pour
thorie
principale
l'unit fondamentale et la ncessit
religieuse
de l'union de
l'esprit
divin et de
l'esprit
humain.
Toute
religion
met l'homme en communication avec une
ralit
suprieure, quo
l'on
peut appeler
divine,
en
prenant
ce
mot au sens le
plus largo
;
mais elle l'en
spare,
autant
qu'elle l'y
unit
;
les cultes et les
dogmes
sont des intermdiaires
pratiques
et intellectuels entre l'homme et lodivin
;
les sentiments
religieux
sont des tals d'Ame
rapports
au divin comme a leur
cause cl leur
objet.
Le
mysticisme,
au del de la
religion,
aspire
l'union intime avec h
divin,
la
pntration
du divin
dans
l'me,
a la
disparition
do
l'individualit,
avec tous ses mo-
des
d'agir,
de
penser
et de
sentir,
dans la substance divine :
t. Mauss.Annit
lociotoQqut, V,
1901.
1.
Rohde, Piythe, H,
p.
3cl tuiv,
Achclis,
Die
Ek$U\te,
passim,
vin PRFACE
lo
mystique
sort de toutes les
apparences,
de toutes les formes
infrieures do
ralit,
pour
devenir l'tre mme. On
comprend
qu'il y
ait dans toute
religion
le
germe
ou la survivance docelte
dification totale.
Dans les socits
religieuses
o l'individu est
spar
du
divin,
o
l'poque
et les
moyens
do
communiquer
avec lo divin sont
strictement
rgls,
o la
manipulation
de ces
moyens
est attri-
bue un
groupe privilgi,
o ces
moyens
extrieurs sont
considrs comme confrant l'individu une
portion
del force
divine et non
point,
avec la
disparition
de son
individualit,
la
ralit divine
elle-mme,
o
l'nergie
divine le
pntre
sans le
fdtruire,
le
mysticisme
est comme uno revanche de l'individu
dans son
aspiration
au
divin,
et un essai do
prise
de
possession
do la divinit
par
la conscience individuelle. Par del le divin
extrioris dans uno
glise,
dans dc3
rapports
do
culte,
des actes
sanctifiants et des tats d'mo
limits,
il tend raliser en lui-
mme le divin et la
premire
condition ou lo
premier
effet de
celte ralisation est uno transformation do la
personnalit.
Cette
aspiration mystiquo
est,
jusqu'
un certain
point,
reconnue et
approuvo par
la socit
religieuse
;
et le
contemplatif joue
un
rlo dans l'conomio'du salut universel.
Kn mmo
temps
lo
mysticisme
est uno revanche do l'intuition
contre la connaissance discursive. La tendance
penser
d'un
coup
la totalit des
choses,
en condenser l'essenco dans uno
connaissance totale et
instantane,
atteindre ainsi l'tre mme
dans son fond et dans sa
spontanit par
uno
apprhension
directe exclusive des diffrences et de la
distinction, par
cons-
quent trangre
a la
raison,
est aussi ancienne
que
la connais-
sance rationnelle. Les
cosmogonies
et les
thologies
sont des
essais
d'explication
do
l'univers,
des
systmes plus
ou moins
rationnels,
qui reprsentent
dans uno
religion
donne,
la mul-
tiplicit,
la hirarchie et le
dveloppement
des formes do l'tre
;
elles
explicitent
en relations dos
principes.
Or cet intcllectua-
PRFACE u
<
lisme,
presque toujours
et
partout,
a eu
pour antagoniste
un
\
intuilionnisme
ddaigneux
des relations et
pris
d'absolu. C'est
\
de celte tendance
que
se forme lo
mysticisme philosophique,
adversaire
ou
complment
de la
mtaphysique
rationnelle,
le
mysticisme
qui
a
pour objet
l'intuition intellectuelle et
qui
II
affirme l'existence au-dessus de la raison d'une facult
privil-//
gie capable
d'atteindre l'absolu
qui
est au-dessus des choses.
Le
mysticisme
chrtien,
comme l'histoire le
prouve,
a runi
cedouble courant. S'il sort de
l'aspiration spontane
et
quasi
sauvage
la
dification,
que
toute
religion contient,
il a bn-
fici aussi de la limitation de
l'intelligence
et del connaissance
discursive d'une
part,
et tic l'extension intuitive de
l'autre,
que
le monde
judo-grec
avait labore. Nous
y
retrouverons celte
mtaphysique
latente.
L'analyse compare
de nos
grands mystiques
montre,
croyons-nous,
uno succession d'tats
qui
ralisent des
exigences
communes tous les
mystiques
et des
exigences particulires
au
mysticisme
chrtien. Chez eux le
mysticisme
a
gnralement
pour
base
l'asctisme;
il est fond sur le
renoncement,
sur la
mortification,
sur la
simplification
et la concentration do la
pense;
mais il
dpasse
les
moyens qui lo'prparent,
et les
tals
mystiques n'apparaissent pas
comme leurs effets. Lo
sujet
cherche et
travaillo,
mais il no sait
que vaguement
ce
qu'il
cherche et il n'a
pas
lo sentiment de
produire
ce
qu'il
trouve
;

un moment
donn,
l'effort
personnel cessant,
dans une
priode
do
dtente, apparaissent
les tats
extatiques
: la conscience du
monde extrieur' et du moi commo individu s'obnubilent ou
cessent et autour d'uno intuition
confuse,
qui apparat sponta-
nment,
et
qui
est
prouvo
divine
par
sa
spontanit, par
sa
confusion et
par
son
empire, s'organisent
des sentiments d'exal-
tation et do
joie.
C'est ainsi
que
lo
mystiquo
atteint d'abord Dieu dans son
fond,
au del dos limites
qui, pour
lo christianisme
ordinaire,
x
PRFACE
sparent
mme dans les lans les
plus
sublimes de la
prire,
la
crature du
crateur,
et la nature
pcheresse
de la
grce qui jus-
tifie,
au del des formes de la tradition et des
dterminations
de
l'intelligence.
11selibre de
lui-mme,
et dans un lat d'me
qu'il
ne
peut produire
son
gr,
et
auquel
il ne
peut
rsister,
il
prouve
une
plnitude
ineffable
sans forme et sans manire
d'tre,
et richo
pourtant
de toutes les formes et de toutes les
manires d'tre' . Ce ne sont
plus
des tals
rapports
un
Dieu extrieur comme leur cause et leur
objet,
c'est la
pr-
sence divine elle
mme,
intrieurement
prouve,
et
qui
tend
se substituer au moi.
Passivit,
prsence
divine,
obnubilalion
du sentiment du moi et des fonctions mentales sur
lesquelles
il
repose,
sont les
marques
de cet tat
mystique.
L'effacement du
moi et l'envahissement do la conscience
par
un tat d'exalta-
tion
qui s'imposo
font
justement que
cessent toutes les dtermi-
nations et toutes les relations
qui
constituaient la conscience de
l'me comme distincte de
Dieu,
mme dans les sentiments
qu'elle
prouve

l'gard
de Dieu et
qu'elle rapporte
Dieu comme
leur cause. Il
n'y
a
plus
de moi
pour
s'altribucr des tats,
pour
les
provoquer
et les contenir
;
il
n'y
a
plus que
des tats enva-
hissants,
l'invasion do la
prsence
divine.
Mais l'extase
n'puise pas l'aspiration mystique
;
elle n'est
pas
continue.
Lorsqu'il
en
sort,
le
sujet
se retrouve
lui-mme,
dans le moi dont il voulait
s'affranchir,
dont il s'est affranchi
un moment. La vie naturelle
reparat.
Ceux
qui
ne franchissent
point
ce
degr
oscillent entre un tat o ils ne sont
plus
eux-
mmes,
el un autre o ils se retrouvent avec toutes leurs limi-
tations. La vio ordinaire bnficie sans doute de l'exaltation de
l'extase,
et la
plupart
du
temps
le
sujet
en sort tonifi. Mais
ceux
qui aspirent
se
perdre compltement,
a
quitter
la forme
du
moi,
et vivre h tout
jamais
dans la
passivit
divine,
i,
Suso. .
Denift,
I,
18.
PRFACE M
sont entrans
par
une contrainte intrieure au del do ce
pre-
mier tat.
L'extase,
en se
prolongeant,
deviendrait uno mortelle lthar-
gie.
Elle
suspend
ou abolit des fonctions sans
lesquelles
il n'est
point
de vie active
;

durer,
elle enchanerait l'individu une
sorte de
lorpeur sacre, toujours plus
tnbreuse. Les
mystiques
indous,
entrans
par
une doctrine
qui
affirme lo nant de toutes
choses, par
la
ngation
sociale do
l'individualit,
et
par
une
ngation
intrieure
qui s'exprime
en amour de l'inaction et de
l'inconscience,
poussent
l'extase
jusqu'
une sorte de suicide
psychologique.
La
suppression
de la YOest le terme
auquel
ils
semblent
tendre;
les
phases
intermdiaires entre les
priodes
d'in-
conscience ne sont
qu'une
restauration
passagre
de
l'apparence.
Le
mystique chrtien,
celui dont la
passivit mystique
en-
vahit toute la
vie,
qui
ne se satisfait
pas
d'une communion
brve avec la
divinit,
mme si elle illumine et fconde les re-
tours la vie naturelle- et
qui pourtant
ne veut
point
subir
comme Dieu intrieur un nant
inactif,
substitue l'extase
un tat
plus large,
o la conscience
permanente
du divin ne
suspend pas
l'activit
pratique,
o l'action et la
pense prcises
so dtachent sur ce fond
confus,
o la
disparition
du sentiment
du moi et lo caractre
spontan
et
impersonnel
des
penses
et
des tendances motrices
inspirent
au
sujet
l'ide
quo
ces actes,
ne sont
point
de lui mais d'une source divine et
quo
c'est Dieu
qui
vit et
agit
en lui. L'abolition du sentiment du
moi,
la
con-r
science d'une vio divine
continue,
dans l'exaltation et la bati-
tude,
l'inhibition de la rflexion et de la volont
par
la
sponta-
nit subconsciento oriente vers la vio et
qui
livre tout acheves
ses
inspirations
et ses
impulsions,
caractrisent cet tat
thopa-
thique..
Ce
qui
no se
prto pas
la
dification,
les tats irrduc-
t. Il
y
a aussi les
mystiques
htrodoxes
qui
considrentces
priode
comme
Indiffrenteset lesabandonnentsans contrleco
qui pcul
arriver.
*\,.,
r
XII PRFACE
libles,
est
rejet
une nature
infrieure,
une conscience
comme
spare
de la conscience
principale.
Cette
impersonnalit
continue et
progressive, qui
d'un fond
de batitude et do
puissance
obscuro,
laisse
surgir
comme des
dcrets absolus et des crations
que
rien ne
prpare,
les
penses
et les mouvements directeurs
d'actions,
est un tat
plus
com-
plexe que
l'extase et
qui
satisfait en mmo
temps
aux
exigences
de l'action et de la
contemplation.
Il
rpond
uno nature
qui
ne nie de la vie
que
la forme individuelle et
qui
est
dirige
vers
l'action. Il
y
a chez les
grands mystiques
une richesse
naturelle,
un
esprit
de
conqute,
un besoin
d'expansion, qui
contraste,
au
premier
abord,
avec leur inluilionnisme foncier. Lo monde
leur est
prtexte
des tals si
profonds
et si confus
quo
toute
conscience du monde
s'vanouit,
et il leur est
prtexte
aussi
une action si
prcise
et si
nergique qu'elle
bauche un monde
nouveau.
Prophtes,
rformateurs et conducteurs
d'homme3,
ils
panchent
au dehors une exubrance
d'action,
qu'ils
subissent
cl
qui
les entrane : c'est un Dieu
intrieur,
qui,
dans son
repos
mme,
opre
et
qui
construit des choses sur un fond d'infinit.
Cette
aptitude
la fois l'intuition et
l'action,
cette nature
intuitive active est soutenue
par
une doctrine
qui
affirme la ra-
lit des choses et la ncessit do l'aclion. Pour le christianisme
lo mondo est l'oeuvre de Dieu
;
la
puissanco
infinie s'est
expri-
me dans les tres. Sans doute il
y
a dans
chaque
tre une force
.
qui
en
s'opposant

Dieu,
so fait
trangre
lui
;
mais la
pn-
tration do la
grce
divine dans l'me l'enchane. Le Dieu cra-
teur et sanctificateur est lo
principo
do la vio naturello et de la
vio surnaturelle
;
l'Homme
Dieu,
lb Verbe incarn est la raison
du monde et la ralisation
parfaite
do la
grce divine,
le
type
do l'mo
rgnre,
la
rgnration
mmo. L'action vritable
est celle
qui
imite l'action divine et
qui
travaille au dedans a la
rgnration
de
l'homme,
au dehors celle do l'humanit. De
mme le Dieu ineffable de la
mtaphysiquo noplatonicienne,
le
PREFACE xm
Dieu de l'extase est en mme
temps
le Dieu de la
vie,
le Dieu
de la
pense
claire et de l'action discursive : il
supporlc
la
hirarchie des formes de
l'tre,
et h
chaque degr
fait la vie et
la solidit.
Le
mysticisme
chrtien est orient la fois vers le Dieu
inaccessible,
o
disparat
toute dtermination et vers lo Dieu
Logos,
le Verbe
Dieu,
raison et saintet du monde.
Malgr
les
apparences
parfois
contraires de
l'absorption
dans le
Pre,
il est
au fond te
mysticisme
du Fils. Il
aspire
faire de l'me un
instrument
divin,
un lieu o la force divine se
pose
et
s'incarne,
l'quivalent
du
Christ,
et l'me
dsappropric
et difie est en-
trane
par
la motion divine aux oeuvres du salut.
Les
mystiques
chrtiens soutenus
par l'exigence
do leur na-
ture et
par
la doctrine
qui
les
enveloppe,
ne
suppriment
donc
point
l'action,
mais seulement l'action
individuelle,
c'est--dire
non seulement tous les actes
qui
relvent de la
concupiscence,
mais aussi tous ceux
qui
ont leur
origine
dans le
sujet
lui-
mmo et
qu'il
s'attribue. Le
Quitisme mme,
qu'on
a si sou-
vent accus d'inaction et
d'oisivet,
no veut
pas
renoncer '
agir,
mais il veut
n'agir
seulement
quo par dpendance
du
mouvement de la
grce,
c'est--dire selon un certain
type psy-
chologique
d'activit.
L'tat
thopathique,
cette sorte do somnambulisme
divin,
d'automatisme
gnral,
dont nous verrons de bien curieuses
descriptions,
satisfait toutes les conditions
que
nous avons
dgages
;
dans l'effacement de la conscience du
moi,
il
permet
l'action au
dehors,
et il la fait natre de la conscience mme du
divin. Les
inspirations
et les
mouvements, qui
lo traversent et
qui
semblent venir do Dieu
mme,
sont soutenus
par-
l'influence
continue do la doctrine et de la morale
chrtienne,.qui
retien-
nent la
subconscience de
l'agitation
et do la
divagation.
Nous avons dit
que
tous les
mystiques
chrtiens no ralisent
pas
cet tat
dfinitif;
il
y
a,
d'aprs
leur
propre
dclaration,
xtv
PRFACE
des
degrs
d'oraison et tous
n'atteignent pas
aussi haut : il est
propre
surtout aux
grands actifs,
et il
apparat
chez eux assez
tard,
comme une solution
longtemps
dsire et
quo
les
exigences
do la vie rendent
toujours plus
ncessaire.
'
.
Mais,
en
gnral
aussi,
celte solution n'est atteinte
qu'aprs
uno
grande
crise. la
priode extatique
sucrdo souvent uno
priode
de sens
contraire,
des tats de
tristesse,
de
misre,
de
dpression,
autour d'uno intuition
ngative
d'absence divine.
Toute la
plnitude
do tout l'heure so transforme en vide et en
nant
;
on dirait
que
lesvaleurs
prcdentes
ont
chang
do
signe;
Celto
crise,
chez certains
sujets,
va
jusqu'
la mlancolie. Les
mystiques
la considrent comme uno sorte do mort
spirituelle
;
le moi
qui
doit
disparatre
s'exalte dans son nant et sa misre
pour
mieux s'anantir. Peut-lre est-ce l une
interprtation
morale du
fait,
plus qu'une explication psychologique
;
ne'ut-
tre est-il
plus
sage
de dire
que
ces
grands
affectifs sont des
instables et
qu'ils n'atteignent
un
quilibre
dfinilif.qu'aprs
de
grandes
oscillations
; qu'aprs
avoir refoul de la
conscience,
dans la
priode extatique,
tous les lments de trouble et de
peine,
ils les
prouvent plus vigoureusement, lorsque
les condi-
tions favorables l'extase heureuse ont cess
;
qu'il y
a dans les
grands
thmes
intuitifs, qui
se
dveloppent
sans
conlrepoidsj
le
pril
do l'tat contraire et de l'motion contrastante. Nous
examinerons ces raisons et d'autres
encore,
quand
il en sera
temps.
Mais les
mystiques
n'ont
pas
absolument
tort,
car l'in-
terprtation qu'ils
donnent de ce
fait,
rpond
au sens
pratique
qu'ils
en lirent et
l'usage qu'ils
en font.
Quelles
que
soient les
causes
qui produisent
cet
tat,
ils en font uno crise
morale,
o
ilsse
purifient
do leur attachement
eux-mmes,
o ils achvent
de
perdre
le sentiment de la valeur do la
personnalit;
ils
s'y
abandonnent
dfinitivement,
par dgot
et
par impuissanco
du
moi etdol'action
personnelle,
c'est--dire rflchie et
volontaire,
aux mouvements de la subconsciencc.
PRFACE XV
Le
mystique conquiert
ainsi tous les tats
d'me,
toute
l'chelle
des sentiments
humains,
de l'extrme
joie
l'extrme
dtresse
;
il
y
a en
lui une
puissanco
considrable
d'organisa-
tion
qui
se fait une route de tout ce
qui s'oppose
sa route.
Il s'installe
dans la
maladie,
comme dans la sant
;
il
exploite
la
dpression
lypmaniaque,
la
dsagrgation
do la
conscience,
les troubles
psychiques
ou
nvropathiques pour
son
systme
d-
finitif.
Tel est dans se3
grandes priodes
et dans sadirection le
grand
mysticisme
catholique.
Il est
progressif
et
systmatique.
Des
observations
prcises permettent, croyons-nous,
d'en retracer
lo
cycle
volutif. C'est cette ide d'un devenir et d'une
progres-
sion
qu'il
importe
de mettre au
premier plan parce quo
c'est elle
qu'on
a le moins vue. La
plupart
des
psychologues
ont cru
quo
l'extase
tait l'tat
caractristique
des
mystiques
chrtiens,
et
que,
hors do
l'extase,
ils se retrouvaient dans la condition com-
muno des chrtiens
;
c'est de celte manire aussi
que
certains
thologiens
ont vu les choses. Mais c'est l mconnatre
juste-
ment
l'originalit
;!es
grands mystiques
chrtiens
;
au
mysticisme
intermittent et alternant de
l'extase,
ils
substituent un
mysticisme
continu et
homogne.
La transformation de la
personnalit

laquelle
ils
parviennent
ne
s'opre quo peu

peu
et
par
une
srie d'tats dont l'extase est le
plus
humble. Ils
passent
de la
conscience du moi individuel la conscience du moi
absplu
par
uno srie do vicissitudes

qui
forment
l'intrieur,
comme les
saisons
forment l'anne' . Il
n'y
a
qu'
les lire
pour dgager
le
processus que
nous dcrivons ici. Si l'on
peut
contester leur
interprtation, qui
consiste croire
que
ce
dveloppement
est la
ralisation intrieure do Dieu
qui
sodonne eux
par
un
rythme
de contraires et si l'on
peut
lui substituer une
interprtation
psychologique qui explique
et les faits et
l'apparence
do trans-

i. Mm
Guyon.
Lettres, I,
p.
4a3.
m
PRFACE
cendance
qu'ils
ont
pour
lo
sujet qui
les
subit,
uno
analysosvro
permet
do reconnatre comme
rels,
vcus, prouvs,
ces faits
eux-mmes
et leur tuccession. La
psychologie gnralo
nous
fournit,
du
reste,
leurs
quivalents
et, confirmant
l'histoire,
nous
permet
do les admettre et do les
comprendre.
Il va sans dire
quo
la ralit
complique
singulirement
ce
schma.
La substitution
do la
passivit
et de la
subconsciencc
la conscience
personnelle
ne donne
pas toujours
des tats de
mme
qualit
et do mmo
sens;
il
y
a un
automatisme dmo-
niaque
commo un automatisme divin. Lo
mystique, peu

peu
envahi
par
Dieu,
subit
parfois
les assauts du
dmon;
il
s'orga-
nise en
lui commo l'bauche d'une
possession
dmoniaque;
il
y
a lutte entre ces deux formes d'automatisme. Mais les tats
dmoniaques
ne
parviennent pas

s'achever,
se
systmatiser.
Nanmoins,
ils
jouent
un
rle, par
leur
antagonisme mme,
dans le
progrs
do la
systmatisation
divine.
De
mime,
l'tat do
rve,
o sont donnes les
intuitions exta-
tiques,
laisse souvent
passer
des
images,
visions ou
paroles, qui
enrichissent
et
compliquent
les tats
d'oraison. Un Dieu
expli-
cite,
que
l'on voit et
qui parle,
se
projette
du Dieu ineffable
;
les
mouvements
secrets del subconsciencc ainsi
prciss
et
objecti-
vs
s'imposent
comme uno ralit
trangre
et
dirigent
la
conduite.
C'est ainsi
que
nous
voyons
s'difier sous nos
yeux
une
grande
forme dcYo humaine. J amais
peut-tre
la recherche de'
l'Absolu
n'a t
pousse
si
loin,
ni
par
do si ardents
cher-.
cheurs. Nous savons leurs
faiblesses,
les tares nerveuses
qui
ls
stigmatisent,
les accidents nerveux
qui
compliquent
les tats
d'oraison. Mais il serait faux do ne voir
qu'eux
et d'assimiler les
grands mystiques
de
simples
convulsionnaires. Ils ont
con-
dens la vio en
quelques
thmes
simples
et riches
qu'ils dvelop-
p.nt
avec uno
rigueur dialectique;
et dans leur
apparent
oubli
du monde et do l'individualit
s'organise
uno
nergio
cralrico
qui
se
dveloppe
avec uno ncessit
indomptable.
PRFACE xvu
Ce sont
uniquement,
nous le
rptons
uno fois
encore,
les
randes
lignes
do co
mysticismo quo
nous avons voulu dcriro
t
expliquer
;
noire travail n'est
pas
une lude
complte
de
psy-
hologie
du
mysticisme,
pas plus qu'il
n'est un travail
historique
tir l'ensemble
du
mysticismo.
Aussi laissons-nous intactes un
rand nombre des
questions qu'une psychologie complte
devrait
traiter.
Si l'on
objecte
notre livre lo
petit
nombre des
observations,
nous
rpondrons par
les
remarques
de mthode
que
nous
expo-
sions au dbut do celle
prface.
Il aurait t du reste
fastidieux,
aprs
ces ludes
historiques
serres et
peut-tre
assez difficiles h
suivre,
d'aligner
de nouveaux
chapitres
du mmo
genre;
nous
avons
pris
des
expriences typiques,
cit
propos
d'elles des
faits confirnialifs
;
nous sommes loin du reste d'avoir
puis
en
c-"l
ouvrage, qui
en
appelle
d'autres,
tous nos documents. II
n'tait
point ncessaire,
puisque, aprs
tout,
nous n'avions nulle-
ment
la
prtention
d'affirmer
que
le
processus que
nous dcri-
vons est commun tous les
mystiques, puisque
nous l'avons
sagement
restreint une
catgorie d'individus, particulirement
reprsentatifs,
il est
vrai,
et
puisque
nous avons
expliqu pour-
quoi
et comment il se
produit, lorsqu'il
se
produit
et
pourquoi
et comment il ne se
produit pas, lorsqu'il
ne se
produit pas.
A
vrai dire
pourtant,
nous
croyons qu'il reprsente
l'esprit
du
mysticisme
catholique
et les observations
d'lite,
dont nous
l'avons
dgag, justifient
cctlo
hypothse.
Si l'on
objecte
aussi
que
nous n'avons
pas
confirm
par
des
observations
contemporaines
ces tudes
historiques,
nous serons
les
premiers

regretter
do no l'avoir
pu
faire. Nous savons
que
des
documents
historiques
ne valent
jamais
des observations
recueillies
par
des
psychologues srieux,
matres de leur
sujet,
et
qui
ont dans
l'esprit
le
plan
de toulcs les
questions thoriques
et
pratiques qu'une
observation de ce
genre
doit
poser;
un
bonne
observation, personnellement recueillie,
est
presque
do
DttAi.r.on.

ladet. 6
xviu PRFACE
l'cxprmentalion psychologique
Mais il
y
a des
phnomnes
courants et des
phnomnes
rares
;
o trouver autour de nous
l'quivalent
ou la
rpliquo
mmo
imparfaito
des individus
que
nous avons tudis ?Les
grands mystiques,
s'il cri est
qui
vivent
parmi
nous,
ne
s'oxposent pas
la curiosit des
psychologues;
leur
premier
soin serait do
s'y
soustraire,
si un hasard les en
rapprochait.
Ce sont les directeurs do
conscience, seuls,
qui
les
peuvent
rencontrer :
or,
do leur
propre tmoignage,
ils no les
rencontrent
gure
; et,
ce
qu'ils
voient surtout ce sont des formes
assez banales et assez humbles Ml
y
a l
pour
le
psychologue
uno
vraio
impossibilit,
dont il n'est
point responsable.
Lo
jour
o
uno chance nous mettra en
prsence
d'une forte individualit
religieuse,
do
typo mystique,
nous n'aurons
garde
dola
manquer.
Quanta
mettre do
plain-picd
avec nos observations
historiques
, des observations
purement pathologiques
recueillies' dans
des'
asiles,
nous nous sommes
expliqus
et nous nous
expliquerons
encoro ce
sujet.
11
y
a
beaucoup
do maladie dans le
mysii-
/cisme
quo
nous avons tudi
;
mais
il contient aussi uno
puis-
(
sance
organisatrice,
une finalit intrieure
qui dpasse
la maladie.
Uno confrontation do ce
genre
est utile
pour prciser
et
expliquer
un
grand
nombre do
symplmes,
et nous
n'y
avons
pas manqu;
on
n'y
saurait
manquer
sans renoncer l'une des mthodes les
plus prcieuses
de la
psychologie.
Nous avons tch de verser
dans notre
sujet
tout ce
que
nous avons
pu
tirer de la
patholo-
gie;
comme nous
y
avons vers aussi tout ce
que
nous
pouvions
lui
appliquer
de la
psychologie religieuse
et des
documents
contemporains qu'elle
a recueillis
;
mais nous n'avons
trouv,
ni dans la littrature
scientifique,
ni
par
l'observation
person-
nelle,
un ensemble
rigoureusemr
-1
comparable.
Nous n'avons
pas
nous excuser do notro mthode
historique
etjpsychologique.
Nous voudrions avoir
expos
les
faits,
commo
i. Poulain. Grces
d'Oraison,
passim.
PRFACE xix
ferait
un
thologien
inform et
critiquo; parce qu'il n'y
a,
auj
fond,
qu'une
mthodo
historique
Quant
h
l'interprtation,
les
thologiens
no s'tonneront
pas
de nous trouver en dsaccord
avec eux. Us voient les choses du
point
de vue du surnaturel
;
nous les
voyons
du
point
do vue do la nature. Nous
croyons
quo
les tats les
plus
sublimes du
mysticismo
n'excdent
point
la
puissance
de la nature
;
le
gnie religieux
suffit
expliquer
ses
grandeurs
commo la maladie ses faiblesses. En tout
cas,
oulo
affirmation

priori
doit cder au fait
;
si la mthode
psycholo-
gique
russit,
toute discussion
dogmatiquo
est
vaine;
et rien no
doit la retenir
d'essayer.
Or,
il nous
parait que
l'ensemblo des
travaux de l'cole
psychologique prouve qu'elle
est cri chemin
dr russir.
Tout ce
qu'on
est en droit
d'exiger
du
psychologue,
c'est
qu'il respecte l'intgralit
du fait. Nous avons fait tous nos
clnrts
pour
n'en rien
altrer,
pourposcrles questions
dans toute
leur
difficult
et
prsenter l'interprtation mystique aveclajuslice
qui
lui est duc. Nous
avons,
avant
l'interprtation,
racont les
faits,
comme le font nos
sujets,
autant
que possible
dans leur
langage
et dans leur
esprit;
nous avons vis surtout l'exactitudo
et la
fidlit. Nous avons donn aux
sujets
de notre tude toute
la
sympathie quo
nous leur devions. Il est d'un
esprit
troit
et
arbitraire de n'admettre
point
la diversit de la'nature humaino
et de se refuser examiner et
comprendre,
fussent-elles enta-
ches de chimres et voisines
parfois_.dji^dlirc,
les
grandes
variations do l'homme sur la
vic.//C^'K .VyX
TUDES
D'HISTOIRE & DE
PSYCHOLOGIE
DU MYSTICISME
*
cifyprniE
PREMIER
!. / .
SAPOTE
THRSE
"^LA VIE INTRIEURE'
L'entre en
religion,

l'ge
do dix-huit ans
(i533)*, marque
lo dbut de la vie
spirituelle
de sainte Thrse
;
son enfance et
sa
jeunesse
sont
religieuses pour
une
grande part,
mais celto
religion
devient
singulirement plus pure, plus
riche et
plus
subtile la
maturit,
et les
premires annes,
au moins
telles
que
les
prsente
la
biographie,
ne laissent
pas pressentir
cet
i. Ce
chapitre
.ci
pose
lasuitodestals
mystiques
desainte
Thrse,
d'aprs
ses
crits,
et le
plus
souvent,
dansles termes
mmes,
dont clloso sert; It
fournit
lamatire
historique
do
l'analysepsyi:ho)ogiquo,'qui
suivra.
a.
Vie
dosainte Thrsocrite
par
elle-mme
(traduction Bouii,
roruo
par Poyr).
Paris, Lecoffro,
1904,p.
a5,
noto 1. Pour toutesles
citations do
lavionous
renvoyons
aecttodition
;
pour
les autres
ouvrages,
sauf avis
contraire,
l'dition
Bouii, Lecoffro,
1867(to dition,
3
volumes);
et.
Lettres, ibid.,
3
vol.,
1861.Pourlesditions
espagnoles,
voir
Poyr, Vie,XII,
n, 1. Onseserviracommodment do ccllododonVinccnledola
Fuenlcs
EscritosdeSantaTeresa, 1861-Oa
(a
vol.
gr.
in-8, Madrid,
Rivadeneyra).
Xousn'avons
pas
cru devoirciter en
espagnol.
Onconsulterautilement RU
bera,
dontl'dition
espagnole
a
paru
en
i5go, Yeps(1606),
J eandeJ sus
Maria
(iGog),
et lesBollandislos.La
bibliographie
dosainte
Thrse
estcon->
sidrablo.Nousnoussommesastreints nociter
quo
l'essentiel.
DEIACBOU.

tiidtt. 1
a TUDESSURLE MYSTICISME
panouissement.
Elles semblent s'couler naturellement et d'un
mouvement
continu,
sans faveurs
mystiques, partages
entre
deux tendances
qui
se succdent ouso rencontrent
pour
s'unir
parfois
et
plus
souvent so combattre : la tendance
religieuse
et
la tendance
romanesque.
La seconde n'est
quo
la forma
parti-
culire
que
revt dans l'mo
pratique
et invenlivo do
sainte
,
Thrso l'amour du
monde,
lo dsir
profane;
la
premire,
encore
impure
et
intermittente,
aspire
faire son me sacre.
Leur
opposition
est vive dans la
premire jeunesso,
l'entre en
.
religion
ne la
supprime pas
;
sous dos formes
plus
raffines la
seconde so
dveloppe
de
longues
annes encore
;
et elle
con-
traint
la
premire

prendro plus
do forco et do
souplesse
h la
fois,
jusqu'au
moment o lasse d'unir ainsi deux
contraires,
de
vivre
dchire,
sainte
Thrse,
vers la
quarantime
anne,
dans
un
suprme
effort
qui
semble un total
abandon,
renonce en
Dieu tout vouloir du mondo et marcho vers les voies int-
rieures : c'est une secondo vio
qui
commence
alors,
la vio de
Dieu en elle. Mais la
premire,
dans les annes
qui
suivent la
profession (i534), prpare
et
prsente,
sous formo frusto et
parfois
de
longs intervalles,
les tats
mystiques qui
se succ-
dent sans
interruption
et se forment les uns des autres dans la
secondo;
aussi
pour
l'historien et lo
psychologue
cette
division
cst-cllo
moins tranche
que pour
la sainto et conviendra-t-il do
distinguer
dans la
premire
vie commo aussi dans la
seconde,
diffrents
degrs
do
spiritualit.
Sous
la
pieuse
influence do son
pre
et de sa
mre,
do
pre-
mires tincelles do
pit apparaissent
do six
sept
ans : elle
lit avec ses frres, les vies des
Saintes
: les
supplices
des
martyrs
l'enflamment
;

sept
ans elle s'enfuit avec son frro
Rodrigue
chez
les Maures
pour y
chercher lo
martyre
;
ramene ses
parents,
elle btit des
ermitages
au fond du
jardin,
rcite
je
rosaire;
dans ses
jeux
avec ses
compagnes
elle
construit de
petits
monastres et
jouo
la
religieuse.
Les
jeux
do son en-
SAINTETHRSE S
fance
esquissent
son adolescence et retracent les successives
tapes
do l'hrosmo chrtien :
martyres,
anachortes,
ordres
religieux.
A la mort do sa mro
(ello
avait douzo
ans)
elle so donna
pour
mre la
Viergo
: mais c'est
l'go
o cesse l'enfanco et la
pit
nave
do l'enfance. Ses
yeux
s'ouvrirent sur les
grces
do la na-
ture;
elle en abusa. Les romans do
chovalerio,
lus en cachelte
jour
et
nuit,
succdent aux vies des Saintes
;
les
parures,
les
parentes dissipes,
les
jeunes gens
font oublier les monastres:
uno
petite intrigue
so formo
peut-tre
;
toutefois la frivolit est
retenue
parla
crainte do
Dieu,
par
lo sentiment do
l'honneur,
et
par
uno naturelle horreur des choses dshonntes.
Un
sjour
d'un an et demi au couvent do Noire-Dame de
Grce,
de l'ordre de
Saint-Augustin,
la soustrait ces
dangers
et la soumet l'influence d'une
religieuse qui
fait renatre en
ello
la
pense
et le dsir des choses ternelles et diminue
sa
rpulsion pour
la vio
religieuse.
Elle fait
beaucoup
do
prires
vocales et
penche
vers l'tat
religieux.
Ramene dans sa famille
par
uno
grave
maladie,
ello hsite
encore,
quoique
les entre-
'
tiens et les
exemples
d'un onclo trs
pieux
et les lectures
qu'il',
lui fait faire laissent dans son me uno
ineffaable
empreinte'.
La
crainte
servik,
plus
encore
peut-tre que l'amour,
la dter-
mine
;
elle s'enfuit de chez son
pre qui
la veut retenir
;
son me est brise do
douleur;
mais lo
jour
o elle
prend
l'habit elle
prouve
un sentiment de bonheur trs
pur qui
de-
puis
l'a
toujours accompagne
;
toutes les
pratiques
de la vie
religieuse
lui deviennent uno source de dlices
;
ello se sent'
dlivre
de mille vanits.
L'exprience
do cette aide de
Dieu,

cet instant
dcisif,
la soutient
par
la suite
pour
toutes les entre-
prises
difficiles. La
pit
utilitaire,
dsir du ciel et de ses fli-
l. Debonslivres critsen castillan
Vie,
aa: c'est cet oncle
qui
lui
donnaun
peuplus
lardleTroisimeAbcdaire
do'Franois
do
Osu/a. ^.
4 TUDESSURLE MYSTICISME
cits ternelles dans
l'enfance,
crainte do l'enfer dans
l'impru-
dente
adolescence,
l'amour mercenaire et la crainte servilb font
place pour toujours
des sentiments
plus purs.
Mais se3 hsitations avaient branl sa faible
sant,
l'avaient
jetodans
do
grandes
dfaillances
qui
se
renouvelrent;
au cou-
vent,
ello lait
toujours
sur lo
point
de
s'vanouir;
souvent,
mme elle
perdait
entirement
connaissance
;
son
pre
la mena
suivre un traitement
rigoureux qui
russit mal
;
enlro
temps,
retiro chez sa
soeur,
elle lut le Troisime Abcdaire do Fran-
ois
de Osuna
;
celte lecture
marque
le dbut do sa
mysticit
:
elle
avait une
pit
sensible,
le don des
larmes,
mais
jusque-l
elle
ignorait
comment faire oraison et se recueillir'. Ello
n'avait
pas
rencontr,
ello ne devait
pas
rencontrer do
long-
temps
un directeur
qui
la
comprt
et la fit avancer
;
elle rsolut
de suivre ce
livre,
qui
traitait de l'Oraison de recueillement
;
il fut son matre
unique jusqu'au
moment o clic rencontra les
Pres do la
Compagnie
de J sus et s'leva une vie nouvelle
(i534-1555);
stimule
par
lui,
au bout do neuf mois do soli-
tude et d'efforts dans lo recueillement elle s'leva l'oraison do
quitude
et
quelquefois
celle d'union
;
celle union durait
trs,
peu
;
moins
peut-tre qu'un
Ave Maria
;
mais
ses effets taient
dj
tonnants, a J e n'avais
pas vingt
ans encore et
je foulais,.
ce me
semble,
sous les
pieds
lo monde vaincu*.
Toutefois,
dans son
ingnuit
et son isolement
spirituels,
la nalure et le
prix
de ces faveurs lui taient inconnus: elle s'tait leve
des
tats dont rien ne lui avait offert le modle
;
elle n'avait
pas
de
mesure
qui
elle
pt
les
rapporter.
Le
coeur,
plus quo l'esprit,
l'introduisait cette maniro
d'oraison
;
car elle tait
incapable
de
mditation,
ne
pouvant
ni discourir avec
l'entendement,
ni se servir de
l'imagination,
i. Voir
pourtant
d.
Poyr, p.
8'|.
a. Vie,3o.
SAINTETHRSE
5
La Sainte
qui l'imago
do J sus-Christ devait tant de fois
spon-
tanment
s'offrir,
tait
incapable
do
l'voquer
volontairement.

L'imagination
est chez moi tellement inerlo
que
lorsque
je
.
voulais me
peindre
et ino
reprsenter
en moi-mme l'humanit
do
Noire-Seigneur, jamais malgr
tous mes
efforts,
je
ne
pou-
vais en venir bout '. s Aussi s'aidait-ello d'un livro
pour rap-
peler
l'oraison ses
penses gares,
et son
principal
effort,
qui
venait du
coeur,
tait de
considrer,
d'une vue
attentive,
J sus-Christ commo
prsent
au fond de l'me. L'attention affec-
tive
supplait
l'intellectuelle.
Lo
mal,
dont ello tait alle chercher la
gurison,
force de
remdes tait devenu
plus
cruel;
aprs
do violentes douleurs
nerveuses,
une
longue priode
de contracture
gnralo,
il sur-
vint une crise o ello resta
quatre jours prive
de
sentiment;
et il lui resta des tourments intolrables
qui
ne cessrent
qu'aprs
huit
mois,
au couvent o elle tait
revenue,
et une
paralysie qui
s'amliorait
chaque jour,
mais ne
disparut
qu'aprs
trois ans
par
ses
prires
saint
J oseph.
L'oraison
l'avait soutenue dans ses souffrances
;
elle
progressait
lente-
ment
;
la crainte du
Seigneur
s'absorbait dans l'amour
;
mais
mal soutenue
par
des confesseurs
qui
no sollicitaient
pas
assez
son me et no lui disaient
pas
lo
danger
des
petites
choses et
la ncessit
d'attaquer
les fautes la
racine,
elle n'tait
pas
con-
firme dans les voies intrieures. La
gurison,
en la rendant
la vie
commune,
allait la faire retomber.
Le monastre "elel'Incarnation d'Avila n'tait
pas
clotr et
l'on
y communiquait
librement avec le dehors
;
elle se laissa
aller la
dissipation, s'engageant
dans des entreliens avec les
:
personnes
qui
venaient visiter les
religieuses.
A revenir au
monde elle
perdit peu

peu
les dlices intrieures
et
par
honte'
d'user,
dans son
imperfection,
d'un commerce si intime avec
'i. Ibid,
A
TUDESSURLE MYSTICISME
Dieu,
elle abandonna l'Oraison
(i5/|i).
Mais commo ello s'en-
tretenait un
jour
avec uno
personne
dont ello venait de faire la
connaissance,
J sus lui fit
comprendre quo
do telles amitis ne
convenaient
pas
;
il lui
apparut
avec un
visage
trs
svre,
et
son effroi fut tel
qu'elle
no voulut
plus
voir cette
personne.
Elle
vit J sus de3
yeux
do
l'me,
beaucoup plus
clairement
qu'elle
n'et
pu
lo voir des
yeux
du
corps.
Cette
imago
se
grava
si
profondment
dans son
esprit qu'en
crivant sa
vie,
aprs plus
de
vingt-six ans,
elle la
voyait
encore
peinte
devant ses
yeux.
Mais elle
ignorait que
l'me
pt
voir sans l'intermdiaire des
yeux
du
corps
;
ello tait aussi
peu
savante en maticr'i do vi-
sions
qu'en
matire d'oraison. Aussi
craignit-elle
d'avoir t
due
et retomba-t-clle ses attachements. Un autre avertisse-
ment du mme
genre
lui fut
donn,
qui
ne suffit
pas
la relever.
Mais dans le
temps
mme
qu'elle
abandonnait
l'oraison,
ello
l'enseignait

d'autres
personnes,
leur disant la maniro de m-
diter,
leur
prtant
des
livres,
travaillant leur avancement
;
son
pre
avait t son
premier
lve
;
sa mort
qui
survint vers
x
I54I
mit sainte Thrse en
prsence
du Pre Vincent Baron do
TOrdro des Frres
Prcheurs,
qui
avait t le confesseur du
pre
et devint celui do la fille. Sur ses conseils
elle
reprit
l'oraison
que depuis
elle ne
quitta jamais plus;
mais elle ne
s'loigna pas pour
cela des occasions.
Ce furent alors de
longues
annes de vie
pnible,
de
guerro
cruelle : la lutte d'une me
partage
entre Dieu et le monde.
D'un ct Dieu
m'appelait,
et de l'autre
je
suivais le monde. ;
J e trouvais dans les choses do Dieu de
grandes
dlices,
mais
les chanes du monde me tenaient encore
captive
:
je
voulais,
ce
semble,
allier ces deux
contraires,
si ennemis l'un de l'autre :
la vie
spirituelle
avec ses
douceurs,
et la vie des sens avec ses
plaisirs
1.
Deux tendances irrconciliables se
disputaient
son
i.
Vie,
68.
SAINTETHRSE
7
me;
et il n'tait
pas
en son
pouvoir
de s'abandonnera l'une
ou l'autre.
Chacune travaillait en vain
dompter
l'autre. La

lumire
do l'oraison lui montrait mieux ses fautes
;
mais les
penses
vaines
gtaient
l'oraison. Les
dlices,
dont ello tait
favorise
soudainement,
lui faisaient mieux sentir son nant et
l'horreur de ses
fautes,
mais ello retombait dans ses fautes.
Quand
ello tait au milieu des
plaisirs
du
monde,
le souvenir
de Dieu
rpandait
l'amertume dans son coeur
;
mais
quand
ello
tait
avec
Dieu,
les affections du monde
portaient
lo troublo
dans son
coeur;
ainsi ello ne
jouissait point
do Dieu et no trou-
vait
pas
do bonheur dans lo monde. Souvent il lui fallait con-
qurir
de vive force l'oraison
'
qui
la maintenait en contact
avec
Dieu,
et la relevait de ses chutes
;
si l'attrait
l'y
conduisait
parfois,
souvent il lui fallait vaincre une extrme
rpugnance.
Dix-huit annes s'coulrent dans ce
combat;
quelques
mois,
uno fois mmo une anne entire do fidlit
gnreuse
l'inter-
rompirent
sans le terminer. Elle n'avait
personne auprs
d'elle
qui
l'aidt,
point
de
personne
d'oraison,

qui
elle
pt
s'ouvrir

fond;
ses confesseurs taient d'une discrtion excessive
et
troublaient sa conscience en lui
reprsentant
comme
lgres
des
choses o elle
voyait
tant de mal. Une
langueur-mortelle
l'ob-
sdait comme un fantme
;
son me
fatigue aspirait
au
repos.
Mais elle cherchait activement un remde ses maux et cet ef-
fort mme
l'empchait
de le trouver et maintenait la division
laquelle
elle souhaitait
d'chapper
;
il fallait
qu'elle
renont
compltement

elle-m.itfe,
puisqu'en
elletait la source de ce
.
mal et
qu'une
vie
plus profonde
lui ft donne d'ailleurs. Ce
changement
interne
s'opra soudain;
elle vit dans un oratoire
une
image
de J sus couvert de
plaies
et fut bouleverse
;
en un
instant de douleur
extrme,
o ello sentit Dieu
prsent
en
elle,
1. Il
s'agit
dol'oraisonaffective
qu'elle
dcrit
p.
3oet non
point
desorai-
sonssurnaturelles.
-
S TUDESSURLE
MYSTICISME
elle se remit
compltement
lui. Vers le mmo
temps,
lisant
les confessions do saint
Augustin,
la
page
do la
conversion,
il
lui sembla
que
lo
Seigneur
lui adressait elle-mme les
parois
cpi'il
entendit dans le
jardin,
et son me
reut
une
grande
force.
Cetto anne i555
marque parles
violentes
impressions que
nous venons do
rapporter
le dbut do ce
qu'elle appelle
sa
secondo vie
;
alors commence lo
progrs
dans les voies int-
rieures
;
son me s'est unifie
par
la
suppression
do l'une des
tendances
qui
la
divisaient;
les mouvements de la nature la
troubleront encore
;
mais la
pense
d'tre h Dieu et la vue du
nant du
monde,
en
l'empchant
do
s'y complaire,
la sauvent
do la
guerre
d'autrefois. Alors surviennent les faveurs extraor-
dinaires dont elle avait
got
seulement les
prmices.
J usque-l
clic n'avait connu
qu'
certains intervalles et
pour
un
temps
trs court les
plus
humbles des tats
mystiques, qui
surpassent
l'effort
humain,
cl
qui,
ne
portant pas
la
marque
de
son
industrie,
semblent venir l'me d'uno
rgion
divine.
Commo elle no
pouvait
discourir avec
l'entendement,
ni so re-
prsenter
sous des
images
les
objets clestes,
sa maniro d'orai-
son,
soutenue
parfois par
un livre ou
par
la vue des beauts de
la nature tait de se recueillir et do considrer
Noire-Seigneur
prsent
au dedans d'elle
;
elle se
reprsentait
ainsi au fond de
son me tous les
mystres
de sa vio
;
elle faisait nailre ainsi
des mouvements d'amour associs aux mouvements divins
;
son
coeur
scandait,
si l'on
peut dire,
les actes de la vie divine. Ce
modo
d'oraison,
surtout
affectif,
selon la
disposition
du
coeur,
aboutit <\un recueillement
profond
ou une
affligeante
dis-
traction. Or il arrivait
parfois
la Sainto
que
son recueillement
volonlairo faisait
place
h un tat dont elle n'tait
pas
matresse.
Le sentiment de la
prsence
do Dieu la saisissait tout
coup
;
vivante
prsence qui
mettait l'me hors
d'elle-mme,
encha-
nant la volont
d'amour, suspendant
les actes de la mmoire cl
SAINTETHRSE

de
l'entendement,
sans
quo
l'entendement cesst do
contempler
cette rvlation
incomprhensible
et immense. A l'oraison na-
turelle de recueillement
succdaient ainsi l'oraison surnaturelle
de
quitude
et ccllo d'union. Ces faveurs
gratuites
taient
comme enchsses
dans une tendresse do dvotion trs habi-
tuelle,
o ello s'aidait
beaucoup
elle-mme. Mais elles taient
brves, peu frquentes
et avant lo
complet
abandon do i555.
n'avaient
pas
donn tous leurs fruits.
La
premire priode
do la vio du sainte Thrse
occupe qua-
rante annes
;
elle
prparo longuement
la secondo o nous ver-
rons so succder les
grces
extraordinaires
;
il
y
a entre elles
comme un
abme,
l'abandon do
i555,
et
pourtant
elles sont
troitement lies. Touto vie
religieuse profonde contient,
un
moment
quelconque,
un acte
par lequel
la nature revient sur
soi
pour
s'anantir et s'absorber dans une force
suprieure \
une
purification qui
abstrait tout ce
qu'il y
a do naturel dans
les tendances et les met dans tin lat nouveau
;
mais cclto criso
invitablo so
produit
diversement
;
elle
peut
survenir sans rela-
lion,
au moins en
apparence,
avec la vio antrieure
;
ou bien
n'tro
quo
lo rsultat d'uno
prparation plus
ou moins
longue.
Elle est
plus
ou moins
profonde, plus
ou moins
brusque,
elle
implique plus
ou moins d'action
personnelle,
d'tals affectifs
ou
intellectuels,
elle
s'accompagno
ou non do
phnomnes
extraordinaires d'ordre
sensilf, sensoriel,
ou moteur
;
ello varie
en un mot dans ses modalits. Mais ello a ceci do constant
qu'elle
fait retentir dans le fond do l'individu une
ngation
et
une
affirmation
quo rpte
tout son
tre,
qu'elle marque
un
changement d'oricntalion,
un
disposition
nouvcllo do son acti-
vit. La
conversion,
ainsi
entendue,
est le seuil do la haute vio
religieuse.
C'est bien uno conversion
que
l'acte do
i555,
mais uno con-
version
prpare par
toute la vie antrieure. Sainte Thrse
par
l'esprit
et
par
le coeur a tchrtienne ds sa
plus
tendre enfance
io TUDESSURLE MYSTICISME
et l'a t
profondment.
11 no
s'agit pas pour
ello do
passer
d'une
religion superficielle
une
religion profonde,
de
l'appa-
rence la ralit
;
il no
s'agit pas
de
religion
mais do
perfec-
tion
religieuse
;
dans la vie du clotro elle a
gard quelque
attachement au
monde;
et en mme
temps
sa
pit
s'est
agran-
die
jusqu'
ne
plus pouvoir
souffrir cet
attachement;
l'amour
mercenaire et la crainte servile do l'enfance et de l'adolescence
tendent vers l'amour
pur
et entier
;
de l un tat de division et
doguerro
intrieure,
un conflit
qui
domino toute la vie et
qui,
aprs
diffrentes
phases,
aboutit la crise do t555. Il
s'agit
sur-
tout
pour
elle do
rsigner
lo
principe qui dirigeait
sa vie. A
l'activit volontaire so substitue ds lors une activit
qui
n'a
plus
sa source dans
l'intelligence
rflchie et dans la volont con-
sciente;
le moi est dchu do sonrle
directeur;
il
s'abandonne;
il
abdique
en faveur d'une direction
plus puissante quo
ses
efforts contrariaient alors mme
qu'ils
tendaient la favoriser.
Une force
que
la Sainte
appelle
l'action
divine,
la
grce
divine,
et
quo
la
psychologie
ramne l'activit
subconsciente,
rgle
dsormais l'afflux
imprvu
et involontaire d'tals riches et f-
conds
qui
lui
apparaissent
commo la ralisation
progressive
de
la vie divine en elle
;
devant ce
dveloppement
tout
puissant
d'une vie nouvelle les tendances
antagonistes
faiblissent
plus
vite
et
plus
encore
que
devant une lultc directe. L'tat antrieur do
division et do
guerre
les tenait en
chec,
mais aussi les mainte-
nait
par
l'effort mme
qu'il
dressait contre
elles,
effort
qui sup-
pose
ou centre du
sujet qui
l'exerce une rsistance et une dua-
lit. L'tat nouveau les
remplace
et
par consquent
les
supprime
;
la
passivit nouvelle,
l'unit nouvelle
marquent
l'envahissement
do la conscience entire
par
des motifs
plus puissants quo
ceux
qui s'exprimaient
dans la vie antrieure'.
I. Nousnovoulons
point
dire
que
lornavaiit l'activitvolontaire
dispa-
raissetotalementdr sa
vie,
ni
que
1rstendancesinfrieures soientl
J amais
supprimer,
Nousverronsaucontraire
qu'elles'affligera
maintesfoisdoleur
SAINTETHRSE u
La tendance
religieuse, qui s'oppose
la tendance
mondaine,
a revtu
principalement
la forme de l'oraison
;
sainte
Thrse,
dans sa
premire
vie,
est
plus contemplative qu'active
;
ce n'est
pas qu'elle
no sache fort bien la valeur do l'action et
qu'il
faut
avoir
le
courage
des
grandes
choses,
mais elle so
complat

cette
contemplation qui s'impose
elle et elle
espre puiser
ce
courage
dans l'assurance de la faveur divine. Nous verrons
que
toute sa secondo vie est un effort continu
pour
atteindre dans
la
coptemplation
les sources do l'action et
pour
enrichir lacon-
templation
des rsultats de l'action
;
nous verrons aussi com-
ment la fin de ses
jours
elle a su les unir dans un tat su-
prme.
Cette oraison est de forme
affective;
sainte Thrse no sait
pas
mditer discourir avec l'entendement
;
d'autre
part
son
imagination
tait si inerte
qu'elle
ne
pouvait
en aucune
faon
lui
peindre
ce
tju'elle
ne
voyait pas
des
yeux
du
corps
. 11lui
tait
impossible, quoiqu'elle
vt
chaque jour
des
images
deJ sus-
Christ,
de se
reprsenter
intrieurement ses traits
;
c'est le coeur
qui
lui rendait Dieu
prsent
;
ou bien elleentrait immdiatement
dans lo recueillement
par
le seul effort de so recueillir
;
ou bien
pour
donner un
point d'appui
au
sentiment, que
des
penses
importunes
menaaient
de
dissiper,
elle s'aidait d'un livre
;
il
n'est
pas
sr du reste
que
les considrations
qu'elle y
trouvait
lui lussent utiles
;
la seule vue du livre suffisait
parfois
;
c'tait
un
moyen
do dfense contre la
distraction,
plus
encore
qu'un
quivalent
do la mditation '.
La vision du Christ irrit est la seule
que
l'on trouve celle
priode
de sa vio : vision closc
spontanment
et
qui
no
s'expli-
persislancc
et doleur retour et
qu'elle
ferabiendes
effort,
maisce
qu'il y
a
dslorsd'essentieldanssa
vie,
c'est
l'irruption
dansla
conscience,
l'affluxde
vastestatsdontellen'est
point
matresseet
qui
ladominent.
i. Sur les oraisonsafectives et de
simplicit,
v.
Poulain,
Des
grAtes
d'Oraison,
1906,p. fetsuiv.
il TUDESSURLE MYSTICISME
que par
aucune
suggestion
doctrinale,
puisqu'elle
no savait
pas
qu'il y
en et de celle
espce
: vision
imaginaire,
c'est--dire
imago
mentale intense et
prcise, qui
n'est
pas
localise l'exl1-
rieur,
mais
qui
so
prsente pourtant
rinmo incoercible! et con*
traignanlo pour
la
pense

qui
elle s'offre. Cette vision
objec-
J iv,
en une
simple
et claire
imago
la tendance la
puret
religieuse
au moment o elle est
refoule,
c'est--dire subcon-
sciente,
au moment o la Sainte s'abandonne aux inclinations
du monde
;
elle
marque
ds ce
temps
l'existence d'une riche
imagination
subliminale
qui chappe
ou contrle du
vouloir,
^puisqu'elle
est
inetpable d'imaginer
volontairement,
mais
qui
n'agit point
en dsordre et au hasard
; l'imago qu'elle produit
suigit point
nomm,
commo un avertissement
utile; l'imagi-
nation subconsciente est au service do la tendance mallrcsso et
traduit dans la conscience en un
jeu d'images
ses obscurs mou-
vements. Ce caractre
paratra
mieux encore dans la suite.
Il est utile encore de
signaler
en
passant
la
pauvret
de celte
priode
en
phnomnes
extraordinaires
;
d'autant
qu'ello
est sin-
gulirement
riche en tats nerveux
puisqu'elle comprend
cette
grande
maladie do
plusieurs
annes avec des accidents
nombreux;
dans la seconde
priode
au contraire sa sant s'est affermie cl
les
phnomnes
extraordinaires abondent. La relation do ces
deux
groupes
de faits reste
prciser.
Il ne nous reste
plus qu'
mctlrc en relief l'isolement
spiri-
tuel de sainlc Thrse
;
maintes
reprises,
dans tous ses ou*
vrages,
elle se
plaint
do n'avoir
pas
trouv,
ses commence-
ments,
de
personne
d'oraison
;
quoiqu'elle
ft
singulirement
jalouse
de sa libert
spirituelle,
et
qu'elle
st tout lo
prix
de la
solitude,
ello et souhait
trouver,
pour
s'exciter et
s'clairer,
quelque personne

qui
elle
pt
s'ouvrir
;
d'autre
part
elle ne
trouva
pas,
avant sa seconde
priode,
de confesseur
qui
la
gui-
dt. On a
pris
souvent
pour
du
scrupule,
au sens
pathologique
du
mot,
co
qui
semble bien n'avoir t
quo
tact
exquis
et dli-
SAINTETHRSE i3
catesse
d'une me
qui
senl merveilleusement ce
qui
lui est n-
cessaire
;
ce
qu'elle reproche
ses
premiers
confesseurs c'est
qu'ils
no savent
pas
la
guider ;
ils ne lui
signalent pas
les dan-
gers qu'cllo
court;
ils no lui demandent
pas
assez
;
ils no com-
prennent pas qu'elle appartient
celle
catgorie
d'mes
qui
ont
besoin de tout sacrifier. Son volution
religieuse prouve que
c'est elle
qui
avait raison dans ce
reproche qu'elle
leur adresse
;
et
qu'elle
no se
plaint pas
seulement
pour
so
plaindre.
Plus lard
elle aura d'autres
griefs
contre d'autres confesseurs
;
nous les
tudierons h leur lieu.
La nouvelle vie de sainte Thrse est un riche
assemblage
d'lals
mystiques
: les diffrentes manires d'oraison
ilepuis
la
simple quitude jusqu'aux grands
ravissements et une cerlaino
forme d'exlaso
plus complexe
et
plus puissante
encore,
les
pa-
roles
intrieures,
les visions de toute
espce s'y
succdent sans
interruption
et leur multitude contraste avec la
pauvret
do la
premire priode;
sainte Thrse a raison:
peine
eut-elle
commenc fuir les
dangers
et consacrer
plus
de
temps

l'oraison,
quo
J sus lui ouvrit lo trsor de ses
grces
: le chan-
gement
radical
qui
sYst fait dans son tre en i55 semble avoir
atteint non seulement l'tre
moral,
mais encore le fonctionne-
ment de l'tre intellectuel et sentant
;
sa slrttcturo mentale en
at modifie. Mais il ne
s'agit pas
elo dcrire
ple-mle
des
tats
qui
no so sont
pas produits
sans ordre
;
ces diffrentes
grces
ont suivi une
progression rgulire ;
de
plus
elles so
prsentent
en troite relation avec la vie do sainte
Thrse,
avec
sa vie morale et sa vie
extrieure;
tel ordre do
visions,
telle vi-
sion, lorsqu'elle apparat,
est
rigoureusement
conditionne
par
l'tat d'ensemble do la
personnalit
;
en ce sens l'ide des
mystiques
est
profondment
vraie,
que
de tels
phnomnes,
quoique gratuits,
ne sont
pas
une
superftalion
et
qu'ils
sont
troitement lis leur tre intime. C'est cedouble
dterminisme,
enchanement des
grces,
liaison des
grces
avec la vie
quo
i4 TUDESSURLE MYSTICISME
nous voulons maintenant
exposer.
Mais avant d'en
prsenter
la
succession,
il convient do dcrire d'ensemble les diffrents tats
d'oraison
quo
a ^ainte a traverss
;
c'est sa
mthode,
dans
sa
vie crite
par
cue-nime,
et c'est la
seule;
car tous ces tals se
tiennent
psychologiquement
et on no saurait
gure
les dcrire
isolment;
il nous
suffira,
pour
viter toulo
obscurit,
de
marquer
fortement leur caractre successif dans la suite du
rcit.
Tous les
ouvrages
de sainte Thrse traitent
plus
ou moins
longuement
des tats
d'Oraison;
mais il est
important lorsqu'on
les utilise de so souvenir de leur date et do leur
objet ;
car cer-
taines formes
suprieures
d'oraison sont
apparues plus
ou moins
tard et de
plus
certains traits

mmo do date assez tardive

qui
sont
dirigs
vers un but
pratique
ou
qui
ont un carac-
tre
particulirement historique n'y
font
que
de brves
allusions.
L'Autobiographie,
dont la
premire
relation a t termine en
i56a et la seconde en
i56G,
avec la lettre do i5Co Pierre
d'Alcantara et les deux relations aux confesseurs de i50o-i562
nous donne
un
premier
tableau trs
complet
do cette
vio
spiri-
tuelle. Le Chemin de la Perfection
(i566)
et lo livre des Fon-
dations
(1076) y ajoutent peu
de chose : cor le
premier
est un
ouvrage
d'instruction
pour
les
religieuses
du monastre de
Saint-J osephd'Avila,
et sainte
Thrse, .'iidircclricoavise,donne
fort
peu
do
place
aux formes extrmes de l'Oraison
;
c'est
peine
si elle conduit ses
religieuses
l'orauon d'union.
Autant
clic est abondante
dans la
description
do
ces faveurs
lorsqu'il
s'agit
d'elle-mme,
autant elle est sobro et
prudente
dans la
conduite des aulrcs
;
lo second raconte les fondations de ses
monastres et ne traite
qu'accidentellement
do certains
aspects
de l'oraison.
En revanche les deux relations de
1676
au
pre
Rodrigue
Alvarez et lo trait du Chteau de l'Ame do
1677
abondent
en documents
qui
confirment et
compltent
ceux
de
la
priode
antrieure;
ces deux
groupes
d'crits
spars par
une
SAINTETHRSE i5
vaslo
priode permettent
d'tudier l'me do sainte Thrse
deux moments de son volution
religieuse.
Les lettres
fournissent aussi des documents trs utiles et
per-
mettent souvent do dater certains
phnomnes.
Il
y
a lieu aussi
d'tudier
deprselcs
crits moins
importants
commo le
Fragment
du
livre sur lo
Cantique
des
Cantiques compos
sans doute vers
1069
et les lvations
Dieu,
quo
certains
rapportent
I56Q et
d'autres

1579.
Nous verrons
plus
tard
que
la date de ce dernier
crit est forl
importanlo pour
l'histoire intrieure de la sainte.
Tous cescrits
reposent
sur uno
longue
habitude dol'oraison*.
Elle la
pratiquait depuis plusieurs
annes
lorsque, par
ordre,
elle en crivit. Ce n'est
que peu aprs, quo
sainte Thrse
comprit
et sut
exprimer
ce
qui
se
passait
en ello
;
et cela arriva
par
la
comparaison
de son
exprience
avec certains
livres,
par
des entreliens avec eles
personnes
doctes' et surtout
par
uno illu-
mination do sa conscience. Peu
peu
l'tal intrieur s'estdoubl
1. KTout cedont
jopuis
vous
rpondre,
c'est
queje
nedirai rien
queje
n'aie
expriment
uncertainnombredefoisoummosouvent.
RelationauP. Mett-
re:,
p. 5yi. J 'espre
avecl'aidedoDieuencrired'unemanireassei
juste.
Sans
parler
dema
propreeipricnco, qui
m'a
beaucoupappris,..

l'i>, l5o.
a, D'unomaniro
gnrale
ellos'est
peuproccupe
dosthoriestradition-
nelles.
..
J esuissi
ignorante
et d'un
esprit
si
pou
ouvert,
que, malgr
toutes
les
cjplicationsquo
l'on a voulu m'en
donner,
jo
n'ai
pu
encore
parvenir
ftlo
comprendre.,.
Monconfesseurtait
quelquefoissurpris
do mon
igno-
ranceet
jamais
il nos'est misen
peino
de mefaire
comprendre
comment
Dieu
agit
enco
point
cl commentcelaso
peut
faire. Demon
cot,
je
nod-
sirais
point
le
savoir,
et
jamaisjo
nol'ai demand.
Vie,3oa. Pourtantello
aeudosentretiensnombreuxsurlesfaits
mystiques.
ttJ omettrai a
profit
les
enseignements
d'hommesvraimentminentsen saintetcommoen
science,
quoj'ai
consults.>>
Vie, i5o.
Depuisplusieurs
annes
j'ai
eu,
commo
je
lai
dit,
l'avantage,
do traiter avecdes
gens
doctes.
Ibki, 3oa,
cf.
li.
Quant
aux
livres,
ellodit avoir
lu, pour s'expliquer
sur son
oraison,
loChe-
mindola
Montagne!
Vie,i4i.
Maisleslivresont
peu
fait
pour rinlelligcnco
doson
tat,

Onnesaurait croirecombienleslumires
qu'ony puise
sont
diffrentesdocellesdo
l'exprience.

Vie, ia/5.
Si lo
Seigneur
nom'et
instruite,
jo
n'ousso
pu apprendroquo
fort
peu
dechoses
par
meslectures.
tbid.,
io. K
Ayantreu
doN. S. sur l'oraison toutes les lumires
quo
mo
donnaientleslivres
qui
en
traitent,
j'abindonnai
unelecture
quoJ ocroyais
ans
profitpour
moi.
tbid.,
336. Cf.
Vie,
a8a.
*6 TUDESSURLE MYSTICISME
chezellod'un
aperception prcise,
forme
passive',
sorte d'ins-
piralion,
o la
description
et
l'analyse
lui taient donnes toutes
faites dans un tat d'me
analogue
celui
qu'il s'agissait juste-
ment do dcrire do sorto
qu'elle voyait clairemcntalorsqoni
l'expression,
ni la
pense
nevenaient d'elle
;
et
quand
c'tait
crit,
ellono
pouvait plus comprendre
comment elloavait
pu
lo faire
1
>

Tantt ello tait claire


par
des
paroles,
c'est--dire
que
l'intel-
ligence
do son tat lui tait fournie
explicitement",
tantt il lui
tait mis dons
l'esprit
la manire dont elle devait
s'exprimer,
c'est--diro uno
intelligence d'ensemble,
reue
comme une
sug-
gestion, qu'il
est ais de suivre et
qui s'imposo
avec lecaractre
total, impratif, suprieur
et soudain d'une donne
trangre*.
t. etJ e
passai
fort
longtemps
sanstrouver une seule
parolepour
farn
connatreauxautres leslumireset les
griecs
dont Dieu mo favorisait.,,
mais
quand
it
plat
asadivino
Majest,
ello donneen un instantl'intolli-
genco
do
tout,
d'unomaniro
qui
mosaisit.,, Lalumlrom'estvenuo
quand
jo
nolacherchaisni nolademandais,,.CeDieudobontm'a donnenun
instantune
pleineintelligence
deces
faveurs,
etla
grcedc
savoirles
expri-
mer... celle
grlcc
est toutercente.
Vie,
nfi;
cf,
16a,
l35,
3a6.
a,
Ibid.,
i30.
3. KDieuclairamonentendementtantt
par
des
paroles,
tanttenmo
mettantdans
l'esprit
lamanirodont
jo
devais
m'exprimer.

Vie,
171.

Sortantdoectto
oraison,
cl mo
prparantaprs
avoir
communi,
acrira
sur co
sujet,jo
cherchaisdansma
penso
co
que
l'Amo
pouvait
faire
pendant
ce
temps.
Notro
Seigneur
moditces
paroles
! Elloso
perd
tout
entire,
ma
fille,
pour
entrer
plus
intimementenmoi : con'est
plus
elle
qui
vit,
c'csl
moi
qui
visenelle, Commoellono
p?ul comprendre
co
qu'elle
entend,
c'c*l
no
pas
entendre,
touten entendant.
Vie,
1)4.
4.
Ds
quo
lo
Seigneur
donne
lumire,
on
s'exprimo
avec
facilit,
cl
l'onrendmieuxses
penses.
C'estcommosi l'on avait devantsoi unmo-
dle
;
on n'a
qu'a
lesuivre. Maiscette
inspiration
d'en haut vient-elleft
manquer,
il n'est
paspluspossible,
mmo
aprs
do
longues
annes
d'oraison,
d'criroenco
stylomystiquequ'en
arabe. C'est
pourquoijoregardo
comme
un trs
grandavantage, lorsquoj'cris,
de me trouver actuellementdan
l'oraisondont
jo
traite,
car
jo
voisclairementalors
quo
ni
l'expression
ni la
pense
ne viennentdomoi.
Vie,
l3.

RS'il fautdire ma
penso,
co
n'est
plus
moi
qui parlo,depuisquo j'ai
communicomalin.

Ibid.,
iBO.
Lo
Seigneur
m'afaitentrer
aujourd'hui
mmedansecttooraison,
aumo-
mentou
jo
venaisdocommunier.Il
m'y
acommo
enchane,
el il a
daign
tut-mmome
suggrer
ces
comparaisons;
il m'a
enseign
la manirodo
SAINTETHRSE
17
L'oraison
mentale est lo
premier degr
d'oraison
;
elle d-
pend
en
partio
do notre travail cl
repose
sur l'activit do l'en-
tendement,
sur la mditation
;
prendre
un
sujet
de mditation
proportionn
ses forces et sa
nature,
mais souvent tir de
la vie et do la
passion
do
J sus-Christ,
h
considrer de diff-
rents
points
do
vue, l'approfondir,
le ci vrer et remonter aux
causes : travail facile un
esprit
actif ou exerc. Toutefois il ne
faut
pas
demander
trop
l'entendement
;
l'essentiel de celte orai-
son c'est de
so mettre en
prsence
du
Seigneur...
do so tenir
en
paix,
sans
discourir,
auprs
do lui
'
. L'entendement n'a
pas
sa fin en
lui-mme;
sa fin est do
produire
cette
accoutumance
de la
prsence
do
Dieu,
co recueillement. Il
y
a un recueille-
ment
surnaturel,
nous lo
verrons,
que
nous no s >mr \
pas
matres de
produiro;
mais il
y
a aussi un recueillemu
'
.ialurel
qui
suit la
mditation;
c'est lo sentiment
que
Dieu est en
'
nous et
qu'il
n'est
pas
ncessaire d'aller le chercher dans les
cieux. On
peut,
du
reste,
arriver co recueillement sans user
de
l'entendement;
pour
certaines
mes,
il est
plutt
un
obstacle
qu'une
aide;
sainte
Thrse,
nous l'avons
vu,
tait du
nombre,
et il ne lui servait do rien do mditer
;
tout son effort consistait

prendre patience jusqu'


ce
qu'il plt
au
Seigneur
d'occuper
,
son
esprit
et de lui donner sa lumire.
Qu'elle
vienne do
l'esprit
ou du
coeur,
qu'ello
soit
accompagne
ou non do dvotion
sensible,
celte
pratique
d'avoir
toujours
J sus-Christ
prsent
la
penso
fait l'excellence do la
premire
oraison,
conduit
la se-
conde et lans les dernires est une
sauvegarde
contre les illusions.
Dans cet tat l'homme no doit
pas
avoir la
prsomption
de
suspendre
lui-mme l'action de l'entendement
;
il
eloit,
autant
qu'il peut, l'occuper
discourir. C'est le
Seigneur
seul
qui
doit
suspendre
ectto action
;
il donne alors
l'entendement un
parler
docet
tal,
cl ce
quo
l'Amodoit faire
quand
elle
y
est leve. J 'en ai
tsaisio
d'tonnement,
car
j'ai
tout
compris
enun instant.
Vie,
i5a.
I.
Poyr,
ia3el i3o.
Dmctoii.

fcWr. i
S TUDESSURLE MYSTICISME
objet
de
contemplation;
sans raisonnement ni discours il l'illu-
mine en un moment. Si l'entendement de lui-mme cesso
d'agir,
au contraire
l'homme so trouve dans la scheresse. La mdita-
tion mentale
chappe
et l'on ne s'lve
pas
la
contemplation
Mais il no faut
pas
non
plus
croire,
commo font
quelques-
uns,
que
l'action de l'entcndemenl est
indispensable
et
que
tout
est
perdu
si ello
cesse;
la
pense
n'est
pas
l'me et
quand
la
pense
s'interrompt,
il
peut
arriver
que
l'me
reoive
une
vigueur
nouvelle'. Il est mme
indispensable que
l'action elol'entende-
ment
cesse,
pour que
l'on soit lev aux formes
suprieures
d'oraison
;
car l'entendement introduit dans l'oraison
quelque
chose do
l'impuret
des
penses humaines';
seulement on n'est
pas
matre do choisir l'heure o la
pense
doit se taire.
L'oraison de recueillement ou do
quiludo
1
est la
premire
des oraisons surnaturelles : elle est au-dessus des forces humai-
nes;
aucun effort no nous
permet d'y
atteindre;
nous
pouvons
seulement nous
y disposer.
Ello consisto en un
repos
dlicieux
en
Dieu,
avec
qui
l'on sent
cpie
la volont est
unie,
sans tre
abme en lui : un sentiment intense do bonheur et do
paix,
I,
Poyr, p. 107.
Livredes
fondations(d.
liouix,
p. 7^).
a, Chemindela
perfection,
cli, xu, Lamditationen
pensant
tes choses
dumondos'embarrassodu inonde
j
labont dol'oraisonintrieurecsl

oubliantleschoses

doso
plonger
enDieu.
3. Dansla Viecettooraisonest ainsi
nomme,
cl recueillementet
qui-
tudesont
prispour synonymes
et traits l'un et l'autrecommodestats sur-
naturels. Danslecheminde la
Perfection,
ch.
xxt*,
l'oraison do recueil-
lement est
sparo
do l'oraison do
quitude
et
rapproche
do l'oraison
mentale. Ellon'est
pas
un tal
surnaturel,
puisqu'elledpend
do notre
vo-
lontcon'est
pas
unsilencodes
puissances
donotro
Ame,
matsun recueil-
lement do ces
puissances
dans elle-mme. Dans le
Chteauintrieur
(IV*
Demeure,
ch.
111),
sainte Thrse considrolo recueillement surnaturel
comme
lo
prambulo
dol'oraisondo
quitudej
il
y
a
donc,
danssatermino-
logie,
deux
formes,
t'uno
naturelle,
l'autro surnaturelledo
recueillement, A
ta
premiro
formo
rpond
l'oraison
qu'ellepratiquait
asesdbuts! ta
forme
dont il
s'agit
Ici esttoutosurnaturelle LoChteauintrieurnomme
l'oraison
do
quitndo
oraison des
gots
divins. Cf.
Poulain,
Les Grces
d'Oraison,
IQ06,p. 57.
SAINTETHRSE
i9
qui
ne laisse
plus
de
place
au dsir. L'me
gote
cette
joie
cleste
au
plus
intime
d'elle-mme,
mais sans savoir d'o ni
comment
ello lui est venue. Dans cet ttat elle
ignore
souvent
co
qu'elle
doit faire ou dsirer ou demander. Il lui semble avoir
trouv
tout ce
qu'elle
pouvait
dsirer,
mais elle
ignore
ce
qu'elle
a trouv.
L'entendement et la mmoire sont
parfois appliqus
cetlo
paix
intrieure,
mais leurs considrations
n'y
servent
gure;
en faisant l'mo la
peinture
de son
bonheur,
elles
risquent
de
l'altrer;
aussi convient-il do ne
pas s'occuper
de
ces considrations
et de ne
pas s'inquiter
do l'entendement
qui
n'est
qu'un importun
;
parfois
aussi
l'imagination s'gare,
mais
ses carts no troubhnt
pas
cette
paisible union;
leurs distrac-
tions involontaires demeurent la surface et
n'atteignent pas
le
fond de l'me. L'entendement
comprend quo
l'me est
prs
de
Dieu,
que
si elle
approchait
seulement un
peu
a elle
deviendrait
par
lo
moyen
do l'union une mme chose avec lui
;
c'est
une
connaissance
exprimentale
do ectto
prsence'. Quelquefois
l'entendement est comme illumin. Voici ce
qui
m'est arriv
dans celte oraison de
quitude. Quoique
d'ordinaire
je
n'en-
tendo
presque
rien dans les
prires
latines et surtout dans les
psaumes,
souvent nanmoins
jo comprenais
lo verset
latin,
comme
s'il et t en
castillan;
j'allais
mme
plus loin,
j'en
dcouvrais avec bonheur lo sens cach*.
I,
Danscettal onno
perd
l'exerciced'aucundesessensni d'aucunodes
puissances
dol'Ame
j
leur activitdemeuro tout
entire,
mas
uniquement
pour
s'occuper
doDieu.
Lettre au
pro Rodriguo
Alvarea.
Pcyr, 5g3.
L'Amosembloavoir au-dlans d'cllo-mmodo nouveaux
sens,
a
peuprs
semblables
aux extrieurs
;
elle
cherche,
co
semble,
asodbarrasserdutrou-
ble
quo
ceux-cilui causent
par
leur
agitation,
ot ainsi elloles entrane
quel-
quefoisaprs
ello. Ello so
platt
a fermer les
yeux
rt les oreilles du
corps
pour
novoiret n'entendre
quo
co dont ello est alors
occupe,
c'est--dire
pour
traiter avecDieuseul seul. Ibid,
a. Cf, J eandola
Croix,
Montedu
Cnmel,
II,
xxvi. Car
lorsqu'ellen'y
pense
nullement,
elle
reoit
uno
Inlclligcnco
trs vivo de co
qu'elle
lit ou
dece
qu'cllo
entend
dire,
cl collo
intelligence
est souvent
plus
claire
que
les
so
TUDESSURLE
MYSTICISME
Cet tat n'est
pas
l'union avec Dieu
;
on
n'y perd
l'exercice
d'aucun des sens ni d'aucune des
facults';
quoiqu'il
soit sou-
vent de courte
dure,
il so
prolonge parfois plusieurs jours
sans nuire la vie
active;
il so
distinguo
nettement do sa
contrefaon
naturelle
;
la
quitude qui
vient do nous ne
produit
aucun bon
effet, disparat
trs vito et laisse dans la scheresse.
L'oraison do
quitude
est
presque toujours prcdo
du recueil-
lement surnaturel : les
yeux
so ferment
d'eux-mmes,
sans
quo
la volont
y
ait
part,
et l'on so trouve dans uno
profonde
solitude,
sans l'avoir recherche. Alors se
construit,
sans au-
cune industrie de notre
part,
le veslibulo do l'oraison des
gots
divins.
Ce recueillement no
s'opre
ni
par
l'enlendement,
ni
par l'imagination,
car il saisit souvent l'me en dehors de toule
pense.
S^
Lo troisime
degr,
l'Oraison
d'Union,
est
marqu par
la
disparition
do l'exercice des facults*. Dans l'oraison do
quitude
l'me
parat
sommeiller,
n'tant ni bien
endormie,
ni bien
veille. Dans l'oraison d'union elle est trs veillo
l'gard
de Dieu et
pleinement
endormie h toutes les choses do la terre
i
et elle-mme. C'est un sommeil des
puissances
o,
sans
tre entirement
perdues
en
Dieu,
elles n'entendent
pourtant
pas
comment elles
oprent
3. Les
puissances
do l'mo s'oc-
cupent
entirement de
Dieu,
sans lro
capables
d'autre chose.
Aucune d'elles n'ose
remuer,
et l'on no
peut
les mettre en mou-
vement. Pour la distraire il faudrait un
grand effort,
et encore
n'y parviendrait-on pas compltement
1.
Les sens ont
perdu
leur activit naturello et mme on dirait
qu'on
les a
perdus (
la
paroles
no
signifient
;
cl
quoiqu'elle
no
comprennopas
ces
paroles,
cl
qu'elle
nosacho
pas
mmosi ellessont latines ou
non,
elloconnat distinctement
co
qui
lui est
reprsent.

1. Chteau,
a>7>
a.
Vie,
I5I.
3.
Vie,
i5i.
4. Chteau,fla8.
SAINTETHRSE
mmoire et
l'imagination
sont comme si elles n'existaient
pas.
L'entendement est commo
stupfait
de ce
qu'il contemple;
la
volont aimo
plus que
l'entendement ne
conoit,
mais sans
quo
,
l'me
comprenne
ou
puisse dire,
ni si
ellooime,
ni
co.qu'elle
fait. L'me tout entire est comme morte au monde. J e no
sais
si en cet tat il lui resto assez de vio
pour pouvoir respi-
rer... Si elle
respire,
elle no le sait
point'.
C'est donc le
glo-
rieux
dlire,
la cleste folio d'une me morto au monde. Le
centre de cet tat est
unejoio excessive, pleine d'inexprimables
dlices,
o l'me so sent
presquo
entirement mourir toutes
les choses du mondo et se
repose
dans la
puissance
do son Dieu
;
et celte
joio
enfermo un abandon sans
rserve,
un don total et
absolu de soi*.
Cet lat
qui
est bref

puisqu'il
ne
dpasse gure
une demi-
heure

et
discontinu,
exerce sur l'me uno
profonde
action,
et
sans savoir comment ello fait de
grandes
choses.
A ct do celle formo essentielle et
complte,
il
y
a deux
formes
incompltes
d'union. Dans
l'une,
la volont seule est lie
Dieu et
gote
dans une
paix profonde
lesdlices de celte troite
union,
tondis
quo
l'entendement et la mmoire
gardent
assez
do libert
pour s'occuper
d'affaires et
s'appliquer
des oeuvres
i. lie,
i5a.
a.
J usqu'quel point
cetlatest-il conscient?
D'aprs
loChteauintrieur,
l'Amoencet tat no
voit,
n'entend
rien,
no
comprend
rien durant lo
temps
quo
celadure. Maisellevoitaveccerlitudo
quand
ellerevient a
ello,
qu'elle
a
reu
cettefaveurdel'uniondivino
;
c'estunocertitude indubilabto
qui
lui
restoet
quo
Dieuseul
peut
donner,
p.
43a
j
maiscf.
Vie,
p.
tl. Cello
manirod'oraison
est,
mon
avis,
uno unionmanifestedol'Amotout entier;
avecDieu
(
seulementDieu
permet
aux
puissances
do l'Amodoconnal'.roce
qu'il opro
do
grand
enelleset d'en
jouir.
Cf, Chteau. R suffitdodire
que
l'Amodansl'oraison'd'unionsotrouvecommosaintPaul lors deta con-
versiontellement
prive
do sentiment
qu'elle
no
voit,
ni
n'entend,
ni no
comprend
rien k lafaveur
qu'elle
reoit,
parce quo
l'extrme
plaisir
dont
'
ello
jouit
en sotrouvant si
procho
do Dieu
suspend
toutesses
puissances.

Uniondanscotoxto
ilgnifo
aussi bienKilasc. D'unemaniro
gnrale
il est
possiblequo
laconsciencedestals
extatiques,
faiblea
l'origine,
te loit
pro-
gressivement
fortifie.Nous
reprendronsplus
loinectto
question.
a> TUDESSURLE MYSTICISME
de charit. L'me est
partago

commo une
personne qui
s'en-
tretenant avec une aulrc et s'enlendant
appeler par
uno
troisime
ne
prto
des deux cts
qu'une
altention
imparfaite.
La diff-
rence d'avec l'oraison do
quitude
est
que,
dans la
quitude,
l'mo n'ose faire le moindre
mouvement,
do
peur
do troubler la
sainte oisivet de Marie dont elle
jouit;
tandis
que
dans celte
espce d'union,
ello
peut
mener do front la vio active et la vie
contemplative'.
Dans
l'autre,
l'entendement et lavolont sonl
enchans
Dieu,
alors
que
la mmoire et
l'imagination
restent
dans uno mobilit continuelle. Elles ne s'arrtent rien et
pas-
sent incessamment d'un
objet
l'autre.
La
quatrime espce
d'oraison
comprend
l'extase et le ravis-
sement. Dans la
prcdente
manire l'mo a
quelque
conscience
d'elle-mme,
de son tat et du monde
;
a elle est assez elle-
mme
pour
se voir dans l'exil et
pour
sentir sa solitude
;
elle
peut
s'aider do l'extrieur
pour
donner
entendre,
au moins
par
des
signes,
ce
qu'ello prouve*.
Il
y
demeure un
peu
de
travail,
de conscience
personnelle.
Dans lo nouvel lat
que
nous
abordons cette conscience
personnelle disparat,
tout sentiment
cesse.
Cet tat
nouveau,
dans les
commencements,
vient
presque
toujours
la suite d'une
longue
oraison mentale. Il
apparat
i.
Vie,Ci,
cf. RelationauPire
Rodrigue:,p.
5o3. Toutefoisil semblo
qu'il y
ait uneforme
analogue,
de
quiludo
: et
Quand
l'oraison de
quitude
est
grande,
elleso
prolongequelquefoisl'espace
d'un
jour
oummo
dedeux,,,
Selivre-t-onalors
quelqueoccupation
extrieure,
on voit clairement
quo
l'Amo
n'y
est
pas
tout
entire,
quo
lo
principal y manque,
c'est--direla
volont,
laquelle,
selon
moi,
est alorsunieDieu.
Quant
auxautresfacults
do
l'Ame,
lammoireet
l'entendement,
ellessont
plus
libreset
plus
actives,
plus puissantes quejamais,
mais seulement
pour
ce
qui
estduservicodo
Dieu
;
car
pour
ce
qui regardo
leschosesdu
monde,
ellessont commo
frap-
pesd'impuissance
et denullit.,. La
volont
s'occupe
son
ouvrage,
c'est-
-diro a la
contemplation
j
l'entendement et la mmoirefont l'officedo
Marthe,.. Enfindans cet heureux
tat,
Martheet Mariovont ensemble.

Chemin,
ch. xxxii.
9.
Vie,
166.
SAINTETHRSE
,3
commo
un
degr suprieur, aprs
les
prcdents
;
plus
tard il
survient
souvent,
sans tre
prcd
d'uno autro forme
d'oraison,
au moment mmo
qu'on
l'attend lo moins.
L'activit
sensorielle et motrice
disparat presque
entirement :
L'me so
sent,
avec un trs vif et trs suavo
plaisir,
dfaillir
presque
tout entire
;
ello tombe dans uno
espce
d'vanouisse-
ment
qui, peu

peu,
enlve au
corps
la
respiration
et toutes les
forces. Ello no
peut
sans un trs
pnible effort,
faire mme le
moindre mouvement des mains. Les
yeux
so
ferment,
sans
qu'elle
veuille les
fermer;
et si elle les tient
ouverts,
elle ne voit
pres-
que
rien. Ello est
incapable
do
lire,
en et-elle le
dsir;
elle
aperoit
bien des
lettres,
mais commo
l'esprit n'agit pas,
elle ne
peut
ni les
distinguer,
ni les assembler.
Quand
on lui
parle,
elle entend le son do la
voix,
mais elle ne
comprend pas
ce
qu'elle
entend. Ainsi elle ne
reoit
aucun service do ses
sens,
elle trouve
plutt
en eux un obstacle
qui l'empche
de
jouir plei-
nement de son bonheur. Ello tcherait en vain de
parler, parce
qu'elle
no saurait ni former ni
prononcer
une seule
parole.
Toutes
les forces extrieures l'abandonnent'.
Ainsi la motricit est
presque
entirement
abolie';
et les sens sont fortement obnu-
bils,
moins
peut-tre par
diminution de leur activit
propre,
que par
la
suppression
do l'activit mentale
qui
coordonne leurs
donnes
;
encore
qu'aux
tats
profonds
de l'extase ils semblent
bien s'anantir totalement'.
Ce
qui
survit la
disparition
de l'activit
sensorielle,
motrice
et
mentale,
c'est une
jouissance par qui
l'me est absorbe sans
comprendre
ce dont ello
jouit,
encore
qu'elle comprenne que
i.
Vie,
17a.
3,
Quand
l'cxtasoest
profonde,
car danstouteslesmaniresd'oraisonil
y
adu
plus
et du
moins,
lesmains deviennent
glaces
et
quelquefois
roides
commedesbtons
j
lo
corps
restedebout ou
genoux
selonla
posturo
oil
tait
quand
l'cxtasol'a saisi. Relation au P,
Alvaret,
5g6.
Chteaude
l'Ame,5o4.
3.
Chteau,Bo4.
ai TUDESSURLE MYSTICISME
ce bien tlont elle
jouit
est le
suprmo
bien. C'est l'excs de co
sentiment
qui
obnubilo les
puissances.

Tous les sens sont tellement


occups par
cette
jouissance
que
nul d'entre eux no
peut,
ni
l'intrieur,
ni
l'extrieur,
s'appliquer
autre chose'.
Quand
les
puissances
sont ainsi
unies
Dieu,
aucune
occupation trangre
n'est
possible.
Mais
la
conscience,
du moins la conscience de cette
jouissance qui
contient un infini no
disparait pas;
l'me n'est
pas
sans senti-
ment intrieur car ceci n'est
pas
comme un vanouissement
dans
lequel
on est
priv
do toute
connaissance,
tant intrieure
qu'extrieure'.
Cette
jouissance
contient du reste une con-
naissance. Dans cet tat l'me a une connaissance
plus parfaite
de co dont elle
jouit,
que
dans l'oraison
prcdente'.
Encore
qu'il
semble
inexplicable qu'elle
entende et
comprenne quelque
chose,
puisque
toutes les
puissances
et tous les sens sont totale-
ment
suspendus,
elle
comprend
avec une certitude trs ferme
qu'elle
se
perd
tout entire
pour
entrer
plus
intimement en Dieu
;
que
ce n'est
plus
elle
qui
vit mais lui
qui
vit en elle
;
elle
aper-
oit
quelques-unes
des
grandeurs
divines. Elle
reoit
du resta
en cet tat des
rvlations,
visions
imaginaires
et intellectuelles
;
elle n'a
jamais plus
de lumire
qu'alors pour comprendre
les choses de Dieu. Ces visions
imaginaires
demeurent tellement
graves
dans sa mmoire
qu'elle
ne saurait les
oublier;
les vi-
sions intellectuelles laissent dans
l'me une vivo connais-
sance de la
grandeur
de Dieu. Si l'mo dans ces ravissements
n'entend
pas
de ces
secrets,
ce ne sont
pas
des ravissements v-
ritables. L'illumination de l'me est un lment essentiel de
l'exlase.
i.
Vie,
167.
a.
Chteau,
/198(VIDcm,,
ch.
iv).
3. Maistout autre connaissanceest anantie, Si l'on mditait
aupara-
vant sur
quelquemystre,
il s'effacodola
mmoire,
commo si
jamais
on
y
avait
pens.
Si on
lisait,
on
perd
tout souvenir de salectureet on no
peut
plusy
fixer
l'esprit.
Il enest domme
pour
les
prires
vocales.
Vie,
174.
SAINTETHRSE li
Les
premires
extases,
nous l'avons
dit,
apparaissent
en
g-
nral la suite de l'oraison
mcnlalo;
par
la suite elles n'ont
plus
besoin de
prparation.
Du reste il
n'y
a
pas
do
rgle
abso-
lue. Les faveurs divines n'ont
pas
de
lois;
et il se
peut qu'une
personne
soit leve aux formes
suprieures
de l'oraison sans
avoir
pass
par
les
degrs
infrieurs. Cette oraison est dans
les commencements de trs courte dure et ne se rvle
pas
d'une manire aussi manifeste
par
les
marques
extrieures et
par
la
suspension
des sens. Du reste celte
suspension compllo
ne dure
jamais longtemps
;
c'est
beaucoup quand
elle va
jusqu'
une demi-heure. Il ne se
passe gure
de
temps
sans
qu'une
des
trois
puissances
revienne elle
;
mais la
volont,
qui
se main-
tient le mieux dans l'union divine ramne celle
qui s'gare
: de
sorte
que, par
ces
alternatives,
l'extase
peut
se
prolonger plu-
sieurs heures. Il arrive aussi
quo
les
puissances
ne revenant
elles
qu'imparfaitement
elles restent dans une sorte de dlire
l'espace
de
quelques
heures,
pendant lesquelles
Dieu,
de
temps
en
temps,
les ravit do nouveau en lui'. Ce
degr
d'oraison
peut
aller
jusqu'au
seuil de l'inconscient : Dans ce
degr
d'oraison,
il m'est arriv
quelquefois
de me trouver tellement hors do
moi,
que j'ignorais
si la
gloire
dont
j'avais
t
remplie
tait une ra-
lit ou un
songe.
J e me
voyais
tout inonde de larmes... J e re-
connaissais
que
co n'avait
pas
t un
songe.
Ceci avait lieu
dans les
commencements,
alors
que
cette oraison tait de courte
dure*.
Cette oraison
qui
atteint si directement le
corps
no nuit
pas
la sant
;
au contraire on en
prouve,
mme au
plus
fort des
maladies,
un mieux trs sensible
;
et elle modifie
profondment
l'mo
par
l'abondance des
grces qu'elle y apporte.
C'est
i. Il arrivoaussi
quepondant
lorestedu
jour
et
quelquefoispendantplu-
sieurs
jours
lavolontrestocommeenivreet l'entendementtout
occup
do
co
qu'il
avu.
Vie,
17a
et suiv.
a.
Vit,
176.
:6 ETUDESSURLE MYSTICISME
l'heure des
promesses
et des rsolutions
hroques,
des dsirs
vhments,
de l'horreur du monde et do la claire vuo do
son nant'. Des dlices intrieures nat uno
grando
force
morale.
Lo ravissement diffre do l'oxtaso
par
l'intensit et la brus-
querie.
Il
produit
dans
l'organismo
des effets
plus
considrables
encore On
s'aperoit
d'une maniro trs sensible
que
la cha-
leur naturelle va s'aflaiblissant et
que
le
corps
se refroidit
peu

peu,
mais avec uno suavit et un
plaisir inexprimables
'. Il
semble
que
l'mo cesse d'animer lo
corps. Brusquement,
en
dehors do toute
penso
et do toute
prparation
l'on so sent en-
lev
corps
et
me,
sans
pouvoir
rsister*
;
et ce
mouvement,
si
dlicieux
d'ailleurs,
cause de l'effroi dans les commencements.
Souvent le
corps
en devient si
lger qu'il n'y
a
plus
de
pesan-
teur
;

quelquefois
c'tait un tel
point que jo
ne sentais
pres-
que plus
mes
pieds
toucher la terre.
Tant
que
le
corps
est
dans le
ravissement,
il reste comme mort et souvent dans une
impuissance
absolue
d'agir.
Il conserve l'attiludoo
il a tsur-
pris
: ainsi il reste sur
pied
ou
assis,
les mains ouvertes ou fer-
mes,
en un mot dans l'tat o le ravissement l'a trouv 4.
Quoique
les mouvements soient
paralyss,
les sensations ne sont
pas toujours
abolies. On ne laisse
pas
d'entendre
;
mais c'est
commo un son confus
qui
vient do loin 5. Dans le
plus
haut
degr
du
ravissement,
les sens cessent
d'agir
;
on ne
voit,
on
n'entend,
on no sent rien. Il
peut
ainsi arriver
que
l'on
perde
entirement lo sentiment
quoique
cela soit rare et dure fort
peu
do
temps.
Dans le
plus
haut
degr
du
ravissement,
lorsque
les
puissances,
entirement unies
Dieu,
demeurent
perdues
en
i.
Vie,
177.
a.
Vie,
190.
3.
Ibid.,
aoo.
4.
Ibid.
5. Ibid,
Lesentiment nese
perdpas;
pour
moi,
du
moins,
jo
lecon-
servaisdotelle
sorte,
quojopouvais
voir
quoj'tais
lovodoterro. a
SAINTETHRSE
a7
lui,
tant
que
dure celte transformation
totale,
aucune
puissance
n'a lo sentiment d'ellc-mmo et no sait ce
quo
Dieu
opre.
Dans l'effroi
quo
cause ce
rapt
l'on sent lo souverain
pou-
voirde
Dieu,
Nopouvant plus
retenir lo
corps
ni l'me on sent
qu'il y
a un lro
suprieur
et
quo
do soi-mme on
n'y peut
rien. On so sent aussi dtacher
corps
et me des choses de la
terre.
Lo ravissement est
bref,
mais subit les mmes oscillations
que
l'extase
;
co
qui
fait
qu'il peut
se
prolonger plusieurs
heu-
res. A diverses
reprises
l'me s'abmo en Dieu. Mais les
puis-
sances et surtout l'entendement et la mmoire se remettent en
mouvement. Mais comme le
corps
est
insensible,
l'me est libre
des
attaques
des
sens;
de sorte
que
l'entendement et la mmoire
rencontrent moins
do
difficult

retomber dans lo ravissement.
II
peut
donc arriver
que
l'on se trouve
pendant plusieurs
heures lo
corps
comme
li,
et
parfois
la mmoire et l'entende-
ment distraits, a Le
plus
souvent,
la
vrit,
la distraction de
ces deux
puissances
ne consiste
qu'
se
rpandre
en
louanges
do Dieu dont elles sont comme
enivres,
ou tcher de com-
prendre
ce
qui
s'est
pass
en elles. Encore ne
peuvent-elles
le
faire leur
gr,
vu
quo
leur tat ressemble celui d'un homme
qui aprs
un
long
sommeil
rempli
de
rves,
n'est encore
qu'
demi veill'.
Aprs
le ravissement le
corps
demeure
longtemps
sans force:
c'est en vain
qu'on
fait des efforts
pour
remuer les membres. Il
peut
arriver
que
l'me so trouve
pendant
deux ou trois
jours
commo interdite*. 11arrivo aussi
qu'infirme auparavant
et tra-
vaill de
grandes
douleurs,
le
corps
sorte do l
plein
de sant
et admirablement
dispos pour
l'action. Do mme le ravisse-
ment
produit
dans l'mo un vif sentiment de libert et do
puis-
1.
Vie.
aoa.
a. Cf.
Poyr,
5a3.
i8
TUDESSURLE MYSTICISME
sancc sur
toutes les cratures
;
il lui
communique
uno force
merveilleuse
qui
va
jusqu'
l'hrosme.
Ces effets sont tantt
grands
et tantt moindres
;
mais ils font avancer
grande-
ment dans la
perfection.
11
peut
arriver
que, par
un seul de ces
ravissements,
Dieu
opre
dans l'mo do telle sorte
qu'il
lui reste
peu
detravail
pour
atteindre la
perfection.
Quoiquo
le
ravissement survienne avec uno force
irrsistible,
l'mo
essaye
quelquefois
do so ictenir et de lutter contre
lui;
parfois
elle obtient
quelque
chose,
mais ello demeure brise cl
accable de
lassitude
;
d'autres fois les efforts sont vains. Sainle
Thrse,
lorsqu'elle
voulait
rsister,
sentait sous ses
pieds
des
forces tonnantes
qui
l'enlevaient. Comme ces ravissements ar-
rivaient souvent en
public
et la
gnaient
et
qu'elle
ne
pouvait
lutter directement contre
eux,
elle s'avisa d'un
subterfuge qui
russit;
ello demanda Dieu do no
plus
lui donner de ces
grces
qui
so trahissent
par
des
signes
extrieurs.
Tous ces tats contiennent des rvlations et des visions
imaginaires
ou intellectuelles.
Si chacun do ces
degrs
a ses caractres
dislinctifs,
les limi-
tes sont
parfois
difficiles
reconnatre,
et il semble bien
quo
l'on
doive admettre des tats intermdiaires. Par
exemple,
sainte
Thrse
place aprs
l'oraison de
quitude
un sommeil
que
l'on
appelle
lo sommeil des
puissances,
dans
lequel
elles ne sont
pourtant pas absorbes,
ni si
suspendues que
l'on
puisse qua-
lifier cet lat de ravissement. Co n'est
pas
non
plus
entirement
l'union'. D'autre
part,
certains tats fondamentaux se ren-
contrant dans
plusieurs
formes
d'oraison,
notamment dans les
deux
dernires,
il en rsulte
parfois
un
peu
d'incertitude dans
la
description
: c'est ainsi
que
le nom d'Union est donn
(Vc,
p. 167)'
ou
quatrime genre d'oraison, qui
est le
plus
souvent
appel
Exlaso ou
ravissement;
c'est ainsi
qu'il
est
parfois
diffi-
1. aeRelation
Rodrijue
Alearet,
5g3.
a. Cf.
Poulain,
Ut Grdees
d'Oraison,
1908, p.
5a8.
SAINTETHRSE
ao.
cilo do reconnatre s'il est
parl proprement
de l'extase ou du
ravissement
;
mais ces difficults
passagres
ne modifient
gure
les
grands
traits do la
description
sommaire
que
nous venons de
faire.
La conversion de i555 avait
apport
son mo des faveurs
nouvelles et un accroissement
d'nergie
;
dans ces faveurs elle
puisait
des forces et les effets de ces forces la
disposaient
aux fa-
veurs. A
peine
s'tait-elle mise fuir les
dangers
et consacrer
plus
de
temps

l'oraison,
qu'elle
reut
trs ordinairement l'orai-
son do
quitude
et souvent celle d'union
qui
durait
beaucoup.
Maiscommo vers le mmo
temps l'Inquisition
avait condamn
des femmes victimes d'oraisons
illusoires,
sainte Thrse
prit
peur
surlo
plaisir qu'elle gotait. Lorsqu'elle
tait dans l'orai-
son,
elle nedoutait
point que
ces dlices no lui fussent donnes
par
Dieu
;
mais hors dol'oraison elle
craignait que
la
suspension
do l'enlendcment no ft une ruse du dmon
pour l'loigner
de
l'oraison mentale
;
puisqu'elle
no
pouvait
rsister ces
faveurs,
ni seles
procurer
son
gr,
ello tait sre
d'prourer
des tats
surnaturels;
mais elleno savait s'il
y
avait l un trs
grand
mal ou un trs
grand
bien,
et ello ne se sentait
pas
assez forte'
pour
viter
toute faute et
pour chapper par
la
puret
de sa
vie
au
danger qu'elle
redoutait. Ello s'ouvrit
plusieurs personnes
qui l'effrayrent
;
un
ecclsiastique qui
so
trompa
sur son de-
gr
do
perfection
et lui donna des conseils
qui
no convenaient
qu'
une me
plus
avanco
;
enfin sur leur avis h J ean de
tyafa-
nos de la
Compagnie
de J sus
par
une confession
gnrale.
11
lui dit
que
ce
qui
se
passait
en elle venait de Dieu
;
mais
quo
son
oraison devait tre
reprise
en sous-oeuvre
parce qu'ello
ne l'avait
pas
tablie sur un fondement assez
solide,
et
qu'elle
n'avait
pas
encore commenc
comprendre
la niortificaliori.il la conduisit
par
des voies telles
qu'il s'oprait,
colui
semblait,
en elle un
I. Ellelit cotte
epoquo
LeChemindela
Montagne
de
Sion,
oellotrouve
dcritesonoraison.VU,a'ii.
o TUDESSURLE MYSTICISME
changement
absolu. Il lui dit do
prendre chaquo jour pour
su-
jet
do son oraison un
mystre
do la Passion et d'en tirer son
profit,
do no
penser qu'
l'humanit de
J sus-Christ,
de rsis-
ter do toutes ses forces aux douceurs
spirituelles jusqu'
ce
qu'il
lui ordonnt autre chose.
Aprs
cette confession elle sentit son me
singulirement
as-
soupli'.
Ello s'affectionna la
pnitence,
faisant
beaucoup
do
choses
qui auparavant
lui semblaient extrmes
;
elle sentit re-
natre en ello l'amour de l'humanit do
J sus-Christ,
qu'elle
avait un
peu nglige
dans son oraison, Elle fut
l'espace
do
deux moisso
comportant
ainsi'.
Sarsistance aux
grces
les mul-
tiplia; plus
ello tchait de fairo
diversion,
plus
elle tait inondo
de dlices. Au bout do ce
temps
elle eut un entretien avec Fran-
ois
Borgia qui l'approuva
et crut
qu'elle
devait cesser celte r-
sistance
;
dsormais elle devait
toujours
commencer l'oraison
par
un
mystre
do la
Passion;
si ensuite ello tait leve un
tat
surnaturel,
elle devait
s'y
abandonner.
Sous la conduite
spirituelle
du
pre
Balthazar
Alvarez,
de la
Compagnie
de
J sus,
elle
eut,
en
i558,
son
premier
ravisse-
ment,
qui
fut subit et la tira
presque
hors d'elle-mme. Elle
y
entendit des
paroles qui
lui furent dites dans le
plus
intime do
son
mo;
c'tait un ordre divin
qui
confirmait un conseil du
confesseur
qu'elle
hsitait suivre. En un instant ces
paroles
la
changrent,
la firent renoncer des amitis
auxquelles
elle
tenait,
brisrent un lien contre
lequel
sa nature ne
pouvait
rien.
C'est donc sous la savante direction de la
Compagnie
de J sus
qu'elle
arriva au
degr suprieur
d'oraison
;
et celte oraison nou-
velle lui
apporta
en abondance des tats
nouveaux,
les
paroles
et
les
visions;
ce furent les
paroles qui
commencrent
;les
visions
n'apparurent qu'en
i55o, prs
de deux ans
aprs
les
paroles;
i. Ce
pre,
co
qu'on
m'a
dit,
lui
communiqua
les exercicesde la
Compagnie.
Ribcra. Viedesainte
Thrhe,
I.
I,
ch. ix.
a. Ibid.
SAINTETHRSE 3.
dans la crainto d'lro
trompe,
elle rsista deux ans ces
paro-
les,
mais co fut en
vain,
et elles continurent
jusqu'
ses der-
niers
jours
'.
Il
y
a diverses manires
par lesquelles
Dieu fait entendro
des
paroles
l'mo : les unes
paraissent
extrieures,
les antres
trs intrieures : les unes venir del
partie suprieure
do
l'me,
et les autres tro tellement extrieures
qu'on
les entend de .es
oreilles comme l'on entend une voix articule*. Mais ce sont
surtout
les
paroles
intrieures
que
sainte Thrse a
connues;
car ello n'a
jamais
rien vu ni entendu
par
les
yeux
et les
oreilles du
corps,
hors deux fois
cpj'elle
crut entendre
parler,
mais elle no
comprit
rien ce
qui
lui tait dit*. Les
premires
paroles qu'elle
entendit
rpondaient
un doute sur son
tat;
c'tait le
temps
o elle
s'inquitait
des
grces qu'elle
recevait,

cause de son
indignit;
il lui fut dit alors
qu'elle
devait secon-
tenter de servir Dieu et ne
pas s'occuper
de cela . Celto
faon
nouvelle d'entendre lui donna un
grand
effroi.
Depuis
ses voix
intrieures se
multiplirent
et devinrent si
frquentes qu'elle
no
pouvait
les
compter;
c'taient des
paroles
de
consolation,
d'aver-
tissement,
des
promesses
et des
rprimandes,
des avis
proph-
tiques
aussi. Elles lui taient donnes surtout dans
l'extase,
non
pas
au
plus
haut
degr
do l'extase
alorsque
toutes les
puissances
de l'me sont
perdues
en
Dieu,
mais ce moment o
l'me,
tout en
persvrant
encore dans le
ravissement,
revient un
peu

elle et demeure comme absorbe et
incapable
de
raisonner. Elles
survenaient aussi d'autres
moments,
surtout des
priodes
de
trouble,
en
rponse
des
afflictions,
des doutes *.
i. Lettredomai I58I don
AlphonsoVclasque/, voque
deOsma,
a. Chteau
(VI, m,
484).
'
3.
Poyr,
5o3.
4.
Les
premires paroles qu'ello
ait entendues sont survenuesdansuno
crisod'extrmoaffliction: eEtant doncseuledanscet
oratoire,
loindetouto
personnequi pt
mo
consoler,
incapable
soit de
prier,
soit do
lire,
brise
par
la
Iribulation,
tremblant
d'tre dans
l'illusion,
accablode tristesseet de
3i TUDESSURLE MYSTICISME
Sainlo Thrse so
proccupo
maintes
reprises
d'assurer et
de dfinir lecaractro divin do ses
paroles
;
commo l'entendement
peut
en former
d'analogues etquo
lo dmon
peut
les
contrefaire,
il
s'agit
d'tablir non seulement leur caractre
surnature),
mais
encore leur
origine
divine
;
aussi toute sa finesse
psychologique
s'est-elle oxerco cette tche et nous lui devons un document
trs
prcieux pour
l'lude des automatismes sensoriels et
psy-
chiques
chez les
mystiques.
Ces
paroles
intrieures

c'est la
marque
la
plus
fermo de
leur
origine

sont
paroles
et oeuvres tout ensemble
;
c'est--
dire
qu'elles produisent
dans l'me co
qu'elles signifient, parce
qu'elles portent
avec elles un
pouvoir
et uno autorit
qui
rien ne rsiste. Commandent-elles do ne
pas s'affliger?
La
peine
cesse
spontanment.
L'me se trouve ensuite dans la
tranquillit
et dans lo
recueillement,
toulo
prte
louer Dieu
;
ello cdo sans rflexion ni rsistance la
majest
de ces
paroles.
Quoiqu'on
ne les entende
pas
des oreilles du
corps,
ces
paroles
sont
parfaitement distinctes;
elles sont mme
plus
claires
parce qu'elles s'imposent
invinciblement l'attention.
En fermant les
oreilles,
en concentrant l'attention sur d'autres
objets,
nous
pouvons
ne
pas
entendre la
parole
humaine,
ou
n'entendre
qu'un
son confus
;
tandis
que
ces
paroles
intrieures
forcent couter et obtiennent de l'entendement une attention
parfaite.
Elles se
distinguent
des
paroles que
nous
pouvons
former
intrieurement,
a
Quand
c'est l'entendement
qui
forme ces
paroles, quelque
subtilit
qu'il y mette,
il voit
quo
c'est lui
qui
les
arrange
et
qui
les
profre.
En un
mot,
lorsque
l'enten-
troublo,
jo
nosavais
plusquo
devenir. Celle
douleur,
quej'avais
tant dofois
ressentie,
n'tait
jamais,
co me
semble,,
arrivocettoextrmit. J o restai
ainsi
qualro
ou
cinq
heures,
norecevantaucuneconsolationni du ciel ni de
laterro.
Vf*,
37a.
SAINTETHRSE 33
dment est l'auteur do ces
paroles,
il
agit
comme une
personne
qui
ordonne un
discours;
et
quand
elles manent de
Dieu,
il
coule ce
qu'un
autro dit. Dans lo
premier
cas,il
verra clairement
qu'il
n'coute
point,
mais
qu'il agit:
et les
paroles qu'il
forme ont
je
ne sais
quoi
do
sourd,
de
fantastique,
et
manquent
de cette
clart
qui
est le caractre
insparable
de celles de Dieu. Aussi
pouvons-nous
alors
porter
notre attenlionsurun autre
objet,
de
mme
qu'une personno qui parle peut
so
taire;
mais
lorsque
c'est Dieu
qui
nous
parle,
cela n'est
plus
en notre
pouvoir'.

Les
paroles que
nous formons comme dans un demi-sommeil
sont
beaucoup
moins claires.
L'me entend souvent ces
paroles
dans un tat de trouble
et de
distraction,
o l'entendement ne
pourrait
former aucune
pense
raisonnable;
il lo
peut beaucoup
moins encore dans
l'extase o toutes les
puissances
sont comme
lies,
et
pourtant
l'extase est un tat
privilgi pour
l'audition de ces
paroles.
L'me trouve en ces
paroles
des vrits telles
qu'elle
n'aurait
jamais
t
capable
de les
dcouvrir,
des vrits
auxquelles
elle
n'a
jamais pens
;
ces
paroles
se
prsentent
instantanment,
sans
rapport
avec les
penses actuelles, indpendantes
de notre dsir
;
car nous
pouvons
les dsirer sans les
avoir,
et les avoir sans les
dsirer. Ces
paroles
s'entendent souvent
lorsque
nous ne
pen-
sons
point
du tout au
sujet
dont elles
parlent,
et
quelquefois
mmo
quand
nous sommes en conversation
;
elles
rpondent
des
penses qui
ne font
que passer
en un moment dans notre
esprit
sans
y
faire
rflexion,
ou des
penses que
nous n'avons
plus,
et des choses
auxquelles
nous n'avions
jamais song,
ce
qui
montre
que
notre
imagination
n'a
pu
se les
figurer pour
nous flatter dans nos dsirs*. Le souvenir en est durable au
point que
nous ne saurions en oublier la
moindre
syllabe.
Il
y
a encore une autre
catgorie
de
paroles qui
s'entendent
t.'VU,
a63.
a.
Chteau,VI, m,
49a.
DELARBOII,

tudes. 3
34 TUDESSURLE MYSTICISME
trs intrieurement dans lefond do l'mo et dont lo sens n'est
point marqu par
un son : on les
appelle paroles
intellectuelles.
Au contraire
lorsque
ces
paroles produisent
mauvais
effet,
et
laissent
l'me dans
l'inquitude,
il faut les attribuer au dmon.
Toutes ces
marques,
et leur conformit constante avec la
doctrine
de
l'glise

condition ncessairo

prouvaient

sainte Thrse
l'origine
divine de ses
paroles
;
mais
quelque
conviction
qu'elle
en
et,
ello ne so laissa
jamais
conduire
par
elles sans en avoir rfr son confesseur. Elle s'attachait ces
paroles
avec uno telle
passion que
rien ne la
pouvait
dtourner
d'esprer
fermement leur
accomplissement
;
et
pourtant
elle
obissait aux ordres contraires do son confesseur
;
mais une
action
invisible,
uno subtile influence
rciproque peut-tre
no
tardait
pas
remettre les choses en tat. Voici ce
qui
arrivait
toujours, lorsquo
le divin Matre
m'ayant
command une chose
dans
l'oraison,
mon confesseur m'en ordonnait une autre :
Notre-Seigneur
me disait d'obir
;
mais il
changeait
bientt la
disposition
de son
me,
et lui
inspirait
de me commander la
mme
chose*.
Ce furent ces
paroles que
lui annoncrent ses visions : lors-
qu'on
dfendit de lire
plusieurs
livres traduits en
castillan,
elle
eut
beaucoup
de
peine ;
elle en lisait
qnelques-uns
avec
plai-
sir,
et
dsormais,
no
comprenant pas
le
latin,
ello s'en
voyait
prive.
Le
Seigneur
lui dit : N'en aie
point
de
peine, je
te
donnerai un livre vivant.
Quelques jours aprs
elle
comprit
lo sens de ces
paroles.
Do mme
quo
les
paroles
taient
appa-
rues un moment de trouble
extrme,
les visions survinrent
aprs
ces deux annes d'affliction et d'incertitude
(1669)
et
1.
Vie,
a8i. Il
y
aaussi
quelquefois
entroelloet sesconfesseursunesorte
d'harmonie
prtablie,
c<J 'ai vumaintoot maintofois
quo lorsquo
ledivin
inaltroveut
qu'une
choseait
lieu,
il sait laleur mettro au coeur. l'onda-
tions,a3i.Quelquefois
aussi l'action du confesseur modifiela
parole
int-
rieure
;
v.
Yps,
Vie, II,
ch. XXVII.
SAINTETHRSE 35
rpondant
un besoin
intrieur',
elles vinrent l'assurer dans
la voie
qu'elle
suivait.
Lo
jour
do la fte de saint
Pierre,
tant en
oraison,
elle
vit,
ou
pour
mieux
dire,
car ello no vit rien ni des
yeux
du
corps
ni de ceux do
l'me,
elle sentit
prs
d'elle J sus-Christ et vit
que
c'tait lui
qui
lui
parlait
;
elle n'avait
jamais
entendu
parler
do telles visions ni
pens qu'il y
en et : c'est
coque
les tho-
logiens appellent
vision
intellectuelle,
par
distinclion d'avec la
vision
corporelle qui frappe
les
sens,
et
l'imaginaire qui pr-
iento des
imnges

l'esprit;
l'intellectuelle est sans
espces
sen-
sibles d'aucune sorlo. Elle
conut
une
grande
crainte do cette
vision
cpi'ellc
no
pouvait comprendre
: la vrit celle crainte
cdait la moindre
parole
du
Seigneur.
Il lui semblait
qu'il
marchait
toujours
ct d'elle sans
qu'elle
vt sous
quelle
forme;
elle savait seulement d'une manire fort claire
qu'il
tait tou-
jours
son ct
droit,
qu'il
la
regardait toujours, qu'il voyait
lout ce
qu'elle
faisait et
pour peu qu'elle
lui voult
parler
soit
dans
l'oraison,
soit hors de
l'oraison,
ello le trouvait si
proche
d'elle
qu'il
no
pouvait
ne
pas
l'entendre, quoiqu'il
no lui
parlt
pas
toutes les fois
qu'elle
l'aurait
souhait,
mais seulement
quand
c'tait ncessaire et
quand
elle
y
pensait
lo moins. La certitude
qu'elle
avait de sa
prsence
n'avait rien des sens et tait
sup-
rieure celle
que
donnent les sens
;
c'tait commo une illu-
mination de l'entendement
qui
lui faisait voir clairement
que
J esus-Chtist fils de la
Vierge
tait l . Cette sensation do
pr-
sence n'tait
point
lie aux
paroles
divines '. Avant
que
J sus-
i. aCeseffetssurnaturels n'taient
pas
continuels,
maislui arrivaient le
plus
souventdanslecasde
quelque
tribulalion
j
commecotlo
fois,
paroxem-
ple,
oellevenait do
passer plusieursjours
dansdestourmentsintrieurs
inexprimables,
et dansun troubleaffreux
qu'excitait
en son Amolacrainto
d'tro
trompopar
ledmon,RelationsauP.
Rodrigue
Atoaret,
Pcyr,
588.
a. Cf. RelationauP.
Alvaret,p. 69t.
Sanslosecoursd'aucune
parole,
ni
intrieure,
ni
extrieure,
l'Ame
conoit
trsclairement
quel
est
l'objetqui
to
prsente

elle,
de
quoi
ctil
est,
et
quelquefois
ce
qu'il
veutlui dire.
30 TUDESSURLE MYSTICISME
Christ lui et dit
qu'il
tait
l,
cela tait
dj imprim
dans
son entendement : et dans les
grces
antrieures il disait
que
c'tait
lui,
mais elle ne le
voyait pas
: c'tait commo uno cer-
titude intrieure sans
espcoparticulire
;
ello n'tait
pas'
non
plus comparable
cette
prsence
divine
qui
so fait sentir dans
l'oraison et
qui
se rvle
par
les sentiments
qu'elle provoque
;

ici,
outre ces
influences,
notre me voit
quo
la trs sainle
humanit do
Notre-Seigneur
nous
accompagne'.

Cetto
grce
nouvelle
apportait
des tats nouveaux
;
lo recueillement de
mon me dans l'oraison tait
plus profond
et
plus
continuel
;
les effets
produits
taient bien diffrents de ceux
quo j'prou-
vais d'ordinaire'.
C'est
par
un modo
analogue tpte
l'mo
reoit
parfois
des con-
naissances sans
images,
ni forme de
paroles;
sorte do vrit
infuse tonne sans le moindre concours de sa
part, parfois
dans
uno sorte do
ravissement,
une me
qui
so voit en un instant
savante : intuition
qui
rvle des vrits et des
mystres
;
qui
fait
comprendre
co
qui
n'est
qu'image
: car
souvent,

lorsque
Notre-Seigneur
m'accorde une vision et mo
l'explique,
c'est de
ectto sorto
qu'il
m'en donne
l'intelligence.

Cette vision fut
presque
continuelle durant
quelques jours,
elle devait so
rpter frquemment par
la
suito,
sous des forme*
varies,
so
prolongeant jusqu'
durer
quelquefois plus
d'un an.
Elle amena sa suito
les visions
imaginaires qui
vinrent
pro-
gressivement.
Un
jour qu'cllo
tait en
oraison,
lo
Seigneur
lui montra ses
mains! la beaut en tait si ravissante
quo jo
n'ai
point
de
termes
pour
la
peindre
1.
Quelques jours aprs
ello vit sa
divine
figure
et demeura ravie. Lo
jour
de la fto do saint
Paul,
pendant
la
messe,
il lui
apparut
lans toulo sa trs sainte
i.
vu,
m.
.
Ibid.,
985.
3. tltd., an.8.
SAINTETHRSE
i;
humanit,
tel
qu'on
lo
peint ressuscit,
avec une beaut et un')
majest
ineffables 1. Ello lo vit seulement des
yeux
de l'me :
et commo ello
craignait
d'tre
dupe
d'uno
illusion,
au moins
1
dans les commencements et
quand
la vision tait
passe,
elle
souhaitait vivement lo voir des
yeux
du
corps.
Mais ello se
rassura :
quand
bien mme
jo
mo serais efforce durant des
annesenlires de mo
figurer
une lello
beoiu,
jamais jo
n'au-
rais
pu
en venir
bout,
tant sa seuleblancheur et son clat sur-
passent
tout
coque
l'on
peut imaginer
ici-bas*. Cette lumire
so montre si soudainement
quo
si,
pour
la
voir,
il fallait seule-
ment ouvrir les
yeux,
on n'en aurait
pas
lo loisir. Mois il n'im-
porte quo
les
yeux
soient ouverts ou ferms. Elle
passe
avec la
rapidit
do
l'clair,
mais laisse une vive
empreinte
dans l'ima-
gination.
Ello
s'imposo
l'me : il
n'y
a ni
distraction,
ni rsis-
tance,
ni soin
qui l'empcho d'y
arriver.
En certaines circonstances ce
qu'elle voyait
lui semblait
n'tro
qu'une image ;
en
beaucoup
d'autres il lui semblait
quo
c'tait J sus-Christ
lui-mme;
cela
dpendait
du
degr
do
clart do la vision
;
mais mmo
lorsqu'il
lui semblait no voir
qu'une imago,
c'tait une
imago
vivante et
qui
n'avait rien d'un
tableau,
d'un
portrait.
Lavision tait
parfois
si
majeslucuso quo
l'me ne la
pouvait
soutenir et entrait dans lo ravissement. Ce
genre
de vision est trs utile
pour
conserver
peinlo
et
grave
dans
l'imagination
la
prsence
divine,
et en
occuper
continuel-
lement la
pense.
Au resto ello est
presque toujours accompa-
gne
de la vision intellectuelle
qui
donno un sons
l'image
et
dms l'humanit du Sauveur montre lo Dieu tout
puissant.
Plusieurs
fois,
do fausses
images
tentrent do so
glisser
parmi
ce
visions;
il
y
en eut
qu'elle
estima venir du dmon
par
lo
dgot
et
1'inquiludo qu'elles apportaient
et
parco qu'il
lui
parut quo
l'amour
qu'on
lui
tmoignait
n'tait ni chusto ni
pur.
i.
Vie,
399.
1,
Ibid.,
3oo.
3? TUDESSURLE MYSTICISME
.
Dans sa Vio ello se
proccupe
d'tablir
quo
ces visions ne
sauraient tre l'oeuvre do
l'entendement;
c'est encore un
chapitre
do fino
psychologio
: leur beaut
dpasse
la
puissance
do l'ima-
gination
;
elles
reprsentent
des choses
qui
n'ont
jamais
t dans
l'imagination
cl
qui
sont
beaucoup plus
leves
quo
les choses
d'ici-bas
;
nous n'en sommes
pas
les matres
;
elles viennent h
leur
gr, brusquement,
bouleversant
l'me;
il suffit
quo
nous
considrions
quelquo
dtail elcla vision
pourqu'ello disparaisse
tout entire. Les
images que
forment notre
esprit
no
produisent
aucun de ces
grands
effets : tandis
quo
la vraio vision
apporte
la fois
d'inexprimables
richesses
spirituelles
et un admirable
renouvcllementdcs forces du
corps.
Enfin ello demeuro tellement
emprcintcdonsl'moqu'ellon'en peut perdre
lo
souvenir 1,
sauf
dans lo
cas,o
ellesotrouve en
proie
uno scheresso telle
quo
tout
semble s'effacer do lammoire
jusqu'au
souvenir mme do Dieu.
Ello
fut,
l'espace
do deux ans et
demi,
favorise trs ordinai-
rement de cette vision
;
la scno en tait
changeante.
Lo Sau-
veur so
prsentait presquo toujours

moi,
tel
qu'il
tait
aprs
sa rsurrection. Dans la sainte hostie c'tait do la mmo ma-
nire.
Quelquefois, pour m'encouroger quand j'tais
dans la
tribulation,
il me montrait ses
plaies
;
il m'est aussi
apparu
en
croix
; jo
l'ai vu au
jardin ;
rarement couronn
d'pines
;
enfinjol'aivu portant
sa croix.
S'ilm'apparaisait
ainsi, c'tait,
jo
le
rpte,
cattso des besoins do mon
me,
ou
pour
la con-
solation de
quelques
outres
personnes
; mais
toujours
son
corps
tait
glorifi'.
Ces visions n'taient
pas silencieuses,
elles
l. Ribcraavudeux
petites imagesque
sainte Thrse
portail toujours
avec
soi,
l'unedu Christ ressuscitcl l'autredo
Notre-Dame,
qu'rtlo
avait
fait
peindro
selonles
figuresimprimes
en sammoired'unevision
qu'clln
avaiteue
j
ello tait
prsentequand
lo
peintre
les
faisait,
et lui disaitce
qu'il
devait faire. <iJ o nocroit
pasqu'il
ail
jamais
faitchose
qui
en
appro-
choet
spcialement
decelledoNolro
Dame,
qui
est trs
gracieuse.

Ribcra,
I.
I,
ch. xi,
1.
VU,3t4.
SAINTETHRSE
39
parlaient.
11s'tait fait une combinaison des
paroles
intrieures
et des visions
imaginaires.
Les
phnomnes
surnaturels taient
alls en se
compliquant.
Ces visions tant devenues
beaucoup plus frquentes,
on lui
dit
qu'elles
venaient du
dmon,
et mmo on lui dfendit l'orai-
son;
mais
peine, pour
obir,
avait-elle commenc leur
rsister
rjuo
les
grces
so
multiplirent.
Son oraison tait si con-
tinuelle
quo
lo sommeil mme no semblait mme
pas
eninter-
rompre
lo
cours,
et son amour allait
toujours
croissant'. Son
me fut saisio
d'imptueux transports
;
c'est une blessure
que
l'me ressent de l'absence do son Dieu
;

elle lui est faite
par
une flche
que
de
temps
en
temps
on lui enfonce au
plus
vif
des entrailles et
qui
lui traverse le
coeur,
en sorte
qu'elle
nesait
plus
ni ce
qu'elle
ani co
qu'cllo
veut'

;
un excs elodouleur
ml un bonheur ravissant
;
uno
peine qui
ne
peut apparatre
quobien
elesannes
aprs
1rsfaveurs
parcequ'elle supposouncexal-
lation d'amour
qui
fait sentir l'me touto
la
profondeur
do la
sparation. Ainsiquc
les oraisons
qui reposent
sur la
joie,
celte
peinoa
ses
degrs.
Au
plus
bas,
c'est lo dsir de voir
Dieu,
accompagn
d'une
grando
tendresse d'amour et de douces lat-
ines
qui appellent
la fin de cet exil. Puis vicnl celte blessure
qui frappe
l'mo et lui causo
uno douleur si vive
qu'elle
en
gmit
;
mais si dlicieuse
qu'elle
voudrait en tre
perptuelle-
ment atteinte. Cosont des dsirs de Dieu si vifs et si dlicats
qu'ils
sont au-elessus do touto
expression
;
et commo l'me voit
dansto
corps
lachair
qui
lo
relient,
elle
conoit
pour
lui une
extrme horreur 1. Ello sent bien
qu'cllo
est blesse tans
savoir
par qui
ni comment et celte blessure lui est si
agrable
i.
VU,
817.
a.
Ibid.,
310.
3. Cctld
peineapparatspontanment,
sansconsidrationantrieure. 11
arrivesouvent
quo
tans
quo
l'on
ypense,
ni
que
l'onait
l'esprit
attentif k
Dieuil sosert doce
moyenpour
rveillercomme
par
unclair ou
par
un
coup
do lonncrre.
4o
TUDESSURLE MYSTICISME
qu'elle
ne voudrait
jamais
en
gurir.
Comme ello connat
que
son divin
poux
est
prsent, quoiqu'il
no
paraisse pas,
ello so
plaint
lui avec des
paroles
toutes
d'amour,
mme extrieures
;
et
quelque grande quo
soit sa
peine,
cette
peine
est si dliciuso
quo quand
ello
pourrait
s'en dlivrer ello no le voudrait
pas,
parce que
le
plaisir qu'elle
en ressent
surpasse
de
beaucoup
celui
qui
se rencontre dans cet tat do l'oraison de
quitude que
l'on
appelle
absorbement,
quoique
cet absorbement
qui
est
commo une ivresse
spirituelle
no soit
accompagn
d'aucuno
peine1.
Ainsi l'me so consume sans
pouvoir
soconsumer enti-
rement.
Lorsquo l'imptuosit
do ces
transports
est moins
grando,
l'me
qui
ne sait
que
faire son mal
y
chercho un all-
gement par lapnitenco.
Mais elle ne la sent
pas
et faire cou-
ler le
sang
do ses membres lui est aussi indiffrent
que
si son
corps
tait
priv
de la vie. En vain ello so
fatiguo
inventer
do nouveaux
moyens
de souffrir
pour
son Dieu : la
premire
douleur est si
grande, qu'il n'y
a
point,
selon
moi,
de tourment
corporel qui puisse
lui en enlever le sentiment : car lo remde
n'est
point
l,
et il serait
trop
bas
pour
un mal si relev*.
D'autres fois la douleur so fait sentir un tel excs
quo
le
corps
perd
tout mouvement
;
on ne
peut
remuer ni les
pieds,
ni les
mains. Si l'on est
debout,
les
genoux flchissent,
on tombe
sur soi-mmo et l'on
peut

peine respirer.
On laisse seulement
chapper quelques soupirs,
trs
faibles,
parce quo
toulo force
extrieure
manque,
mais trs vifs
par
l'intensit de la dou-
leur 5.
Les lments et les nuances diverses de cet tat d'me
s'oxpri-
mrent en la clbre vision
plusieurs
fois
rptes
de la Trans-
verbration \
t. RelationauP,
Rodrigue
Akaret,
Poyr,
600.
a.
Chteau,
VI,
ti
(Trid.
Arnaud
d'Andilly),
3.
Vie,
3a1.
i
/ttf,
3ai.
SAINTETHRSE 4i
C'est lasuite do ces blessures
qu'apparurent
les
grands
ra-
vissements contre
lesquels,
mmo en
prsence
d'autres
person-
nes,
touto rsistance tait vainc La combinaison do ces ravis-
sements
et de ces blessures
produisit
ou
prpara
uno sorte do
peino extatique,
do ravissement douloureux
qui
unissait en
quel-
que
sorte,
en les levant
par
leur
contact,
uno
puissance
su-
prieure,
les
joies
de l'Oraison aux
peines
do ces
transports;
Cetto
peine
fond d'une maniro
imprvuo
et soudaine. Un
dsir nat en
l'mo,
on no sait
comment,
et co
dsir,
en un ins-
tant,
la
pntre
lout
entire,
lui causant uno tcllo douleur
qu'elle
s'lve bien au-dessus d'elle-mmo et do tout lo cr'. Elle
se sent absente eloDieu et rduite la douleur elo celle ab-
sence
;
cetto
pense pntre
l'mo
jusque
dans son centre.
Ainsi ello ne so souvient
plus
do rien do tout ce
qui
est mor-
tcl et
prissable,
et sa
mmoire,
son entendement et sa volont
sont tellement lis
l'gard
do toutes les choses du monde
qu'ils
n'ont la libert
d'agir quo pour augmenter
sa
peino
en
augmentant
encoro son admiration et son amour
pour
cet
objet
ternel dont ello ne
peut
souffrir el'lro
plus longtemps spa-
ro*.
C'est un ravissement do tous les sens et eloloutes les
puissances
qui
les rend
incapables
do touto autre choso
que
de
co
qui
leur fait sentir celte
peine.
Car
quant
cela l'entende-
ment est trs ouvert et 1res clair
pour comprendre
lo
sujet
do la eloulcur
quo
co doit tro l'Ame d'lro
sparo
do Dieu
par
cette vio mortelle
qui
l'attache
toujours
h la terre. Et il
augmente
encore sa
peino par
uno claire et vive connaissance
qu'il
lui donne do sa
grandeur
et de ses
perfections
infinies'.
i.
Vie,
IQ\.
a.
Chteau,
IV,
xi.
3. Ibid. J o dis
qu'elle
nolosait
pas, parcequol'imagination
nelut re-
prsentertenj
d'ailleursdurant uno
grandeparlio
du
tempsqu'ellopasso
de
la
sorte,
ses
puissances
monavis demeurent sans action. Ellessont ici
suspendues
par
la
petno,
commoellesleont
par
lo
plaisir
dansl'unionet
dansloravissement.

Vie,
197.
h TUDESSURLE MYSTICISME
L'me no sent
que
son dsir do Dieu et la
rigueur
de sa soli-
tude
'
;
c'est une dtresse et un dlaissement
quo
ni lo ciel ni la
terre no consolent. Elle est comme crucifie entre le ciel et la
terre,
en
proie
la souffrance sans recevoir de
soulagement
ni
d'un ct ni do l'autre. L'admirable connaissance do Dieu
qu'ello
reoit,
accrot ses tourments en
augmentant
ses dsirs.
C'est un
martyre
do douleur et elodlices.
Cetto
peino
est d'une
rigueur
si excessive
que
la nature en
est
profondment
atteinte. J 'ai t
quelquefois
rduito une
telle
extrmit,
quo j'avais presque
entirement
perelulo pouls...
De
plus j'ai
les bras trs ouverts et les mains si
raidesque par-
fois
jo
no
puis
les
jondro*.
Tant
quo
duro cet tat l'me ne
sent aucune douleur
corporelle parce qu'cllo
est absorbe
par
le
martyre
intrieur
qu'il
lui cause. Mais il en reste
jusqu'au
jour
suivant cl
quelquefois
durant deux ou trois
jours
dans
les artres et dans tous les
membres,
uno douleur aussi vio-
lente
que
si tout le
corps
et t
disloqu
*
. Et l'on est si
bris
quo
l'on n'a seulement
pas
la forco de tenir uno
ptumo
pour
crire. L'mo dans cet tat
garde l'usage
de ses sens
;
ello
peut parler,
elle
peut regarder,
mais non
pas
marcher
tt carco
grand corps
d'amour la tonverso* .
Cet lat no saurait durer au del de deux ou trois heures
;
il
est
parfois beaucoup plus
bref. La douleur est
parfois
si vive

quo quoiqu'elle
ft accoutumo a souffrir de trs
grands
maux,
elle ne
pouvait s'empcher
de
jeter
des
cris,
parce quo
celle douleur n'tait
pas
dans le
corps,
mais dans le
plus
int-
1. ttDieula met dansun si
profond
dsert,
qu'elle
no
pourrait,
en faisant
les
plusgrands
efforts,
trouver sur laterre une seule crature
qui
lut tint
compagnie.,.
C'estenvain
qu'on
lui
parlerait
et
qu'ello
soferait tadernire
violence
pour rpondre)
rien no
peut
enlever ton
esprit
cettosolitude,

Poyr, IQ5.
Cf. Chteau
intrieur,
VI,
xi.
.
VU,
197.
3. Ibid.
4- Relation,
699.
SAINTETHRSE 43
rieur de son me . Il
peut
aller
jusqu'
la
perte
de sentiment '.
Il so termine
presque toujours par
un ravissement trs
vif,
de
sorte
que
lo contraste est trs violent.
Tel est l'tat
qui
lui fut
impos aprs
la
priode
des visions
et des
grands
ravissements
; c'tait,
au moment o ello crivait
sa
vie,
c'est--diro entre t56i et
i566,
son tat lo
plus
habi-
tuel*. Il scmblo
quo par
la suito il ait encoro
persist
et
qu'il
s'y
soit
ajout quelques
nuances. Lo clbre
jo
meurs do ne
point
mourir est en effet mieux
marqu
encore dans les Rela-
tions
postrieures
la Vio*. Certes il est
elj indiqu
dans la
Vio. Tout mon dsir alors est de mourir... Tout s'efface de
ma mmoire et s'absorbo dans co brlant dsir do voir Dieu .
Et dans la relation Pierre d'Alcantara : Cetto
peino
nat du
dsir ardent
quo j'ai
do sortir do celle
vie,
et do la
penso que
mon mal est sans
remde,
parce qu'il n'y
en a
point
d'autre
que
la
mort,
et
qu'il
no m'est
point permis
do mo la donner".

Mais dans uno lettre do
1671
l'un do ses
confesseurs,
sainte
Thrse
dcrit,
commo do la
veille,
un accs
particulirement
inlenso do cetto
peine,
au sortir
duquel
ello
composa
saclbre
gloso'.
Et la relation au P. Alvare contient
l'expression
trs
nelle do co sentiment, Ello
n'aspire qu'
son
Crateur,
mais elle voit en mmo
temps qu'il
lui est
impossible
do le
posselcr
si elle no meurt
;
et commo il no lui est
pas permis
do se donner la
mort,
ello meurt du dsir do
mourir,
tel
point qu'ello
est rellement en
danger
do mort '. Et lo Ch-
teau do l'Amo : Il arrive
quelquefois epio
dans une telle
extrmit on meurt de elouleur do no
pas
mourir. Il scmblo
1. Chteau
(VI
Demeure,
ch.
xi)cl
Vie,
19O.
1. VU,
tg4, gj.
Chteau
(VI,
xi,
669).
3. SaintJ eandela
Croit,
i3
canlique.
4. Vit,
197.
5.
Peyr,
65i.
6. Ed. Uouix.
Lettres,
I,
i5o.
7.
Ibid.,
898.
44 TUDESSURLE
MYSTICISME
que
l'me est
presque
sur le
point
de se
sparer
du
corps'.

Ces
faveurs,
dont nous venons do suivre la
progression
et
qui
aboutissent une
peino spirituelle
excessive,
unie un bon-
heur
ravissant,
tat
que
la Sainte estime du
plus
haut
prix,
taient
compenses par
de vives
peines
de
l'esprit
mles
d'accablantes douleurs
corporelles,
et
quo
no
temprait
aucun
plaisir.
Sainte Thrse en dcrit
quatre espces
bien distinctes.
G'estd'abord
untat,
o toutes les
grces
reues
sont oublies
;
il n'en
reste,
comme d'un
songe, qu'un vaguo
souvenir,
qui
no
sert
qu'
tourmenter
;
l'on craint d'avoir t victime el'uno illu-
sion,
d'avoir
tromp
les autres
;
ce
scrupule
fait
qu'on
va
trouver les
confesseurs, pour
les avertir do so tenir en
garde'
;
tout donne de la crainte. Elle se
croyait
si mauvaise
qu'ello
s'imaginait
tre eau?'
par
ses
pchs
do tous les maux et de
loutcs les hrsies
qui
dsolaient lo mondo : fausse
humilit,
de
source
dmoniaque, qui
commence
par l'inquitude
et lo
trouble,
et n'est
quo
bouleversement
intrieur,
obscurcissement et afflic-
tion do
l'esprit,
au lieu
cjuo
la vraie humilit est uno
peino qui
rconforte,
et est commo dilate
par
lo sentiment do la misri-
1.
Quelquefois,par
utmouvementdola
nature,
l'Amovoudraittrouverdu
soulagement
danssa
peine
afindone
pas
mourir,
tout en
gardant
tondsir
lo
mourir. Chteau,C
Demeure,
ch. xt. Cf. VU, L'Amevoudrait sortir do
sa
solitude,
trouver une Amo
qui
se
plaindre
|
c'est
pour
faire
diversion,
pour
consorverla
vie,
tandis
quopar
undsir
contraire,
l'ospril
ou la
partie
suprieure
do
l'Ame,
voudraitbienno
pas
sortir docetto
peine.
P,
198,
Il nousa
sembl,
lalecturetltcntlvo et
rpte
des textes
quo
ladivision
que
nous avons faitodo ces
transports
entroisclasses
s'impose
et n'arien
d'arbitraire, La Vio
distingue
trsnettement cetto
peine
oxeessivo
(J e
3
degr)qu'ello
tudieavecles
ravissements,
desautres
transports
tudis au
chapitre19(adogr).
La Relationk saint Pierred'Alcanlara
qui
est du
mmo
tempssignale
uno
espce
do
transportsqu'onpeut
Identifier avecle
3*
degr.
LaRelationau ProAlvarct
distinguo
trois
espces
de
transports
(nos
3
classes).
Enfinlo ChAlcauIntrieur
distinguo
a
grandes
classes1
notreaet notre3e
degr.
C'est ensommela Classificationdo la Relation
quo
nousavonssuivie. Il nous a sembl
que
les
descriptions
diversescon-
cidaient eiactcment.
.
Vie,
3a8
(voir pour
ce
qui
suitloch.
xxx)
cl
Poyr,
660.
SAINTETHRSE tt
cordo divine. Son me so sentait commo touffe et son
corps
commo
li,
do sorte
qu'ils
taient
incapables d'agir.
L'esprit
est commo amorti. Voici co
qui
m'est arriv : un
jour, prenant
la vie d'un
Saint,
dans
l'espoir quo
lo rcit ele
ses
peines
adoucirait les miennes et mo
consolerait,
j'en
lus
qualro

cinq
fois do suito
quatro

cinq lignes,
et
voyant que
jo
les
comprenais
moins la fin
qu'au commencement,
quoi-
qu'elles
fussent crites en
castillan,
jo
laissai l lo livre'. Si
elle
priait,
ello no
comprenait
rien ses
prires.
Ou bien au
conlrairo
l'esprit
tait
rempli
do choses
vaines, insenses,
inutiles
tout, qui
no servaient
qu'
l'embarrasser et comme
l'touffer,
do sorto
qu'il
n'tait
plus
lui-mmo.
A un tel tat il
n'y
a
point
do remdo
;
on est si colre et de
si mauvaise
humeur,
qu'il n'y
a
personne qui
no devienne
insupportable,
et l'on no croit
pas peu
faire en n'clatant
pas
.
Dans cet tat on est
prserv
des fautes
graves par
l'habitude
et
par
uno assistanco
parliculire.
On no
pertl
ni la
foi,
ni les
autres vertus
;
mais la foi est commo amortie et comme en-
dormie,
et les actes
qu'on
en
produit
semblent ne
partir que
du bout des lvres. On croit la
croyance
do
l'glise
et l'on
n'a aucun souvenir do co
quo
l'on a
prouv
intrieurement.
Cet tat dure souvent
plusieurs jours,
et
parfois prs
d'un
mois;
le
plus
souvent il so
dissipe brusquement,
la suite
d'une communion ou d'une
parole
du
Seigneur ; presquo
tou-
jours
il est suivi d'une
grando
abondance do
grces.
D'autres fois c'est une
impuissance
absoluo do former la
pense
ou le dsir d'uno bonne oeuvre
;
uno sorto de
dgot qui
fait
quo
l'mo n'est contente do rien
;
c'est un tat moins dou-
loureux
;
cetto vue de ma bassesse ne laisse
pas
d'avoir un
certain charme
pour
moi.
Il
y
a-encore un tat o l'on ne
peut
avoir aucune
penso
t.
VU,
33a
j
cf.
Chteau,
6
dni,,
ch. i.
49
TUDESSURLE
MYSTICISME
fixe et arrte de
Dieu,
ni d'aucun
bien,
ni faire oraison
;
ce
sont des
divagations
do
l'esprit quo
rien no
peut
enchaner
;
mais
la volont demeure
droite,
et il n'est
point
do bonno oeuvre
qu'ello
no soit
dispose
faire.
Il
y
a enfin un tat do
stupeur.
J o no fais ni bien ni mal
;
jo
marche,
comme on
dit,
la suito des
autres,
n'prouvant ni;
peine,
ni
consolation,
insensible la vio commo la
mort,
au
plaisir
commo la douleur
;
en un mot rien no mo touche '.
\/
Outre ces tentations et ces troubles intrieurs et
secrets,
ello
/^subissait des assauts o le dmon lui
paraissait plus
visible. Un
jour,
dans un
oratoire,
il lui
apparut
au ct
gauche,
sous une
forme affreuse
;
elle
remarqua
sa bouche horrible
;
une
grande
flamme lui sortait du
corps
;
d'une voix
effrayante
il
profra
des menaces. Sa crainte fut
grande
;
elle lo chassa commo elle
put, par
le
signe
do la croix et l'eau bnite. D'autres fois elle
tait
plus prouve
;
lo
dmon,
au lieu de rester au elehors
d'elle,
la tourmentait
par
des douleurs terribles et
par
un trouble
affreux
d'esprit
et do
corps
;
ello so donnait do
grands coups,
heurtant de la
tte,
des bras et do tout lo
corps
tout co
qui
l'entourait
;
dans un do ces cas elle fut averlio
quo
cet tat
venait du dmon
;
car elle
aperut prs
d'elle un
petit ngre
d'une
lguro
horrible,
qui grinait
des dents. Ces
attaques
se
renouvelaient
presque toujours lorsqu'cllo
tait utile
quelque
Amo
par
ses avis
;
elles furent
particulirement
fortes uno fois
qu'elle prit
sur ello les tentations et les tourments d'un eccl-
siastique pcheur,
et
qu'elle supplia
Dieu de
permettre quo
les
dmons vinssent
l'attaquer
elle-mme
pourvu quo
cela n'en-
trant aucuno ofensc de sa
part ;
clic eut alors un mois do
cruelles souffrances et deux
attaques particulirement
fortes dont
l'une dura
cinq
heures. Uno autre fois ello se senlit touffe
la nuit
par
les mauvais
esprits
;
on leur
jeta
do l'eau bnite et
.
Vie,
337.
SAINTETHERESE
4?
elle en vit soudain fuir une multitude comme s'ils se
prcipi-
taient d'un lieu lov. Une autre
fois,
le dmon se mit sur son
livre
pour l'empcher
d'achever son oraison. D'autres fois elle
vit des combats
d'anges
et de
dmons,
elle se vit entoure d'une
multitude do
dmons,
mais
protge par
une
lumire;
visions
qui symbolisaient
des vnements extrieurs ou l'tat do son
me. Elle
voyait
rarement le dmon sous
quelque figure,
mais
il lui
apparaissait
souvent sans en avoir
aucune,
commo ilarrivo
dans les visions intellectuelles.
Au milieu do ces tentations et de ses
troubles,
ello sentait
parfois
se rveiller en elle toutes les vanits et les faiblesses de
sa vie
passe
;
le seul retour de
pareilles penses
lui semblait
uno
preuve que
le dmon tait l'auteur do tout ce
qui
s'tait
pass
en elle
;
car elle
croyait qu'aprs
avoir
reu
tant de
grces
de
Dieu,
elle no devait
pas
mmo ressentir ces
premiers
mou-
vements en des choses contraires sa toi
;
le sentiment de son
imperfection
la rendait aussi confuse des
grandes
faveurs
qu'ello
recevait et
auxquelles
elle succombait
parfoi) publiquement
1.
Elle voulut sortir du monastre de l'Incarnation et s'en aller
dans un autre du mme ordre o elle savait
quo
la clture tait
mieux
garde,
et o l'on
pratiquait
do
grandes
austrits
;
son
confesseur no le lui
permit pss.
Pourtant ce
projet
devait se
raliser au del do sa forme
pirmitive,
l'occasion d'une vision
qui
tait
peut-lro
cllo-mmo soutenue
par
ces craintes et
par
ces dsirs. Un
jour,
tant en
oraison,
elle
so trouva en un
instant,
sans savoir do
quello
manire,
transporte
dons l'enfer
;
ello en
vit l'horreur et en sentit
l'angoisse,
la tristesso amro et dses-
pre.
Ello en
prouva
vritablement les tourments et la
peino
dans son
esprit,
comme si son
corps
les et soufferts. A dater
dco
jour,
tout lui
parut
facilo
supporter,
en
comparaison
I. Ellen'tait
pas
a<seimortifio
pour
n'tre
pasplus
touchodubien
que
dumal
qu'on
disait
d'elle,
et
pourcomprendrequo
de son
propre
fondselle
n'avaitrien.
A8 TUDESSURLE MYSTICISME
d'un seul instant do ce
supplice.
Celte vision fit naltro en elle
uno indicible douleur la
pense
do tant d'mes
qui
se
perdent,
et en
particulier
de ces luthriens
quo
lo
baptmo
avait rendus
membres do
l'glise,
et lo
plus
ardent dsir do travailler leur
salut
;
en mme
temps, comprenant quo
cette vision lui avait
t donno
pour qu'elle pt
mesurer l'abme o elle avait failli
tomber,
ello souhaitait so consacrer tout entire son
salut,
faire
pleino pnitence
do ses
pchs,
et so
sparer
entirement
du monde. Elle trouvait
trop
commode la
rgle mitige
do son
monastre
;
aussi accueillit-elle avec
joie
le
projet quo
forma
l'uno de ses amies de fonder un monaslro o elles
pussent
vivre commo les
religieuses
dchausses. Une
vision,
qui
se
rpta,
lui ordonna do s'en
occuper
et en
rgla
lo eltail.
L'op-
position presque
unanime
que
rencontra ce
projet,
les hsita-
tions et les dcisions contradictoires du
provincial
do son
ordre,
no troublrent
point
sa
paix ;
elle demeurait fermement con-
vaincue, que
lo
projet
s'excuterait,
sans
qu'cllo
st du resto
comment '.
Quand
on lui dfendit do
penser
celte
affaire,
ello
garda
sa conviction
;
mais un
reproche
do son confesseur l'mut
profondment.
Il lui crivit
qu'ello
devait enfin
reconnatre,
par
ce
qui
venait
d'arriver,
que
son
projet
n'tait
qu'une rverie;
il
lui vint alors
l'esprit quo
si ses visions taient
fausses,
son
oraison n'tait
qu'nno
chimre
;
mais ello fut consolo do cetto
perscution
et do ces alarmes
par
des
grces,
extraordinaires.
C'est alors
quo
s'accrurent ces
transports
d'amour de Dieu
et ces ravissements dont
j'ai parl
et ses visions ne tardrent
pas
la
presser
do
reprendre
la
fondation,
la conseiller et
lui annoncer lo succs. Durant un
sjour qu'ello
fit chez Louise
de la
Ccrda,
elle connut une bate do son ordre
qui
avait
reu
vers le mme
temps,
une
inspiration analogue,
et
qui
venait
d'obtenir Rome l'autorisation ncessaire. Cette bate la rendit
t. Cf.
Pcyr,
610.
SAINTETHRSE
4>
attentive cet arliclo de la
rgle primitive, qui
dfendait de
rien
possder ; malgr
l'avis contrairo do savants
thologiens,
sainte Thrse fut ds lors convaincue de la
perfection sup-
rieure de la
pauvret
'
et des
paroles qui
lui furent dites dans
de
grands
ravissements
l'encouragrent.
Ello conduisit avec uno
grande
habilet les
ngociations
ncessaires,
en secret et en
prenant
soin
quo
ses
suprieurs
n'en
eussent
point
connaissance
; pour
viter le
plus petit manque-
ment
l'obissance,
ello no faisait rien du resto
que
sur l'avis
de savants
thologiens.
Son dessein aboulit en
i56a,
et ainsi
so trouva
lgitimement
autoris,
avec toutes les
approbations
requises,
le monastre do
Saint-J oseph.
Ello sentit uno
joio
trs vive d'avoir t l'instrument d'une
oeuvro si
grande
;
mais cctlo
joie
fit
place
Irois ou
quatre
heures
'aprs
la
crmonie,
uno crise do
scrupule.
N'avait-clle
point
manqu
l'obissance en fondant co monastre sans l'ordre du
provincial
? Cetlo fondation n'tait-cllo
pas
uno folio ? Les
ordres
quo j'avais
reus
do Notre
Seigneur
au
sujet
do co nou-
veau
monastre,
les avis des
personnes sages que j'avais
con-
sultes,
les
prires que depuis plus
de deux ans on
n'avait
pour
ainsi diro
pas
cess do fairo cette
intention,
s'effacrent telle-
ment do ma mmoire
qu'il
no m'en restait
plus
la moindre ido.
J o me souvenais seulement des
penses que j'avais
eues
par
moi-mme. Toutes les vertus et mme la
foi,
taient alors sus-
pendues
en mon
me,
et
jo
n'avais la force ni d'en
produire
aucun acte ni do me dfendre contre tant
d'attaques
de l'en-
nemi '. C'taient une
affliction,
uno obscurit et des
tnbres,
qu'elle
sentit venir du dmon et
qui
cdrent la
promesse
qu'cllo
fit do venir dans ce nouveau monastre et
d'y
faire voeu
do clture.
Malgr l'opposition
do la ville et d'un
grand
nombre
t. Pour lo
progrs qui
se fait en son Amevers la
pauvretcompare
Vie,
p.
555et
670.
.
Vie,44o.
DUACSOU,

tiiilet,
4
5o TUDESSURLE MYSTICISME
de
personnes religieuses,
elle assura dfinitivement son monastre
et ralisa son
projet
do
s'y
retirer.
Cetto
longuo priode
de vie
mystique
a elonc abouli des
actes
;
sainto Thrse ne s'est
point
conlcnlo do savourer des
dlices;
elle a voulu servir lo
Seigneur
lans la
justice
avec
force d'me et humilit
;
elle a
employ
l'oraison et les visions
la
purification
eleson
me,
au
progrs pratique
;
et
lorsqu'il
lui
nparu
ncessaire
pour
mieux
vivre,
elo
changer
son
genre
do
vie et
d'appeler
autour d'elle des femmes do bonno
volont,
son
activit rformatrice s'est
objective
de la manire la
plus prcise,
la
plus
fine et la
plus
forte en mme
lemps.
Sa sortie du mona-
stro de l'Incarnation et la fondation do
Saint-J oseph
d'Avila
marquent
uno
tape plus importanto
do savio
religieuse que
son
entre l'Incarnation. 11semble
qu'ello
ait atteint alors l'idal
auquel elloospirait
et
que
la vioclaustrale lui doive donner
pleine-
ment le
moyen
de s'absorber lans les tats
suprieurs
d'oraison.
Mais c'est cette
poque prcisment quo
son activit va rc-
eloubler,
et sous l'cffovt de cette
activit,
do nouveaux tals vont
apparatre,
tant l'action et la
contemplation
taient,
dans son
Ame,
enchanes l'une l'autre
par
des liens de
rciprocit.
Il
importe
do
marquer,
avant de
poursuivre
ce
dveloppe-
ment,
l'tat o ello tait
parvenue
cette dalo do la fondation.
L'extase,
le
ravissement,
et cetto
peine extatique, que
nous
avons
dcrite,
taient son oraison habituelle
;
elle
y
entrait im-
mdiatement, a II est trs rare
que jo puisse
discourir avec
l'entendement,
parce que
mon mo entre aussitt dans le re-
cueillement,
dans la
quitude,
ou dans un ravissement
qui
m'lo entirement
l'usage
do mes
puissances
et do mes sens. J e
suis
incapable
do
quoi que
ce
soit,
sauf d'entendre
;
encore no
puis-jc contprendte
ce
qu'on
mo dit '.

Voici ce
qui
m'ar-
rive 1res
souvent,..,
je
mo sens tout
coup
saisie
par
co re-
t. RelationI
(t66o). Poyr,
551,
SAINTETHRSE Si.
cueillement et
par
celte lvation
d'esprit,
sans
pouvoir
y
rsister,
et
je
me trouve
ensuite,
en un
instant,
enrichie des tr-
sors
spirituels qui
sont les effets do ces sortes de faveurs. Et
cela m'arrivo sans
que j'aio
eu
auparavant
aucune
vision,
ni
entendu aucune
parole,
et sans mmo
que je
sache o
je
suis :
il mo semble seulement
que
mon nie se
perd
en Dieu',
D'autres fois sans
qu'il
mo soit
possible d'y rsister,'
il mo
vient tout
coup
de si
grands transports
d'amour do
Dieu,
que je
meurs lu dsir elo lui tre unie...
L'impluosit
do ces
transports
est trs violente... Celte
peine s'empare
do moi sans
que j'y
oie contribu en rien et elle est si
dlicieuse
que je
no
voudrais
jamais
la voir cesser*. Ce n'est
pas
la considration
qui
excite ces dsirs comme
autrefois, quand je
sentais,
ce
me
semble,
une
grande
dvotion et
que je rpandais beaucoup
de larmes
;
ils naissent d'une direction et d'une ferveur si ex-
cessives, qu'en
trs
peu
ele
temps j'en perdrais
la
vie,
si Dieu
ne me venait en aide
par
un do ces ravissements dont
j'ai
parl.
Tous ces ravissements taient
brusques
et irrsistibles
et survenaient
parfois publiquement'.
Alors mmo
qu'elle
n'tait
pas occupe

l'oraison,
uno force inconnue la tournait
continuellement vers Dieu, Co
quo jo
viens do
rapporter,
et
une attention
presque
continuelle
Dieu,
voil selon
que j'en
puis juger,
l'tat ordinaire ele mon me. Lors mme
que jo
m'occupo
d'autres
choses,
jo
me sens rveiller sans savoir
par
qui, pour
renouveler mon attention 4. De ces tats est ne
uno fetmo rsolution de faire la volont
divine,
et c'est celte
rsolution
qui
lui donno la hardiesse de faire oraison.
Les visions et les rvlations n'avaient
pas cess,
mais
I.
Relation,
55.
i.
Peyr,
55a.
3. Les ravissements
publics
nolardrent
pas
cesser. CMleda
(V1I1).,
ch.
m,
p.
0o4).
V.
pourtant
la lettre du
17J anvier 1677
k Laurent de
Ccpoda.
Bouix,
p. IQ3.
4.
Peyr,
5o.
6i TUDESSURLE MYSTICISME
s'taient
beaucoup
leves. Intellectuelles ou
imaginaires,
elles
lui
apportaient
des
avertissements,
conseils ou
rprimandes,
des
prdictions,
des
explications
sur sa vio
intrieure,
des illumina-
tions sur elle-mme
ou sur les
autres,
et des secrets admirables
sur les
mystres
divins. Elles
agissaient profondment
sur sa
conduite,
&J e n'ai
presque point
eu elevisions
qui
no m'aient
laiss avec
plus
elo vertu
que je
n'en avais
auparavant.

Ces
grces
extraordinaires
avaient form en ello le delain do ce
qui
est du mondo cl la libert
intrieure';
elle n'tait
point
confuse de ces
grces ;
car elle avait le sentiment trs vif
qu'elles
ne font
pas
la
perfection
et
qu'elle
n'avait
pas
lieu de s'en es-
timer meilleure
;
elle so trouvait au contraire
plus mauvaise,
parco
qu'elle
en
profitait trop peu.
Pourtant il lui arrivait
cpiclquefois
encoro de se trouver dans
des tats de
scheresse,
do
perdre jusqu'au
souvenir de ses fa-
veurs,
do sa ferveur et do ses visions
;
mais ces tals no duraient
quo peu
do
jours
et elle en sortait
brusquement pour
retrouver
la
pleine possession
d'elle-mme.
Il
s'organisait
ainsi en ello une sorte elo contrle
suprieur,
uno sorte do
possession
divine.

Il est ds
jours
o millo fois
je
me
rappelle
co
quo
dit saint
Paul,
quoique
certainement
je
sois bien
loigne
do
l'prouver
au mme
degr quo
lui. Il mo
, J e suisde monnaturel trs ardentedansmej dsirs
j
maintenant ils
sont
accompagns
dotantdo
paix, quelorsquoje
lesvois
accomplis,jon'aper-
ois
mmo
pas
si
j'en
ressensdola
joie.
Eudehorsdo co
qui regardo
l'orai-
son,
peine, plaisir,
tout melaisse si calme
qu'on
mo
prendrait pour
no
personne
insensible,
et
quelquefoisje
resto danscet lat
pendantplusieurs
jours.

Poyr, 573.
Cette
disposition
est
pour
l'Ameuno
espco
do
souverainetsi hante
quojo
nosaissi on
peut
la
comprendre,
moinsdola
possder.
C'est lovrai il
pur
dtachement
j
Dieuseul
l'opre
en
hou,
sans
aucuntravail denotre
part
. P.
484.

Mavieticmosembleen
quclqno
sorto
qu'un songe.
J e nevoisenmoi ni
plaisir
ni
peino
de
quelque Importance.
Quo
si
j'en prouve
de
temps
en
temps,
cela
passo
si
vile,
quej'en
suis tout
tonncl moii Amen'enest
pasplus
mue
que
d'un rvo. P, 531. Dansla
relation k Pierre d'Alcantara
(i5Co),
sainte Thrse
crit
qu'il n'y
a
pas
encoroun
an
qu'elle
a
reu
cettolibertintrieure.
SAINTETHRSE 53
semble
quo
ce n'est
plus
moi
qui
vis, qui parle, qui
ai une
volont,
mais
qu'il y
a en moi
quelqu'un qui
me
gouverne
et
qui
mo fortifie
;
dans cet
tat,
jo
suis
presque
hors de moi-
mmo;
la vio mo devient un cruel
martyre'.
Une division
irrconciliable s'tait faite en son me
par
celte
sparation
du
divin d'avec
l'humain;
le travail des annes
postrieures
devait
aboutir uno
synthse
dfinitive.
La fondation du monastre do
Saint-J oseph
d'Avila
ayant
t
acheve,
ello
passa cinq
annes lans celle maison.
J e
pense pouvoir
dire
qu'elles
ont t les
plus tranquilles
de nia
vie, n'ayant point got auparavant
ni
depuis
tant de douceur
cl tant ele
repos'.
En
voyant
les vertus des soeurs runies
au-
tour
d'elle,
il lui venait souvent
l'esprit quo
c'tait
pour quel-
que grand
dessein
que
Dieu les favorisait de lant do
grces.
Sans savoir encoro ce
rpii
allait
venir,
elle sentait
que plus
elle
avanait,
plus
son elsir croissait de contribuer en
quelque
chose
ou bien des mes. Il me semblait
que j'tais
comme une
personne qui ayant
en
garde
un
grand
trsor dsirait en faire
part
tout le
monde,
mais
qui
on liait les mains
pour
l'em-
pcher
de le distribuer et d'en faire des
largesses
: car mon me
tait comme lio do la sorte et les faveurs
que
Dieu me faisait
alors et
qui
taient fort
grandes
demeurant renfermes en moi
me
paraissaient
mal
employes*.
Or environ
quatre
ans
aprs
elle
reut
la visite d'un missionnaire des
Indes,
le Pro Malelo-
nado, qui
lui
raconta combien d'mes se
perdaient manque
il'tro claires le la lumire elo
l'vangile;
elle fui saisie elo
douleur et souhaita vivement
acqurir
des mes Dieu
;
ello as-
pirait
aux travaux
apostoliques
et la
peine
de son inaction no la
quittait pas.
Une nuit en
oraison,
le
Seigneur
lui
apparut
en la
maniro
accoutume,
et lui
annona
de
grandes
choses
;
ces
pa-
I. RelationII
{Mi), 676.
a. Livredes
Fondations,
ch.
I, p.
81).
3. Ibid,
54
TUDESSURLE MYSTICISME
rles la consolrent sans
qu'elle prvt
le
moyen qui
se
prsen-,
terait.
Six mois
aprs
le
gnral
de son Ordre venu de Rome en
,
Espagne
l'autorisa,
sans
qu'ello
l'et
demand,
l'ayant
com-
j
prise par
son tat
d'oraison,
fonder de nouveaux monastres.
>
Alors commencrent les annes
que
raconte le Livre des Fon-
]
dations
;
Mcdina del
Campo,

Malagon,

Valladolid,
en
j
seize lieux
diffrents,
sainte Thrse travers mille difficults
propagea
sa rforme. Ello
porta
J ean de la Croix foneler
pour
les
religieux
un monastre de la rforme. Elle continua
jusqu'
sa mort celte vie active
qui
allait do la direction des
religieuses
aux moindres dtails de la vie
mnagre.
Elle soutint les rudes
combats
quo
lui livra la
partie
de son ordre hostile la
rforme,
dployant
une inlassable
patience,
un inbranlable
courage,
une
souplesse qui
se
pliait

tout,
un merveilleux talent
d'orga-
nisation
;
prieure
l'Incarnation
d'Avila,
ello sut
gouverner
ses
anciennes
compagnes, qui
la
regardaient
comme uno
transfuge
et une ennemo !
l'esprit
d'affaires
qui ngocie
des marchs et
discute des
locations,
la tnacit
physique
do la
voyageuse qui
traverse
l'Espagne
dans des chariots couverts et
transporto
le
clotre dans les
htelleries, triomphrent
des
tribulations,
do
l'opposition,
et de la roule. Rien ne la
fatiguait jusqu'
co
qu'ello
et russi
;
lo
scrupule,
le douto ne lui venaient
qu'aprs
l'acte.

Lorsquo
Notre
Seigneur daigne m'employer
la fon-
dation d'un
monastre,
aucune
opposition
n'est
capable
do
m'arrter
(
je
surmonto
tout,
jusqu'
co
que
le monastre soit
fond
;
l'oeuvre est-elle
termine,
il n'en est
plus
do mme
;
car alors les difficults se
prsentent
on foule ma
pense
1.
Son activit
pratique
tait soutenue
par
la
frquente
Interven-
tion des
paroles
divines,
qui
lui tonnaient
l'impulsion
direc-
trice et la
guidaient parfois jusque
dans les moindres dtails.
i. Lioredes
Fondations,
p. fj.
SAINTETHRSE
55
C'tait une collaboration continue do sa vie subconsciente et do
sa vio
consciente,
de sa
passivit
et de son activit.
A travers ces
agitations,
au moment o ello tait le
plus
m-
lo la
vie,
elle s'acheminait vers la
septime
demeure. Lo som-
met de son
mysticismo
est l'union do la vio
contemplative
et
do la vio active
;
il lui restait un
degr
franchir
pour
vivre en
Dieu dans le mmo
temps qu'elle agissait
dans le monde.
L'union
absolue,
l'union
intime,
l'union
transformante,
l'iden-
tification avec
Dieu,
lo
mariage divin, qui
est le
propre
de la
septime
demeure est
prcisment
l'tat o la vio est
pleine-
ment
accepte, parce quo
la continuit de la
prsence
divine la
consacre
pleinement,
et
quo
lo Dieu intrieur est lo
principe
des oeuvres et do la vie. L'activit do ces dernires annes l'a
peut
tre conlrainto une
synthse
do ce
genre.
La vision intel-
lectuelle de la trinit
commena
lo
mariage
divin. Elle de-
meura continue
quoique
l'me
put s'occuper
des choses ext-
rieures,
mais ello n'tait
pas
aussi vive dans la continuit
qu'au
moment o elle tait donne et renouvele. C'tait
l'accompa-
gnement
continu do loulo sa vio
par
la trinit divine et la
per-
ptuelle
conscience do celte
prsence.
Dans cet tat son
mo,

la diffrence do co
qui
so
passe
dans l'cxtaso o toutes les
puis-
sances sont
suspendues,
est
plus applique que jamais
ce
qui
regarde
lo service do
Dieu,
en mmo
temps qu'ello jouit
dans
la
tranquillit
et lo
repos
de cette heureuse
compagnie.
Aussi so
sent-elle comme divise. Encore
que
l'me soit indivisible et
que
l'mo et
l'esprit
soient une mme chose il scmblo
par
cet
tat
que
l'un
agit
d'uno sorto et l'autre d'uno autre. Ello avait
uno certitude extraordinaire do leur
prsence ;
et
quand
cetto
prsence
venait
manquer,
son Ames'en
apercevait
aussitt.
Celle faveur la
prpara
au
mariago
divin
qui
s'ouvrit
par
uno
vision
imaginairo
;
afin
qu'ello
no
pt
douter lo
Seigneur
so
montra elle tout
resplendissant
elo lumire et lui dit t
qu'il
tait
temps qu'elle
ne
penst plus qu'
ce
qui
le
regardait; qu'il
60 TUDESSURLE MYSTICISME
prendrait
soin d'elle. Cetto
vision,
par
sa vivacit et son carac-
tre
intrieur,
la laissa hors d'elle et saisie d'effroi.
Pour cette union
suprme, qui
constitue lo
mariage
divin,
Dieu lui
apparut
dans lo cenlro do son
Ame,
par
uno vision in-
tellectuelle encoro
plus
subtile
quo
toutes les
prcdentes.
Ce
epuoj'appcllo l'esprit
do l'me devient uno mmo chose avec
Dieu*. C'est uno union continua
permanento
et
pleinement
consciente et
qui par
l so
distinguo
des faveurs antrieures.
A dater do co
moment,
l'me vit en Dieu
pendant quo
ses
puissances
et ses sens
oprent
encoro
pour
les travaux do la vie
;
en mme
temps qu'ello
les
souffre,
elle demeure en
paix.
Cet lat est uno
jouissance
intime et secrte dont l'entende-
ment a
pleinement
conscience : car ici les
puissances
nesont
pas
suspendues
commo dans l'exlaso mais elles sont seulement
pri-
ves d'action cl commo saisies d'tonnement
lorsqu'elles
font
retour vers lo centre do l'me. Dans la
joio qu'elles
ont do con-
natre
quo
c'est Dieu
qui
vit maintenant en
elles,
elles no re-
cherchent
plus
elo
faveurs,
elo
consolations,
de
gots*
: il leur
suffit d'tre avec leur
seigneur.
Les ravissements n'arrivent
plus
en
public
et mmo ont
presquo
cess
;
du moins
quant
aux ef-
fets extrieurs
qui
sont do
perdre
lo sentiment et la chaleur
;
car ils no
perdent
ainsi
quo
eles accidents et en un autre sens
il serait vrai do diro
qu'au
lieu do cesser ils
augmentent
int-
rieurement. Ou s'il arrive
quo
la
penso
de la continuelle
pr-
sence du
Seigneur
soit commo
endormie,
il la rveille do telle
sorte
quo
l'mo connat clairement
quo
c'est un mouvement
trs
agrable, qui
ne
procde
ni do la mmoire ni do
l'esprit,
ni
I. Chteau,
Vit,
ch.
Il,
690.
a. Lesvisions
imaginaires
mt cess. Mais
j'ai toujours
cetto vision
intellectuelledes trois divines
personne!)
et del'humanit de
J sus-Christ,
vision,
hmonavis
beaucoup plus
leve, Les
paroles
intrieures conti-
nuent
toujours
et lui donnent des avertissements
importants.
Lettrek don
AlphonseVclatqurt, vque
tl'Osma.
Mal,
i58i.
SAINTETHRSE
57
d'aucune autre chose
qu'elle comprenne
et
quoi
elle contri-
bue,
mais
qui
vient do ce
qu'ello
a do
plus
intrieur.
Le
repos
dont
jouit
l'me dans la
septime
demeure n'est
qu'intrieur,
et elle en a au contraire
beaucoup
moins
qu'aupa-
ravant l'extrieur
;
car cetto union
suprme
n'est destine
qu' produire
incessamment des oeuvres
pour
la
gloire
do Dieu
;
ello est un tat
apostolique
'
;
la vio
spirituelle
a
pour
fondement
et
pour
fin l'humilit
;
ello consiste se faire esclave do Dieu et
s'exercer
par
la vertu dans les travaux do la vie. L'oeuvre
l'extrieur
reoit
l'afflux
d'nergio qui
vient do celle union
l'intrieur
;
le
corps
mme en a sa
part
et
prend
un surcrot de
vigueur.
C'est un oubli absolu do
soi, qui
fait
pie
l'me n'a
aucun soin do co
qui peut
arriver,
et
qu'il
lui semble
dj
qu'ello
n'est
plus
et
qu'elle
ne voudrait
pas
tre,
si co n'est
pour
accrotre la
gloire
elo Dieu
;
un
grand
dsir do
souffrir,
mais un dsir
qui
ne cause
pas d'inquituelo; l'acceptation
vo-
lontaire do la
prolongation
do la
vie,
avec toutes ses ncessits
physiques, pour
tre utilo Dieu
;
si
parfois reparat
co dsir
de
mourir,
qui
travaillait si fort l'mo dans la sixime
demeure,
elle revient aussitt ello et le
refoule,
so contentant d'tre as-
sure
qu'elle
est en la
compagnie
do Dieu.
Do mme
disparaissent
les scheresses et les
peines
intrieu-
res
;
s'il arrive
parfois cpjo
Dieu laisso leur tat naturel les
mes
qui
lui sont ainsi
unies,
cela ne duro
gure plus
d'un
jour
et ce
grand
troublo lui ramne l'mo
plus
victorieusement. Rien
n'altre donc lo sentiment de scurit elo
l'me,
sinon la
pense
qu'en
cet tat ello n'est
pas
encoro dfinitivement assure du
salut,
et la crainto el'offenser Dieu
;
mais c'est une
croix.qui
ne
trouble
pas
sa
paix.
C'est donc une vio
qui
se
poursuit
la fois dans l'aclivit et
I.
Chteau,Vil,
c. n
(
cf.
Fragment
sur le
Cantique
des
Cantiques(d,
Rouit,
96).
58 TUDESSURLE MYSTICISME
la
contemplation
;
l'union
tranquille
en une mmo
personne
do
,
Marthe et do Madeleine. Le moi s'est ananti
;
la naturo tout en- i
liro s'est comme identifie au vouloir divin, a
J amais,
non
pas
;
mme
par
un
premier
mouvement,
ma volont no so
porto

rien
qui
soit contraire h
l'accomplissement
de la volont do !
Dieu en moi'. En mmo
temps quo
les tourments et les
agi-
;
talions do la vio ont cess les
exaltations,
et commo les dr-
'
glements
do l'amour
;
c'est une
possession
continue et
tranquille
qui
s'et substitue aux faveurs momentanes et
imptueuses
;
un
gouvernement
interne do l'mo
par
Dieu,
qui
lui donne
Dieu en
repos
au dedans et Dieu actif au dehors. Toutes les
aspirations antrieures,
tous les motifs
pars
de la vio se sont
composs pour
cctlo unit dfinitive
;
et do cetto
cime,
d'o
ello
voyait
so drouler toute sa vie
intrieure,
sainlo Thrse en
comprenait
lo sens divin*.
A
quello poque
sainte Thrse s'est-clle leve co dernier
tat? Point do doute d'abord
malgr quelques
rserves du Ch-
teau intrieur
,
qu'cllo y
soit arrive et
qu'cllo
le dcrive
par oxprienco'. D'aprs
co trait
qui
date ele
1677,
ello serait
depuis quelques
annes dans cet heureux tat 8. Lo 8 novembre
1581,
un an avant sa
mort,
ello fait dire au Pre
Rodrigue
Al-
varez
qu'cllo y
est arrive
;
elle le dcrit en mai
1GS1,
comme
son tat
prsent
don
Alphonse Velasquez,
et sa
description
concide avec celle du Chteau. Les Bollandistcs
placent
en
157a
la vision
imaginaire qui marque, d'aprs
le Chteau
intrieur,
1. Lettredemal
1*1^1

l'voque
d'Osma. Rouit.
Lettres, \l\,
33a. Cf.
Chteau,
Vil,
ch.
v,
p.
o5.
a. J e connais aussi trs clairement kl'heure
qu'il
est
que
les autres
visions
quo j'ai
eues taient do
Dieu)
elles
disposent
l'Ameal'tat o
J o
suismaintenant.
Lettres,
Ht,
3ig,
3.
Chteau,
VII,
eh, 1. etJ o
craignaisqu'on
ne
s'imaginAtquoj'enparlais
par exprience,
et
j'en
avaisuno hontoextrme.
4. Chteau,
Bouix,
p.
&N5,
586,
5.
Chteau,
695.
'
SAINTETHRSE
5g
l'enlre dans la
septime
demeure'. D'autre
part
les relations de
1676
n'en
parlent point
;
mais elles ont
pour objet d'expliquer
sa vie
passe plus quo
son tat
prsent.
Il est donc
probable
quo
c'est dans les dix dernires annes do sa vio
qu'ello
s'est le-
ve cet tat. Mais uno solution
rigoureuse
do ce
problme
historique
est malaise: cardans les exclamations de l'mo
son
Dieu',
crites semblc-t-il en
1579,
on trouvo des effusions
qui rappellent l'poque
des
transports
: Mon coeur brle do
jouir
de
vous,
et il ne le
peut,
so trouvant
captif
lans la trislo
prison
do cette vie mortelle. Ainsi tout est obstacle mon
amour... Mais
hlas,
Dieu do mon
me,
comment
pourrai-je
savoir avec certitude
que jo
no suis
point spare
ele vous ? 0
vie,
qui jusqu'
la dernire heure dois m'offrir si
peu
do scu-
rit sur la chose du mondo la
plus importante, quo je
te trouve
amre

(Exclamt. I).

Mais
quand
les
transports
de
l'amour deviennent
plus
violents et
quo
lo
supplice
do votre
absence se fait
plus
cruellement
sentir,

quoi
sert uno
pareillo
penso...,
il n'est
pas
do baume
pour
la blessure faite
par
volro
absence
(XVI)'.
Il est elonc certain
que
l'tat dcrit comme la
septime
de-
meure a t ralis
par
sainte Thrse : la date do cetto ralisa-
lion est moins sre
;
faut-il admettre la elatc
adopto par
les
1. Cf, Poulain. DesGrces
d'Orainon,
Q8.
.
aEictamalioncsanimacad Dcumsuum
quac
inclius itainscribunlur
quam
meditaltones
post
sanclamcommuuioncm... fuerunt
couscriptao
anno
1679
nonvero
tSOg,
ul
Emery,
NicolausAntonius
alitqni
habcnl. RoU
landisles,
LXXVII,
p.
455.
3. ElvationdDieu
(d. Rouix).
Eneffetcesexclamationsont un caractretout autre
que
ces R
aspira-
tions
qui,
suivantla
Sainte,
persistent
et
qu'elle
dcrit, Chteau,
5g;
ou
celui deslans
qu'cllo
dcrit,
p.
Ooa
|
maislasolutiondoceltedifficult
rst
peut-tre
donne nar la lettre dei58t k
l'vquc
d'Osma. ttCeltesou-
mission
(k
lavolontdo
Dieu)
atant doforce
quejo
nesouhaiteni la mort
ni la
vie,
sauf dans les circonstancestrs courtes o
jo
suisenflammedu
dsirdovoir Sa
Majest.
Commeaussitt
jo
mo
reprsente
d'uno manire
1res
vive,
quo
lestrotsdivines
personnes
sonten
mol,
je dissipe
la
peineque
Co TUDESSURLE MYSTICISME
Bollandistcs et
interprter
les exclamations
que
nous avons ci-
tes comme un retour momentan d'un tat
antrieur,
de la
p-
riode des
transports?
Faut-il admettre
quo
la
septime
demeure
n'aurait t atteinte
que
dans les toutes dernires annes ? Con-
tre la
premire hypothse
il
y
a ce fait
quo
la
description
do
l'tat dfinitif no
mentionnopas d'interruptions
docetlo nature'?
Conlro la seconde
il
y
a ce fait
quo
la
description
do
1677
sem*
blo
s'appliquer
un tat
prsent.
mecausait leur
absence,
et alors
jo
dsirerester sur la
terro,
si telle est la
volontdo Dieu.
III, i45.
Cf. RelationXIV
(i&'f
et
iby})
tl
Lettres,
d.
Grgoiro
do
Saint-J oseph,Paris, 1900,
vol.
III, p.
443.
Un
jour je
con-
sidras en monAmecette
prsence
destrois
personnes
divines. Lalumiro
tait tellementvive
qu'il n'y
avaitnul douto
quo
ce no ft lo Dieu
vivant,
lovrai Dieu...
josongeais
combienlavioestamro
puisqu'elle
nous
empcho
lenoustenir dansunosi admirablo
compagnie,
et
jo
disaisintrieurement
:
Seigneur,donnez-moi
lo
moyen
do
supporter
cettovie. Le
Seigneur
medit,,,
quoiquo
lu
manges
ou
quo
lu
dormes,
quoi que
tu
fasses,
fais-le
par
amourdo
moi,
commosi tu novivais
plus
toi-mme,
maismoi en toi.
1. D'autant
qu'uno
lettredu aa fvrier
1B77
k Laurent do
Ccpcda
con-
tient unoautro
interruption
encorod'autrenature. Dansuno
priode
doma-
laiselasainlo estcommohorsdolavio
mystique
sJ o n'ai aucunrecueille-
ment
surnaturels
c'estcommosi
je
n'eu avais
jamais
eu. J 'ensuis tonne.
Lettres
(Ed. Grgoiro
de
Saint-J oseph,
Paris,
1900),
I,
p.
63.
CHAPITRE II
LE DVELOPPEMENT
DES TATS
MYSTIQUES
CHEZ SAINTE THRSE'
Dans cetto vio de sainte
Thrse,
cjui aspire

conqurir
l'ternit, qui
veut installer dans lo
temps l'imago
do
l'ternit,
co n'est
pas
l'immobilit
qui rgne,
mais bien le devenir
;
un
mouvement continu la
porto
travers une suito d'tats
qui
sont la ralisation
progressive
elo la
prsence
divine. Nous
l'avons vu : la distinction
qu'elle
fait entre ces
tats,
ces
demeures,
n'a rien de verbal
;
on no tarde
pas

apercevoir
sous les noms des diffrences irrductibles. Ce
mysticisme
ne
consiste
pas
dans un tat
unique,
ternel,
statique;
ou con-
traire il est essentiellement une
suite,
un enchanement
d'tats,
une succession do formes
qui s'appellent,
so
commandent,
se
transforment
;
un
dveloppement
vritable,
dont le sens
peut
tro
dgag
:
l'extase,
c'est--dire l'anantissement do la con-
science
personnelle par
la
suspension
de l'activit sensorielle et
motrice,
en mme
temps qu'apparat
un tat
positif,
difficile
dfinir,
la conscience do la
prsence
divine,
n'est
pas
la fin der-
nire,
lo sommet de celle vio
mystiquo
;
sainte Thrse travaille
A reconstruire co
que
l'cxtaso
dtruit,
raliser uno
synthse
plus ample, qui
contient dans uno unit
plus puissante
un
plus
grand
nombre d'lments.
i. Uno
partie
doco
chapitre
a
paru
dansleBulletindelaSocit
franaise
de
Philosophie(6
anne,
n9
i,
J anvier 190).
61 TUDESSURLE MYSTICISME
La vie
mystique proprement
dite no commence
qu'
la con-
version do
i555;
lo moi so
renonco;
tout lo travail antrieur
disparat
sous un afflux de
passivit;
l'effort cesse Devant ces
tats
qui
surviennent sans
qu'il
les ait
voulus,
sans
qu'il puisse
rsister,
sans
qu'il
ait conscience de les
construire,
sans
qu'il
voie leur relation avec sa conscience
ordinaire,
le
sujet
admet
immdiatement
quo
c'est Dieu
qui
les
produit
son
gr, qu'ils
sont la manifestation d'une
puissance trangre
et
suprieure,
la ralisation
progressive
en lui d'un Dieu
intrieur,
qui
s'em-
paro
ele
lui,
le
pntre
et lo transforme. Et c'est bien ainsi


la
thologie prs

quo
lo
psychologuo
entend les choses : il
accorde
pleinement
au
mystiquo que
cclto force interne
qui
lo
dirige
n'est
point
sa volont consciente
;
quo
cette
intelligence
qui
ordonne sa vie n'est
point
son
intelligence
rflchie
;
ses
tats ds lors sont bien la manifestation d'uno
puissance
tran-
gre
sa conscience et
suprieure,
la ralisation
progressive
en
lui d'un Dieu intrieur
qui s'emparo
de
lui,
lo
pntre
et lo
transforme : mais co Dieu n'est
qu'un
Dieu
intrieur,
ce divin
c'est lo Ostvh
f([j.tv,
lo divin en lui
;
il est encoro do la nature
et do l'activit
psychologique
: co
qui dpasse
la conscience ordi-
naire,
co sont les forces
subconscientes,
qui peuvent prendre
figure
divine,
au sens
religieux
du
mot,
lorsqu'elles
unissent
et la fcondit cratrice et la richesse morale et la conformit
uno tradition
religieuse
extrieure.
Quo
cclto subconsciencc
servo de vhiculo A uno action vraiment
extrieure,
la
grce
el'un Dieu transcendant

hypothse quo
formulait
dj
Maine do
Biran
ctqu'onl
repriso bienelesapologistesaucouranteles
travaux
do la
psychologie

c'est uno autre affaire
;
c'est un
problme
do
critique
de laconnaissanco cldo
mtaphysique
;
la
psychologie n'y
incline
point
;
ellene connat
point
do subconscient
ontologique ;
en recourant
au
subconscient,
ellomet
profit
un
moyen el'explica-
tionquiadj
faitses
preuves;
elle
opre
comme toute bonne science
doit
oprer, par
rduction de l'inconnu au semblable
dj
connu,
DVELOPPEMENT
DESTATS
MYSTIQUES
CHEZSAINTETHRSE63
Sur
la teneur
psychologique
des faits
mystiques, qui
seule
nous
importo
maintenant,
lo
psychologue
est d'accord avec le
mystique qui
dcrit,
avec lo
thologien qui prend
cette
descrip-
tion
pour, point
de
dpart
; l'interprtation
et le
langage
seuls
diffrent. Nous reviendrons ailleurs sur ces
questions
:
qu'il
nous suffise do diro ds maintenant
que l'objectivit apparente
des tats
mystiques
n'est
point
contradictoire avec leur
subjecti-
vit foncire et
rciproquement,
c'est--dire
qu'cllo
n'est
point
contradictoire avec
l'hypothso
d\ino activit
subjective qui
les
organise
et les
produit, pourvu que
l'on entende bien
que
cetto
activit
subjective
n'est
pas
lavolont consciente et
l'intelligence
ordinaire L'inconscient au
contraire,
l'activit
qui s'ignoro
s'apparat
soi-mmo sous la formo do l'extriorit.
Lorsquo
nous
emploierons
des termes
qui
laissent
supposer quo
sous la
passivit
des faits
mystiques
il
y
a do
l'activit,
c'est uno acti-
vit do co
genre epto
nous entendrons.
Dans uno
premirepriodedccettc
seconde
vie,
sainte Thrse
cherche l'union avec Dieu travers diffrents
elegrs
d'oraison
dont losommet est l'cxtaso et lo ravissement :
quitude,
union,
extase, ravissement,
apparaissent
l'un
aprs l'autre,
troite-
ment enchans. Nous n'insisterons
pas longuement
sur ces
divers
tats, puisquo
notro
objet
n'est
pas
d'tudier les tats
mystiques
en
eux-mmes,
mais seulement leur
dveloppement;
nous
indiquerons
seulement
grands
traits leurs lments
principaux
et leurs caractres diffrentiels. Dans la
quitudo
il
y
a conservation etdo l'exercico des sens et des
puissances ,
c'est--diro de l'activit sensorielle et motrice
;
tout au
plus
uno
lgre torpeur;
un lat affectif de recueillement
involontaire{
un tat intellectuel assez
complexe)
tla
penso s'empare
do cet
tat
affectif,
lo
contemple
et travaille alentour
;
l'ido domi-
nante,
c'est
que
cet tat est li A Dieu
;
il
y
a
parfois
comme
uno
illumination
de
l'intelligence.
Mais encore
qu'ello
soit
prin-
cipalement
concentre sur l'tat affectif et l'ido do la
prsence
Ci ETUDESSURLE MYSTICISME
divine,
elle
n'y
esl
pas
absorbe tout
entire;
il
y
a
parfois
des
distractions de la mmoire et de
l'imagination
: c'esl- dire
quo
des ides ou des
images trangres
cette ide centrale dfilent
dans
l'esprit.
Dans l'union, les sens et les
puissances
sont
engourdis
davan-
tage
;
l'activit sensorielle et motrice se relchent
plus
encore
qu'au degr prcdent.
L'lut affectif est
plus
intense : sa
qua-
lit
propre
c'est la
joie,
l'abandon.
L'intelligence
se concentre
encore : les
images superficielles
et vaines
disparaissent par

stupfaction
de l'entendement . 11
y
a du reste diverses for-
mes d'union : l'une d'entre elles laisse
subsister,
sous celte
grande absorption
au
dedans,
l'activit extrieure.
DansJ Ifixtase
il
y
a'des modifications
importantes
des fonc-
tions
organiques, suppression
ou diminution considrable de la
motricit,
de l'activit sensorielle et mentale. L'tat affectif est
constitu
par
une
jouissance profonde
: la conscience de la
pr-
sence
divine,
de l'unit avec Dieu
occupe l'intelligence.
Il
y
a,
surtout la
priode
terminale de
l'extase,
des visions intellec-
tuelles et
imaginaires.
Ainsi dans l'extase la conscience
person-
nelle,
la conscience du moi et du monde extrieur
disparat
presque
totalement
;
l'tat
positif que
nous venons de dcrire
envahit toute la conscience. Il
peut
aller
jusqu'au
seuil de l'in-
conscience force d'tre
impersonnel,
force de
dpasser
les
limites dans
lesquelles
s'enferment
d'ordinaire, pour
so retrou-
ver,
la conscience et la mmoire.
I^eravissement
diffre do l'extase surtout
par
sa
brusquerie
et
son intensit
;
la
premire priode
c'est un
raplus
violent et
subit,
quasi
irrsistible
qui s'accompagne
de
profondes
modifi-
cations
organiques
et
qui s'expriu.
dans la conscience
par
un
lat
d'effroi,
par
le sentiment d'tre le
jouet
d'une force toute
puissante,
d'tre dtach
brusquement
de soi-mme et d son
corps.
A la seconde
priode, catalepsie. Aprs
lo ravisso? nt
une
priode
de rsolution et d:
torpeur.
A tous ces
degrs,
DVELOPPEMENT
DESTATS
MYSTIQUES
CHEZSAINTETHRSE
OJ
l'activit sensorielle est trs diminue et
presque
abolie :
l'in-
conscience totale semble extrmement rare.

Ces tats
d'oraison,
qui
sont au fond des varits d'uno
mme
espce
cl comme les
degrs
d'une
hypnose sacre,
diffrent
par
leurs
modalits,
par
les
phnomnes psychi-
ques
et
physiologiques qu'ils suppriment
ou
qu'ils pro-
duisent,
mais ils ont tous un double lment
commun,
qui
est
la fin mmo de ce
dveloppement;
ils abolissent
progressive-
ment la conscience
personnelle,
le sentiment du moi et de l'uni-
vers et ils ralisent intrieurement
pour
un
temps
ti'-s court la
conscience la fois affective et intellectuelle de la
prsence
divine. Ce
dveloppement
est du reste favoris
par
diverses
influences
que
l'histoire dmle
;
il est son terme avant i560.
C'est une
possession
discontinue de Dieu
qui
laisse subsister la
sparation
habituelle de la
contemplation
et de l'action et la dis-
tinction ordinaire du divin et de l'humain.
Dans une deuxime
priode, aprs
celle o l'extase est arrive
son
plein panouissement,
survient un lat
que
sainte Thrse
dcrit avec
prcision,
cl dont elle
souligne l'importance, que
ses
biographes
sont loin d'avoir
remarque 1;
c'est une
peine
extatique,
une extase tlouloureuse
(et
ceci mme est
noter,
car
beaucoup
de
psychologues
insuffisamment informs
suppo-
sent
que
la
joie
est l'tat affectif
par
excellence de l'extase
mys-
tique),
une extase
ngative
o elle sent
epio
Dieu,
si on
peut
i. Voirune
description
trs
analogue.
Viedela mre
Franoise
Fournier
(Paris, 168),
cit
par
Poulain,
p. 1/17. Comparer
Antoinette
Uourignon,
OEuvres,
XIV,
p.
a3oj
: J e suisaussi en
peine
do savoir si Dieu
peut
bien
demanderd'une;\mcdeuxchosescontraires. Il m'asouvent
enseign
aimer
lasolitudeelle
silence,
et m'a dit cent et cent foisaufondde
l'Amo,
quejo
n'aurais
jamais
saconversationaussi
longtempsquojo
dsirecelledes hom-
mes.
Cependant
lachoso
qu'il
demandede
moi, m'oblige
k traiter avec lc3
hommes. C'est co
qui
mofait aucunefoisdsirer la mort. Car d'une
part
si
je
demeureon
solitude,
je
crainsdo
m'opposer
K co
quo
Dieu
prtend
sur
moi
;
et d'autre
partje
voisdu
danger pour
la
perfection
demonAmed'en-
treprendre
dest'hoscssi
grandes.

DIUCBOH.

tudes. 5
C4
TUDESSU.1LE MYSTICISME
dire,
lui esl donn absent. Ello
est,
comme le
ravissement,
imprvue
et
soudaine;
c'est un
complexus
affectif do
dsir,
do
douleur et de dlices. La
penso
est concentre sur Dieu absent
et transcendant
l'exprience
la
plus
inlime
qu'il
donne do
soi,
sur lavie dont l'essence est d'tre
sparation
d'avec
Dieu,
dtresse et solitude infinie
;
cctlo contradiction est
apprhende
dans l'unit
d'une
intuition;
et celle intuition douloureuse et
dlicieuse, ngative
et
affirmative,
est
enveloppe
du
certge
de
phnomnes qui accompagnent
le ravissement : altitude cata-
leptique,
anesthsie sensorielle
plus
ou moins
profonde,
etc. Au
lieu
que
dans l'extase
prcdente
la conscience
personnelle
s'anantissait tel
point epic
l'me s'oubliait en Dieu et se
per-
dait force de se sentir intimement unie
lui,
dans celle extase
de
sparation
et
d'absence,
l'me a conscience la fois de la
prsence
de Dieu et
d'elle-mme,
de l'union et de l'obstacle
l'union;
elle sent entre Dieu et elle la vie
qui
se refuse au divin
et elle
aspire
la mort
qui
seule doit rendre
possible
l'union
qui
s'offre et se drobe. Cet tat nouveau montre combien le
prcdent
tait
superficiel
encore et
impuissant
rsoudre le
problme
de l'union du divin et elel'humain et celui de la con-
templation
et de l'action. Le
moi,
dont l'extase
prcdente
abo-
lissait un moment la
conscience, reparat
et
s'y
montre incon-
ciliable

autrement
que par
une transformation continuelle et
totale

avec le divin
;
la
vie,
que
l'extase modifiait
profond-
ment et
qu'elle pntrait pour
un
temps
de son
nergie
salu-
taire,
revient du fond de l'extase comme l'obstacle
l'extase,
comme une ralit
trangre que
le divin ne saurait
pntrer
jusque
dans ses
profondeurs
et
qu'il
faut
dpouiller pour
arriver
au divin. Cet tat est nettement
postrieur
aux formes d'oraison
prcdemment signales
;
il est
postrieur galement
aux visions
dont nous tudierons
plus
tard le rle. Il
importe
de
remarquer
qu'il
ne succde
pas
l'tat
prcdent
seulement dans l'ordre
logique;
il
y
a vraiment succession
chronologique

encore
DVELOPPEMENT DESTATS
MYSTIQUES
CHEZSAINTETHRSE
67
quo
les tats de la
priode extatique reparaissent
souvent
la
priodo
de la
peine extatique.
Cet il au moment
o sainte Thrse crivait sa
vie,
son tat le
plus
ordi-
nairo'.
Nous arrivons enfin la troisime
priode,
l'tat
que,
dans
le
Chteau,
sainte Thrse a
dsign
sous le nom de
mariage,
spirituel.
Il
s'agit
ici d'une transformation radicale et totale elo
l'me et de la vie
par
la
possession
divine
continue,
permanente
et consciente. L'me ne
possde plus
le divin dans une intuition
brve
pour
se retrouver elle-mme hors do cette intuition
;
mais
elle
l'tend,
pour
ainsi
dire,
sur toute savie
;
du mme
coup
cetto
intuition
prend
la forme de la vie. Au lieu
que
l'extase
suppri-
mait momentanment la vie en
suspendant
les
puissances,
c'est--dire l'ensemble des fonctions
psychologiques,
et
qu'elle
absorbait tout
l'esprit
dans la
contemplation
du
divin,
encha-
nant le
corps par
la
catalepsie,
la
paralysie
et la
contracture,
ici
les
puissances
ne sont
plus suspendues,
mais seulement tonnes
quand
elles font retour sur le divin
qu'elles apprhendent.
Lo
divin ne dtruit
plus
la conscience de soi et du
monde,
mais au
contraire il se donne travers elle. Il
y
a
pleine
identification
de l'me avec Dieu
; l'me,
identifie
Dieu,
se sent divine
jusqu'
ses actes
;
elle sent
profondment que
toutes ses actions
naissent,
manent de ce divin
;
que
toute sa
vie,
toutes ses
pen-
ses
jaillissent
de cette source. Tout en elle lui
apparat
sur un
fond de
plnitude
et d'indiffrence divine. Elle n'a
plus
d'tre,
t.
Vie,
194.
tt
Auparavantje
doisfaireobserverceci : cet tat est
post-
rieur do
beaucoup
toutes lesvisionset rvlationsdont
je
ferais lercit,
postrieur
aussikcetto
poque
o
Ntre-Seigneur
medonnaitd'ordinairedans
l'oraisondesfaveurset desdlicessi
grandes.
11est
vrai,
il
daigne
encorede
temps
en
temps
meles
prodiguer
;
maisl'tat le
plus
ordinairedomon
me,
c'est
d'prouver
cette
peine
dont
je
vaistraiter. Cf.
199.
Il nofaut
pas
oublier
quo
les
transports
docetto
peine
mesontvenus
aprs
toutesles
grces
rapportes
avant
celle-ci,
et
aprs
toutes celles dent ce livrecontiendrale
rcit
;
j'ajouteque
c'est l'tat o
jo
metrouve maintenant. Cf.
Chteau,
VI,
ch.
xi,
p. 569.
C8 TUDESSURLE MYSTICISME
ello no se connat
plus'
;
le moi n'est
plus que
l'action divine.
En mme
temps qu'elle
se sent
pleinement
libre
l'gard
do
tout le
cr,
pleinement
dtache de tous les
objets,
ello
sent,
dans son action
mme,
son
plein
abandon la volont de
Dieu
et son absolue
dpendance;
de
l,
la conscience d'un contrle
suprieur qui
s'exerce su
*
toute la
vie,
un sentiment d'automa-
tisme
la fois et de
libert,
cr
par
la rduction de la con-
science
personnelle

l'opration
divine. C'est ici une sorle de
possession
continue de l'mo
parle
divin,
une soile de tho-
pathie
au sens mme o l'on
parle
de
ilmonopathio
: le Dieu
senti
l'intrieur,
fait chair de lachair et conscience de la con-
science,
devenu le
principe
irrsistible de la
volont,
auquel
on s'abandonne sans rsistance. Les forces
hostiles,
les tals
dmoniaques,
la nature mme ont
disparu
;
les
premiers
mouve-
ments ont cess. La sainte se sent toute
gouverne par
Dieu
qui
la
possde;
c'est une
possession
continue et
tranquille, qui
s'est
substitue aux faveurs
momentanes,
imptueuses
et incom-
pltes
8. C'est une
opration qui s'exprime
continuellement en
actes. Ce
mariage spirituel
n'est destin
qu' produire
inces-
samment des oeuvres
pour
sa
gloire.
La vritable vie
spirituelle
est l'utilisation de la force divine
qui pntre jusqu'au corps,
la
conqute
du monde et la
conqute
des mes. La vie est alors
pleinement
accepte parce rpie
cette
prsence
active cl univer-
selle la consacre
pleinement;
elle cesse el'tre l'obstacle la
possession
divine,
puisqu'elle
en devient le
moyen
;
elle est
affirme et aime comme divine. En mme
temps
les
grces,
la
prsence
divine cessent d'tre l'obstacle la vie3.
Par
suite,
cet tat est
propre
lever les contradictions
que
les
i. Lettre
vque
d'Osina,III,
3a8.
a. Cet adorable matrevivant maintenant
en
elles,
il leur suffitd'tro
avec
lui,
et ellesnerecherchent
plus
des
faveurs,
des
consolations,
des
gots.

Lettres, III,
Coi.
3.

Depuis
huit
jours, je
suiscombledetant de
grcesque,
si celadu-
DVELOPPEMENT DESTATS
MYSTIQUES
CHEZSAINTETHRSE
C9
autres suscitaient ncessairement. La
contcniplali.oji.^eL-L'SjLion
coexistent dans l'mo
difie,
la fois divine et humaine. Il est
intressant ele constater
quo
cet tat n'est
pas
seulement un
degr suprieur
atteint
par
un mouvement de
logique interne,
par
la tendanco
dpasser
sans cesse ce
qui
a t
dj
obtenu,
par
lo besoin de se
dpasser
continuellement soi-mme dans les
tats
extraordinaires;
nous le
voyons s'organiser
chez sainte
Thrse
partir
du moment o les ncessits de la vie
pratique
se font
plus imprieuses.
Sa conscience
pratique organise
la vio
intrieure et se cre dans l'action
l'objet
de la
contemplation.
En
effet,
ce
mysticisme
tend des actes. Sainte Thrse ne se
contente
pas
de savourer des dlices
;
elle avoulu servir le Sei-
gneur
dans la
justice
avec force d'me et
humilit;
les rvoltes
mmes de sa nature l'ont aide la
perfection
;
en mme
temps
que s'accomplissait
en clic cette
systmatisation
vers lo divin
dont nous avons dcrit les
tapes,
il
s'esquissait
en elle un
pro-
cessus
inverse,
qui
reste
toujours
l'tat
d'bauche,
une srie
d'obsessions cl
el'altaques dmoniaques, qui
no
parvinrent pas
constituer une
possession diabolique;
mais,
au milieu de ces
troubles,
elle sentait
parfois
se rveiller en elle toutes les vanits
et les faiblesses de sa vie
passe;
le seul retour de
pareilles pen-
ses lui semblait une
preuve que
le dmon tait l'auteur de tout
ce
qui
s'tait
pass
en elle. Celte crise morale la conduisit
fonder en i50a le monastre de
Saint-J oseph
d'Avila,
o elle
voulait faire
plus
troite
pnitence
et s'offrir avec ses
compagnes
pour rparer
les fautes du monde
;
mais son autorit rforma-
trice et
conqurante
ne s'arrta
pas
l :
quelques
annes
aprs
elle
commenait
sa vie
apostolique, portant
son ardeur dans
toute
l'Espagne,
crant
partout
des monastres de la
Rforme,
luttant de toute son
opinitret
et de toute sa finesse contre les
tait,
il moseraitdifficilede
m'occuper
de touteslesaffairesde larforme.
Lettres,
1577(d. Grgoire
de
Saint-J oseph,
1,
38).
;o
TUDESSURLE MYSTICISME
carmes
mitigs, engage
dans les
ngociations
les
plus
difficiles,
dployant
un vritable
gnio pratique
et
organisateur
1. C'est
alors
quo
se
dveloppe
cet tat nouveau
qui
rend
possiblo
en
mmo
temps
l'action et la
contemplation,
cet tat dfinitif o
Dieu mme est
principe
d'activit et el'humanit. Ds
10G2,
elle
prouve
en elle
quelqu'un qui
la
gouverne
et en
qui
clic
vit
;
elle a la sensation interne tic cette
personne
intrieure.
Elle a
l'impression que
la vie est un
songe,
tant elle est dtache
ele co
qu'cllo
vit,
tant elle se sent libre
l'gard
des
choses;
mais si hors de soi
qu'elle
se
sente,
la vie lui est
parfois
encoro
un cruel
martyre
;
la conscience
personnelle
ne s'est
pas
encore
fondue dans le
divin;
cette
synthse
dfinitive est l'oeuvre de
longues
annes.
En mme
temps quo
s'installe cet tal
nouveau,
les autres
rgressent
visiblement :
plus
d'extase,
ni de
ravissement, ou,
du
moins,
ces
phnomnes
deviennent fort rares. Ces violents
ravissements
qui
la saisissaient mme en
public,
et
auxquels
sa
pudeur
dlicate ne s'tait
jamais
tout fait
accoutume,
se
dpouillent
de leurs manifestations extrieures. 11n'en resto
que
les
phnomnes
internes,
qui
taient,
il est
vrai,
l'essentiel.
Le
cortge
des
anesthsies,
des
amnsies,
des
attaques,
do la
catalepsie,
des
paralysies
et des
contractures,
tout ce
qu'il y
avait de visiblement
nerveux,
s'vanouit
;
soit
que l'ge,
comme
il arrive
souvent,
ait attnu ces accidents
;
soit
que
le
progrs
mme de la vie
mystique
les ait limins
peu

peu
comme
inutiles et mme embarrassants. Ce
qui persiste
c'est,
nous
l'avons
dit,
la
partie positive
des tats
extatiques,
la conscience
calme de la divinit
toujours prsente,
mle tous les
actes,
intrieure toute la
personne ;
cette stabilit a
pris
la
place
de
toutes les instabilits
antrieures,
de ces
grandes
oscillations
qui
allaient des
ravissements,
des
attaques
divines aux
attaques
l. Voir tout lolivred.s Fondations.
DVELOPPEMENT
DESTATS
MYSTIQUES
CHEZSAINTETHRSE
71
dmoniaques,
do
l'extase,
do l'union et de la
quitude
aux
scheresses et la
stupeur
;
cette
situation,
dfinitivement ta-
blie,
chappe
aux
variations,
insparables
do ces
grands
mou-
vements, i.nsi l'tat
ihopathiquc
s'est affranchi de ce doublo
inconvnient eles tats
antrieurs,
l'incompatibilit
avec la vio
ordinaire,
cause de l'inhibition de toutes les fonctions d'ex-
triorisation
et do relation tt de l'arrt de la conscience sur lo
divin,
et
l'instabilit,
qui
livrait la vie intrieure do
grands
mouvements
eledirection conti ire. Seul il
peut oprer
le
rap-
prochement,
la
synthse
do l'action et do la
contemplation
;
c'est en vain
pie
les tais antrieurs
s'y
taient
essays.
Dans la
quitude
agissante,
dans l'union
active,
l'me est en ralit
partage
entre la
contemplation
intrieure et
l'occupation
ext-
rieure'. Elle ne
dispose pas pour
l'action de toutes ses facul-
ts
;
la meilleure
parlio
d'elle-mme est ailleurs. C'est seulement
dans cet lat
thopathique

que
les deux
oprations
cessent de
se
gner
l'une l'autre
1

que
toute la vie
apparat
comme
op-
ration
divine, que
l'activit
pratique
ralise vraiment le divin et
l'puis par
son infinit
construclive,
de sorte
qu'il
ne reste
plus
en dehors de la vie divine rien de divin
apprhender.
Nous suivons cette volution travers les textes dont les dates
la
jalonnent
: nous
voyons
sainte Thrse arriver la
septime
denieure,
cet tat dernier et
dfinitif,
synthse
des
prcdents,
qui
est au-dessus de l'extase et
qui rpand
sur toute l'me et
sur toute la vie ce
que
l'extase enfermait en un moment ternel
vcu
pour
ainsi dire au-dessus de la vie. La
septime
elemeuro
est la dification de la vie.
Telle
est,
avec
l'approximation qu'impose
tout
schma,
la
premire
loi de rvolution
mystique
de sainte Thrse. Lo
Dieu ineffable et
confus, auquel aspirent
tous les
mystiques,
1.
Chemin,
ch. xxxn
; Vie,
ch. xvn.
i.
Poulain,
Grces
d'oraison,
p. 18g.
7i
TUDESSURLE MYSTICISME
le Dieu sans
forme,
vcu en sa vie
mme,
dans son ternit
vivantoct dans son
prsent
infini,
s'csl ralis
progressivement
travers ces trois moments. Sa
prsence,
de rare est devenue
conlinuo
;
sa transcendance
quo
l'cxtaso faisait
parfois
imma-
nente et
quo
la
peino
extatique
montrait transcendante dans
l'immanenco
mme,
est devenuo immanence
;
il a
pris posses-
sion do tous les tals le
l'me,
et loulc la
prcision
de la vie
extrieure semble
jaillir
de
l'imprcision
du Dieu intrieur.
L'intuition
intellectuelle,
pourrait-on dire,
si ces termes n'-
taient
pas
tout fait
trangers
sainte
Thrse,
est devenuo
Raison
pratique.
Mais ct de ce
dveloppement,
il en est un
autre,
assez
diffrent,
mais tout aussi
important.
Les tats d'oraison se com-
pliquent
d'autres
phnomnes qui
leur sont
lis;
en mme
temps que
son oraison devenait
plus frquente
et
plus pro-
fonde,
jusqu'
envahir toute sa
vie, apparaissaient
des tats
d'une autre
espce,
des tats
distincts,
paroles
intrieures,
visions intellectuelles et
imaginaires.
La conversion de i555
avait
apport
son me des faveurs nouvelles et un accroisse-
ment
d'nergie
;
elle recevait trs ordinairement l'oraison de
quitude
et souvent celle d'union
qui
durait
beaucoup.
Mais
comme,
vers ce
temps, l'Inquisition
avait condamn des fem-
mes,
victimes d'oraisons
illusoires,
sainte Thrse
prit peur
sur
son
tat,
ses amis
l'effrayrent ;
c'est alors
qu'elle
se mit sous la
conduite des Pres de la
Compagnie
de J sus et
qu'ello
fit les
exercices de saint
Ignace.
Ainsi,
au moment o elle doutait
de son oraison et
d'elle-mme,
o elle hsitait sur la valeur des
tats o le Dieu
mystique
semblait se
communiquer,
il
s'opra
en elle comme un ddoublement : certaines
images
s'exaltrent
et s'extriorisrent : la
parole
intrieure
s'objectiva,
lui sembla
venir d'un tre
tranger.
L'motivit,
provoque par
ses
propres
doutes et ceux des autres sur son
oraison,
l'tat d'indcision et
de division o elle se
trouvait,
en mme
lemps que
le
progrs
DVELOPPEMENT
DESTATS
MYSTIQUES
CHEZSAINTETHRSE
73
do son activit
subconsciente,
favorisrent la division elo con-
science
qui organisa
ct d'elle un
personnage tranger

qui
clic les
rapportait,
exprima par
ce
processus
la fois le Iroublo
profond
qui
bouleversait tout son tre et
l'nergie rparatrice
qui
tendait
la rassurer cl la remettre en tat
;
s"s visions se
rattachent
son oraison comme leur
justification,
commo leur
garantie.
En mme
temps
elles
marquent
une nouvelle
tape
dans la
conqute
de la vie
par
l'activit
subconsciente;
une
force intrieure
ordonnatrice,
une
intelligence iinprative gou-
verne sa conduite
;
ses
propres
desseins,
avec leurs
objets
prcis
s'extriorisaient
ses
yeux
et lui revenaient sous forme
de commandement*
divins 1.

11est
juste d'ajouter que
celte
excitation des
images
mentales et celte dissociation
psychologi-
que
taient
prpares par
cet tat de nervosisme
grave

que
mme les
plus prvenus
de ses
biographes
sont contraints de
reconnatre'. Cette tendance
au
ddoublement,
cet lat
d'ab-
sence et d'automatisme favorable
l'irruption
des
phnomnes
subconscients dans la
personnalit
ordinaire,
se rattachent au
mme fond
que
les troubles de toute nature
qui accompagnent
l'cxtaso
;
l'tal
hallucinatoire,
l'tat de rve o sont donnes les
paroles
et les visions est
comparable
l'hinisomnambulismc.
Mais il faut bien voir aussi
quelle
finalit
profonde gouverne
cet
automatisme,
et avec
quel
art l'activit
pratique
de nos
mystiques
utilise,
pour
unifier
suprieurement,
les dissociations
pathologiques
;
l'automatisme ici n'est
pas

sauf de trs rares
l.
Boulroux,
in BulletindelaSocit
franaise
de
philosophie,p.
16.
a. P.
Grgoire
do
Saint-J oseph
: La
prtenduehystrie
desainte
Thrse,
Lyoni8g5, p.
54.
Dr Goix: LesExtasesdesainte
Thrse,
Annale*de
philo-
sophie
chrtienne,
1896.
11serait sans
intrt de discuter
longuement
ici les
objections
faitesduct
catholique,
auPre
Hahn,
pour
avoir admis
l'hys-
triede sainteThrse. Aussi
bien,
cette discussion
perd-elle
son
principal
intrtdu
fait,
que
les
catholiques
sontcontraints
d'admettre,
commonousle
disonsdansle
texte,
un tat do nervosisme
grave
chezsainteThrse.
Quo
cet tal soit ounon
d'origine
infectieuse
(et
cela
parait
bien
peuproba-
ble)
il
n'importe pas
ici.
74
TUDESSURLE MYSTICISME
exceptions

uno activit do dchet et de
rptition
;
c'est un
processus
oclif,
qui
sous les traits el'uno
personnalit trangre,
construit sous lo contrle do ce
qu'il y
a de
plus
vivant et elo
plus
raisonnable dans la
personne
mmo.
Ainsi,
pendant que
so droulait l'volution interne
qui
rali-
sait en ello lo Dieu
confus,
le divin au del elo touto
forme,
il
s'organisait
au dehors lo Dieu
objectiv,
lo Dieu
qui parle
et
qu'on
voit,
lo Dieu
qui
est le Dieu de
l'Ecriture,
et
qui, par
l'autorit immense do la tradition et do
l'glise, garantit
do sa
prcision
l'indistincte intimit divine.
Les
paroles
vinrent d'abord
;
puis
celte vision intellectuelle
qui
est la sensation do la
prsence
actuelle,
au
dehors,
du Dieu
vivant
;

peine
celte sensation extrieure d'un Dieu
objet
lait-
ello installe en
regard
do lottes les
sensations,
de tous les
tats internes
qui
l'ont
prpare, qu'il
se
dgage
d'elle comme
si elle les avait
contenues,
comme si elle en avait t le
germe,
les visions
imaginaires qui
traduisent en
images
visuelles les
proccupations
intellectuelles et les mouvements du sentiment.
Toutes ces visions d'ailleurs ont lo mme caractre
;
elles elve-
loppcnt
au dehors le Dieu
personne,
le Dieu
prcis.
Le
premier processus
ciue nous avons
signal
aboutissait
rsoudre, par
une conciliation
harmonieuse,
une double anti-
thse,
celle de l'action et de la
contemplation,
celle de la vie
divine et de la conscience
personnelle
;
le second aboutit la
formation
que
nous venon de dcrire. 11
y
a entre ces deux
rsultats une contradiction
apparente
: l'antithse du Dieu
per-
sonnel,
rcprsentable,
dou
d'attributs, vivant, qui
a uno his-
toire,
et du Dieu
interne, confus, infini,
que n'exprime
aucune
image
et aucune
forme,
qui
est,
au del de l'tre
mme,
un
nant divin.
Mais cette
opposition,
c'est,
dans sa
complexit
et dans son
unit la
fois,
la vie
mme,
le sens de la vie chez sainte Th-
rse. C'est une
mystique singulirement
orlhodoxe,
dont le
DVELOPPEMENT DESTATS
MYSTIQUES
CHEZSAINTETHRSE
70
christianisme extraordinaire arrive
rejoindre,
retrouver lo
christianisme ordinaire
;
orthodoxe mmo dans les
plus
secrets
tressaillements do sa subconscience
;
et c'est
pourquoi
elle a di-
fi au dehors lo Dieu
prcis
do
l'criture,
en mmo
temps
qu'ello
difiait au dedans lo Dieu confus du
Pseudo-Aropagite,
l'unit du
noplatonisme.
Le
premier
lui est lo
garant
ortho-
doxe de l'autre et
l'empche
do so
perdre
dans une indistinction
qui
n'est
plus
chrtienne. Lo Dieu interne et confus est fort
dangereux
;
et souvent
(l'histoire
du
mysticisme
en fournirait
de nombreux
exemples)
il a entran les
mystiques
hors du
christianisme,
parfois
mme de toute
ivtigion
;
eju'on
se
rap-
pelle
les
remarques
si intressantes do Bossuet dans son Instruc-
tion sur les tats d'Oraison ou encore celles do Nicole dans ses
Visionnaires ou dans saRlutation
duQuitisme.
Sainte Thrsea
su viter ce
pril
;
et servie
par
sa riche vie
subconsciente,
par
l'exaltation de ses
images mentales,
et
par
sa facult de ddouble-
ment d'uno
part,
de l'autre
par
une rare
puissance d'unification,
elle a ralis simultanment un tat double o les deux Dieux se
garantissent,
soconsolident et s'enrichissent mutuellement
;
telle
est la vision intellectuelle
de
laTrinit dans la
septime
demeure.
Nous verrons chez d'autres
mystiques
des tendances sembla-
bles et une
systmatisation analogue.
Si
original que
soit le
dveloppement que
nous venons
d'exposer,
il n'est
pas unique.
Il est vrai
que parmi
les
mystiques
chrtiens,
beaucoup
n'ont
pas
atteint les
degrs suprieurs
du
mysticisme, qui
dterminent
une
complication suprieure
;
beaucoup
n'ont
pu,
comme sainte
Thrse,
concilier des lments contradictoires
;
beaucoup
se
sont arrts dans les
premires
demeures. Nanmoins

et
toute la suite de notre travail essaiera de l'tablir

"il est vrai
de dire
que
nous
avons,
dans la vie
mystique
de sainte
Thrse,
;.n cas
particulier
d'une
exprience plus gnrale.
A ct du
petit mysticisme
fruste et
intermittent,
il
y
a un
grand mysti-
cisme
systmatis, chronique
et
progressif.
7O
TUDESSURLE MYSTICISME
Nous avons
expos
ce
processus
comme s'il avait t
gou-
vern
par
une loi
interne,
comme s'il avait
chapp presque
entirement aux influences
trangres.
Si l'on examine les
ouvrages que
la sainte a
connus,
le milieu o elle a
vcu,
les
personnages
avec
qui
elle a t en
relation,
on est amen une
conclusion
analogue ;
l'extrieur n'a
gure
t
qu'une
occasion,
une sollicitation
;
la construction interne est
prpondrante.
Les lettres de sainl
J rme,
les confessions de saint
Augustin,
Cassicn et saint
Grgoire
le Grand ne lui ont certainement
pas
Irac le
plan qu'elle
a suivi'. Les
Irails
do
l'Oraison,
familiers
I. Gantier doCisnerosdanssesExercices
spirituels(i5oo) qui
ont eutant
do
succs,
tudiela
contemplationaprs
l'oraison.Il ladfinit:Uniond'amour
sans
qu'il
soitbesoind'aucuneconsidrationdel'Entendement.Il citeVAro-
pagite.
Danscet
tal,
l'Ame
agit
moins
qu'elle
ne
reoit.
La
contemplation
entredansl'me
par
lavolontet l'amour et
peut
aller
jusqu'aux
ravisse-
mentset auxextases
;
c'est
unlat
spirituel indpendant
letoute
imago
cor-
porelle
et
sensible,
inexprimablepar
des
paroles.
Cetlat tic
dpendpas
do
l'industriehumaine
;
il est
bref,
il est
accompagn
d'illuminationintrieure
et doravissement
;
il
peut
tre
accompagn
ounondevisions
imaginaires
ou
corporelles.
Dansla
contemplation,
l'me
perd
lesouvenirlotouteschoses
;
touteslesactionset les
penses
cessent <tcommeil arrive
lorsquo
l'onest
combld'une
joie
extrmeou
que
l'ondort. Si cesactionsno cessent
pas
tout k
fait,
l'Amonanmoinsest si fortement attachek son
objet, quo
ces
considrationset affectionsn'ensont nullement
interrompues
ou
empches,
l'art,
IV,
ch. v. Cesublime
degr
do
contemplation
demandeuno entire
application
dol'entendementcl dolavolont,
L'exprience
montre
que
celte
attentive
application
n'est
pas imjiossihle(la
rflexion,
les
artistes,
Archi-
mdo),
L'me
peut
donc
loigner
do soi les
penses
inutiles <cet
par
ce
moyen
tondrekl'unitet la
simplicit,
k
laquelle
elle
parviendra
si ellene
pense
kautrechose
qu'auxmoyens
des'unir son
Crateur,
qui
estsoncen-
tre,
safinet sonamour.
Part.
IV,
ch. XLVI. J ecrois
quo
sainte Thrse
fait allusionkco
passage
audbutdu
chapitre
xxndosaVie.
LotraitdoJ ean
d'Avila,
Audifilia
et
Vide,
estconsacr
presque
entire-
ment kla
mditation, SaintPierre
d'Alcantara,
Traitde l'Oraisonet Mdi-
tation^534),
tudie
aprs
lamditationla
contemplation
: vue
pure
et
simple
dola
vrit,
abandondu discours. Se renfermer en
soi-mme,
demeurer
attentif et solaissersaisir
par
le sommeil
spirituel.
L'Amo
reoit
alorsune
paixqui surpasse
toutsentiment. <r. Il s'entrouve
qui
sonttellement
engloutis
et absorbsen
Dieu,
nonseulementen l'exercicede
l'oraison,
maisaussi en
tant hors
qu'ils perdent
lammoirodo toutes choses
pour
l'amour dolui
jusqn'k
s'oubliereux-mmes
,
p.
ao8
do la Irad.
franaise, Paris,
lOoO.
SainteThrseavaitcoutumededire
que
celivretait lefruit d'une
expo-
DVELOPPEMENT
DESTATS
MYSTIQUES
CHEZSAINTETHRSE
77
son
poque,
les bons livres traduits en
castillan,
ne lui ont
gure
fourni
que
la distinction
depuis longtemps classique
entre la
mditation,
oraison discursive o l'Ame
travaille,
et la
contemplation,
oraison intuitive
qui
no
dpend pas
du vouloir
;

et l
l'esquisse
de distinctions
plus
subtiles,
mais rarement.
Xo doit-on
pas
faire
exception pour
un
ouvrage
dont elle se
rclame
elle-mme,
l'Abcdaire
spirituel
de
Franois
do
Osuna'. C'est la troisime
partie
do cet
ouvrage qu'elle
attribuo son entre dans l'oraison de
quitude ;
et en effet
cette
parlio qui
traite de l'oraison de recueillement est
rienecconsomme. V. P.
Courtot,
Viede Saint Pierre
d'Alcantara,
1675.
I.oitisdo
Grenade,
danssonTraitde
l'Oraison,
dfinitaussi la
contemplation.
1.
Franois
deOsuna. In familiafratrumminorant doctrinaet
pictatc
paticiscomparandussuperiorc
vixil sacculo...
Quo
lamcn
proficeremagis
in
publicum
visus
est,
studium fuit lucubrationesdoctissitnaset
piissimas
in
vulgusproferendi,
et
posterorum
memoriac
fructitiquc
consecrandi.
AbcccdarioEspiritual
dolascircumslanciasdela Pasionde
ChrstoNqcstro
Senor
y
oIros
myslcrios[5
vol.: le iCPen
iaS,
le5een
i54t].
Abecedario
hoc,
sive
cjus
terliant
parlent,
commendatttteredimus
pielatis
nmatoribus
sapientissimavirgo
Thercsia de J csu.
Antonio,
Ribliotheca
hispana
nova,
I, 454-
Chaque
volumedel'abcdaireest divisentraits
qui
ont
pour
lexteun court versetet lasuccessionenest
alphabtique.
Lestrois
abcdaires,
dit Osunadansson
prologue,
traitent destrois
points principaux
lela
perfection
humaine: t laconsidrationdelasouffrancedu
Seigneur;
jo la
prire
;
3 lefruit desdeux
premiers,
la marche sur lo chemin o
l'amour.
Le 3 abcdairotraite do l'craison do recueillement
(rccojer
\
congre-
gar
lo
disperso).
Osunatudie
longuement
comment et
pourquoi
cet tat
s'appelle
recueillement: danscet lat les
yeux
se
ferment,
lesmembres
per-
dent leur force
;
quelquefois
onsotrouve
paralyspour
un
temps
;
c'estuno

sublimada
operazion

qui
au milieudu
repos
do
l'imagination
et dessens
fait
prouver
lesoeuvres
spirituelles
dola
divinit,
les
puissances
se
taisent,
l'moendiosadac iinidaa sumoldosotransformeenDieucl savoureson
amour. Danscet tal l'meest
plus passivequ'active.
Durestelerecueille-
ment est
accompagn
do
phnomnesphysiques
involontaires
(mouvements,
cris,
automatismes
sensoriels);
et
beaucoup
sont misdanscet lat
qui
n'en
savaientrien et
n'y aspiraient pas.
Osuna
emploie parfois
les
expressions

Robo(ravissement)et
salirdcsi
n.Ildistingucdiffrentsdegrs
dorccueil-
lrmcnt. L'humanitdoJ sus-Christnotrouble
pas
le
repos
durecueillement.
Lolivred'Osunaest richoendocuments
psychologiques
sur l'oraison et les
phnonnes
associskl'oraison.
7S
TUDESSURLE MYSTICISME
riche en
remarques
et en
descriptions
d'tats
mystiques
;
il
n'est
gure
douteux
qu'elle y
ait trouv des
expriences qui
pouvaient
clairer et susciter la sienne. Mais les
renseignements
que
donne sa Vie nous la montrent
singulirement dispose

ces tats avant mme
qu'cllo
ait lu Osuna
;
d'elle-mme elle
avait trouv le
type
affectif d'oraison
qui,
tant donn sa
nature,
la devait conduire tt ou tard la
quilude.
D'aulrc
part,
la
plus grande partie
do son
mysticisme
est
pleinement indpen
elante des
descriptions
et des conseils d'Osuna : la
peine
exta-
tique,
l'union
transformante,
la
progression
des tals
mysti-
ques,
et
aussi
le
rapport que
nous avons
signal
entre les deux
sries,
interne et externe.
En second lieu on
pourrait
tre tent de croire
qu'elle
a d
beaucoup
ses directeurs. Mais d'abord elle attendit
longtemps
unmalrc
qui
la
guidt.
On a mme
vu,

tortjccrois,
dans son
mcontentement de ses
directeurs,
une
incapacit pathologique
d'tre satisfaite
;
or son
reproche
est bien fond
;
ses
premiers
confesseurs ne lui demandaient
pas
assez,
et laissaient
inappli-
que
son
nergie religieuse' ;
d'autres
plus
lard lui
proposrent
des remdes
qui
ne convenaient
qu'
une me
plus parfaite
que
la sienne* . D'autres enfin lui
ont fait
beaucoup
de mal
par
leur excs de
dfiance,
en
rapportant
au dmon ses orai-
sons extraordinaires et ses >isiuns'. Ce sont les Pres do la
Compagnie
de J sus
qui
ont vraiment
compris
et fait avancer
son me. Elle s'est mise
partir
de 1555 sous la direction de
Padranos,
do
Franois
Borgia,
de Balthasar Alvarez et elle a
fait les Exercices
spirituels.
Mais sur ce dernier
point
il ne faut
pas
oublier
quo
ce trait et cclto mthode n'ont rien do
mys-
tique;
l'oeuvre do saint
Ignace
est un trait do mditation
i. Vie,
a3j,
a.
Chteau,VI,
ch. i. Surlesconditions
que
sainte Thrse
exige
d'un
directeur,
v.
Chemin
dela
perfection,
V
j Chteau,V,
ch, i
j VI,
ch. vin et
ix
;
Vie,xxxvt,
417.
DVELOPPEMENT
DESTATS
MYSTIQUES
CHEZSAINTETHRSE
79
caractris
par
l'ordre,
la
mthode,
la suite claire et
progressive
qu'il propose
l'entendement
;
le mot de
contemplation, qui y
est rarement
prononc,
n'est mme
pa3 pris
au sens
mystique;
il
n'y signifie pas
autre chose
que
mditation.
C'est,
comme on
l'a montr fort
bien,
une mthode avant tout
pratique, qui
dirige
les mes dans le choix de la
vocation,
les
assouplit,
les
rend
propres
collaborer aux fins la fois mondaines et reli-
gieuses 1,11e
se
propose
la
Compagnie
de J sus'. D'autre
part
les dmls
qui
ont eu lieu dans la
Compagnie
de J sus en
i5/0,
les violentes
attaques qu'eut
A subir ce mme Ballhazar
Alvarez,
accus d'introduire dans l'Ordre un mode d'oraison
oppos
A
celui de saint
Ignace soulignent
encore ce fait*. Enfin
co mode
d'oraison,
Ballhazar Alvarez ne l'avait
pas enseign
A
sainle Thrse
;
il l'avait
plutt appris
d'elle,
puisqu'il n'y
a t
lev
qu'en 1567 aprs
son
dpart
d'Avila'. Est-ce dire
que
sainle Thrse no doit rien
l'esprit
de la
Compagnie
do
J sus
;
cette affirmation serait
galement
errone 1. Nous
croyons que
sur trois
points importants
elle a subi son influence:
i" Les J suites l'ont ramene la mditation de l'humanit de
J sus-Christ,
dont elle s'tait un
peu carte,
porte qu'ello
tait une oraison minente cl confuse
5
;
20
l'application
des
sens et les
colloques que
saint
Ignace
rclame de ceux
qui
font se? Exercices onl
pu
favoriser chez elle l'closion des
paroles
1. P.
Watriganl.
LaCnnsedesExercices
Spirituels
desaint
Ignace.
tudes
religieuses
desPires dela
Compagnie
de
J sus,
1897.
a. Louisdu Pont. MeduP. Baltha:ar Alvarez
(trad. Bouix),
ch. XLet
suiv. Ilsle
souponnaient
de
mpriser
lemodede
prier par
discourset
par
mditations,
qui
so
pratique
dansla
compagnie
et
qui
est
approuvpar
les
Saints,
cl J evouloirconduireles ntres
p,-<r
d'autresmodesd'oraison
singu-
lierset
dangereux,
465.
3. Louisdu
Pont,
0.
t.,
p. lagetsniv.
4.

CommecesPresavaientformmon
me,
lo
Seigneur
m'a accord
la
grko qu'ils
aient
implant
leur
esprit
dansnosmonastres.
SainteTh-
rse, Lettres,
i508
(d.
G. de
Saint-J oseph),
1,
37.
Il est vrai
que
cettelcltro
paraitsuspecte
kl'diteur. Maiscf.
Vie,
37,
a35, a44i
490.
5.
Vie,ch. xxu.
So ETUDESSURLE MYSTICISME
et des visions
epii
ont
paru peu aprs
;
3" ils ont
appel
son
attention sur lavaleur elola mortification.
En tous
cas,
celle direction des J suites s'est exerce A
l'poque
do
germination
et d'cfllorcsccncc des
grces mystiques,
et l'influence
personnelle
d'un jrand nombre de ces
religieux
n
t
grande
sur elle. Elle disait du Pre Alvarez K
qu'il
tait la
personne

qui
son me devait le
plus
en cette vieet
qui
l'avait
le
plus
aide avancer dans le chemin de la
perfection'.

Quant
au franciscain Pierre
el'Alcantara,
il semble
qu'il
ail
surtout contribu l'clairer sur sa vie intrieure et l'aider
dans l'oeuvre de la rforme du Carmcl.
Dans les dernires annes de sa
vie,

partir
de
i5y5,
c'est
le Pre J rme Gralicn
qui prit
la direction souveraine de son
me. Elle
s'engagea
le considrer en
tout,
tant
pour
l'intrieur
que pour
l'extrieur,
comme tenant la
place
de Dieu mme.
Les influences
que
nous rencontrons n'ont
jamais
t
capi-
tales ni elcisives
;
dirige,
sainte Thrse est en mme
temps
directrice;
clic est
plus
directrice
que dirige.
Nous avons
dj
montr la collaboration de sa conscience
rflchie,
de sa
subconsciencc et des hommes
d'exprience
et elo science A
qui
ello se confie. On a
l'impression
bien nette
quo
tout en s'clai-
rant de
conseils,
elle s'aide avant tout elle-mme : et surtout
qu'elle
obit
au courant intrieur
qui
la
porte.
L'chelle
mys-
tique
dont elle
gravit
les
degrs,
lo chlcau intrieur dont elle
habite successivement
les demeures de
plus
en
plus
secrtes cl
somptueuses,
c'est elle-mme
qui
les a difis
;
non
par
des
oprations
rflchies,
conscientes et
volontaires,
dans son moi
humain,
mais
par l'inspiration
et la
pousse
d'uno
nergie
trs
sage
et trs
puissante,
d'une me
ignore, envahissante,
con-
qurante
et
contraignante
cl
qui
lui
apparat
sous laforme doDieu.
I. Louisdu
Puni,
o. c,
ch. xi. Ce Prc-ci fut celui
qui
lui aida le
plus.
Ribcra.
Vie,
ch. xt.
CHAPITRE III
SAINTE THRSE
LES PAROLES ET LES VISIONS
La
premire
vision de sainle Thrse eut lieu en
i54-t
alors
qu'elle
avait
vingt-six
ans
;
elle eut lieu au
temp3
o elle avait
abandonn l'oraison. Cet abandon ne la laissait
pas
san remords.
J e mo laissai entraner A de si
grands dangers,
et une telle
dissipation que j'avais
honte d'user avec Dieu de la familire
amiti de l'oraison'. Elle avait le sentiment de
tromper
tout le
,
monde
par
la bont
apparente
de sa conduite. Il
y
avait au fond
d'elle de
l'inquitude
et du mcontentement. A ce
moment,
sui-
vant
l'usage
des
religieuses
de son
couvent,
elle
commence
A
s'engager
dans des conversations avec les
personnes qui
venaient
les visiter. Un
jour
elle s'entretenait avec une
personne
dont elle
venait de faire connaissance et
pour laquelle
ello semble avoir
prouv
ds l'abord
quelque
altachement. Alors J sus lui
appa-
rut avec un
visage
svre,
par
une vision
imaginaire, beaucoup
plus
claire
que
n'et t une vision
corporelle.
Ainsi,
fond
permanent
de Iroublo el
d'inquitude, que
rveille
probablement
la menace d'uno affection
naissante;
hallucina-
tion visuelle
psychique, qui
traduit en une
imago
le
jugement
do
la conscience morale et
religieuse
sur le
pril
actuel et donne un
Avertissement
;
la vision en effet est immdiatement
interprte
i.
Vie,
p.
54.
DmcRon.

lties, 6
8i TUDESSURLE MYSTICISME
comme un
avis;
ello est un
rayon
intrieur de lumire
qui
fait
comprendre que
do telles amitis ne conviennent
pas;
elle
exprime
le
dplaisir
divin. Elle est trs
intense,
elle laisse
aprs
elle uno
image qu'aprs plus
tic
vingt-six
ans la Sainte voit en-
core
pei
nie devant ses
yeux.
Elle
provoque
immdiatement do l'ef-
froi et du trouble : sainte Thrse neveut
plus
voir cetto
personne.
Mais
ignorante
du caractre do cette vision
(elle ignorait qu'il
y
et des visions
imaginaires),
elle doute si ce n'est
pas
une
tromperie
ou un artifice de
l'esprit
elo
tnbres;
comme elle
ne flattait
pas
son
got,
ello travaille elle-mme se
tromper;
toutefois
il lui reste un secret sentiment
que
sa vision vient de
Dieu et n'est
pas
une illusion.
Dans cette
priode
d'hsitation,
elle recommence voir celle
dangereuse personne
;
elle
reoit
un autre avertissement. 11semble
qu'il n'y
ait eu l
qu'une
illusion des
sens,

moins
qu'il
ne
s'agisse
d'une hallucination collective. En tout cas ce
qui
est
important,
c'est
que
ce fait sensoriel est
interprt
dans le mme
sens
que plus
haut.
J usqu'
i565
pas
d'autre
phnomne
du mme
genre:
mais
alors surviennent la conversion dont nous avons
parl, l'appa-
rition
frquente
de l'oraison de
quitude
et
d'union,
la
priode
tourmente de doute sur ces
faveurs,
la confession
Padranos,
les exercices de saint
Ignace,
la direction de
Franois
Borgiaet
do Ballhazar
Alvarez,
le
premier
ravissement. Les
paroles appa-
raissent alors
(vers i658)
;
elles dureront
jusqu'
la fin do la vie
et
rgneront
seules

c'est--dire l'exclusion de tout autre au-
tomatisme sensoriel

pendant
2ans environ.
Co no sont
pas,
commo dit sainte
Thrse,
des
paroles
ext-
rieures,
ou,
en
langage psychologique,
des hallucinations audi-
tives. Sainto Thrse n'a entendu
parler quo
deux fois
par
les
oreilles du
corps
'
et encore elle no
comprit
rien Ace
qui
lui tait
1. Ellenesavait
pasqu'il y
eut uneautre manire d'cnlendro
jusqu'k
ce
qu'cllo
l'et
prouv.
VU,
367.
SAINTETHRSE.LES PAROLESET LESVISIONS 83
dit;
les hallucinations auditives
verbales,
dont elle ne
prcise
du reste ni le contenu ni la
date,
ont donc t chez elle extr-
mement rares
;
peut-tre y
a-t-il eu aussi des hallucinations au-
,
dilives communes ou lmentaires :
j'entendis
une voix trs
douce, qui
ressemblait A un sifflement. A moins
qu'il
ne
s'agisse
l
prcisment
d'un des deux cas cits
plus
haut,
comme
le donne
penser
la suite du texte '.
Les
premires paroles qu'elle
entendit
rpondaient
une ten-
tation intrieure sur les faveurs
qu'elle
recevait. Comment Dieu
ne donnc-t-il
pas
A ses fidles des
grces qu'il
accorde une
indigne?
C'tait A uno
poque
de
tribulalion,
o accable de
grces
elle tait admire des uns et dchire des autres. Il lui
fut
rpondu
: Conlcnte-toi de me servir et ne
t'occupe pas
de
cela*.
Ainsi les
premires paroles
ont
rpondu
une sorte de
question
spculative, expression
sans doute d'un trouble
affectif,
mais
qui
avait revtu une formule intellectuelle. Durant toute cette
p-
riode les
paroles
furent trs
frquentes
3. Elles survenaient aussi
bien en dehors de
l'oraison,
lans
un recueillement
qui
la
pre-
nait au milieu mme des conversations
;
elle
essaya d'y
rsister,
par
crainte
qu'elles
ne fussent du
dmon,
mais ce fut en vain.
Les
paroles
devinrent
rapidement
si
nombreuses, qu'elle
n'aurait
su les
compter.
Au dbut surtout elles
apparurent
dans les
priodes
de tri-
bulation,
sur un fond d'motivit
exagre
: J 'tais craintive
l'excs
;
les souffrances de coeur
auxquelles j'tais sujette
contri-
i.

J 'aurais voulu saisir d'une mani\*edistincte co
quo
celtevoixme
disait,
co mo fut
impossible,
ellecessa
trop
tt desofaireentendre... J e ne
pouvais
assesadmirer commentlosond'unevoix
(car je
l'entendisdesoreilles
du
corps)
et d'uno voixdont
je
ne
distinguais pas
les
paroles, pouvait pro-
duire un si tonnant effet dans mon Ame.
Vie,
5o3. Cf.
Fragment
du
livresur le
Cantique
des
Cantiques,
ch.
vu,
p. 89.
a.
Vie,
18a. Cf.
Fragment
sur le
Cantique,p.
ao.
3.
Vie,
87a.
H TUDESSURLE MYSTICISME
huaient encore
augmenter
celte
disposition,
de sorte
que
sou-
vent,
mme en
plein jour, jo
n'osais rester seule' . Elles
appor-
taient un calme
instantan,
une
paix
divine. Elle venait do
passer plusieurs jours
dans des tourments intrieurs
inexprima-
bles,
et dans un trouble affreux
qu'excitait
en son me la crainte
d'tre
trompe par
le dmon.... tant donc dans cette afflic-
tion,
si extrme
qu'on
ne saurait la
dpeindre,
elle entendit lans
son intrieur ces seules
paroles
: C'est
moi,
ne crains rien
;
et tout aussitt son me demeura tellement
tranquille... qu'cllo
ne
pouvait comprendre
elle-mme d'o lui venait un si
grand
bien'.

Ces
paroles
ont dur
jusqu'
la finde sa
vie,
avec les carac-
tres
que
nous allons tudier 3.
Apparues
d'abord
seules,
elles se
sont lies
c.isuite,
sans
perdre
leur
caractre,
lavision intellec-
tuelle de
J sus-Christ,
puis
aux visions
imaginaires, puis
la
vision intellectuelle de la Trinit.
Sainte Thrse les
dislingue
radicalement des
paroles
ext-
rieures : elles ne
frappent pas
les oreilles du
corps
;
c'est--
dire
qu'elles
n'ont
pas
le caractre de sensations. Ello est
toujours
affirmative sur ce
point.
Nanmoinsccs
paroles
sont enten-
dues d'une maniio
plus
claire
quo
si elles
frappaient
les
sens,
el
elles forcent l'attention
;
deux caractres
qui
tiennent sans doute
Ala nettet et A la
prcision
de
l'image
auditive
qu'elle signale

maintes
reprises,
et la limitation du
champ
de la conscience
qui accompagne
le
recueillement,
1' tal de rve
,
pourrait-on
dire,
dans
lequel
sont donnes ces
paroles*.
I. Vie,
171
j
cf.
Relation,
58o.
a.
Relation,
588
;
Vie,
371.
3. Peut-tre ont-elles t moins nettes au dbut. Deuxoutroisans
avantcettefondationil
commena
k lui sembler
qu'on
lui
parlaitquelque-
foisintrieurement.

Relation,
p.
58o.
4.
L'tudetrsdtailleet trs
prcise
des
paroles
intrieures
occupe,
dans
la
Vie,
les
chapitres
xxvet xxvi
;
danslo
Chteau,
le
chapitre
111dolaVIe
demeureet de nombreux
passages
d'autrescrits.
SAINTETHRSE.LES PAROLESET LESVISIONS
85
Elle les
distingue
aussi des
paroles que
forme l'Entendement.
Par ces
paroles que
l'Entendement

forme intrieurement ou
qu'il
sedit lui mmo' elle n'entend
pas, croyons-nous,
toutes
les formes du
langage intrieur,
mais seulement certaines d'entre
elles
que l'analyse
de sa
description
va nous
permettre
de
pr-
ciser 2.
Il
peut
arriver
qu'une personne qui
recommande Dieu de
tout son coeur une affaire dont elleest vivement
proccupe,
se
figure
entendre uno
rponso
:
par exemple que
sa
priro
sera o
ne sera
pas
exauce '.

Chaque
fois
que
nous sommes en
oraison nous
pouvons
nous
figurer qu'on
nous
parle*.

Voici ce
que j'ai
vu arriver
quelques personnes
faibles de
temprament
ou
d'imagination.
tant dans l'oraison de
qui-
tude
,
tous leurs sens taient tellement
endormis
(et peut-
tre sommeillaient-elles en
effet) qu'il
leur semblait comme dans
un
songe, qu'on
leur
parlait ;
elles se
persuadaient
voir ainsi des
choses
qu'elles croyaient procder
de
l'Esprit
eleDieu. Mais tout
cela n'tant
que song
ou
qu'imagin
ne
produit pas plus
d'effet
qu'un songe.
II arrive aussi
quelquefois que
ces mes demandent
des choses avec ardeur A
Notre-Seigneur,
elles se
persuadent qu'il
leur dit
qu'il
les leur
accordera,
mais
je
ne saurais croire
que
ceux
qui
ont vritablement entendu
plusieurs
fois ces
paroles
de
Dieu
puissent s'y tromper
5. Elles ressemblent en
quelque
sorte des
paroles
entendues au milieu d'un
songe
*.

Elles
ont
je
no sais
quoi
do
sourd,
de
fantasliepie
;
elles sont comme
i.
Vie,
aGa.
a. SainleThrse n'avait
pas
l'habitude de ces
parolesquo
forme l'En-
tendement;
citeen
doutait,
maisle
jour
mmedelardaction de soncha-
pitre
elloen a fait
l'exprience.
Ainsi les
paroles quo
forme
l'Entendement,
ellenelesaconnues
qu'aprs
les
paroles
divineset en
essayant.
VU,
a6a.
3.
Vie, a63.
4.
Ibid.,
a7.
5.
Chteau,
VI<
r.,
ch.
m, 4go.
0.
ibid.,
4ga.
80
TUDESSURLE MYSTICISME
des rveries
;
elles ont
quelque
chose d'indcis comme il
arrive
lorsqu'une personne
so trouve dans un demi-sommeil' .
Ainsi les
paroles
formes
par
l'Entendement ou
l'imagination
ont ou bien le caractre du
rve,
ou bien locaractre de
rponse
en
epielquo
sorte
suggre,
delanche
par
la
question
et ne
d'une
proccupation,
d'uno concentration intense et d'un
dsir;
dans les deux
cas,
sur un fond
d'obnubilalion,
un caractre
d'aulomatismo et de ddoublement
qui
fait leur
apparence
tran-
gre,
leur air d'extriorit. Ainsi cne sont
pas
des
paroles quel-
conques
du
langage
intrieur
que
sainte Thrse dcrit et
appelle
ainsi,
mais seulement celles dont le
sujet
ne so sent
point
cause,
et
qui par
leur caractre
psychologique suggrent
l'ide d'une action
trangre.
Mais si extrieures
qu'elles parais-
sent,
elles sont
pourtant
l'oeuvre du
sujet
lui-mme.
Ces
mystiques
ne sont
point dupes
de la
premire apparence
d'extriorit
;
ils tiennent
marquer
fortement

et noui i Hrou-
verons lo mme souci A
propos
de l'oraison
plus importante
en-
core

que
certaines choses
qui s'accomplissent
dans lo
sujet
sans
paratre
son oeuvre sont
pourtant opres par
lui. S'ils
rap-
portent
certains de leurs tals une action
trangre,
ce n'est
point
sans une
critique pralable,
et
par ignorance
do ce fait
que
la nature
peut produire
san3 savoir
qu'elle produit.
Ils
imposent
par consquent
au
psychologue
le devoir de
marquer
fortement
les raisons
quilo
font rduire les tats
mystiques
au travail d'une
activit
qui s'ignore,
et d'examiner
jusqu'au
bout les diff-
rences
qu'ils signalent
entre ces tats et les illusions
qu'ils
d-
noncent.
L'onalyscdo
sainte Thrse est confirme
par
celle de saint J ean
do la Croix
;
il semble
quo
l'on
puisse rapprocher
ces
paroles
de l'Entendement de celles
qu'il appelle
successives :

L'Esprit
formo ordinairement les
paroles
successives
t.
Vie,
a64;cf.
a03et a65.
SAINTETHRSE.LESPAROLESET LESVISIONS
87
lorsqu'lant
rentr en
lui-mme,
il
s'appliquo
fortement la
considration
elo
quelque
vrit. Il
s'y
absorbe tout entier
;
il fait
alors do trs
justes
raisonnements sur son
sujet,
avec
facilit,
avec
clart,
avec distinction
;
il
y
dcouvre des choses
qu'il igno-
rait
auparavant.
Il lui semble
que
ce n'est
pas
lui-mme
qui
opre,
mais
que
c'est un autre
qui
lui
parle, qui
lui
rpond, qui
l'instruit inlrieurement. Il
parle
lui-mme avec
soi-mme,
et il
se
rpond
comme si un homme s'entretenait avec un autre
homme
parce qu'encore que
ce soit
l'esprit
lui-mme
qui
fait ces
effets,
nanmoins le saint
Esprit
lui donno souvent le
secours
de sa
grce
d'o vient
qu'il prononce
ces
paroles
et
qu'il
se les dit
soi-mme,
commo si c'tait une
personne
dis-
tincte'. L'Entendement est comme
guid
et clair du
dehors;
lafacilit deses
oprations,
l'air
d'inspiration
lui donnent lo sen-
timent d'une assistance.
a II se trouve des
esprits
si vifs et si
pntrants, qu'aussitt
qu'ils
se recueillent
pour
mditer une
vrit,
ils raisonnent na-
turellement avec une
grande facilit;
ils forment incontinent
des
paroles
intrieures et des
expressions
trs vives de leurs
pen-
ses,
lesquelles cependant
ils attribuent
Dieu,
se
persuadant
qu'elles
viennent de
lui,
quoiqu'en
effet ce ne soit
quo l'ouvrage
do l'entendement. Car
lorsque
l'entendement s'est
dgag
en
quelque
faon
do
l'opration
des
sens,
il
peut
faire toutes choses
parla
seule lumire naturelle et sans aucun secours extraordi-
naire. Ce
qui
arrive souvent
plusieurs qui
s'abusent eux-mmes
en
croyant qu'ils
sont levs une oraison sublime et do
gran-
des communications avec Dieu et
qui
crivent mme ou font
crire tout ce
qui
leur vient en
l'esprit*.

Il
y
a des
personnes qui
n'ont
qu'une lgre
teinture de la
mditation
;
nanmoins
lorsqu'elles
font un retour en
elles-mmes,
1. SaintJ eandotaCroix. Montedu
Carmel,
I.
Il,
ch. xxix,
a, Montedu
Carmel,
1.
II,
ch. xxix.
88 TUDESSURLE MYSTICISME
si elles sentent
quelques-unes
do ces
paroles intrieures,
elles
s'imaginent quo
ces
paroles
sont do Dieu et elles disent sans
faon
: Dieu m'a dit telle chose... encore
quo
ce soit elles
qui
so
parlent
Aelles-mmes. L'Amour
qu'elles
ont
pour
ces
paroles
intrieures,
et ledsir
qui
les
porte
A
y parvenir,
est cause
qu'elles
se
rpondent
A elles-mmes et
qu'elles
se
persuadent que
c'est
Dieu
qui
leur fait ces
rponses
'.
Ainsi ces
paroles
successives sont l'oeuvre de l'entendement,
oprant
sans
s'apercevoir qu'il opre,
trouvant
pour
ainsi dire
toutes formes en
lui,
tant elles
s'y
forment avec vitesse et faci-
lit les ide3 et les
images
verbales
qui apparaissent
dans son
recueillement
;
stimuldu reste
par
ledsir
plus
oumoins conscient
d'prouver
en lui-mme
plus rjue
lui-mme. Il
y
a
parfois
en cet
tat,
selon saint
J ean,
une action de la
grce divine,
ou un
jeu
du
dmon,
une ralit extrieure
qui s'ajoute
la fonction men-
tale. Ces
paroles
successives sont donc trs
proches
des
paroles
surnaturelles.
Puisqu'il y
a des
paroles que
forme
l'Entendement,
il faut
rechercher
par quelles marques
sainte Thrse en
distingue
celle*
qu'ello
attribue Dieu et en
approfondir
le caractre.
Avant
tout,
une condition
ncessaire, toujours prsente
dans
les
paroles divines,
mais
qui
n'est
pas
suffisante : la conformit
l'criture sainte.

S'il
y
avait la
plus lgre divergence, je
croirais
que
ces visions viennent du
dmon,
avec une fermet
incomparablement plus grande que jo
ne
regarde
les miennes
comme venant do
Dieu, quelque
conviction
que j'en
aie. Avec
cette
divergence
on n'a
pas
besoin d'aulrcs
marques*.

Les
paroles
divines sont
parole
et oeuvro tout ensemble
;
elles
produisent
co
qu'elles reprsentent
;
c'est--dire
qu'elles
sont
accompagnes
d'un tat affectif et d'une
disposition
du vouloir
t. MonteduCarmel.
a.
Vie,
370j
cf.
afig.
SAINTETHRSE.LESPAROLESET LESVISIONS
89
en harmonie avec elles. Elles arrivent la conscience
portes
en
quelque
sorte
par
l'afflux d'une formation nouvelle
;
elles sont
accompagnes
d'une altitude
nouvelle,
d'un nouvel tat de
l'esprit.
Cet effet est
produit
ds lo
premier
mot : Elle entend
ces
paroles
dont une seule suffit
pour
la
changer
1.

Co
qui
montre au
psychologue que
la modification
gnrale
de l'me
n'est
pas
en ralit conscutive ces
paroles,
mais
produite
en
mme
temps,
et
qu'il y
al
quelque
chose de
plus profond qu'un
simple
automatisme
verbal,
ou mme
qu'une autosuggestion
ver-
bale
;
savoir un automatisme verbal li une modification
pro-
fonde de l'tat de la
conscience,
la
pousse
victorieuse d'une
tendance,
un
changement
d'Ame et
qui
le formule en
paroles
impratives qui
semblent le
prcder.
Co sont ces
paroles que
les auteurs
mystiques appellent
substantielles
;
l'effet affectif con-
scutif leur
opration,
c'est la
tranquillit,
le
recueillement,
l'assurance,
l'lvation vers Dieu. Au contraire les
paroles qui
viennent de
l'entendement ne
produispnt
aucun effet.
Lorsque
c'est l'entendement
qui
fotmo ces
paroles, queleme
subtilit
qu'il y mette,
il voit
que
c'est lui
qui
les
arrange
et
qui
les
profre.
Il n'coule
pas,
mais il
agit
comme une
personne
qui
ordonne un discours'
;
ses
paroles
ont en ce cas
quelque
chose
desourd, d'indcis,
comme il arrive elansun
demi-sommeil;
aussi est-on matre
el'y
faire attention ou non.
Lorsque
Dieu
parle,
on
coute,
ce
qui
ne donne aucune
peine
;
les
paroles
sont
si claires
qu'on
ne
perd pas
une
syllabe
de ce
qui
est
dit,
on
n'y
surprend
nulle
opration personnelle;
l'me les entend souvent
dans des tats o il lui serait
impossible
de les former.
Ainsi dans le
premier cas,
il
y
a un certain sentiment d'arran-
gement, d'ordonnance, d'activit, peut-tre
aussi un lment
moteur
(l'Entendement profre);
dans la
passivit apparente
un
t.
VU,
a63ct
a64.
a.
Ibid.,
a63.
go
TUDESSURLE MYSTICISME
certain sentiment
do 1'
ipsofeci,dumoi-mmo,du
moi commo
cause;
un sentiment d'intervention et do libert dans
l'arrange-
ment, accompagn
el'uno
lgre
nuanco
d'effort,
et aussi d'une
certaine
incapacit
do raliser
pleinement
la
penso
en
images
verbales;
les
images
ont
quelque
chose
d'incomplet, d'imparfait.
Dans le second
ca.s
tous ces lments
disparaissent
et notre
sujet
note la
place passivit,
absence d'effort caractrislieme de l'acti-
vit
involontaire, disparition
du contrlo do l'attention
;
caractre
plus
neltement
auditif,
et clart
plus grande
des
images
ver-
bales.
On est matre
quelque degr
do
produire
les
paroles
de l'En-
tendement;
on n'est
pas
matro des
paroles
divines. On
peut
dsirer les
entendro,
et no
pas
les
entendre;
ou bien les entendre
au contraire alors
que
l'on
y
rsiste et
qu'on
tche do
s'y
drober.
Produire ces
paroles
n'est
pas
en nolro
pouvoir:
elles ont loca-
ractre d'une
puissance
diffrente de celle
que
nous
appelons
ntre.
L'Amo entend
rjuelquefois
ces
paroles
dans un
temps
o ello
est si trouble et si distraite
qu'elle
ne
pourrait
former uneseulo
pense
raisonnable :
plus
forte raison dans l'extase. C'est--
dire
que
ces
paroles
sont
parfois
donnes dans un tat o l'intel-
ligence
consciente est comme inhibe
;
de lon conclut
qu'elles
no
peuvent
tro son oeuvre
;
et
que
toutes les
paroles
semblables
par consquent
ne sont
pas
l'oeuvre de l'entendement. Ces
pa-
roles arrivent donc toutes faites dans une conscience
qui
so re-
connat
impuissante
aux
oprations
intellectuelles,
la liaison
d'ides en une
formule,
et elles la
frappent par
leur contraste
avec cette
impuissance.
Il faut noter
qu'elles
no so
prsentent
pas
dans la
phase
la
plus profonde
do
l'exlase,
mais dans la
priode
terminale ou dans un intervalle do rmission.
Les
paroles
divines se
prsentent
soudainement et en dehors
de toute relation avec laconscience ordinaire : elles n'ont
pas
de
rapport
avec les
penses
actuelles
;
elles
apparaissent quelque-
SAINTETHRSE.LESPAROLESET LESVISIONS
91
fois alors
quo l'osprit
est
proccup
d'autres
penses,
au court
d'uno conversation
par exemple;
elles
rpondent
des
penses
ipie
l'on n'a
plus,
ou
expriment
des choses
auxquelles
on n'a
ja-
mais
song.
Elles
prsentent

l'esprit
des vrits bien
loignes
do la mmoiro. et
expriment
si
rapidement
des
penses
si admi-
rables
qu'il
faudrait
beaucoup
de
temps
seulement
pour
lesmettre
en
ordre;
elles ont un caractre instantan. L'Entendement se
sent
tranger
ces
paroles
: il nous est
impossible
de ne
pas
voir alors
que
do telles
paroles
ne sont
pas
notre oeuvre'.
Les
paroles
divines sont
accompagnes
d'un caractre de cer-
titude
;
c'est--dire
que
l'mo les admet
sans discussion : au
lieu
qu'ello
n'admet
pas
ainsi les
paroles
de l'entendement. Les
paroles
divines demeurent
graves
dans
l'esprit jusqu'
la moin-
dre
syllabe:
elles constituent des souvenirs
privilgis*.
Elles sont souvent
prophtiques
et co
qu'elles
annoncent so
ralise
toujours.
Ainsi sainte Thrse diffrencie
par
un
grand
nombre de mar-
ques
les
paroles
divines d'avec celles
qui
sont l'oeuvro de
l'esprit.
Les
premires
relvent d'une activ:t
que
lo moi
ignore
et
qui
est admise immdiatement comme
trangre; l'analyse
confirme
aprs coup
et
justifie
ce sentiment immdiat.
L'opration
de
celte activit est toute autre
que
les
oprations quo
nous
rappor-
tons au
moi,
qu'il agisse
suivant la
pente
de la nature ou au
contraire avec effort. Il suit de l
qu'au
sein du moi se rvle
uno
puissance qui
n'est
pas
lo moi. Nous aurons A chercher si
cette
puissance, trangre
en
apparence,
n'est
pas
en ralit une
puissance
intrieure et si les lois de la
subconsoience,
aujour-
d'hui mieux
connues,
n'expliquent pas
entirement les caractres
que
nous venons do fixer. Sainte Thrse elle-mme a bien vu
que
certaines formes do l'activit
automaliquo peuvent
simuler
1.
Vie,
a65.
a. Parfois
quelques
rservessur cedernier
point.
V. Lettres. Ed.
Grgoire
do
Saint-J oseph,
vol.
III,
p.
443.
9i
TUDKSSURI.K MYSTICISMK
une inllucnco extrieure : dans des tats
passifs
comme lo som-
meil ou lo
demi-sommeil,
clans des calais do concentration o
l'activit mentale
aprs
s'tre tendue se
dtend,
il
peut
survenir
en nous des ides et des
images
verbales
que
nous no
rapportons
pas
immdiatement a noire, action
propre
et
qu'un peu
d'ana-
lyse
nous
permet d'y rapporter.
L'extension de celle
hypothse,
justifie par
do nombreux faits bien tudis
depuis
un certain
nombre
d'annes,
permet d'expliquer psychologiquement
cl ces
paroles imaginaires,
attribues a
Dieu,
et d'autres tals du mmo
ordre. La subconscienco
cratrice,
largement entendue,
admet
prcisment
les caractres
que
sainte Thrse fixe avec tant de
finesse et do
prcision.
Ainsi le caractre
automatique,
de ses
paroles
est
interprt
par
elle comme la
marque
d'une influence
lrangro
et certains
traits de cet
automatisme',

contenu et effet affectif

le
qualifient
divin
;
en mme
temps que
l'harmonie do cet automa-
tisme et de son moi
conscient,
l'action
profonde
sur la
vio,
lo
caractre
directeur,
ralisateur do ces
paroles qui oprent.
La
division de conscience et l'unification
suprieure
s'unissent
pour
leur
imprimer
le
signe
du divin. Au contraire ce mme carac-
tre
automatique,
s'il
s'y
joint
des traits
opposs (effroi
et d-
got,
non accroissement de la
dvotion,
humilit
fausse),
s'il va
a l'encontre de la dification
progressive
do la
vie,
est
rapport
une
puissance
hostile et
jug diabolique.
Ce*
paroles

dans la riche* .'s leurs
marques
divines

apportent
comme une
esquiss
; de .a
personnalit suprieure qui
est cense les former et une 'e.taine attitude
l'gard
de celle
personne.

Nous coulons ses
paroles
comme si elles sortaient
l. Nousn'avons
pas
adfinirici co
mol,
qui
est devenu
d'usago
courant
en
psychologie.
Bornons-nousdire
quo
co mot n'est
paspris
ici au sens
pjoratif
d'unoactivit
1
subconscicnlorestreinte a la
rptition
cl a lacon-
trefaon
dol'activitconsciente
;
il
s'agit
ici non
pas
do
produits
do dchet
do l'activit en
gnral,
maisd'unautomatisme
dynamique
et construc-
teur.
SAINTETllfcHr-.SK. LKSl'AROLKSET LKSVISIONS
g
del bouche
d'une
personno
trs
sainte,
trs
savante,
do
grande
autorit, quo
nous savons lro
incapable
do mentir... Ces
pa-
roles sont
parfois accompagnes
do tant do
majest, que
sans
considrer da
qui
elles
procdent...'
.
Ces
paroles
sont comme un contrle
suprieur

sous forme
verbale

de toulo la vie de sainte Thrse : uno communica-
tion
frquente
avec une
personno
divine
qui plonge jusqu'au
fond d'elle et do ses
profondeurs
les
plus
secrtes la meut vers
la
perfection.
Aux
poques
de
tribulalion,
dans
l'agitation
mo-
tive
qui
la
bouleverse,
la soulve contre elle-mme et la
dchiro,
aussi bien
quo
dans l'anantissement
profond,
dans la
suppres-
sion de soi-mme
que
ralise l'oraison
mystique,
elles retentis-
sent
comme une consolation ou comme un
blme,
rapj>elanl
les
pchs
de la vie
ancienne,
ou
annonant
l'assistance
future;
elles se mlent la vie et
l'action,
donnent des ordres au
spi-
rituel et au
temporel, prophtisent
l'issue des affaires
engages,
avertissent des
dangers qui
menacent la Sainte ou ses collabora-
ient fidles.
Dans la
priode
active des fondations o
l'nergie mystique
se
rpand
au
dehors,
la
conqute
du
monde,
les
paroles
int-
rieures
frquemment apparaissent,
et lui viennent en aido toutes
les fois
que
l'affaire est
laborieuse*;
elles sont comme un con-
seiller
intrieur,
tout fait au courant des
circonstances,
qui
donne la direction
gnrale
et aussi descend l'extrme dtail
;
qui aprs
avoir
pouss
la
fondation,
intervient dans la
ngo-
ciation des affaires
qu'elle
soulve '. Il ne
s'agil
donc
pas
de l'ir-
i.
V'iV, i65.
a. LivredesFondations,
xxxi,
p.
483.
3. LieredesFondations: voir des
exemplesp.
4J 5, 45i, 48i,
4g3,
bol,
5a3.

P. ex.
p.
^5i
: c Leschosesentaient
la,
lorsque
le
lendemain,
au
commencementdela
messe,
il muvintun
grand
doutesur la rsolution
quo
nousavions
prise,
et
presque
tout lo
temps
du saint sacrifice
j'en
fus dans
l'inquitude.
J o molevai
pour
aller communier
:
peineavais-jo
reu
N. S.
qu'il
me
dit,
en
dsignant
lamaison
adjacente

l'glise
de Notre-Dame:
gt
ETUDESSURLE MYSTICISME
ruplion
incoordonno, irrguliro,
do
messages fragmentaires
et
nigmatiqucs
dans le cours de la vie conscicnto et
rflchio;
mais
plutt
d'une collaboration
continue,
qui
so rvlo
par
des
avis
frquents, qui supposo
ne
intelligence suprieure, plus
informe et
plus
dcide,
dont la
souplesse
suit les circonstances
et dont la fermet dtermine avec une infailliblo
prcision
le
point
o il faut
agir
et la forme do l'cxlion
;
une
subconscience
qui
est la conscience obscure do lu finalit interne
qui dirige
la,
vieet do nombreux faits non
aperus par
la conscienco claire.
11
y
a dans les
grands
automatismes de sainte
Thrse,
dans
ceux
qu'elle rapporte

Dieu,
un caractre
tlologique
bien
accentu
;
ils trahissent non
pas
une
intelligence
momentane,
mais une
intelligence

loigue porte, capable
la fois de
diriger
les choses et do
s'y
accommoder.
Saint-J oseph
d'Avila,
qui
fut
lo
premier
do ses
monastres,
lors de sa fondation avait t
plac
sous la
juridiction
de l'ordinaire. J sus-Christ avait dit

que
cela convenait .
Dix-sept
ans
aprs,
sans
qu'elle
son-
get
faire
passer
ce couvent sous une autre
juridiction,
J sus Christ lui dit a
qu'il
convenait
que
les
religieuses
de
Saint-J oseph
se missent sous la
juridiction
de l'ordre et
qu'elle
devait
y
travailler,
parco qu'autrement
le relchement ne tar-
derait
pas
s'introduire dans cette maison. Ces
paroles
tant
si diffrentes de celles
qu'elle
avait entendues
autrefois,
elle
ne savait
quoi
so rsoudre. Son
confesseur, l'vque
d'Osma
lui dit
qu'elle
ne devait
point
so mettre en
peine,
attendu
que
les choses utiles dans un
temps
ne le sont
plus
dans un
autre,
et
qu'il
tait
plus avantageux pour
ce monastre
d'tre,
comme les
autres,
soumis la
juridiction
de l'ordre
que
de
nCcllc-c!teconvient.
Sur-le-champje
modcidai
l'acheter,
sans
plus
songer
l'autre. J 'entreviscombienil seraitdifficiledo
rompre
une affaire
dj
conclue,
et
approuvepar
ceux
qui
l'avaient
ngocio
avectant dosoin.
MaisN. S. mo
rpondit
: Ils nosavent
pas
combien
je
suis offensen ce
lieu,
cl cet tablissement
yapportera
un
grand
remde. Voir tout ledtail
doectto
histoire, p. t\/f],
alafindu
chapitre.
SAINTE
THRSE.LESPAROLESET LES
VISIONS
<,*
rester
seul en dehors
;
celle
importante
affairo so fit
;

et
depuis,
non
seulement les
religieuses,
mais tous les
autres,
ont
clairement
vu
qu'il
y
allait do la conservation do cetto maison.
Oh I bni soit
Notrc-Scigneur,
de
s'occuper
ainsi avec une H
tendre sollicitude
do tout co
qui regarde
ses
servantes
'
!
Tous ces
fails,
qui
se
dgagent
du
texte,
sont de
premire
im-
portance pour
lo
psychologue
: ils dterminent l'Activit sub-
consciente, par laquelle
il
explique
;
celte activit doit
tre,
en
vertu
de ce
qui prcde,
uno
intelligence,
une
pense
: une
pense
secrte et
singulirement
familire,
si intime et si secrte
qu'elle
n'a
point
do
peine
h
parattro
la conscience
superfi-
cielle une
pense
trangre
: une
pense
continue et
qui
s'tend
surtoute
lavie : une
pense
bien
discipline par
les habitudes do
la conscience
claire,
strictement orthodoxe et naturellement
riche en inventions
qui
s'accordent sans
peine
avec les exi-
gences
d'uno
croyance
et d'une tradition
que
toule l'me ac-
cepte.
Les
paroles
dont il
s'agit correspondent
aux
paroles
formelles
de saint J ean de la Croix : Elles se forment
surnaturellement
*hns
l'esprit
sans
l'opration
des sens
corporels,
soit
quo l'esprit
se
recueille,
soit
qu'il
ne so recueille
pas...
Elles diffrent des
paroles prcdentes
2: i"
parce que l'esprit s'aperoit
formelle-
ment
qu'elles
sont
profres par
un autre sans
qu'il y
contribue
de sa
part
;
2
parce qu'il
est
frapp
do ces
paroles lorsqu'il
n'a
aucune rcolleclion et mme
lorsqu'il n'y pense pas
;
au lieu
que
le contraire arrive dans les
paroles
successives
;
car elles
ont
toujours pour objet
les choses
que
l'on considre dans la
mditation... L'Ame v videmment
qu'elle
ne les
profre pas,
YU
principalement qu'elle
ne
pensait pas
aux choses
qu'on
lui
dit,
et
quand
elle
y
et
pens,
elle connat distinctement
que
i. Livredes
Fondation,XXXI,
5a0.
3. Les
par
lessuccessives.
60
TUDESSURLE MYSTICISME
ces
paroles
coulent d'une autre source'.

Ces
paroles,
lors-
qu'elles
demeurent dans lo
degr
de
paroles
formelles et
qu'elles
n'ont rien de
distingu
ne font dans l'me
qu'un
effet mdiocre
;
elles clairent l'me mais no U transforment
pas;
au contraire
des
paroles
substantielles,
qui,
semblables 'dans leur
forme,
produisent
un effet vif et rel. Ainsi
quoiquo
toute
parole
sub-
stantielle soit
formelle,
nanmoins toute
parole
Ibrmello n'est
pas
substantielle.
A ct des
paroles imaginaires,
sainto Thrso dcrit une sc-
condo classe de
paroles qu'elle comparo
aux visions intellec-
tuelles,
les
paroles
intellectuelles. C'est un
langago
sans
pa-
roles :
Dieu met au
plus
intime do l'me ce
qu'il
veut lui
faire entendre
;
cl l il le lui
reprsente
sans
ima^e
ni forme
do
paroles,
mais
par
lo mme mode
que
dans la vision dont
je
viens do
parler.
Et
que
l'on
remarque
bien cette manire
par
laquelle
Dieu fait entendre l'me ce
qu'il
veut,
tantt de
grandes
vrits,
tantt do
profonds mystres
;
car souvent
lorsquo
N. S. m'accorde une vision et me
l'explique,
c'est de
cette sorte
qu'il
m'en donne
l'intelligence*.

Co
langage
a lieu soit clans la
suspension
simultane des
puissances
et des
sens,
soit avec conservation do leurs
opra-
tions naturelles
;
l'me trouve en elle la vrit infuse
;
elle
se voit en un instant savante
;
les
mystres
lui deviennent
clairs.
Cette dernire forme do
langago
semble
paradoxale puis-
qu'elle
exclut toute
espce
de
paroles.
Nous en tudierons la na-
ture h
propos
des visions intellectuelles.
Les
paroles que
dcrit sainte Thrse n'ont
rien, semble-t-il,
des hallucinations
ordinaires,
c'est--dire des hallucinations
psychosensoriclles puisqu'elle
les
distingue
radicalement des
pa-
i. Montedu
Carmet,
\.
U,
ch. xxx.
a.
Vie,
287.
SAINTETHERESE.LESPAROLESET LES VISIONS
97
tles
extrieures,
entendues des oreilL du
corps,
o'est--diro do
celles
qui
ont

objectivement
ou
subjectivoment

lo carac-
tro do sensations. Nous verrons
qu'elles
ressemblent
singuli-
rement ces
reprsentations
mentales, inlcnses, nettes,
prcises,
stables,
spontanes,
incoercibles,
mais
manquant d'extriorit,
quo
les
psychologues appellent
hallucinations
psychiques.
Sainte Thrso savait
que
c'tait Dieu
qui
lui
parlait
et d'une
certitude immdiate et
par l'analyse quo
nous avons retrace :
la certitudo immdiate naissait du reslo de la vue intuitivo et
inslanlano dans ces
paroles
do ces caractres divins
qu'elle
distinguait aprs coup
;
dans ses
paroles
mmes et dans
l'opra-
lion de sa raison
qui
les
dissque,
elle trouve Dieu : Dieu
senti,
Dieu
connu;
maiscetto attribution divino devait se
prciser
da-
vantage par
la suite.
Lorsqu'elle
cul,
aprs
deux ans
que
durrent les
paroles,
la
vision intellectuelle dont nous
parlerons,
vision
qui
lui
apportait
la sensation continuo do la
prsence
do J sus-Christ ct
d'elle sans
qu'aucun
de ses
sens,
ni aucune
imago
prcise
entrt
enjeu,
elle crivit : Elle
comprit
clairement alors
quo
c'tait
Noire-Seigneur qui
lui
parlait
souvent en cette sorte
;
au lieu
qu'avant qu'il
lui et fait cette
faveur, quoiqu'elle
entendit
distinctement les
paroles,
elle ne savait
qui
tait celui
qui
lui
parlait
1. Il semble donc
qu'elle
ait
puis
dans celte vision in^
tellectuello la certitude
immdiate, sensible, que
c'tait J sus-
Christ
qui
lui
parlait,, qu'elle y
ait
fondu,
comme dans une
synthse,
ses
paroles
avec ce sentiment de
prsence
et
qu'elle
ait fait bnficier ses
paroles
de la vivacit et du caractre
per
sonnel de ce sentiment. Elle
y
a transform des
paroles gnra-
lement
divines,
d'une sorte
d'anonymat divin,
en
paroles
d'uni
personne prcise
de la Trinit
chrtienne,
en
paroles
de J sus-
Christ,
et de mme le
sentimcmUde-grsence
a
reu
le contre
1.
Chteau,
VI
D.,ch.
vin/
Dtuesou.

ladtt.
|
88
TUDESSURLE MYSTICISME
coup
des
paroles,

J o
conus
une
grando
crainte au
commen-
cement, ctjono
faisais
quo pleurer.
A la vrit ds
c,uo
N.-S,
mo disait une seule
parole pour
mo
rassurer,
jo
demeurais
comme do
coutume, calme,
contento et
sansaucuno crainto'.
>
Lorsque plus
tard,
la cime do la vio
spirituelle,
au seuil da
la
septimo
demeure,
la vision intellectuelle do la Trinit a
pris
la
premiro placo
dans l'ordre des
visions,
cette
synthse
s'est
maintcnuo :
Quant
la Personno
qui
im
parlo toujours,
jo
puis
dire affirmativement
qui
cllo mo
parat tre;
mais
jo
no
pourrais pas parler
des deux autres avec la mme certitude'.
Il semblo
quo
ses
paroles
aient t un
moyen privilgi
do
communication entre son Dieu et elle : Dieu
presque
seul,
et
surtout sous la fi .110do
J sus-Christ,
lui a
parl, quoiqu'elle
ait eu des visions so
rapportant
d'autres 3. Ses
paroles
ont
prcd
ses visions et leur ont survcu.
Co furent ses
paroles qui
lui annoncrent ses visions
;
soit
quo
sa subconscienco et labor
dj
lesautomatismes visuels et
qu'ello
en et laiss venir
quelque soupon
la conscience
claire,
soit
encore,
comme il est
plus
vraisemblable,
qu'ello
ail inter-
prt aprs coup
une
parole
annonciatrice.
Lorsqu'on
dfendit
de lire
plusieurs
livres traduits en
castillan,
elle en eut
beaucoup
de
peine;
mais elle entendit: N'en aie
point
do
peine, je
te
donnerai un livre vivant . 11 ne lui fut
pas
donn alors de
saisir le sens de ces
paroles, parce qu'elle
n'avait
pas
encore eu
de
vision,
mais
peu
do
jours aprs
il lui fut facile do l'entendre*.
La
priode
des visions s'ouvre en
i55gparune
vision intellec-
tuelle,
aprs
deux annes de tribulation et do
dchirement
intrieur
;
elle tait dans la
peine
cause dos faveurs
qu'ello
recevait et des craintes
qu'prouvaient pour
elle et
que
lui
1.
Vie,
a8i.
a. Relation,60a.
3.
Quelquesparolesrapportes
au dmon.
Vie,
367-368.
f,. Vie,
181.
SAINTETHRSE.LKSPAROLESET LKS
VISIONS
99
transmettaient
ses amis
;
cllo et voulu tro conduito
par
un
autre
chemin,
puisque
celui
par lequel
cllo
marchait, tait,
disait-on,
si
suspect
;
pourtant
la vue du
progrs
si
sensible
do mon
me,
ce dsir m'tail
impossiblo, quoiqu'il
ft constam-
ment
l'objet
do mes demandes'. Do mmo
quo
les
paroles
ont
apparu
la suite do la
priode
do Iribulation causo
par
l'ac-
croisscmenl des faveurs
d'oraison,
les visions
apparaissent
la
suite do celle seconde
priode qui comprend
les mmes
phno-
mnes, plus
les
paroles
et une
inquitude
accrue 1. Il
y
a dans
la vo do Sainte-Thrse comme un mouvement interne et
ignor
qui
lafait so
dpasser
continuellement soi-mme et dans losens de
la
perfection
et dans celui des
grce*
extraordinaires : comme
un besoin de faire
toujours plus
et de confirmer et de
justifier

la fois lo
prsent
et lo
pass par
l'avenir 5.
C'est donc cello
poque qu'ello
eut sa
premire vision,
qui
fut uno vision intellectuelle. Nous en avons trois
descriptions
d'ensemble
;
dans la
Vie,
dans le
Chteau,
dans la Relation
Alvarez,
sans
compter
d'autres
passages
ici et l
4
;
le fond do ces
descriptions
est
identique
:
quelques
traits accessoires seuls les
distinguent.
tant en
oraison,
cllo sentit
prs
d'elle J sus-Christ et vit
que
c'tait lui
qui parlait
;
elle en eut do
l'effroi,
mais ses
paroles
la rassuraient. Il lui semblait
qu'il
marchait ct
d'elle,
sans
forme
corporelle
et
qu'il
tait son ct droit et
voyait
tout co
qu'elle
faisait. Aucun sens n'entrait en
jeu,
ni
l'imagination ;
d'autre
part
ce n'tait
pas
le sentiment de
prsence
intrieure
1.
Vie,
383.
a. RComme
presque
chaque
nouvellefaveur
quejo
reois
mocausedes
craintes.

VU,
199.
Celto
agitation
et cetto
inquitude qui
'suivent ces
faveurslui sontencoreune
preuvequ'elle
nolesa
pas
cres
par
sondsir :
J e no
comprendspas
commentlodmonet
pu
momettredans
l'esprit
do
les
feindre,
pour
metourmenter ainsi'moi-mme.

VU,3oo.
3.
VU,a84.
4. Vie,
cli. XXXVII
;
Chteau,
VI,
ch. vin
;
RelationI Ahare;.
IOO TUDESSURLE MYSTICISME
de Dieu
qu'ello
avait eu si souvent dans sos diverses formes
d'oraison. Ello
voyait
clairement
quo
J sus-Christ,
fils do la
Vierge,tait
l,
que
son humanit
l'accompagnait.
Elle no savait
comment mais no
pouvait ignorer qu'il
lait
prs
d'elle. Ainsi
la vision d'uno
personno prsente,
mais uno vision sans aucuno
forme,
anlricuro aux
paroles qui
lui sont lies. On no voit
rien,
ni
intrieurement,
ni
extrieurement...;
mais
l'me,
sans rien
voir,
conoit
l'objet
et sent do
quel
ct il
est,
plus
clairement
quo
si elle lo
voyait, except que
rien de
particulier
no so
prscnlo
ello... sans lo secours d'aucune
parole,
ni
intrieure,
ni

xtricure,
l'me
conoit
trs clairement
quel
est
l'objet qui
s;
pisenlc

elle,
do
quel
ct il
est,
et
quelquefois
ce
qu'il
veut dire1. Cette
prsence
fut continuello
pendant
plusieurs
jours,
avec
quelques
moments de crainte. Celait une
compagnie qui
la faisait tressaillir
d'allgresse.

Ayant
son Dieu
ct
d'elle,
il lui tait facilo do
penser
habituellement
lui,
et
voyant qu'il
avait constamment les
yeux
sur
elle,
cllo
prenait
un soin extrme
de ne rien fairo
qui pt
lui
dplaire. Lorsqu'elle
voulait lui
parler,
soit dans l'oraison soit hors de
l'oraison,
elle
le trouvait si
prs*d'elle qu'il
no
pouvait pas
ne
point
l'enten-
dre;
quant
aux
paroles
du divin
Matre,
elle ne les entendait
pas
touteslcs fois
qu'elle
l'aurait
souhait,
mais seulement
quand
c'tait
ncessaire,
et
quand
elle
y pensait
le moins*. Elle
tait rendue sans cesso attentive sa
prsence',
mais sans con-
cours de sa
part
: ses efforts ne
pouvaient
rien
pour
retrouver
cette
compagnie
lorsqu'elle
se relirait.
Celte vision so
renouvelle,
avec des variantes. Elle
prsente
d'autres
personnes que
J sus-Christ. J e
voyais
souvent mon
ctgauche
Saint-Pierre et Saint-Paul d'une manire trs distinc-
te,
non
par
une vision
imaginaire,
mais
par
une vision intellec-
i. Relation,
5go, 5g
i.
a. Chteau,
VlJ
D.,
ch.
vitl, 5'ja.
3. Ibid., 54J .
SAINTETHRSE.LES PAROLESET LESVISIONS
101
tucllo'.
Elle no
prsente pas quo
des
personnages
divins et
protecteurs:
cllo raliso aussi les
objets
de
crainte,
les tendances
adverses : lo dmon
apparat
do celte manire. J e l'ai vu
rarement sous
quelque
figure,
mais il m'est souvent
apparu
sans
en avoir
aucune,
comme il arrive dans les visions
intellectuelles,
o,
ainsi
quo je
l'ai
dit,
l'mo voit clairement
quelqu'un pr-
sent,
bien
qu'elle
ne
l'aperoive
sous aucune formo'.
t
A la vision intellectuelle
do J sus-Christ
succde
plus
tard
celle
de la Trinit
qui
l'introduit
dans la
seplime
demeure*.
Cette vision enfermo une certitude extraordinaire de la
prsence
des trois
personnes
divines;
quand
celle
prsence
vient man-
quer,
l'mo s'en
aperoit
aussitt. En mme
temps
elle voit
leur distinction et leur unit. Celle vision semble
plus
int-
rieure
quo
les
prcdentes
;
les
personnes
divines ne sont
pas
aussi nettement localises
au dehors
;
il
s'agit plutt
d'une
pr-
sence l'intrieur de l'me
;
en mme
temps
celte
prsence
est
une connaissance d'un
mystre
central do la foi'. La vision
intellectuelle de ce
type
se
rapproche singulirement
du
groupe
que
nous allons maintenant dcrire.
A ct de ces visions intellectuelles
qui
smt le sentiment
d'une
prsence,
le
plus
souvent
extrieure,
il
y
en a d'autres
qui apportent
surtout uno connaissance.
Il arrive
quelquefois
lorsqu'on
est en oraison avec une entire libert de ses sens
que
. VU,
3r)i ;
Lettres,
I, 448;
Chdleaa,
VI,
ch. vin. L'mesotrouvo
quelquefois
aussi en la
compagnie
le
quelques
saintset en retire un
grand
fruit.
Quo
si vousme
demandej,
mes
soeurs,
comment
puisque
l'on no voit
personne,
onsait
que
c'est J sus-Christ ou sa
glorieuse
more,
ou
quelqu'un
des saints:
je rponds qu'on
no saurait dire ni
comprendro
de
quelle
ma-
nireonlo
sait,
quoiqu'on
neloisso
pas
delesavoir trs certainement.
Quand
cest Dieu lui-mme
qui
nous
parle,
cela ne
parait pas
si
trange
;
mais do
voir un saint
qui
no
partopoint,
et
que Notrc-Scigncur
n'a,
como
semble,
rendu
prsent
l'mo
quepour
lui tenir
compagnie
et
l'assister,
cela
parait
plus
merveilleux. Vision' intellectuelle des
Anges,
Chteau, VI,
ch. v
j
VU, 3a.
i.
VU,
316.
3.
Ki>346.J Relation,
6oi
j ChUeau, VIII,
ch. i.
io> TUDESSURLE MYSTICISME
Notro-Scigncur
nous fait entrer tout soudain en uno
suspension
dans
laquelle
il dcouvre l'mo do
grands
secrets
qu'ello
croit
voir en lui-mmo
quoiquo
co no soit
pas par
uno vision do la
trs sainto Humanit... C'est uno vision
intellectuelle
q\ii
fait
connatre l'mo do
qucllo
sorlo toutes choses so voient en Dieu
et comment elles sont toutes en lui 1.
Il met au
plus
intime
do l'me co
qu'il
veut lui faire entendre... tantt do
grandes
vrits,
tantt do
profonds mystres*.

La vision intellectuelle
comprend
la connaissance
claire, intuitive, soudaine,
ineffable
d'un
mystre
ou d'une vrit. Elle est souvent donne dans
l'extase,
qui,
nous lo
verrons,
admet aussi des visions
imagi-
naires.
Lorsque
dans
l'extase,
l'me
reoit
des visions intellec-
tuelles,
ello no
peut
lo faire entendro causo do leur sublimit
;
il arrive souvent
qu'elle
n'en
puisso rapporter qu'uno partie,
encore
qu'elles
demeurent tellement
graves
dans lo fond do
l'me
qu'elles
ne s'en effacent
jamais'.
Cette vision intellec-
tuelle
accompagne
la vision
imaginaire
commo son
interpr-
tation.
La
grande
dfticult,
sur
laquelle
sainte Thrse
insisto,
est do
se
reprsenter
ce
quo peuvent
tre ces visions
purement
intel-
lectuelles,
entirement dnues
d'images
: Mais comment
peut-on
s'en souvenir
puisqu'elles
n'ont aucuno
imago qui
les
reprsente,
et
quo
les
puissances
de l'me n'en ont
point
l'intel-
ligence.
C'est lencore uno chose
queje
ne
comprends pas*.
Co
spectacle
fut sous mes
yeux,
sans
que je puisse
affirmer
pour-
tant avoir vu
quelque
chose.
Cependant jo
devais voir
quelque
objet, puisque jo
vais
pouvoir
en donner une
comparaison.
Mais
cette vue est si subtile et si
dlie, que
l'entendement no saurait
.
Ribera,
1.
IV,
ch. iv.
a.
Chteau,VI,
ch. ix.
3.
VU,
387.
4. Chteau,
VI,
ch. tv.
SAINTETHRSE.LESPAROLESET LES VISIONS io3
l'atteindre.
Ou
bien,
c'est
quo je
no sais mo
comprendra
rnol-
mmo
dans ces visions
qui
semblent sans
images.
Pour
quelques-
unes,
il doit
y
avoir
jusqu'
un certain
point
des
images ;
mats
commo elles so forment clans lo
ravissement,
les
puissances
no
peuvent
plus,
hors do cet
tat,
ressaisir la maniro
dont Dieu
leur monlro
les choses et veut
qu'elles
en
jouissent'.
Il
y
aurait
donc
parfois
dans la vision intellectuelle des
images qui
l'objectivent
encore
qu'elles
no
l'expriment pas.
Parfois aussi
il en reste
uno
impression qui
est comme uno
puissance d'images
et
qui
est traduisiblo de
prfrence
en telle ou telle
catgorio
d'images'.
La vision intellectuelle du reste est souvent un l-
ment d'un vaste ensemblo
qui
contient des lments
imaginaires:
j'entrai
dans un ravissement...
je
connus uno vrit
qui
est la
plnitude
do toutes les
vrits,
jo
no saurais dire comme cela so
fit,
car
je
ne vis rien. J 'entendis alors ces
paroles
sans voir
qui
les
profrait,
mais
comprenant que
c'tait laVrit elle-mme'.
Les visions
imaginaires apparurent peu
de
temps aprs
la
vision intellectuelle de J sus-Christ. Elles ont t
progressives.
Un
jour, pendant qu'elle
tait en
oraison,
J sus-Christ lui
montra ses
mains, peu
do
jours aprs
son
visage.
Lo
jour
do
saint
Paul,
pendant
la
messe,
il lui
apparut
tout entier dans
toute sa trs sainte
humanit,
tel
qu'on
le
peint
ressuscit avec
uno beaut et une
majest
ineffables* .
L'imago
totale de
J sus-Christ a t lente se former. Elle a continu d'voluer
puisque
J sus-Christ s'est
prsent
dans diffrentes scnes de sa
.
VU,
5a5.
a. Saint J eandelaCroixest conformesaintoThrse. Il rattacheaces
connaissancesdivinescertainseffets
physiquesqui accompagnent
en
gnral
lestats
extatiques.
Lesmouvements do ces connaissances sont
quelque-
foissi sensibleset si
puissants, qu'ilspassentjusqu'au corps
et
qu'ils
le font
trembler
presquo
entoutesses
parties.
D'autres foisilssefont sentir dans
l'esprit lorsqu'il
est
tranquille,
avec un
plaisir
tout
divin,
et sanscauser
aucuntremblement dansle
corps.
Montedu
Carmel,
II,
ch. xxvi.
3.
VU,
5ig.
4. Vie,
399.
loi TUDESSURLE MYSTICISME
vie. Ce
genre
de vision a dur
pendant plusieurs
annes
;
un
autre lui a succd.
A
l'gard
de ces visions sainte Thriso se
pose
l mme
question qu' l'gard
des
paroles imaginaires.
L'entendement
et
l'imagination
ne
peuvent-ils pas
en former de
semblables?
c'est--dire ne
pourrait-on pas
les considrer comme notre
propre ouvrage?
Et si l'entendement en
peut
former
d'analogues

d'une lointaine
analogio

il est
vrai,
quelle
diffrence
y
a-t-il entre ses constructions et l'action
divine;
par quels
ca-
ractres
peut-on
les
distinguer?
L'imagination
et l'entendement
peuvent
sans doute former
des
images qui
imitent do loin ces
images
surnaturelles
;
ils
le
peuvent
et dans leur
jeu
normal et
par
l'effet do la maladie.
i*
L'imagination

peut,
d'une certaine
manire,
so
repr-
senter celle humanit
sainte,
contempler pendant quelque
temps
ses
traits,
sa
blancheur,
perfectionner peu

peu
cette
image, puis
la confier la
mmoire,
et
quand
ello s'en
efface,
la
faire revivre.
Qui
l'en
empche puisqu'elle
a
pu
la
produire
avec
l'entendement'?
Ainsi l'action naturelle do
l'imagination,
seconde
par l'effort, produit
des
images,
mais des
images
dont
l'imagination
est
matresse,
alors
qu'elle
n'est
pas
ma-
tresse des
images
surnaturelles
;
cl l'effort
apparat
dans la fa-
tigue qu'il cause;
il n'arrive
qu'
des rsultats mdiocres et ne
produit pas
d'effet
rparateur.
Lo
pur
travail
d'imagination
n'aboutit
qu'
des
images
mdiocres et un tat
d'agitation
intellectuelle
qui puise
: loin de
prsenter
dans un
repos qui
apaise
des
images
clatantes*.
i.
l'i'c,
31a.
a. Admettons
que l'imagination puisse, jusqu'il
un certain
point,
se
reprsenter Noire-Seigneur,
Oulre
que
cela no
produirait
aucun do ces
grands
effets dont
j'ai parl,
l'Ameno saurait
qu'y perdre)
car ellecrait
alorssemblable une
personnoqui
essaiede
dormir,
mais
qui
demeure
veille,parceque
losommeil nevient
pas.
Celte
personno ayant
un vri-
tabledsir lese
reposer,
soit
parcequ'elle
en a
besoin,
soit
parcoqu'elle
a
SAINTETHRSE.LESPAROLESET LESVISIONS IOI>
2 Le dsir
peut
former des
images qui
ont un air d'ind-
pendance
:

Lorsque
lo dsir est
violent,
il entrane avec lui
l'imagination
et ainsi l'on se
figure
de voir et d'entendre ce
que
l'on no voit
point
et n'entend
point,
de mme
que
l'on
songe
la
nuit ce
quo
l'on s'est fortement mis dans
l'esprit pendant
lo
jour
'.
3" La faiblesse
d'esprit
et l'exaltation de
l'imagination pro-
duisent
un tat o l'on est
dupe
de la transformation imm-
diate de la
pense
en
images,
au
point
d'oublier la
pense
dans
l'image
et d'attribuer
l'imago
une extriorit vritable. 11
y
a des
personnes,
cl
j'en
connais
plusieurs,
dont
l'imagination
est si vive et dont
l'esprit
travaille do telle
sorte,
qu'elles
croient voir clairement tout ce
qu'elles pensent*.
Elles con-
fondent des
images faibles,
des chimres avec des visions
claires et nettes. Une
complexion
faible et une
imagination
forte entretenues
par l'puisement qui
vient des
pnitences
excessives font
quo
certaines
religieuses
s'absorbent dans les
sujets qu'elles
mditent. Il leur arrive
parfois
de n'tre
plus
matresses
d'elles-mmes,
surtout
lorsqu'elles
ont
reu
de Dieu
quelque
faveur
extraordinaire,
ou
qu'elles
ont eu
quelque
vision.
Dans co dernier
cas,
elles croiront voir sans cesse
l'objet
qu'elles
n'ont
pourtant
vu
qu'une
seule
fois,
tant est vive l'em-
mal il la
ltc,
fait biendesoncottout ce
qu'ellepeut pour
s'endormir,
et
acertainsmomentsil lui sembleeneffet
qu'elle
sommeilleun
peu
;
maisce
n'est
pas
un vrai sommeil
;
il nela
soulagepas
;
il nedonne
pas
deforcoa
sa
tte, qui
souvent mmoen demeure
plus puise.
Tel serait en
partie
le
rsultatd'un
pur
travail
d'imagination.

VU,
,^07.
Sur le caractre inf-
rieur deces
images,
v.
Chteau,VI,
ch. ix.
t.
Chteau,
VI,
IX.
a. Ibid,
Quant
a la soeur
Saint-J rme,
il faudra lui commander de
manger
do laviandedurant
quelquesjours
et
l'loigner
del'oraison. Vous
lui
ordonnerezdone traiter
qu'avec
vousou dom'erire! cllo a
l'imagina-
tion faibleet tout ce
qu'ellepense,
ellecroit lo voir ou l'entendre. Parfois
cependant
il
pourray
avoir du vrai commeil
y
en aeu
j
au fondc'est une
bonnome... Pour Uatrix
jepense
dommo
j
die doit
jener peu.
Lettre
du*3oetobre
)5;C
au/. Gralien
(Ed.
G. de
Saint-J oseph,
I,
354).
ioO TUDESSURLE MYSTICISME
prcintc qu'engendre
leur
imagination'.
Uno
personne
do ce
genre
est comme
assige par
une vision obsdante
qui
est,
sui-
vant les
cas,
son oeuvre
propre
ou
d'origine
extrieure,
mais
dont le caractre obsdant se rattache dans tous les cas' la fai-
blesse mentale. Elle serait scmblablo un
fou,
qui,
absorb
par l'objet
de sa
folie,
ne
peut songer
aucun
autre,
ni com-
prendre
combien il lui
importe
d'en dtourner la
pense, parce
qu'il
n'est
plus
matre de sa raison*.
La maladie de
l'esprit,
la mlancolie
produit
des effets
plus frappants
encoro et une
abondance
devisions,
qui
no sont
que
des illusions. J 'ai t
moi-mme tmoin des illusions
tranges que produit
celte
humeur. J e ne concevais
pas
comment certaines
personnes
se
persuadaient
si fortement voir ce
qu'elles
ne
voyaient pas
3.
Toutes ces visions ne sont
que
les rves d'une
imagination
en dlire
l
.
Ainsi le
jeu
naturel de
l'imagination
cl l'effort intellectuel
d'une
part
;
d'autre
part
l'exaltation de
l'imagination qui
transforme immdiatement la
pense
en
image
et la faiblesse
d'esprit qui empche
de reconnatre lo caractre
subjectif
do ce
processus, qui
fait
que
l'on est
dupe
de ses
propres
inventions;
la concentration
excessive,
l'appauvrissement
mental et l'ob-
session chez les
sujets prdisposs
et
puiss;
le dlire do l'ima-
gination
et des sens chez les
alins,
telles sont les causes
pro-
ductives do visions
qui
n'ont rien de
surnaturel,
mais
quo
des
esprits prvenus
et un
public trop
crdules
prennent
souvent
pour
telles.
L'imagination y
travaille d'autant
plus
aisment
qu'elle
est sollicite
par
le dsir.
Des
images
dont
l'imagination
demeure
matresse;
des
images
mdiocres
qui
n'excdent
pas
sa
nature,
donnes dans un effort
l. Livredes
Fondations,
cli. vt.
a. lbid.
3. lbid,
4.
lbid.
SAINTE
THRSE.LES PAROLESET LESVISIONS
107
qui
faliguo
et
qui
est
incapablo
de renouveler la vie
;
des
images
qui
ont tran dans
l'esprit
avant de se raliser dans une
appa-
rence
trangre
;
soutenues
par
un dsir
qu'on peut apercevoir,
qui,
parfois
mme,
ont le caractre de
chimres,
de
divaga-
tions et d'obsessions et sont lies un tat
morbide;
voil tout
ce
que
donne le travail
subjectif;
et combien ce rsultat
piteux
cl
pnible
diffre des donnes
imaginaires que
la Sainte cs'.imo
objectives
et
rapporte
l'action divine !
i Lo contenu des visions surnaturelles
dpasse
la
puissance
de
l'imagination
: La seule beaut et la seule blancheur d'une
des mains de J sus-Christ
surpassent
infiniment tout ce
quo
nous
pourrions
nous
imaginer'.

Sa beaul est si merveil-


leuse et le
plaisir
de la voir si inconcevable
qu'il n'y
a
point
do
si
grand esprit qui pt
en mille annes se
l'imaginer*.

Quand
bien mme
je
mo serais efforc durant de3 annes en-
tires de me
figurer
une telle
beaut, jamais je
n'aurais
pu
en
venir
bout,
tant sa seule blancheur et son clat
surpassent
tout co
quo
l'on
peut imaginer
ici-bas',
Comme suite de ce
caractre

et aussi du caractre forc

le caractre de ma-
jest
de ces visions
qui ajoute
au sentiment de ralit *.
2 Elles sont
soudaines, brves, forces,
sans
rapport
avec la
pense
habituelle.
a. Dieu la montre si
soudainement,
que
si, pour
la
voir,
il fallait seulement ouvrir les
yeux,
on n'en aurait
pas
le loisir 8.

Et
quoique
cela
passe
si vite
que
l'on
peut
le
comparer
k
un clair*.


Que
si l'me est
capable
de considrer
long-
temps Nolrc-Seigncur, je
no enis
pas que
ce soit uno vision 1.
1.
VU, 3oli.
a.
Chteau, VI, ch, ix,
3.
VU,3oo,
4. lbid., 3o3.
5.
lbid.,
3oi.
0.
Chttau,
VI,
cli. tx.
7.
lbid.
IOS TUDESSURLE MYSTICISME
b. 11
importe peu qucles yeux
soientouvcrts ou ferms.
Quand
Notrc-Seigneur
lo
veut,
malgr
nous,
cette lumire se voit
;
et
il
n'y
a ni
distraction,
ni
rsistance,
ni
industrie,
ni
soin,
qui
l'empchent
d'arriver
jusqu'
nous'. De mmo
qu'elle
arrive
malgr
nous,
nous ne sommes
pas
matres d'elle. Nous la
contemplons lorsqu'il plat
au
Seigneur
de nous la
prsenter,
dans la manire et durant le
temps qu'il
veut. Nous
n'y pou-
vons rien retrancher ni rien
ajouter
;
nous n'avons aucun
moyen pour
cela.
Qi
oique
nous fassions
pour
la voir o ne la
point
voir,
tout est inutile*.
L'esprit
est absolument
passif

l'gard
de ces visions
;
le moindre
effort, l'attention,
loin de les
maintenir ou de les
complter
les
dissipent.
Il suffit mme
que
nous voulions
regarder quelque
chose en
particulier pour
voir
disparatre
J sus-Christ'. Les choses
que reprsentent
ces visions n'ont
jamais
t dans notre
pense*.

3 Ces visions instantanes ont un caractre d'activit et
p-
ntrent la vie.
ci. Le souvenir en est
persistant.

Celle
majest
et celto
beaut de
Noire-Seigneur
demeurent tellement
empreintes
dans
l'me,
qu'ello
no
peut
en
perdre
le
souvenir;
j'excepte
nan-
moins lo
temps
o elle so trouve en
proie
une
scheresse,

une solitude si
effrayantes quo
tout semble s'effacer de sa m-
moire,
jusqu'au
souvenir mme de Dieu \
b. Elles ont tin
profond
effet motif:
effroi,
crainte d'a-
bord,
anantissement amoureux et ravissement. La nuance
affective est un
mlange
d'adoration et
d'pouvante,
une
sorte de sentiment de sublime
religieux
o s'unissent le
souverain
pouvoir
de Dieu et la bassesse de la crature. La
t.
VU,
3ot.
a.
lbid.,
3ia
;
cf. 3i3.
3.
lbid.,
3i3.
4. lbid.,
3o6.
5.
lbid.,
3o5. Cf.
Chteau,
VI,
ch. u.
SAINTETHRSE.LESPAROLESET LESVISIONS
109
vision intense
peut
aller
produire
l'extase et le ravisse-
ment 1.
c. Elles
produisent
do
profonds
effets sur la vie. L'me
aprs
l vision est toute
change.
La vraie vision lui
apporte
la
fois
d'inexprimables
richesses
spirituelles
et un admirable re-
nouvellement
des forces du
corps*.

Ello dracine les vices
et
donne en
change
des vertus et du
courage'.
Un
simple
regard
jet
sur ces
images
libre de toutes les affections du
monde 4.
De ce
qu'une
vision est vraiment
surnaturelle,
il ne suit
pas
immdiatement
qu'elle
soit
divine;
il
y
a un surnaturel dmo-
niaque
;
certaines choses
qui s'accomplissent
en nous sans nous
viennent d'un mauvais
principe.
Trois ou
quatre
fois,
sainte
Thrse
a eu des visions
qu'elle
estime fausses et
qu'elle rap-
porte
au dmon. Elles so
distinguent
des visions divines sur-
tout
par
leur caractre affectif el leurs effets :
Quelques images
qui
n'ont ni la
vrit,
ni la
majest,
ni les effets
qui
so ren-
contrent
dans les visions
qui
viennent do Dieu ". La fausso
imago
trouble,
dgote, inquite, dsorganise
la vie: L'amour
qu'on
lui
tmoigne n'apparat
ni
pur,
ni chaste*.

Elle
perd
la dvotion et la douceur intrieure et demeure dans l'im-
puissance
do faire oraison 1.

Quelle que
soit du reste
l'origine
des
visions,
elles
peuvent
devenir
galement
bonnes
par l'usage que
l'me en fait. On
peut
tirer le bien du mal et tourner
profit
les
images
dmo-
niaques'.
1.
VU,
198,
3o3-3o4
i
Chteau,VI,
ch. ix et xx.
a. lbid.,
307.
3.
lbid.,
3o8.
4. lbid.,
473.
5.
Chteau,
VI,
ch. ix.
6.
lbid.,
3o0.
7.
Vie,3o5.
8.
Chteau,
it.
no TUDESSURLE
MYSTICISME
Analysons
maintenant le contenu do ces
visions,
leur
rapport
avec
les autres tats
mystiques
et l'ensemble de la
vie.
i Elles ont un caractre lumineux : u clat
qui
n'blouit
point
,
blancheur suave
,

splendeur
infuse
,
lumire '.
2 Dans une
premire priode,
elles se
rapportent presque
uniquement
J sus-Christ dont elles
prsentent
l'humanit. Ce
sont des visions trs
dtailles,
comme le
prouvent
lefait
qu'elle
a fait
peindre
ses
visions*,
la varit des scnes
(en
croix,
au
jardin, portant
la
croix,
etc.)
et
quantit
de traits
pars
dans
ses crits.
Son vtement est couvert d'une toile trs fine do
Hollande*. De
mme,
plus
tard,

proposd'une
vision du d-
mon,
elle crira :
je remarquai particulirement
sa bouche
qui
tait horrible'.
3 Elles sont diffrentes en
clart,
c'est--dire sans doute en
intensit et en
complexit.

Image
si claire
qu'il
nous
parat
vritablement tre
prsent...
il m'tait vident
quo
c'tait J sus-
Christ lui-mme *.

Quelquefois
celte clart tant trs incer-
taine,
il mo semblait voir une
image,
mais une
image
trs diff-
rente des
port
rails d'ici-bas mme les
plus
achevs*. C'est
une
imago
vivante'.
Quoique j'use
du nom
d'image,
cen'est
pas
comme un tableau
que
l'on
prsenterait
nos
yeux,
c'est
une chose vritablement vivante*. Ainsi ladiffrence d'intensit
et
peul-lrc
aussi de
complexit
de la vision fait varier lo senti-
ment de la ralit
;
mais mme aux
degrs
infrieurs elle
appa-
rat avec lecaractre do la vie.
I.
VU,
3ol
i
Chteau,
VI,
ch. ix.
a.
liibera,
1.
I,
cli. xt,
3. Chteau,
VI,
ch. ix,
4. VU,3'io.
6. lbid.,
3..3.
0. lbid.
7.
lbid.
8.
Cnelttfrtil, VI,
ch. IX.
SAINTETHRSE.LESPAROLESET LESVISIONS m
/i
Les visions
imaginaires
sont souvent mles des visions
intellectuelles;
et do deux manires :
La
yision
intellectuelle
explique
la vision
imaginaire ;
par
la
vision
imaginaire
on voit l'humanit do
J sus-Christ;
par
la
vision
intellectuelle,
on voit
qu'il
est Dieu. Certains traits de
certaines
visions
imaginaires
sont donns sans
images,
en vision
intellectuelle
1. De
plus,
la vision
imaginaire
est utile
pour
con-
server
peinte
et
grave
dans
l'imagination,
la
prsence
divine
donne sans
image
dans la vision intellectuelle de
prsence.
5 Les visions
imaginaires
sont souvent lies aux
paroles
ima-
ginaires.
Pendant
qu'il
mo
parlait, jo contemplais
cette beaut
souveraine;
les
paroles que profrait
cette
bouche...,
etc.*
6
Quclque:bis
lavision
inaginairo produit
l'cxtaso
;
quelque-
fou- elle vient la suite de l'extase.
Aprs
ces deux annes o la vision de J sus-Christ a domin
la
scne,
lo dcor s'est
compliqu
et toute
espco
do
personnes
et d'tres ont
apparu. L'analyse
do ce second
groupe permet
do
complter
les caractres
que
nous venons de
signaler.
i Certaines visions sont nettement localises.
L'ange
de la
transverbratic- >st son ct
gauche,
et de mme lo diable
qui
lui
apparat
sius forme affreuse. Lo
Saint-Esprit
sous forme
do colombe vole au-dessus de sa tte. Dans un moment de d-
tresse cllo voit
J sus-Christ,
non dans le
ciel,
mais bien haut
dans l'air au-dessus
d'elle,
lui tendant la main et lacouvrant do
sa
protection
3.
Toute
reprsentation, enveloppant
un
espace,
nous
apparat
ncessairement localise : mais elle l'est
plus
ou moins
par rap-
port
des
objets
usuels et
prcis
et
par rapport
nous-mmes
;
et surtout nous
prtons plus
ou moins d'altcntion la
position
do
l'imago
dans
l'espace.
Ici il se
pourrait

mais ce n'est
pas
,
VU, 3i5.
a.
lbid.,
3i3.
3.
lbid., 3ai, 487,
5ta.
in TUDESSURLE MYSTICISME
lo lieu d'examiner celte
question

que, pour
les
premiers
exemples
la localisation fut
dirige par
des sensations
organiques
ou
tactiles,
et
que pour
les derniers ello relevt du rle
jou par
la vision ou do certains caractres traditionnels do
l'imago.
2 Do
plus
en
plus
les visions exercent une infiuenco
pro-
fonde sur la vie. Elles
poussent

l'action,
desactions
prcises
et dcisives'.
3 Les visions sont troitement lies l'tat
gnral
do la
conscience
;
elles en
jaillissent
et
l'expriment.
En mme
temps
elles lo
dpassent
et tendent construire la suite do la vie. Tou-
tes,
elles
possdent
co double
caractre;
mais elles
possdent
plus
ou moins l'un ou
l'autre,
et de ce
point
do vue on
peut
les
distinguer.
Dans la vie do sainte
Thrse,
il
n'y
a
presque pas
de visions
qui
no soient
que
des
reprsentations,
nous voulons
dire un
pur jeu d'images,
sans
rapport prcis

l'action,
la
vie,
et aux tendances
profondes qui organisent
l'action et lavie'.
Mais certaines no font
gure qu'exprimer
ses tendances ou les
tats
quo
ces tendances ont suscits : d'autres au contraire
y
ajoutent
et
Icsdirigcnt.
C'est ainsi
qu'un grand
nombre de vi-
sions ont un caractre
d'encouragement,
do
rprimande,
decon-
seil et de
prophtie.
Nous
pouvons
les
rapprocher
des
paroles
dont nous avons vu lo rle
utile,
la fonction directrice : cette
utilit est
particulire,
actuelle. Elles se rattachent au
grand
cou-
rant d'activit
qui
construit et contrlo la vie
jusqu'en
ses d-
tails. D'aulrcs traduisent surtout en
images
certains tals intel-
i.
Vie,
358.
a, Il
y
a
pourtant
uncertainnombredovisions
qu'une psychologiesuper-
ficielleconsidreraitcommo
surrogaloircs par opposition
avec les visions
llologiques
et
symboliquesqui
vontsuivre
( par eicmpto
toutescesvisions
louchantlesmorts et leslumifres
quo
Dieu lui avaient donnes sur
quelques
Ames, Vie,
4Q6J
par cicmplo
encore certaines visions
grand
tableau,
vastesdcorationsintrieures. Maisil nefaut
pas
oublier
quopour
unomo
rcligicuso
do tellesvisionsnosont
point
vaines
parcoqu'ellesrpon-
dent ades
proccupationsprofondes
et
exercent,
en
dpit
de
l'apparence,
un
actionefficace.
SAINTE THRSE.LESPAROLESET LESVISIONS n3
leclucls,
moraux ou mme
organiques
;
de ces visions sainte
Thrse saura encore tirer
parti
: ello
y puisera
la
joie,
le r-
confort et
l'nergio
et elle
appliquera
ces forces nouvelles la
vie
;
mais celto
application
est
plus gnrale
et n'est
pas gou-
verne
par
la vision mme. On
pourrait appeler symboliques,
ces visions dont la fonction
principale
est do
symboliser;et
sans
prjuger
de leur
mcanisme,
on
pourrait distinguer
deux
grou-
pes,
les
symboliques
intellectuelles et les
symboliques
affectives,
les
premires
illustrant
d'images
un tat surtout
intellectuel,
les deuximes un tat surtout affectif et
organique.
Du
premier
groupe
est
par exemple
la vision du
prtro
tourment
par
les
dmons et
qui
dans l'hostie
qu'il
tient
prsente
J sus-Christ lui-
mme;
vision
qui
fait
comprendre
sainte Thrse la force
des
paroles
de la
conscration,
et
comment,
quelque
mauvais
quo
soit le
prtre qui
les
profre, Notre-Scigncur
ne laisse
pas
d'tre
prsent
sur l'autel
1
. Du second
groupe
est la vision cl-
bre do la
transverbration,
la vision do
l'ange qui plonge
au
travers de son coeur une flche d'or et et de feu :
symbole
visuel
des
transports que
nous avons dcrits :
images qui
traduisent
un tat affectif et
organique,
matre de l'me
enlire*;
ou bien
encoro au cours d'une
attaque
convulsivo,
rapporte
au
dmon,
la vision d'un
petit ngre
d'une
figure horrible, qui grinait
des dents*.
Sainte Thrse a
toujours
affirme!
que
ses visions taient
imaginaires,
c'est--dire
qu'elles
n'avaient
que
des
images pour
matire
psychologique
;
en d'autres
termes,
elle nie toute hal-
lucination
psychoscnsoriellc
: Elle n'a
jamais
rien vu des
yeux
du
corps
\ J e n'ai
jamais
vu des
yeux
du
corps
ni
I.
VU,
495
\
cf. 5a-5i3
(
cf. lesvisions
qui symbolisent
certains vne-
mentsdolavieextrieure
[
VU,
5ia, 340.
a.
lbid,
3ai}
cf.
t8G
;
cf.
Fragment
sur le
erintitjue,\i. 79
et
ga.
3.
lbid,
34t}
cf.
345.
4.
Relation

Alvaret,
58o.
DctAcaot.

'WC-I. 8
ui TUDESSURLE MYSTICISME
celte
vision,
quoiquoimaginaire,niaucunc
autre,
mais seulement
des
yeux
do l'mo 1. Ses visions
survenaient,
qu'ello
et les
yeux
ferms ou bien ouverts. Pourtant cllo dsirait voirdcs
yeux
du
corps,
car ne connaissant
pas
la valeur des visions
imagi-
naires,
elle avait
peur qu'on
ne les
prt pour
des rveries *.
Si nous
jetons
un
coup
d'oeil d'ensemble sur ces
paroles
cl
ces visions
que
nous venons de dcrire selon sainte Thrse cl
dont nous tudierons
plus
tard la nature et
l'origine psycholo-
gique,
il nous semble discerner
quelques
lments do
particu-
lire
importance
et
qu'il
faut ds maintenant
dgager.
Ces
paroles
et ces
visions,
ces automatismes no sont
pas
des
faits
psychosensoriels,
c'est--dire des hallucinations
ordinaires,
compltes;
ils sont constitus
par
des
images;
ce sont des hal-
lucinations
psychiques.
Ils ressemblent certaines constructions de
l'imagination,
qui
ont un air d'extriorit
;
certains effets
quo produit lojcu
surtout
involontaire do
l'esprit.
Mais notre auteur so
proccupo
d'tablir
que
la
passivit objective
est trs diffrente
par
ses ca-
ractres et ses rsultais de cette
passivit subjective.
L'activil
qui produit
ces
phnomnes mystiques
serait une volont inlclli-
genlo ignore
do
l'esprit
et
suprieure

l'esprit.
Nous verrons
que
ce
caractre,
qui
est
rel,
n'exclut
pas l'hypothse
d'une
activit
psychologique
interne : les travaux modernes sur la
subconscicnce nous livrent la notion d'une activit
qui
satisfait
cette
condition,
sans cesser d'lre naturelle et humaine
Ces automatismes ne sont nullement
pars
et incoordonns
;
ils sont
systmatiss, progressifs
;
ils sont
gouverns par
une
finalit interne
;
ils ont avant tout un caractre
tlologiquo.
Ils
marquent
l'intervention continuelle dans la vio d'un tro
plus
i.
Vie,
3oo
j
cf.
VI,
ch. ix.
a. Il
y
a
pourtant
toutau moins la vision du rosairo
{Vie,317) qu'il
est
difficile
d'accepter
comme uno K
hallucination
psychiquo
et
qui
rcs-
tomblobien&unehallucination
psychoscnsoricllo

point
do
repero.
SAINTETHRSE.LESPAROLESET LESVISIONS
n5
sago
et
plus puissant que
la nature ordinaire et
quo
la rflexion
;
ils sont la ralisation en
images
visuelles et auditives d'une
per-
sonnalit
secrte et
continue,
d'essenco
suprieuro
la
personne
consciente
;
ils sont sa
voix,
sa
projection
extrieure et sa vio
sensible
;
ils traduisent la conscience les
suggestions
de cet
incom 'ient
;
et ils
permettent
la
pntration
continue de la
personno
consciente
par
celte activit
plus profonde ;
ils tablis-
sent une communication entre ces deux
plans
d'existence,
et ils
subordonnent
par
leur forme
imprative
l'infrieur au
sup-
rieur.
C'est lo
grand
courant divin
;
ct de lui d'autrc3 se sont
bauchs,
une
systmatisation dmoniaque,
uno coalition de
tendances
adverses,
uno autre forme de la
subconscicnce, qui
n'ont
point
russi.
Les
paroles

qui rpondent
le mieux celte finalit interne

sont
prpondrantes.
Elles ont
prcd
les visions et leur ont
survcu, Celte
subconscicnce,
qui s'exprime par
des automatis-
^
mes,
est uno
intelligence
directrice
qui
contrle et
organise
la
\
vie : or les
paroles,
mieux
que
les
visions,
sont
l'expression
d'uno
inlelligenco
: la
parolo
est l'instrument
privilgi
de l'in-
telligence,
son
moyen
dirict et
explicite.
La raison intrieure et
subconscicnle,
continuellement
proccupe
do l'ensemble et du
dtail do la
vio,
devient naturellement uno voix intrieure
;
lo
moi
conscient, toujours
dans uno altitude d'altentc et de
rcep-
tivit,
est aux coules
;
do celle attention et de cette intention
portes
l'uno cl l'autro sur la forme
verbale,
naissent
aprs
de
longues
annes do
prparation, peu aprs quo
la vie consciente
a
abdiqu
en faveur des forces inconscientes
qui chaque jour
font
irruption
en faveurs nouvelles et la
submergent,
les
phno-
mnes
que
nous avons abondamment dcrits. La
prpondvanco
des
paroles
tient au caractre
intelligent
et
aclif,
systmatique (
et
pratiquo
do la subconscicnce. Nous avons not en
passant
quo
les
premires paroles
ont
rpondu
une sorte de
question
ii6 TUDESSURLE MYSTICISME
spculative, qui
tait elle-mme la formule intellectuelle de

l'tat de doute et de division ou se trouvait la sainte.
Mais dans les
paroles,
nous l'avons
vu,
taient donns cer-
tains
caractres
qui
bauchaient
l'esquisse
de l'invisible orateur.
D'autio
part,
la vision du Christ
irrit,
antrieure la
phas~
mystique, prouve quelque aptitude
aux automalismcs visuels.
Enfin nous avons
signal,
et nous
signalerons
encore ce mou-
vement,
cette
applition

qui
tend
complter
et
compli-
quer
les tats
mystiques ;
il semble bien
envelopper plusieurs
tendances lmentaires : l'une
qui
est la
pente
naturelle d'une
nature fconde vers la cration exubrante : lo subconscient
s'panouit
aussi richement
quo possible
en
plusieurs
ordres
d'images
;
le Dieu intrieur sans
forme,
mais
capable
do toutes
formes
s'exprimoen
visions comme il s'tait
exprim
en
paroles,
une autre est un
processus
de
justification
: le caractre divin
des
paroles
tant mis en doute
par l'entourage
et la Sainte tant
trouble do co
doute,
les visions viennent confirmer les
paroles.
La tendance la varit des automatismes et lebesoin de
justi-
fication s'unissent du reste sous l'ticlion d'une
pousse plus
profonde
encore : nous n'allons
pas
larder voir
qu'en regard
du
Dieu confus
qui
envahit la conscience et la vide do toute d-
termination,
sainto
Thrse,
chrtienno
jusqu'aux profondeurs
les
plus
secrtes do son
inconscient,
dresse lo Dieu
prcis
de
l'Eglise
dans la dtermination et la distinction des
paroles
et
des visions'. Elto confirme et
garantit par
le Dieu
prcis
do
l'criture l'obscur Dieu des
mystiques.
Tous ces faits runis
expliquent
assez bien les
visions;
ils montrent une fois do
plus
quelle
finalit interne

et l'on
comprend
fort bien
quo
celte
t..
Riennoter
que
cesvisions
apparaissentaprsl'poquo
onellos'efforco
d'carter de Fa
pense
l'humanit de
J sus-Christ,
oucllo crot trouver un
obstacleal'oraison. <tVousave*voulu
yapporter
remde... vousavedai-
gn
vousmontrer moi 1ressouvent. . c'tait
pour
faire
comprendreplu*
clairement combien
grande
tait cel'o erreur.
VU,
ait.
SAINTETHRSE.LESPAROLE S.; LESVISIONS
117
puissance
de
dveloppement qui
',<it moment
dpasse
sa vie
et sa
conscience,
ait
paru
divine la Sainte

gouverne
la
succession de ces automatismes. Aux
paroles
so sont
jointes
les
visions : c'est d'abord un sentiment indistinct de la
prsence
de
J sus-Christ, qui
s'est fait
jour
: les
images
claires et
explici-
tes ont suivi.
""
Il est
possible que
des influences
trangres
aient
agi
sur co
dveloppement
'
;
nous avons vu
que
son
entourage
doutait et
que
ce doute la
gagnait malgr
elle
;
en so manifestant en
visions,
en
compliquant
et en
multipliant
ses faveurs Dieu la rassurait et
convainquait l'entourage.
Son confesseur en lui
demandant,

propos
du sentiment de
prsence dj dcrit,
comment elle
voyait
J sus-Christ,
comment tait son
visage
a
peut-tro
contribu la formation des visions
imaginaires.
Il faut so
rap-
peler
aussi
cjuc peu aprs
sa conversion elle so mit sous la
direction des
jsuites
et fit lc3exercices
spirituels
do saint
Ignace ;
l'application
des sens et les
colloques,
la
contemplation,
dans
l'oraison,
do l'humanit de J sus-Christ ont
peut-tre
anim
son
imagination,
suscit ou favoris les
images
et les visions.
11
semble,
en un
sens,
que
les visions et les
paroles
sur-
chargent
les tats
d'oraison,
qu'elles compliquent
l'oraison do
phnomnes 'adventices,
qu'elles
aillent l'encontro do la sim-
plification mystique
: nous verrons les
critiques quo
lc3
mystiques
adressent souvent au sensible et au distinct . Mais en
un autre sens il faut retenir
qu'elles
font
partie
du
processus
de
purification
de l'me
pour
arriver ce
quo
saint J ean
do la
Croix
appelle
la nudit
d'esprit.
Elles amortissent
par
leur clat
les choses du monde cl rendent l'me

souverainement
libre* .
1. Lesvisions
exprimentparfois
les
suggestionstrangres;
c'est
aprs
qu'elle
a
reu
lesconseilsdelabato
{VU,
4a5
et
suiv.) quo
lo
Seigneur
lut
ordonnedefondersonmonastrcsansrevenus.
a.
Vie,
473.
CIIAPITIiE IV
MADAME GUYON
LA VIE INTRIEURE

J eanne-Mario Bouvier de la Motlo


naquit
le i3 avril
1G/181,
un mois avant le terme
ordinaire,
la suite d'une
frayeur que
sa mre avait
prouve.
Pendant
longtemps
on la crut morte
;
et co n'est
gure qu'au
bout de
cinq
semaines
quo
l'on
put
avoir
quelque esprance
de la conserver. Son enfance no fut
qu'une
suite d'infirmilsctde douleurs et toute savie se ressen-
1. A.
Montargs.
Lessources
pour
l'histoirodolavio
inlricureetdu
mysti-
cismedoMm"
Guyon
sontsurtoutECS critset en
particulier
sa VUcrite
par
cllc-mmo
;
dosonvivantont
paru
\o
Moyen
court{i685); l'Explication
duCan-
tique
des
Cantiques,Lyon, 1687
;
les
Opusculesspiritutts (1704).
LoNou-
veauTestamentavecdes
Explications
et Rflexions
qui regardent
laVioint-
rieure,
divisenhuit tomes. A
Cologne
chezJ eandel Pierre
1713.
Leslivres
del'AncienTestamentavecdes
explications
et rflexions
qui regardent
la
vio
intrieure,
divissendomotomes.
Cologne,
J ean dolaPierre
1715.
Voir
la
prfacegnrale
mise
par
l'diteur Poiret enttodocesdeux
ouvrages.
Peu
aprs
samortPoireta
publi
lesDiscourtchrtienset
spirituels
et
quatre
volumes
ticLettres en
1717
et
1718.
Sur l'histoiro doces
ditions,
v. J ules Cha-
vannes,
J ean-Philippe
Duloit,
sa
vu,
soncaractreet ses
doctrines,
Lau-
sanne, l865, p.
43
et
137.
Poiret a
publi
en
1730 (Cologne,
J eandola
Pierre),
sa Viecrite
par
elle-mme. Dutoit a
publi
en
1767-1768
uno
nouvelleditionen 5volumes des
Lettres,
qui
contient la
correspondance
secrtedol'auteur avecFnelon
;
do
1789

1791,
il a
publi
les OEuvres
compltes
deM""
Guyon(en
4volumes,
.ParischezlesLibraires
Associs).
Nousrenverrons
toujours
acettodition. Sur
Poiret et
,Dutoit
commedi-
teurs,
v.
Chavannes,
0. e. et
Masson,
Finelon et Mme
Guyon,Paris,
1907.
Lescrits
publispar
cesdeuxditeurs se
prsentent
avecdotrssolides
ga-
ranties
d'authenticit,
voir la
prface
dePoiret l'ditiondela
V7(t7ao)
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE
119
tit do la frlo
organisation qu'elle
avait
apporte
en venant au
monde'.

Son
pre
et sa mre faisaient
profession
d'uno fort
grando
pil
;
particulirement
son
pre qui
l'avait hrito de ses an-
clres
;
car l'on
peut presque compter depuis
trs
longtemps
autant do saints dans sa
famille, qu'il y
a eu do
personnes qui
l'ont
compose'.

Son
enfance,
dlaisse
par
ses
parents,
fut confie successi-
vement divers soins.
Allant et venant sans cesse de sa fa-
mille au
couvent,
du couvent sa
famille,
d'uno colo
l'autre,
elle
chango
de
place
neuf fois en dix ans. Sa mre ne fait rien
pour
elle
;
son
pre
ne
parat gure quo pour
la
dplacer ;
les
outre
quelqu.
-uns do ses
papiersqu'ils(les
ennemisde
MmGuyon)
com-
muniqurent
ades
particuliers,
les
ouvragesqu'ils publirent
eux-mmes&
l'cnconlro
ayant pass
dansles
paystrangers, portrent
lacuriositdo
plu-
sieurs,
mmoentredes
personnes
do
considration,
vouloirun
peu pn-
trer lofondd'uno affaire
qui
avaitfait
depuispeu
unsi
grand
bruit. Ce
qui
les
ayantengag
arechercher ses
crits,
et alira sans
prjug
ceux
qu'Us
purent
trouver,
ilsen furent tellement
touchs,
qu'ils
firent leurs efforts
pour
en dcouvrircl ensuiterendre
publicspour
la
gloire
deDieuet lobien
ternel doceux
qui
veulentfairoleur
salut,
tout autant
qu'ils pourraient
en
recouvrer.
Quelques seigneurs d'Allemagne
et
d'Angloterro
et
d'ailleurs,
noncontentsd'uno
simplo
lecturo,
ayant
ou-dire
que
cetto
dame,
depuis
la
mort doson
plus grand
adversaireavait t dlivredo sadure
captivit
et
relguesquelquepart,
o
pourtant
il n'tait
pasimpossible
dola
visiter,
rso-
lurent do tenter s'ils
y pourraient
russir. Ils eurent lasatisfaction dola
trouver et dolui
parler
souhait. Elloleur ftconfidencodo l'histoiro desa
viocritoet revuo
par
elle-mme,
et
quo
sonintentiontait
qu'on
enfil
part
au
public lorsque
Dieul'aurait rctirodu monde: elloremit mmesoncrit
i un milordd'entreoui
qui
s'en retournait en
Angleterre
et
qui
lo
possde
encorea
prsent. Cependant
commeDieu en a retir l'auteur il
y

dj
quelquetemps (l'an 1717
lo
9
de
juin

Blois),
c'est
pour
no
pas
retarder
davantage
l'excutiondo sa
volont,
quo
voici la
publication
de cette mme
Viesur uno
copio
tiroet rovuo avecsoinsur son manuscrit
original,
n Lo
Milorddont il
s'agit
est
Mylord
Forbcs
(v.
Chavanncs,
0.
c).
Sur la
question
do la
Rgle
desAssocis&l'enfanco do J sus
,
v.
Dossuet,
d.
Lcht,
XXVIII,
Ou.
1. Guerrier. Moa
Guyon,
1881,
p. 9.
Viede.\fae
Guyon,I,
10.
a. La VUdeJ l/">
Guyon
crite
par
elk-mfme. A
Paris,
chez les libraires
Associs,
1790, I,
8.
no TUDESSURLE MYSTICISME
Bndictines
s'en.amusent
;
les Dominicaines l'abandonnent
;
on
dirait
qu'elle
s'lve la
grce
de Dieu'.

Sa
pit
s'veilla de bonne hcuro
;

quatre
ans,
confio aux
Bndictines,
elle aimait
o
d'entendre
parler
de
Dieu,
d'tre
l'glise,
et d'tre habille en
religieuse'
. Comme elle s'ima-
ginait que
la
ftayeur qu'on
lui faisait de l'enfer n'tait
quo
pour l'intimider,
elle vil la nuit en dormant uno
image
de
l'enfer si affreuse

que quoiqu'elle
ft si enfant ello ne l'oublia
jamais*.
Elle trouvait
plaisir

s'imposer
de
petites
mortifica-
tions,
sans toutefois vouloir tre mortifie
;
ello dsirait lo mar-
tyre,
mais elle avait
peur
de la mort. C'tait une
pit
d'en-
fant, vive,
lgre
et
superficielle, qui,
travers
quelques
vicissitudes alla
s'approfondissant.
Elle fit sa
premire
com-
munion
qui
fut
prcde
d'une confession
gnrale
avec bien
de la
joie
et de la dvotion* .
Ce
qui
acheva de la
gagnera Dieu,
vers sa douzime
anne,
ce fut
qu'un
neveu de son
pre,
l'abb de
Toissy,
des missions
trangres, passa par
sa maison
Montargis,
en s'en allant la
Cochinchine. J eanne tait
sortie,
mais son retour on lui fit
le rcit de sa saintet et des choses
qu'il
avait dites. Elle fut
pro-
fondment touche : Eh
quoi
mon
pre
I dit-elle son con-
fesseur,
sera-t-il dit
qu'il n'y
a
que
moi
qui
mo damne dans ma
famille?
Hlas,
aidez-moi me sauver. Cette
conversion,
sans
lre encore
dfinitive,
fut
plus
solide. Elle devint si
change
qu'elle
n'tait
pas
reconnaissable. Elle lut en ce
temps-l
les
oeuvres de saint
Franois
de Sales et la vie de M"" de Chantai.
Ce fut l
qu'elle
connut
qu'on
faisait oraison. J e
priai
mon
confesseur de
m'apprendre
la faire
;
et comme il ne la faisait
pas, je
tchai la faire seule le
mieux
qu'il
me fut
possible.
J e
I.
Guerrier,
17.
a.
Vie, u.
3.
lbid., I,
ta.
4. lbid.,
3o.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE
ni
ne
pouvais y
russir,
ce
qu'il
me
paraissait
alors
;
parce que
jo
ne
pouvais
mo rien
imaginer,
et
quo je
mo
persuadais qu'on
ne
pouvait
fairo
oraison,
sans so former des
espces
et sans
beau-^j
coup
raisonner.
Cctlo difficult m'a fait
longtemps
bien do la
peine
1.
Tout
ce
qu'elle voyait
crit dans la viedeM"doChan-
lal lacharmait
;
elle
s'efforait
de l'imiter en
tout;
ne
pensait plus
qu'
se faire
religieuse
et entrer chez les
Visitandincs,
jusqu'
contrefaire l'criture de sa mre
pour s'y
faire admettre. Mais
son
pre n'y
voulait
point
consentir. Ello resta donc au
logis,
soignant
son
pre
avec
humilit,
faisant les oraisons
jacula-
loires
que
sa soeur lui avait
apprises.
Mais un moment o un do ses
parents
un
gentilhomme
accompli
la recherchait en
mariage,
elle
quitta
l'oraison,
co
qui
lui fut une source de maux
;
cille tomba dans tous les d-
fauts de son
ge.
On la mena
Paris,
o sa vanit devint
plus
grande
;
elle faisait
parade
d'une vainc beaut. Elle fut recher-
che
par
bien des
gens;
mais ce fut son
pre qui
choisit
pour
elle et la maria sans la consulter
J acques Guyon qu'elle
vil
deux ou trois
jours
avant le
mariage (1664)-
Dans cette
rjouis-
sance il
n'y
avait
qu'elle
de triste. Elle avait le coeur
serr,
elle
pleurait
amrement. A
peine fus-jc
marie,
quo
le souvenir de
l'envie
que j'avais
d'tre
religieuse,
vint m'accabler. La mai-
son de son
poux
lui devint une maison do douleur. M.
Guyon,
rude et
lourd,
vivait chichement. Sa mre irritable et dure
per-
scutait de toutes manires la
jeune
femme. Les maladies et les
revers de fortune de M.
Guyon
rendirent
plus
violentes et
plus
maussades encore ces deux
personnes.
Les contrarits de son
mariage,
une maladie
presque
mortelle
qu'elle
eut
Paris,
l'clairrent
beaucoup
sur l'inutilit des choses du
monde,
et
la dtachrent
beaucoup
d'elle-mme. Elle tait ainsi
prpare
la vie
mystique.
.
VU.
I,
33.
i
TUDESSURLE MYSTICISME

M*
Guyon
vient an monde avec un
got prononc pour
les choses surnaturelles. L'ducation des
couvents, l'exemple,
les traditions do la
famille,
la leclurc des livres
mystiques,
tout
conlribuo
diriger
ses
regards
vers lo
ciel;
lotit
conspirait
on
mmo
temps
la dtacher de la terro : l'indiffrence do sa
mro,
les
dceptions
d'un
premier
amour,
surtout les
dplorables
consquences
d'une de ces unions malheureuses
quo
l'on attri-
bue la
raison,
mais o la raison a moins de
part que
lavanit
et la
cupidit
des familles.
Quand
le coeurest ce
point
mconnu,
il est rare
qu'il
no finisso
pas par
se
venger.
Fire et
pro-
fondment
verlueuso,
Mme
Guyon
sera fidle ses devoirs. Faite
pour beaucoup
aimer,
et ne trouvant rien aimer autour
d'elle,
c'est Dieu
qu'elle
donnera son amour '.
C'est
vingt
ans
qu'elle
entra vraiment dans la vie
mystique
et
qu'elle apprit
une mthode d'oraison
qui
lui fut
plus
efficace
pour
se dfaire de soi-mme.
La duchesse de Bthune Charost s'tait retire chez M. do La
Motte. Plus avance en
oraison,
elle vit bien
que
M""
Guyon
avait les vertus do la vie active et
multiplie,
mais
qu'elle
n'lail
point
dans la
simplicit
de l'oraison o elle tait elle-
mme;
elle
entreprit
sur ce
sujet
Mme
Guyon qui
ne la
comprit
pas.

J e
lchais,
force de tte et do
penses,
do me donner
une
prsence
do Dieu continuelle
;
mais
je
me donnais bien
do la
peine,
et
je
n'avanais
gure.
J e voulais avoir
par
effort co
que je
ne
pouvais acqurir qu'en
cessant tout effort'.
Vers le mme
temps
son cousin revint de Cochinchinc. Ello
admirait son oraison
continuelle,
qui
tait celle de M"" deCha-
rost,
qui
tait celle aussi de la
prieure
des
bndictines,
la mre
Granger,
sans toutefois la
pouvoir comprendre.
J e
m'efforais
do mditer
continuellement,
de
penser
sans cesse
vous,

.
Guerrier, 36.
a.
Vie,
II, 74.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE i>3
mon
Dieu,
do dire des
prires
et oraisons
jaculatoires
;
mais
jo
no
pouvais
mo donner
par
toutes ces
multiplicits
ce
quo
vous
donnez
vous-mme- et
qui
no
s'prouvo quo
dans la
simplicit.
J 'tais
surpriso
do co
qu'il
mo disait
qu'il
no
pensait
rien dans
l'oraison,
et
j'admirais
ce
que jo
ne
pouvais comprendre
'.
Ello tail ainsi
prparo par
des
oxemples,
mais retenuo
par
uno
ignorance
intrieure. Un
religieux franciscain,
ami do son
pre,

qui
cllo
exposa
ses difficults l'claira : C'est
Madame,
lui
dit-il,
quo
vous cherchez au dehors ce
quo
vous avez au
dedans. Accoutumez vous chercher Dieu dans votre coeur
et vous
l'y
trouverez.
Ces
paroles
furent
pour
elle uno rv-
lation
cl
changrent
subitement son coeur. Elles furent
pour
moi un
coup
do
flche,
qui pera
mon coeur do
part
en
part.
J e sentis dans ce moment une
plaie
trs
profonde,
autant dli-
cieuse
qu'amoureuse
;
plaie
si
douce,
que je
dsirais n'en
gurir jamais.
Ces
paroles
mirent dans mon coeur ce
quo je
cherchais
depuis
tant
d'annes,
ou
plutt,
elles me firent dcou-
vrir co
qui y
tait et dont
je
ne
jouissais pas
faute do le con-
natre '.
De cemoment il lui fui donn une
exprience
del
prsence
do Dieu dans son fond
;
non
par pense
ou
par applica-
tion
d'esprit,
iv.ais comme une choso
que
l'on
possde
relle-
ment d'une manire trs suave . L'Oraison lui tait alors facile,
Elle tait vide de toutes
formes,
espces
et
images.
Rien ne
passait
de monoraison dans la tte
;
mais c'tait une oraison do
jouissance
et de
possession
dans la
volont,
o le
got
de Dieu
tait si
grand,
si
pur
et si
simple qu'il
atlirait et absorbait les
deux autres
puissances
de l'me dans un
profond
recueillement,
sans acte ni discours. J 'avais
cependant quelquefois
la libert
de dire
quelques
mots d'amour mon bien-aim
;
mais ensuite
i.
VU,I,
75.
a.
lbid.,
78.
Cettolouchesi
profonde,
cetto
plaio
si -lelicicusoet amou-
reusemefut faitelaMadeleino
(l'an 1668).
Cf.
Torrents,
160.
ni TUDESSUR
LE MYSTICISME
tout me fut t. C'tait une oraison do
foi,
qui
excluait toute
distinction
;
car
jo
n'avais aucuno vuo ni
do J sus-Christ ni
des altributs divins
;
tout tait absorb dans uno foi savou-
reuse,
o toutes distinctions so
perdaient pour
donner lieu h
l'amour d'aimer avec
plus d'tendue,
sans motifs ni raisons
d'aimer'.

Sur co
qu'il
lui fui dit enoraison:
Nocrains
point
do to
charger d'elle,
c'est mon
pouso
lo
religieux
franciscain
la
prit
sous sa conduite.
Cette oraison
qui
lui fut
communique d'abord,
ello l'estime
bien au-dessus des
extases,
des
ravissements,
des
visions,
etc.
Afin
qu'ello
ne solaisst
pas
aller ces dons
qui
dtournent de
Dieu,
plus qu'ils
n'en
approchent,
cllofut mise d'abord dans une
union des
puissances,
et dans une adhrence continuelle
Dieu
;
c'tait un amour
profond
et
tranquille qui
absorbait
toute autre chose. J e fus soudain
dgote
de toutes les cra-
tures;
tout ce
qui
n'tait
point
mon
amour,
m'tait
insuppor-
table. La
croix,
quo
j'avais
porte jusqu'alors par rsignation,
devint mes
dlices,
et
l'objet
do mes
complaisances.

C'est ainsi
qu'elle
entra dans le
premier degr
de la voio
passive
en
foi,
o elle semble tre resto
jusque
vers
167/1,
c'est--dire environ huit annes.
L'objet
de notre travail nous
impose
de
dgager
ces tats
mystiques
et d'en
analyser
le d-
veloppement
: nous n'avons considrer l'histoiro extrieure de
Mme
Guyon qu'aulant qu'elle
se
rapporte

sa vie intime: son
effort cette
poque
va du reste
supprimer
la vie
extrieure,
ou au moins l'absorber dans la vio
intrieure.
Nous trouvons dans la Vie de nombreux
renseignements
sur
cctlat;
nous le trouvons
expos
avec
plus
de mthode dans
les Torrents
;
il
n'y
a
point
de doute
que
M"
Guyon n'y
dcrive
sa
propre exprience;
enfin dans de nombreux
fragments
de ses
nombreux crits nous trouvons des documents
complmentaires.
1.
VU,I,8i.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE
i>5
Le ccntro do cet
tat,
c'est la
prsence
divine
infuse,
sans
formes, espces
et
images ;
uno oraison de
repos,
do
jouis-
sance et do
possession,
o l'acte et lo discours so
perdent
dans
lo vecueillcmcnt
;
un amour confus et
gnral
o toutes distinc-
tions
disparaissent.
L'entendement et la mmoire
y
sont vides
d'objet
;
la volont est dans une sainto
indiffrence,
au-dessus de
touto
multiplicil.
L'me so sent
spare
do toul lo cr :
J 'tais comme
per-
due : car
jo
vivais dans uno tello
sparation
de toutes les choses
cres,
qu'il
mo semblait
qu'il n'y
et
plus
do crature sur
terre' I Perdue dans celle
prsence qui
la ravit au
monde,
elle
n'en est
pas
matresse et ne
peut
s'en distraire : Mes
yeux
se
fermaient
malgr
moi et
jo
restais comme
immobile,
parce quo
l'amour me tenait enferme au-dedans comme dans uno
place
forte,
sans
quo jo pusse, quelque
soin
que jo prisse,
me dis-
traire de sa
prsence.
J 'tais votre
caplive,
mon divin amour 1
et vous liez mon
gelier.
J o no
respirais
et vivais
quo par
vous
et
pour
vous. Il me semblait
prouver
la lettre ces
paroles
do
saint Paul :
je
vis,
non
plus
moi
;
mais J sus-Christ
vit en
moi. Vous
liez,
mon Dieu et mon
amour,
l'me d3 mon
me,
et la vie d ma vie*.
La
prsence
de Dieu lui
paraissait
si intime
qu'il
tait
plus
en elle
qu'elle-mme
*.
Cet attrait la
possdait
ainsi
par
une force irrsistible et la
rendait
incapable
de touto autre
occupation.
Ello tait si sai-
sie
par
le
dedans, qu'elle
ne
pouvait
lire,
mme en se
forant
'
;
ses
yeux
se fermaient d'eux-mmes
;
elle no
pouvait parler
ou
ne savait ce
qu'elle
disait : aJ e ne
pouvais presque
rien faire.
L'ouvrage
lui tombait des mains.

J e
passais
les heures de
cette sorte sans
pouvoir
ni ouvrir les
yeux,
ni connatre ce
qui
.
VU,I,
m.
a. lbid.
3.
lbid.,
170.
4. lbid.,
na.
i>6 TUDESSURLE MYSTICISME
so
passait
en
moi,
qui
tait si
simple,
si
paisible,
si
suave,
quo
jo
mo disais
quelquefois
: lo ciel est-il
plus paisiblo quo
moi
'
?
Les sentiments en taient
quelquefois plus
forls et si
pn-
trants
quo jo
ne
pouvais y
rsister et
que
l'amour m'tait toute
libert '.
L'mo durant le
jour
so sent saisio et
priso par
uno
force divine
qui
la ravit et la consume et la tient
jour
et nuit
sans savoir ce
qu'ello
fait. Ses
yeux
so ferment d'eux-mmes.
Ello a
peino
les ouvrir. Ello voudrait tre
avcuglo,
sourde et
muette,
afin
que
rien
n'empcht
sa
jouissance.
Elle est comme
ces
ivrognes qui
sont tellement
pris
et
possds
do
vin,
qu'ils
ne savent ce
qu'ils
font,
et no sont
plus
matres d'eux-mmes.
Si ces
personnes
veulent
lire,
le livre leur tombo des
mains,
et
une
ligne
leur suffit :
peine
en tout un
jour peuvent-elles
liro
une
page, quelque
assiduit
qu'elles y
donnent. Ce n'est
pas
qu'elles comprennent
ce
qu'elles
lisent
;
elles
n'y pensent pas
;
mais c'est
qu'un
mot do Dieu ou
l'approche
d'un
livre,
rveille
ce secret instinct
qui
les anime et les brle
;
en sorte
que
l'amour leur ferme et la bouche et les
yeux'.

Celte oraison
jalouse, qui
exclut toute
prire vocale,
est une
prire
continuelle. Il se faisait en moi sans bruit do
paroles
une
prire
continuelle,
qui
me semblait lro celle de Notre-Sei-
gneur
J sus-Christ lui-mme*. J 'tais conimo comme ces ivro-
gnes
ou ces amoureux
qui
ne
pensent qu'
leur
passion*
,
et
Mme
Guyon
fut heureuse de lire dans Saint
Franois
de
.
Vie, i5g.
a.
lbid.,
170.
a L'Oraisonnoleur coto
plus rien;
elles s'enfoncentet
s'abment.
Torrents,161. Lerecueillement
s'empare
tellementdo toute
elle-mme,
que
tout lui tombodesmains,
lbid., 16a.
3.
Torrents,
164.
.
4. Vie,
lai.
5.
lbid.,
iaa. Cf.
Vie,
116. aJ e ne
pouvais
rien diro do monoraison
causedesa
simplicit.
Tout co
quoj'en pouvais
diro
est,
qu'elle
tait conti-
nuellecommemonamour et
quo
rienno
l'interrompait
: au
contraire,
lofeu
s'allumaitdotoutco
que
l'onfaisait
pour
l'tcindro
;
et l'oraisonso
nourris-
saitet
augmentait
deco
quo
l'on m'tait de
tempspour
lafaire
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE
1*7
Sales,
qu'il
faut so laisser aller cet attrait. La moindre occa-
sion lui donnait uno force nouvcllo et la
plongeait
en Dieu. J o
m'aperus
alors d'un effet
quo
me faisaient les
sermons,
qui
est
que
jo
no
pouvais presquo
entendre les
paroles
et co
quo
l'on
disait : ils mo faisaient d'abord
impression
sur lo
coeur,
et
m'absorbaient si fort en
Dieu,
quo jo
no
pouvais
ni ouvrir les
yeux,
ni entendre ce
qui
se
disait. Entendre nommer votto
nom,
mon
Dieu,
ou votre
amour,
tait
capable
do me mettre
dans une
profondo
oraison
;
et
j'prouvais que
votre
parole
fai-
sait uno
impression
sur mon coeur
directement,
et
qu'elle
faisait
tout son effet sans l'entremise de la rflexion cl de
l'esprit'.

Cette oraison consisto donc en un tat d'amour
profond,
confus et
indistinct,
incapable
de se
reprsenter
soi-mme
sous uno
apparence
d'objet'; pntr
de
joie,
do
repos
et do
libert'.
L'intelligence
discursive,
entendement et
mmoire,
semble absorbe dans celte union do la volont
;
co
qui
revient
dire
qu'uno
telle oraison exclut toute
reprsentation
et
peut
tre tout tat intellectuel' autre
quo
la conscience intuitive do la
prsence
divine. Elle est
passive, continue;
ello
produit
l'obnu-
1. Vie,
9.
Il
y
ades
priodes
doscheresse
;
VU,
170.
a, KCetamour... n'tait
point
attir
contempler
son
amour;
maisil
tait commeabsorbet
englouti
danscommoamour.
VU,
I,
117.
3. Ellesso
piment
do
joie
dansleur libertnouvelle.,,
plus
ellessoren-
contrent,
s'enfoncentet s'abtmcnl en
elles-mmes,
plus
elles
gotent
uncer-
tain
je
nosais
quoi qui
lesravit et lesenlve
;
et ellesvoudraient
toujours
aimeret s'enfoncerainsi.

161.
4.
Commotout so
passait
danslavolontet
que
mon
imagination,
mme
l'esprit
et
l'intelligence
sotrouvaientabsorbsdansecttounionde
jouissance...
VU,
118. Ce
caractre
entranel'exclusiondes
actes,
commo
multiplicitqui
dtruit l'unitdivine
(et
l'onsait
quelles
discussionssontnes de
la)
en
par-
ticulier
l'impossibilit
do
prier
vocalcmcnt.

Un-Pater les tiendrait uno
'
heure. Uno
pauvre
me
qui
n'est
pas
accoutume
cela,
nosaitco
quo
c'est...
cllonesait
pourquoi
ellone
peut prier. Cependant
ellene
peut
rsisteraun
pluspuissantqui
l'enlev... Celui
qui
latient ainsi
lie,
no lui
permet,
ni
do
douter
quo
cenosoitlui
qui
la lient ainsi
lio,
ni dosodfendre:

car si
cllo
voulaitfairo
effort
pour prier,
cllosent
que
celui
qui
la
possde
lui fermo
la
bouche,
et lacontraint
par
uno douceel aimabloviolencedosotaire.
Torrents, 164.
i8 TUDESSURLE MYSTICISME
bilation des sens et une sorto do
stupeur.
Pourtant si elle tend
en
gnral
abolir les
mouvements,
elle en
produit parfois
aussi.

Dans les commencements
j'tais
alliro avec tant de
forco, qu'il
semblait
quo
ma tte voulut so
sparer pour
s'unir
mon
coeur;
et dans ces commencements
j'prouvais qu'insen-
siblement mon
corps
so courbait sans
que je
l'en
pusso emp-
cher'.

Enfin
quoiqu'elle
n'et aucune connaissance thori-
quo
dec
oprations
do Dieu dans les
mes*,
M"
1'
Guyon s'y
sentait
pleinement
assure
Cetto oraison
produisait
l'amortissement du vouloir. J '-
prouvais quo
cetlo
disposition
en
produisait
insensiblement
uno autre en
moi,
qui
tait
quo
ma volont s'amortissait cha-
que jour
et se
perdait imperceptiblement
dans
l'unique
vouloir
do Dieu
;
et
jo
connaissais sensiblement
que
ma
disposition
int-
rieure de
simple
repos
en Dieu... faisait cet
effet,
de m'ter
peu

peu
ma folont
pour
la faire
passer
en Dieu... Elle
devenait tous les
jours plus
indiffrente... Celte
disposition
teignait
tous ses dsirs '. Tous les
plaisirs
du monde
parais-
saient fades au
prix
d'un tel tat'.
Le
dgot
de toutes les cratures
qu'implique
celte oraison
la conduisit immdiatement la mortification. La
croix,
que
j'avais porte jusqu'alors par rsignation,
devint mes dlices cl
l'objet
de mes
complaisances*.
D'abord ello
s'imposa
de sv-
res austrits :
disciplines, cilices, ronces,
tous les instruments
do
pnitence
taient
trop
faibles
pour
contenter le dsir
qu'elle
avait de souffrir. Mais ces
pnitences
cxlrieures, qui
durrent
plusieurs
annes,
taient mles de
plus
subtiles et
qui
en moins
d'un an
assujettirent
ses sens. Dieu lui-mme
l'y portait
:
. Vie,
117.
a. J 6M.,ii8.
3.
lbid.,
160.
4. lbid.,
118.
5.
lbid.,
87.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE na

Sans
que j'y
fisse aucuno
attention,
sitt
qu'uno
mortification
no me faisait
plus
aucun
effet,
l'amour mo la faisait cesser
pour
m'en fairo fairo uno autre
laquelle
il
m'appliquait
lui-
mme'.
C'tait do refuser aux sens tout co
qu'ils demandent,
et do leur donner tout co
qui
leur
rpugne';

et cela sans
relche et aussi
longtemps qu'il
est ncessaire
pour
les rendre
sans
apptit
et sans
rpugnance*
. Mes sens taient dans une
mortification
continuelle;
et
jo
no leur donnais aucune libert.
Car il faut savoir
quo pour
les fairo entirement
mourir,
on
doit
pendant
un
lemps
no leur donner aucuno relche
jusqu'
co
qu'ils
soient entirement morts*. Ello obissait en cela
non
pas
son
propre
choix,
mais uno
espce
do contrainte
intrieure.
J e no faisais
point
cela
par pratique,
ni
par
tude,
ni avec
prvoyance.
Vous tiez continuellement en
moi,
mon
Dieu 1...
Lorsque jo pensais
faire
quelque
chose,
vous m'arr-
tiez tout court et mo faisiez faire sans
y penser
toutes vos
volonts et tout ce
cjui rpugnait
mes
sens,
jusqu'
ce
qu'ils
fussent si
souples, qu'ils
n'eussent
pas
le moindre
penchant,
ni
la moindre
rpugnance...
Sitt
que
le coeur ne mo
rpugnait
plus,
et
qu'il prenait galement
les
plus
horribles choses
comme les
meilleures,
la
pense
m'en tait te
entirement,
et
je n'y songeais plus depuis
: car
je
ne faisais rien de moi-
mme
;
mais
je
me laissais conduire mon
Boi,
qui gouvernait
tout en souverain*.
Celte
mortification,
jointe
au recueille-
ment
profond, qui
dtourne l'me des
sens,
la conduisit enfin .
.
VU,
loo.
a. Voir do
frappantsexemples,
Vie,
p. 90.
3.
lbid.,
98.
tx.lbid.,
98.
5.
VU,
go.
Cf.
Torrents,
l63. 0L'Ameest instruitedotoutesles mortiG-
cationssansenavoir
jamais
entendu
parler.
Si ello
penso manger quelque
choso son
got,
cllo est retenue commo
par
uno main invisible
;
si
clic va dans un
jardfn,
elle
n'y peut
rien
voir,
pas
mmo,
retenir uno
fleur,
ni la
regarder.
<.lsemble
quo
Dieuail misdessentinellesatous ses
sens.
'
Dmcuoti.

tudes. 0
lia
TUDESSURLE MYSTICISME
la mort des sens *. Celui
qui
est mort en cette sorte n'a
plus
besoin de mortification. L'extinction des sens n'est
qu'un degr
qui
conduit un travail
plus
utile,
la mortification du
propro
esprit
et de la
propro
volont
;
et elle n'est
qu'un apprentissage

supporter
les croix vritables
que
Dieu taillo sa mode
pour
les rendre
pesantes
: car
notre
propre
choix ne
peut
nous
causer
que
de
lgres
croix* .
Un des effets do cetto
purification
fut,
chez cetto femme
marie et
qui
avait eu
dj
et devait avoir encore des
enfants,
un exlrmo amour do la chastet : Vous m'en donniez un
amour trs
grand,
et en mettiez les effets dans mon
me,
loi-
gnant
mme dans mon
mariage, par
des
providences,
des
maladies et
d'autres,
ce
qui pouvait l'affaiblir,
mme innocem-
ment : de sorto
que,
ds la seconde anne de mon
mariage,
Dieu
loigna
tellement mon coeur de tous les
plaisirs
sensuels,
que
le
mariage
a t
pour
moi en touto manire un trs rude
sacrifice. Il
y
a
plusieurs
annes
qu'il
mo semble
que
mon
coeur et mon
esprit
est si
spar
de mon
corps, qu'il
fait le
choses comme s'il ne les faisait
point.
S'il
mange
ou se
rcre,,
cela so fait avec une telle
sparation, que j'en
suis
tonne,
et
avec un amortissement entier de la vivacit du sentiment
pour
toutes les fonctions naturelles. J e crois
que j'en
dis assez
pour
me faire entendre*.
Cet tat enferme
dj
une substitution de l'action divine
i. Cf.
Lettres,
vol.
I,
p.
88et suiv.
a.
VU,
177.
3.
lbid.,
175.
Cf.
lbid., 110.
Il est
vrai,
&Dieu
pur
et
saint,
que
vous
imprimtes
en moi des le
commencement,
un tel amour
pour
la
chastet,
qu'il n'y
avait rien aumonde
queje
n'eussefait
pour
l'avoir
j je
nelui
pr-
chaisautre
chose,
quoiqueje
tchassedone
point
merendre
incommode,
et
delui
complaire
entout ce
qu'il pouvait exiger
dfl
moi,
Vousme donntes
alors,
Amon
Dieu,
undonde
chastet,
en sorto
qjo je
n'avais
pas
mme
une mauvaise
pense,
et
que
le
mariage
m'tait fort

charge,
Il mo
disait
quelquefois
: on voit bien
que
vousne
perdezpoint
la
prsence
do
Dieu,
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE II
l'action humaine.
L'mo
y
sent une
puissance
et une
impuis.,
sance
qui
ne viennent
pas
d'elle.
Appliquo
son
unique
objet,
qui
est une
gnralit
et uno vastilude
entire,
sans
qu'ello puisse
se
regarder
ni
penser

soi,
cllo est
reprise
intrieurement de ses
fautes.
Cet amour
pur
trouvait
toujours

reprendre
et avait
un extrme soin de no rien laisser
passer
cetto me. Co n'est
pas que je
fisso attention sur
moi-mme;
carjone pouvais que
trs
peu
me
regarder,
cause
que
mon attention vers lui
par
voie
d'adhrence do h
volont,
tait continuelle.
J o veillais
sans cesse
lui
;
et il veillait continuellement moi', a Lors-
qu'elle
se
confessait,
il lui tait
impossible
do
s'examiner,
tant
elle tait
perdue
dans son recueillement.

C'tait
alors,
mon
Dieu,
que
vous me rendiez
prsent
tout co
que
vous vouliez
que
je
dise.
L'avais-je
dil J e ne
pouvais plus prononcer
une
parole,
tant l'amour mo tenait sous sa
dpendance*.

Les
peines qu'en
cet tat son me souffrait de ses fautes
avaient le mme caractre de ncessit intrieure'.
Cet
lat, qui
a dur
prs
do huit
annes,
n'a
pas
t sans
interruption*
: il a t travers de
priodes
de
scheresse,
sur-
tout vers
166g,
avant un
voyage qu'elle
fit Paris : o J e fus
quelque temps
de celte sorte :
aprs quoi
l'oraison me devint
fort
pnible. Lorsque je n'y
tais
pas, je
brlais
d'y
tre
;
et
lorsque j'y
tais, je
no
pouvais y
durer. J e me faisais violence
afin de demeurer
davantage
en oraison dans la
peine que
dans
. VU,ioo.
a, lbid,
101.
3.
lbid.,
IO. L'actiondivine
oprait
aussi enelle
pour
deschosestran-
gres
lavie
religieuse
: ellelui
rapporte
une
ngociation
heureuse
qu'elle
fit
pour
sonmari.
Aprs
la
messe,
jo
mesentisfortement
press
d'aller trou-
ver les
juges.
J e fusextrmement
surprise
devoir
que je
savaistouslesd-
tourset finessesdecetteaffairesanssavoircomme
je
l'avais
pu
apprendre.

VU,
19g.
4.
Lanature serveillait souventet son
Amen'tait
pas
encore unifie.
J 'tais comme
dchire,
car la vanitm'attirait au dehors et
l'amour de
Dieuau dedans.

i3i TUDESSUR
LE MYSTICISME
la consolation.
J 'y
souffrais
quelquefois
de tourments fort
pni-
bles. Pour me
soulager,
et faire
diversion,
je m'emplissais
tout
le
corps
d'orties
;
mais
quoique
cela ft
beaucoup
de
douleur,
celle
que je
souffrais au dedans tait
telle,
que jo
no sentais
qu'
peine
la douleur des orlics 1. Dans celle
peine
et cette sche-
resse,
les
passions, qui
n'taient
pas
mortes,
se rveillaient
;
elle so relcha de ses
exercices,
et fit des infidlits.
Il semblo
que
cet tat ait atteint son sommet en
1670,
au
momcnt.o
la
petite
vrole lui ravit un enfant et la
priva
de sa
beaut;
les
descriptions
les
plus caractristiques qu'elle
en donne
sont de cetto
priode.
Elle
gota
ce
dpouillement
do la chose
qui
lui tait alors la
plu3
sensible,
un
plaisir
ineffable. C'est
aussi
l'poque
o elle eut le
plus
souffrir de sa
belle-mre,
de
son mari et do son
entourago
: on la tourmentait do touto
manire;
on luttait contre sa dvotion
;
on suscitait son orai-
son tous les obstacles
possibles.
Tout cela amortissait sa
volont et la
perdait
insensiblement dans
l'unique
vouloir do
Dieu. Mais cet tat tendait
dj
celui
qui
devait suivre : et
aprs quelques
oscillations
'
il allait
disparatre.
La vie oxtricuro do Mrae
Guyon, pendant
celte
premire p-
riode do vie
spirituelle,
so rsume
presque
tout entire en en-
nuis
domestiques.
M.
Guyon,
sa
mre,
ses
amis,
lo confesseur
de M""
Guyon,
Barnabito
indign qu'ello s'engaget
la suite
d'un franciscain dans une voie
qu'il
no lui avait
pas prescrite
t. Cf.
Torrents,
17*1.
Cesscheressessont ru
quelque
sorte unecons-
quence
ncessairedol'oraison. L'attrait dol'oraisonfait
quo
l'Ame
s'y
donno
[dusqu'il
no
faut,
puisopou
a
peu
sesforceset sa
vigueur
amoureuse,
et
cet
puisementproduit
des
scheresses,
o l'Ames'abatcl croit tout
perdu.
Torrents,
171, 175.
A
mesuroque
l'Ame
approche
dusecond
tat,
cesaridits
ilces scheressess'accroissent.
Torrents, lS'i.
Celtealternativedo chutes
etle
relvements,
doscheresseet d'oraisonest losecond
degr
desTorrents.
a. Alternativensse*
frquente
d'oraisonet do scheresse
;
tendancodei
priodes
le
privation
et doscheressodominer et hs'installer
uniquement
Pendantlo
voyngo
desatntoIlcino
j'tais
dansunfort
grand
abandonint-
rieur.,. Il
y
avait
dj
du
tempsque
vousavie* retir do moi cettodouce
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE i33
et
qu'il
ne connaissait
pas, conspirent
tous la
gner,
entraver
son
expansion mystique;
ils la tourmentent de mille manires.
Toutes ces
contrarits,
les derniers assauts de son amour
prd-
pre, quelques voyages,
des
enfants,
une
maladie,
la mort do
son
pre,
d'un fils et d'uno
fille,
les vnements
quels qu'ils
soient,
n'ont de sens
pour
M"le
Guyon que par
le retentissement
qu'ils
ont l'intrieur'
;
il semble
que
le
plus important
ait t
la maladie
qui
ruina sa bcaul.
C'est
quelques
mois
aprs
celle
maladie,
qu'elle
fit connais-
sance du Pro La Combe. Le P. La
Combe, passant
par
Mon-
targis,
lui
apporta
une lettre de son frre le P. de la Motte.
Le Pre fut
frapp
du recueillement de Mme
Guyon.
Nous
nous entretnmes un
peu,
et vous
permtes,
mon
Dieu,
que
jo
lui dis des choses
qui
lui ouvrirent la voie de l'intrieur.
Dieu lui fit tant do
grces par
comisrable
canal, qu'il
m'a avou
depuis qu'il
s'en alla
chang
en un autre homme. J o conservai
un fond d'estime
pour lui;
car il me
parut qu'il
serait
Dieu;
mais
j'tais
bien
loigne
de
prvoir que je
dusse
jamais
aller
un lieu o il serait*.
correspondance
inlrieuro
quejo
n'avais
qu'a
suivre
auparavant,j'tais
deve-
nuecommoune
gare qui
no trouvait
plus
ni
voie,
ni
sentier,
ni routo:
maiscommo
jo gardo
aun autrolieuadcrireles terribles tnbres
par
o
j'ai pass,jo
continuerai lasuite do l'histoire.
Vit,
193.
Peu do
temps
aprs,
durant une
grossesse,
J o dirai seulement
quo pendant
ces neuf
moisDieu
prit
domotunenouvelle
possession
t il nomelaissa
pas
un ins-
tant
|
et ces neuf moissu
passrent
dans une
jouissance
continuelle,
sans
interruption,
Commo
j'avais djprouv
bien des travaux
intrieurs,
des
faiblesseset des
dlaissements,
celamo
paraissait
uno nouvellevie,,, Mais,.,
cette
jouissance,
no fui
cependant quo
lo
prparalif
d'uno
privation
tolalo
debiendes
annes,
sansnul
soutien,
ni
espranco
doretour.
ig3.
t, Moncoeurnofut
paspour
cela
branl,
quoiquo jo
mo visse
prive
en mme
temps
sans l'avoir
su,
domon
pro
cl do ma
fille,
qui
m'taient
chersau
pointquo
vous
save*,
6monDieu. Monlat intrieur tait tel
quo
jo
tu
pouvais
trelit
plusaffligepour
toutes les
pertesimaginables,
ni
plus
conlcnto
pour
touslesbiens
possibles.
11faut avoir
prouv
cesdouleursd-
licieuses
pour
les
comprendre.

Vit, l84.
a.
Vit,
169.
LoProLa
Combe,
n
Tonon,
avait t levaParisches
les
Ikrtiabitcs,
d'o il fut
envoy
aHomo
;
c'est dans ce
voyagequ'il passa
i3l TUDESSURLE MYSTICISME
A la Madeleine
167a,

l'instigation
do la Mre
Grangcr,
ello
'
prit pour poux
l'enfant J sus, a J e lui demandais
pour
dot de
mon
mariage spirituel
les
croix,
les
mpris,
les
confusions,
op-
probres
et
ignominies
;
et
je
lo
priais
de me faire la
grce
d'entrer
dans ses
dispositions
do
petitesse
cl d'anantissement'.
A cet tat d'union et do
possession
divine succda avant
167/1,
deux ans avant la mort de M.
Guyon,
un tat terrible.
Les
priodes
d'attrait et de
repos s'espacrent,
faisant
place
de
longues
et
ennuyeuses privations
;
la fin elles cessrent tout
fait et ce
que
M*
Guyon appelle
l'tat de
dpouillement,
l'tat de mort s'installa dfinitivement. Cet tat dura environ
sept
annes
;
cinq
ans dans toute sa
force,
deux avec
quelque
adoucissement
;
ello en sortit en 1G80 sous l'influence du P,
La Combe.
Dans les Torrents ello
reprsente
ce second
tat,
si
pnible
comme
suprieur
au
premier
et ncessaire
pour
arriver au troi-
sime
qui
est
dfinitif,
qui
est l'union
essentielle,
la vritable
vie en Dieu
;
elle
expose
l'insuffisance et les
imperfections
du
pre-
mier
tat,
la ncessit de le
dpasser, l'espce
de contradiction
interne
qu'il
enferme et
qui l'obligo
se
nier,
aprs
s'tre
pos,
pour
so retrouver dans uno affirmation au-dessus do touto
nga-
tion*.
Il est noter
quo
lo caractre
ncessaire,
quasi logique
de ce
processus,
no lui est
pas apparu
immdiatement. La souffrance
la
plus pniblo
du
second
tat,
ce
qui
constitue vrai dire l
souffrance de cet tat c'est
justement qu'il
n'est
point
senti
commo tat c'est--dire comme
degr,
commo
tape
de l vie
mystique.
Pendant tout lo
temps qu'il
dura M-'
Guyon n'y
par Montargis
cl fit connaisancodoM'<
Guyon, Pliclippcatii,
Relationdu
Quittisme
(173a).
1.
VU, i85.
9.
Coqui
faitla
perfection
d'un
tal,
fait
toujours l'imperfection
cl le
.commencement
dol'tat
qui
suit.
VU,II,
86,
MADAMEGUYON. LAVIEINTRIEURE i5
sentit
point
l'action
divine,
mais bien sa
propro
foute, a Si
~
j'avais
cru,
connu ou entendu diro
que
c'et t un
tat, j'au-
rais t
trop
heureuse;
mais
jo voyais
ma
peine
comme
p-
ch'.
On
pourrait
dono se demander
lgitimement
si
l'interpr-
tation n'est
paspostrieure
au fait*
;
c'est--dirosi elle ne fait
pas
rentrer
aprs coup
une
priode
de
dpression
morale,
conscu-
tive la
priode
de
joie,
dans un
plan logique,
si elle ne con-
struit
pas par l'intelligence,
une vio
qui
aurait droul ses al-
ternatives
sans
gard
co
plan
;
en d'autres termes on
pourrait
se demander si les fails
exposs
dans ces
chapitres
de la vio
n'ont
pas
t arbitrairement
exploits,
en vertu d'une ide
pr-
conue,
et amens de force dans un schma construit
indpen-
damment d'eux. La loi
qui
aurait
gouvern
lasuccession des lats
do M'
Guyon
serait tout autre. Ce ne serait
pas
l'insuffisance
mystique
du
premier
tat
qui appellerait
le
second, pour par-
'
venir la
pleine
efflorescence du troisime : un
jeu
de forces
caches,
une allernalivo d'excitation et de
dpression,
condui-
rait ce devenir. C'est l uno
question que
nous
posent
les des
criplions
do tous nos
mystiques.
Nous tenons &la formuler ici
pour
montrer ou seuil de cet
expos
de
faits, quo
nous ne m-
connaissons
pas
le double caractre
qu'ils peuvent prsenter,
selon
qu'on regarde
les faits bruts ou
l'interprtation que
les
mystiques y joignent
et
pour
bien tablir
que
nous ne nous
laissons
pas
entrntner sans uno rservo
pralablo
l'assimila-
tion
qu'tablit
notre
sujet.
L'me conduite vers la
perfection
trouve dans le
premier
tat
I. VU,
a{5.
Cf.
II,
3.
Aprsquejo
fussortiedol'tal demisredont
j'ai parl, jo compris
combienuntal
qui
m'avait
paru
si criminelet
qui
no
l'tait
quo
selonmon
ide,
avait
purifi
mon
Amo,
lut arrachanttoute
pro-
prit,
clc. Cf.
J ustification,
II,
3
ta,
&t Si l'mo
pouvaitcomprendre
quo
c'estun
tat,
cllonemourrait
jamais
aelle-mme.

a. Maisn'est-co
pas
la
quclquo
chosedetoutnaturel. J en'ai
jamrti
ou-
diro
quo
i'oh
jugo
d'un tat danslo
temps
dela
peine,
mais bien dansle
calmecl labonace.
Lettre), III, 4i4.
i36 TUDESSURLE MYSTICISME
des
imperfections qui l'obligent
le
dpasser';
l'mo
qui
as-
pire
Dieu trouve dans cet tat
trop
d'elle-mme et
trop peu
do Dieu
pour pouvoir s'y
maintenir. Dans cet
tat,
en
effet,
l'me
pouse
les dons de
Dieu,
plus
encore
que
Dieu lui-mme
;
elle
s'y
attache,
s'en rend
propritaire,
c'est--dire
qu'elle y
puise
uno certaine estime et un certain amour de soi-mme
uno certaine confiance en son salut et en sa
vertu,
en sorte
qu'il
semble
qu'on
soit
impeccable...
On oubliosa fnibtcsscet sa
pauvret par l'exprience qu'on
a do sa force , Elle
s'exposo
donc sans mission divine
parler;
elle veut
communiquer
ce
qu'elle
sent,
alors
qu'elle
n'en a
pas
encore la force. Ello a un
certain omour di sa
propro
excellence,
ml de
quelque mpris
des
autres,
une eslime cxlraordinairo de sa
voie,
un secret dsir
do se
produire.
En mme
temps
comme ello
gote
et savoure
dans l'oraison les dons de
Dieu,
elle
s'y
attache
plus quo
no
porto
son tat extrieur et
intrieur,
et la
prfre
son devoir
et aux
pertes
do
temps apparentes;
et
lorsqu'elle
en est
prive
elle croit tout
perdu
;
car elle n'a
point
de force dans la sche-
resse.
Amour-propre, puis
dans cette exaltation
qui
est lo ca-
ractre du
premier degr,

amour
intress,
gourmandise spi-
rituelle
,
tendanco oublier dans ladouccurde la
contemplation
la
rigueur
ncessaire de
l'action,
tels sont les dfauts de cet tat.
L'mo destine
pour
la foi est intrieurement sollicite le
quitter
:
cllo n'a
pas
do
repos
dans le
repos
mmo
qu'elle
n'ait satisfait son
devoir;
et
lorsqu'elle y
rcslo
malgr
l'ins-
tinct de
quitter
lo
repos,
c'est une infidlit
qui
lui cause del
peine*.
Il faut
qu'elle
fasse
l'preuve
d'uno action
plus large,
I.
Torrents,
Part. 1. Ch, v. Cette doctrino des Torrentsest
rpto
et
confirmedans d'innombrables
passages
des OEuvres.On
pourrait
citer
presque
touslesDiscours
spirituels.
a. ttII arriveaussi
que
l'Amo
par
cettemort et cetto contraritsosent
plus
flalleusemcntattacheouattireason
repos
intrieur t car c'estle
pro-
pre
do
l'homme,
des'attacher
plus
fortement a co
qui
lui est lo
plus
diffi-
cilea
avoir,
dumoinss'il aun
peu
do
courage,
et de s'affermir
par
lacon-
MADAMEGUYON.LA
VIE INTRIEURE
>37
dans tout le
champ
des tats
humains,
dans l'amertume et la
dtresse aussi bien
que
dans la
joie.
Les Torrents
distinguent
dans cet tat trois
degrs
: au
pre-
mier l'me
perd
les
grces,
dons et
faveurs,
l'amour sensible et
aperu
;
au second elle
perd
sa facilit de
pratiquer
lo bien ex-
trieurement et d'uno manire
aperue,
au troisime elle
perd
la
vertu,
en tant
quo
beaut de
l'me;
elle voit tout lo fond
de
corruption qui
est en
elle,
l'infini de misre cach sous
l'apparente perfection
do l'tat antrieur
;
elle so
prend
en hor-
reur et se
perd
elle-mme
par
un entier
dsespoir
do soi-mme
et de tout. Ces caractres se retrouvent au fond de la
description
un
peu
confuso et dcousue
que
nous lisons dans la vie.
C'est d'abord en effet la
privation
totale,
le
dlaissement,
la
perle
de
Dieu,
quant
au sentiment
perceptible;
c'est--dire
que
l'oraison
de
quitude
ou
d'union,
avec l'tat affectif et intellectuel
qu'elle
implique, disparat compltement.
C'est la
perte
do toute orai-
son'. Il
n'y
avait
plus pour
moi un Dieu
Pre,
poux, Amant,
si
j'ose l'appeler
ainsi : il
n'y
avait
plus qu'un juge rigoureux*.

11lui semblait donc
qu'ello
tombait dans le
pur
naturel et n'ai-
mait
plus
Dieu;
et c'tait l un tat sans rmission
;
dans les
privations
antrieures il
y
avait un soutien
profond
et des re-
tours
j
ello cherchait ce
qu'ello
avait
perdu
et son coeur tait
vido de tout amour. Ici so rveille l'amour des cratures et de
soi-mme*. Lo recueillement tant en effet uno des causes do
trarit,
voulant
plus
fortement les choses
auxquelles
on
s'oppose.
Cette
peine,
deno
pouvoir
avoirlo
repos qu'demi, augmente
son
repos,
et fait
quo
dans
l'actionmmeellesesent tired'une maniresi
forte,
qu'il
semble
qu'il y
ait encllodeux mescl deuxconversationstout la
fois,
cl
que
celte
du
dedansest infiniment
plus
forto
quo
celledudehors.
lbid.,
17a.
1. Aumoinsen
apparence
;
car cet tat est encore uno oraison: clic
est
sche, obscure, crucifiante,
dpouillante,
anantissante
,
etc.
VU,
ao3.
Cf.
Discourt,
H, 197.
a.
lbid.,
307.
3. aVousdites
quo
ta
concupisccnco
do la chair est
plutt
dtruite
quo
cellede
l'esprit.
Il fautvousdirecomment
je
tonnais les choses
par l'cip-
i38 TUDESSURLE MYSTICISME
l'apaisement
des
sens,
lorsqu'il
a
disparu, reparat
l'inclination
vers les
cratures,
avec trouble et confusion. Non
seulement
elle ne
pouvait plus
se
mortifier,
mais son
apptit
se rveillait
pour
mille choses
;
et
lorsque j'en
usais, je n'y
trouvais au-
cun
got
: de sorte
qu'il
no me restait
quo
le
dplaisir
d'avoir
t
infidle,
sans avoir la satisfaction
que jo
m'tais
promise
1.
En mme
temps
elle tait
incapable
de vertu active Elle ne
trouvait
plus
de
got
rien
;
elle tait mise dans
l'impuissance
d'ogir.

C'est une chose bien tonnante
pour
unt me
qui
croyait
tre bien avance dans la
perfection,
de se voir ainsi
dchoir tout d'on
coup.
Ello croit
que
co sont do nouvelles
fautes dont ello s'tait
corrige, qui
reviennent;
mais ello se
trompe;
c'est
qu'ello
tait cacho sous ses
habits, qui l'emp-
chaient d so voir telle
qu'elle
est 1.
Lo cenlro de cet
tat,
lo caractre
positif,
d'o semble
pro-
cder tout le
reste,
c'est lo sentiment de son
indignit,
de sa
bassesse,
do sa misre. Elle so sent
perdue
;
cllo n'a
pas
de se-
rience.
Lorsque
Dieucommencodoso
communiquer
a notrecoeur
par
son
infusion
divine,
il amortit si fort lessentimentsdo lachair
qu'il
n'en resto
presquepas
d'atteinte.
Cependantl'esprit
est alorstrsvivantet trs
propri-
taire. EnsuiteDieusomblcseservirdesrvoltesdolachair
pour
dtruire Ici
proprits
de
l'esprit;
et alorson
aperoit quo l'esprit
so
purifio
mesuro
quo
lachair sombtedevenir
plus
rebelle. Mais&mesuro
que par
la rvolte
involontairedola
chair,
l'esprit
sotrouvede
plus
en
plus assujetti
a
Dieu,
cettechair
t'assujettit
a
l'esprit,
a
Lettre,
I,
668
(
cf.
Masson,
1071
1. Vie,
I,
ao6
;
cf. ibld., aa5.
sTous mes
apptits
sarveillaientavec
unoentire
Impuissance
delessurmonter
|
leur rveil n'tait
pourtant qu'en
apparence,
car ainsi
quojo
l'ai
dit,
sitt
quojo mangeais
dos chosesdont
jo
sentaisundsirsi
violent,
jen'y
trouvais
plus
de
got.

a,
Torrents,
aoa. Commo l'Ameest
remplie
do sentiments de
pen-
chants vers la
crature,
cllo crot avoir en ralit ce
qu'ello
n'a
qu'en
sentiment... Ellosocroit la
plus
mauvaisede toutes los cratures.,, Il lut
sembleavoir le
got
dotous les
plaisirs
et l'enviod'en
jouir quoiqu'elle
les
fuie
plusquojamais.

J usli/leallon, II,
ao3 et
150,
6. a Pour
comproy
dro ceci il faut savoir
qu'aprs que
les
premiers gotsqui
avaient comme
essuy
les
dfauts,
sont
passs,
cesdfautsn'talent
qu'assoupis
et nullement
morts,
l'onctiondola
grce
tenant Pmeconfiteen douceurt mais
lorsque
Dieu
veut
purifier
le
fond,
Il
permet que
ces mmes dfauts
qui
talon!
MADAMEGUYON.
LA
VIE INTRIEURE
i39
cours
attendre,
elle est bannie de tous les
tres,
ramene
son isolement
impuissant,
et son nant. Ce ne sont
pas
ses
actes,
c'est son fond
qui
lui
apparat
si lamentable
;
car si elle
trouvait
en ello un
penchant
tous les maux et le sentiment de
tous
les
pchs,
cllo ne les trouvait
pas
en elle
pourtant;
a car
elle
ne faisait rien de
marqu'
. Mais c'tait une
peine gn-
rale
et confuse.
L'autre
disposition
o
j'tais, fut, que,
loin
do voir en moi aucun
bien, je n'y voyais que
du mal. Tout lo
bien
que
vous m'aviez fait faire en ma
vie,
mon
Dieu,
m'tait
montr comme
mal. Tout me
paraissait plein
de dfauts : mes
charits,
mes
aumnes,
mes
prires,
mes
pnitences,
tout s'le-
vait contre
moi,
et me
paraissait
un
sujet
de condamnation. J o
trouvais,
soit de votre
ct,
mon
Dieu,
soit du
mien,
soit de
celui de toutes les
cratures,
une condamnation
gnrale
: ma
conscience tait un tmoin
que je
no
pouvais apaiser.,, quoique
la condamnation
ft si
acheve,
je
ne
voyais
rien de
particu-
lier
quo je pusse
dire,
et dont
j'eusse pu
m'accuscr 1,

C'tait
un
mpris
et une haine de soi sans limite. Cet tat
est,
suivant
les
Torrents,
la conviction centrale et une
exprience
intime
de ce fond
d'impuret
et de
proprit qu'il y
a en l'homme' .
Il
n'y
a
que
cette
exprience qui puisse
faire vritablement
connatre l'me son fond infini de misres... Ici Dieu
va
chercher
jusques
dans le
plus profond
de l'me son
impuret
foncire, qui
est l'effet do l'amour
propro
et de la
piopril quo
Dieu veut dtruire 4. Par ce
dsespoir
d'elle-mme et de tout
vraiment dans
l'Ame,
quoique
couverts do ta douceur de la
grce, parais-
sent
lorsque
coltoonctionsodesschot alors celte me
qui
se
croyait dj
toutedivineet ne
plus
toucher a ta
terre,
sotrouve touteredevenuenatu-
relle,
touto
appesantie,
MCf.
itiJ ., .Il, aoi,
a65.
t.
KiV,I,38.
.
lbid., lia
{
et cet tatlui
paraissait
devoirdurer ternellement.
3.
Torrents,
ao5.
L'mo
y perd
tout co
qui
lut restait
d'impression
secrteet cachedoDieu.
Torrents,
jao : co t
je
ne sais
quoi
*
qui
la
soutenait et
qu'ello
trouvaitau fondd'elle.
4. lbid.,
67.
ilo
TUDESSURLE MYSTICISME
l'me se
perd
vraiment et succombe sa nudit et sa bas-
sesse 1. Elle est commo rduite au nontro 1. Enfin
lorsqu'elle
est devenue insensible son
dsespoir
mme et sa
misre,
lorsqu'elle
a senti le froid de la
mort,
elle
approcho
do la rsur-
rection.
Cet tat
qui
a dur
peu prs sept
annes semble s'tre ac-,
compagne
la
plupart
du
temps
d'un mauvais tat
organique,
d'un tat do misre
physique prononc.
Ello eut une
grossesse
pnible,
un accouchement
difficile,
qui
fut suivi d'une
longue
priode
de
prostration.

C'tait tout co
que je pouvais
faire du-
rant ce
temps
l
quo
de traner mon
corps,
tant
j'tais
abattue
de
langueur

(227),
J 'avais avec cela des maladies trs fortes
et trs
frquentes

(a3o).
J 'tais souvent trs malade et en
danger
de mort
(a38).
J o fus
cinq
ou six semaines l'ex-
trmit

(a^i)
3. Mais le retour do la sant
n'apportait
aucun
changement
ses
peines
et ses misres.
Cet lat enfermait uno
singulire impuissance
intellectuelle.
J e ne
pouvais
lire
quoi quo
cosoit
;
si
je
voulais mo forcer
le
faire, je
ne savais ce
que jo
lisais et
n'y comprenais
chose ou
monde. J e
recommenais
je
no sais combien do fois ma
lecture,
et
j'y comprenais
moins la dernire "fois
quo
la
premire
: il no
m'en restait
qu'un dgot
horrible... Mon
imagination
tait

1.
VU,
a3a.
a.
Torrents,
aa. Et do
quelle
manire so fait co sacrifico? Par un
dsespoir
absoludetout elle-mme
que
le P.
J acques
do J sus
appelle
un
saint
dsespoir,parcequ'en
faisant
perdre
tout
appui
a lacrature en soi-
mme,
il lafait entrer dansl'abandonentierentre lesmaint doDieu.
J us-
tification,
II, aofi,
n, 0.
3.
Lttlrti,
III,
3lo. ttJ e fus
cinq
semainesentro lamort et lavioet r-
duiteaun tel
tat, quoje
ne
pouvais
articuler une
parole
: et
quelque prs
que
l'on
approcht
demot
l'oreille,
la faiblessetait
telle,
quo
l'on ne
pou-
vait entendre, aCf,
VU,
I,
45.
aTout cela tait
quelquefois
si
fort,
avec
l'impuissance
de
manger, quejo
nesais comment
je pouvais
vivre. J e ne
mangeaispas
en
quatrojours
co
qu'il
faut enun seul
repas
mdiocre. J 'tais
oblige
dem'alitcr de
pure
faiblcsso1 mon
corps
no
pouvait plus po.-tcr
un
li lourdfaix.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE idi
dans
un
dtraquement
effroyable,
et ne me donnait aucun re-
pos...
J e devins toute
stupide
1.

Quoiqu'il
ft
continu,
il
y
avait
parfois
des
paroxysmes
:
J 'entrai
dans uno si
trange
dsolation
qu'elle
est
inexplicable.
Le
poids
do la colre do Dieu m'tait continuel. J e mo couchais
sur
un
tapis qui
tait sur l'estrade et
je
criais de toutes mes
forces
(lorsque
jo
no
pouvais
tre
entendue)
dans le sentiment
o
j'tais
du
pch'.
Son sommeil mme tait troubl.

J e
ne
pouvais
dormir
que peu
de suite : mon trouble me rveillait
comme
si du lit
j'eusse
d entrer en enfer.

Ses directeurs
mmes,
lasss de ses
plaintes,
l'abandonnrent.
Il est
bon de
remarquer que
cet tat tient tout entier entre la
mort de la mre
Granger
dont elle subissait l'influence et ses
nouvelles relations avec lo P. La Combe.
Elle eut en effet occasion
d'crire,
pour
un
renseignement,
AU P. La Combe
qui
tait alors
suprieur
des Barnabitcs de
Tonon
;
ellelui
parla
de son tat. Il lui
rpondit quo
cet tat tait
do
grce;
ello tait bien
loigne
de se lo
persuader'; pourtant
c'est
depuis
cette lettre du P. La Combe
qu'elle
commena
de
reprendre
uno nouvelle vie. Peu de
temps aprs,
environ huit
ou dix
jours
avant la Madeleine de l'an
1680,
il lui vint au
coeur d'crire au P. La Combo et do le
prier
de diro la messe
pour
cllo co
jour-l
;
co fut co
jour
heureux de la Madeleine
que
son me fut
parfaitement
dlivre do toutes ses
peines.
Dans ce
jour, jo
fus commo en vio
parfaite.
J o me trouvai
autant leve au-dessus do la nature
que j'avais
t
plus
rigoureusement captive
sous son
poids, jo
mo trouvais tonne
do culte nouvelle libert... Co
quo je possdais
tait si
simple,
1.
Vit, t,
aaS.
a.
lbid,
t,
aa5.
3. V.
Lettres,
I,
iHi : a
Ceutipit
lesasstiraonldanstour
tal,
taient ivtix
ru
qui
ilsavaientmoinsdocrance: ils
croyaientqu'ils
nelosconnaisiatoiit
pasj
ilss'endfiaient.
i{i
TUDESSURLE MYSTICISME
si immense
que jo
ne le
puis exprimer.
Ce fut
alors,
mon
Dieu,
quo je
retrouvai en vous d'uno manire Ineffable tout ce
que j'avais perdu'.

Nous allons
indiquer
brivement,
d'aprs
les Torrents crits
en
i683,
c'est--diro
peu
d'annes
aprs
ce
changement,
les
principaux
caractres
do co nouvel
tat,
tels
qu'ils apparaissaient
M""
Guyon, lorsqu'elle
voulait en
prendre
uno vue d'en-
semble,
et nous tudierons
ensuite,
d'aprs
la
Vio,
leur forma-
tion
historique
et leur relation avec les vnements
qui,

par-
tir do cetto
poque,
deviennent nombreux et varis 4.
Les caractres essentiels do cet tat sont :
i L'abolition de la conscience
personnelle,
et la substitution
au moi habituel d'une
personnalit plus ample qui
lo dborde et
l'excde*.
Auparavant
il
y
avait
distinction,
opposition
du moi
et de Dieu : cette
opposition
cesse
par
l'abolition du moi envahi
par
Dieu.
Auparavant
l'me
possdait
Dieu dans certains
tats : maintenant clic est
possdo
tout entire et
toujours
Dieu
agit
et
opre
en elle.
O
soyons
do
pauvres anonymes,

qui
l'on ne
puisso plus
rien nommer de
propro

(Disc,
II,
189).
Celle me
perd
l'humain
pour
so
perdre
dans le
divin, qui
1.
VU, I,
a03.
a. C'est l'tat ressuscitdes Torrents: et
pourtant
conomsemble
impro-
pre
aM
m
Guyon
t C'est
coque
les
mystiquesappellent
rsurrection. Co
mot,
s'il n'tait
pas
do
l'usage,
mo
paratrait impropre.
Pour ressusciteril
faut revivredelaviedontonvivait: mais ici la volontnovit
plus
dola
premire
vie,
elleest
mange, digre,
transforme:
desorto
que
Dieuveut
tout encetteme
;
maisil veut d'une manireabsolue, a
Lettres,
II,
18. La
doctrinedesTorrentsest confirmedanscertains
opuscules
et dansdenom-
breuses
lettres;
par
ex. vol.
V,
lcttroIII.
3. Tout tat sensiblecl
distinct,
quoiqu'il paraissoplus
fort,
a
pourtant
quelque
chosede
plus
resserrcl rtrci
;
cl il n'est si
aperuqu'a
causo
qu'il
est extrmement born,,. A mesuro
quo
lomol so
dtruit,
l'mo
prouve
cette
largeur
et
srnit,
avecuno libert
presquo
Immense.
Ltllret,
Ut,
410.
L'moselaisseatout sansdistinctiont Dieuest elleet lomoi n'est
plus
commemol. L.
IV,
3tg
|
cf.
V,
551.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE l
devient
son tre et sa subsistance... Elle ne vit
plus, n'opre
plus par
elle-mme,
mais Dieu
vit,
agit
et
opre

(23o).
Tout ce
qui
s'est
pass jusqu' prsent,
s'est
pass
dans la
capacit propre
do la crature : mais ici cette crature est tire
de
sa
capacit propre, pour
recevoir uno
capacit
immense en
Dieu
mme

(22g.
Cf.
Discours, II,
369).
Cette vie divine devient toute naturelle l'mo. Comme
l'me ne se sent
plus,
ne so voit
plus,
ne so connat
plus,
elle
ne
voil rien do
Dieu,
n'en
comprend
rien,
n'en
distingue
rien.
Il
n'y
n
plus
d'amour,
de
lumire,
ni de connaissances. Dieu
no lui
parait pins,
commo
autrefois, quelque
chose de distinct
d'elle
: mais elle no sait
plus
rien,
sinon
que
Dieu
est,
et
qu'elle
n'est
plus,
ne subsiste et ne vit
plus qu'en
lui. Ici l'oraison est
l'action
;
et l'action est l'oraison : tout est
gal,
tout est indif->
frenl
'
celte me
;
car tout Ici est
galement
Dieu

(23a).
n Ici Dieu no
peut
tre
got,
senti, vu,
tant
plus
nous-
mmes
quo
nous-mmes,
non distinct do nous... L'me ici est
en Dieu comme dans l'air
qui
lui est
propre
et naturel
pour
maintenir sa nouvelle vie : et ello ne lo sent
pas plus quo
nous
no sentons l'air
que
nous
respirons

(a35).
Cetto me no voit
quo
Dieu
partout
non
par pense,
vue et
lumire
;
mais
par
identit d'tat et consommation
d'unit,
qui
la rendent Dieu
par participation,
sans
qu'elle puisse plus
se
voir
elle-mme,
ello no
peut
aussi rien voir
partout

(a55).
n Tout est
perdu
dans
l'immense,
et
je
ne
puis
ni vouloir ni
penser

(III, a38).
Cet tal est difbrmit : il est transformation et
changement
en Dieu
(260
et
suiv.).
Ici tout est Dieu : son oraison est
Dieu mme
(2B9).
a0 L'Automatisme. A l'action
dirige par
la conscience
person-
nelle,
qui
a sa racine dans
l'individu,
qui
est
dsire,
et
voulue
qui
est rattache au
moi,
se substitue uno action
immdiate,
directe,
qui
semble lrt l'action de Dieu mme et
qui
donne &
iii . TUDESSURLE MYSTICISME
'
l'individu le sentiment d'une libert et d'une force infinie :
il
ne dsire
plus, parce qu'il
est au-dessus do tout
dsir, parce
qu'il
n'a
plus
d'attachement aux
objets auxquels
son action
s'applique
;
parce qu'il
est devenu
plus grand quo
ses actes et
que
ses actes
n'apparaissent plus
dans sa vie
que
comme la
limitation,
la manifestation momentane d'une
nergie supr
ricure. Ce sentiment ou cette ide
que
c'est Dieu
qui agit par
les actes de l'me assure tout moment la communication entre
l'me et lui : Ici l'oraison est l'action
;
et l'action est l'orai-
son. Il en rsulte l'indiffrence aux actes '.
Les actions faites
par
un
principe
divin sont des actions
divines
(Moyen
Court,
ch.
21).
Autrefois il fallait
pratiquer
la vertu
pour
fairo les oeuvres
vertueuses : Ici toute distinction d'actions est
te,
les actions
n'ayant plus
do vertus
propres,
mais tout tant Dieu cette
Ame,
l'action la
plus
basso commo la
plus
releve,
pourvu
qu'elle
soit dans l'ordro do Dieu et le mouvement divin : car co
qui
serait do choix
propre,
s!il n'est dans cet
ordre,
ne ferait
pas
le
mme
effet,
faisant sortir de Dieu
(Torrents, a3a).
Il faut so laisser
possder, agir,
mouvoir sans
rsistance,
demeurer dans son tat naturel et do
consistance,
attendant
tous les
moments,
et les recevant do la Providcnco sans rien
augmenter
ni
diminuer,
so laissant conduire
tout sans
vue,
ni
raison,
ni sans
y penser;
mais comme
par entranement,
sans
penser
ce
qui
est de meilleur et de
plus parfait,
mais se
1. Cemodo
c'.'action,
quoiqu'il
n'apparaisseque
dansl'Ame
difie,
est
esquiss
aux tatsantrieurs: Mmolomouvement
intrieur,
qui
doit lro
loutolaconduitedesmesdo
foi,
sodcouvredslo
commencementdes
per-
sonnesdestinesaunefoi minento. Comouvement est
plus
sensible,
plus
distinct,
plus
dans les
puissances
au commencement
j
mais enfin c'estlui
qui
lesconduit...
jusqu'
co
qu'il
les
perdo
aveclui dansco Dieus alorsil
change
donaturecl devient tellementnaturel
qu'il perd
tout co
qui
lo
faisait
distinguer
horsdo Dieu: alors 11crature
agit
aussi
naturellement
qu'elle
respire,
sa
souplesse
est infinie.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE /'i45
laissant
aller commo naturellement tout
cela,
demeurant'dans
l'tat
gal
et de consistance o Dieu l'a
mise,
sans se mettre en
peine
de rien fairo
;
mais laissant Dieu le soin de
faire,
natre
les occasions
et do les excuter : non
que
l'on fasse ds actes
d'abandon
ou do
dlaissement;
mais on
y
demeure
par
tat
(236).
f
Cette
vie est rendue commo naturelle et l'me
agit
comme
naturellement.
Elle se laisse aller tout ce
qui
l'entrane,
sans
so mettre en
peine
do
rien,
sans rien
penser,
vouloir ou choi-
sir;
mais demeure
contente,
sans soin ni souci
d'elle, n'y pen-
sant
plus,
ne
distinguant plus
son intrieur
pour
en
parler...
Mais
quelle
diffrence de cette me une
personne
toute dans
l'humain ? La diffrence
est, quo
c'est Dieu
qui
la fait
agir
sans
qu'elle
le sache
;
et
auparavant
c'tait la nature
qui agis-
sait
(a33).
Mais ici les inclinations de J sus-Christ sont l'tat de
l'me,
lui sont
propres,
habituelles et commo
naturelles,
comme choses non diffrentes d'elle
;
mais commo son
propre
tre et comme sa
propre
vie,
J sus-Christ les
exerant
lui-mme
sans sortir do
lui,
et l'mo les
exerant
avec
lui,
en
lui,
sans
sortir de lui : non commo
quelque
chose de distinct
qu'elle
connat, voit, propose, pratique,
mais comme ce
qui
lui est le
plus
naturel. Toutes les actions do
vie,
comme la
respiration,
etc.,
se font
naturellement,
sans
y penser,
sans
rgle
ni
mesure;
mais selon lo besoin
;
et cela se fait sans vue
propro
de la
per-
sonne
qui
les fait. Il en est ainsi des inclinations do J sus-
Christ en ce
degr

(2/b).
L'me rcssuscito doit faire les mmes actions
qu'elle
faisait autrefois avant toutes ses
pertes
et sans nulle difficult :
mais ello les fait en Dieu
(346)'.
On fait tout en Dieu et
>, Cf. L'Ame
agit
et opre
dans cetto divino
volont,
qui
lut
est donneen la
place
do la
sienne,
d'une manireti
naturelle,
que
l'on
Dmctoii.

iiia. io
ito TUDESSURLE MYSTICISME
divinement : usant des choses comme n'en usant
point

(2A6).
C'est la vritable Libert.
1
Vous demanderez celte me : Mais
qui
vous
porte

fairp
telle ou telle chose? c'est donc
que
Dieu vous l'a
dit,
vous l'a
fait connatre ou entendre ce
qu'il
voulait ?J e no connais rien {
je
n'entends rien :
je
no
pense pas
rien connatre : tout
C3,t
Dieu et volont do
Diui,
et
je
ne sais
plus
ce
que
c'est
que
volont do Dieu
; parce que
la volont de Dieu m'est deve-
nue comme naturelle. Mais
pourquoi
faites-vous
plutt
cela
quo
ceci ? J e n'en sais rien. J e me laisso aller ce
qui
m'entrane.
Eh,
pourquoi
? Il
m'entrane
parce que,
n'tant
plus, je
suis
entrane avec
Dieu,
et Dieu seul fait mon entranement. Il va
l : il
ogit;
et
jo
ne suis
qu'un
instrument
que je
ne
vois,
ni
no
regarde.
J o n'ai
plus
d'intrt distinct
; parce que par
ma
perte j'ai perdu
tout intrt. Aussi no
suis-jo capable
d'enten-
dre nulle
raison,
ni d'en rendre aucuno do ma conduite.
J 'agis
cependant infailliblement,
tandis
que je
n'ai
point
d'autre
prin-
cipe que
lo
principe
infaillible
(a56).
Abandon
aveugle

(lbid.).

Mais,
mo
dira-t-on,
vous tez ainsi l'homme sa libert.
Non
;
car il n'a
plus
do libert
quo par
un excs de libert
;
parco qu'il
a
perdu
librement toute libert cre : il
participe
la libert
incro,
qui
n'est
plus
rlrcie,
limite,
borne
pour
quoi que
cosoit : cl cctle mo est si libre et si
large,
etc.
(a58)i
Tous les
premiers
mouvements de celte me sont de Dieu
;
et c'est sa conduilc infaillible... toute rflexion est bannie... il
faut les viter
(267-268) (Cf.
Lettres,
I,
333 et
3a3).
Lorsque
lo
Seigneur
veut
que
celte me fasse
quelque
chose
contre l'ordinaire et
l'usage commun,
si elle no so rend
pas
nu
premier
mouvement,
il lui fait souffrir une
peine
de con-
ne
peut distinguer
si lavolontdo l'moest faitelavolontdo
Dieu,
ousi
lavolontdoDieuest faitelavolontdol'mo. Dela VoieetdelaRunion
del'Ame
Dieu,
315.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE
ij7
trainte

laquelle
elle ne
peut
rsister
;
et elle est
contrainte,
par
une violence
qui
no se
peut expliquer,
de faire ce
qu'il
Veut
(25a).
Ainsi l'action
quia
d'ordinaire le calmo de
l'automatisme,
peut parfois prendre
la violence de
l'impulsion.
'
'.!
"
3' Sur cet automatisme est
justement
fond co
que
M*
Guyon appelle
la vie
apostolique.
L'me a une facilit
extraordinaire
prcher,

crire,
sans le concours de l'intelli-
gence
et de la volont
par
uno lumire actuelle donne dans"
lo moment
prsent
et
qui
ne dure
qu'autant qu'il
est
ncessaire
d'en
parler
ou d'crire

(Vie,
III,
161)
et cetto activit auto
1
matique, agissant
sur d'autres
consciences,
produit
de
grands
1
effets
(a/46
;
2^7).
En cet tat elle sent un
surcrot de
plni-
tude
qu'ello
sent bien n'tre
pas pour
cllo

(Disc, II,
334).
Ceux
qui agissent
l'ordinaire leurs couvres n'ont
pas plus
de forco
quo
le
principe
d'o elles
partent, qui
est
toujours par
l'effort, quoique beaucoup
relev et annobli d'une
faible
crature. Mais ces
mes,
consommes dans l'unit
divine,
agis-
sent en Dieu
par
un
principo
d'une forco infinie
(262.
Cf.
Lettres,
t.
V, p. 461).
Ce sont ces mes
que
Dieu destine
pour
aider les autres dans des routes
impntrables
:
parce quo
n'ayant plus
rien
mnager pour
elles-mmes et
n'ayant plus
rien
perdre,
Dieu s'en sert
pour
faire entrer les autres dans
1
les voies de sa
pure,
nue et sro volont : co
quo
les
personnes"
qui
so
possdent
elles-mmes.ne
pourraient pas
fairo :
parce
que
n'tant
pas
en tat
pour
elles-mmes de suivre
aveuglment
la volont do
Dieu,
qu'elles mlangent toujours
de leur raison-
nement et de leur fausse
sagesse,
elles ne sont
nullement en
tat de no rien
mnager pour
suivre
aveuglment
la volont do
Dieu sur les autres
(Do
la Voie et de la Rsurrection de
l'me
Dieu, p.
345;
cf.
Vie, III, na).
4
Le fond affectif de cet tat est une
joie immense,
\me extase"
continue.
'
.
,
i43 TUDES
SUR.LE
MYSTICISME
Elle est uno
joie
immense,
mais
insensible,
qui
vient de
ce
qu'elles
no
craignent,
ni ne
dsirent,
ni no veulent rien.
Aussi rien ne
peut
ni troubler leur
repos,
ni diminuer leur
joie...
Une
personne
ravie do
joie
no se sent
plus,
nese voit
plus,
ne
penso plus
elle
;
et sa
joie, quoique
trs
grando,
ne
lui est
pas
connue cause de son ravissement. L'me est bien
en effet dans un ravissement et uno extase
qui
no lui causo
aucune
peine...
Ici l'extase se fait
pour toujours
et non
pour
des
heures'
(248).
Celte
plnitude
et cette abondance fait
que
l'me n'a do
got
pour
rien
;
insensibilit
qui
diffre de celle de l'tat do
mort,
en
ce
quo
celle dernire venait du
dgot
et de
l'impuissance.
5 11se fait dans la
personne
une division
;
certaines sensa-
tions,
certains tats
qu'ello
ne
peut
viter,
qui s'imposent,
sont
comme
rejels
au
dehors,
non rattachs au fond
qualifi divin,
l'esprit
ne les
acceptant pas,
ne les assimilant
pas,
les laisse
vivre en soi d'une existence infrieure et comme
trangre'.
Sa
paix
est si invariable
que
lien ne
peut
l'altrer. Les sens
peuvent
souffrir sans latroubler cause do l'tat divin et de la
batitude
qu'elle porto
dans le centre ou
partie suprme,.,
et
alors il
y
a une
sparation
si entire et si
parfaite
des deux
parties,
l'infricuro et la
suprieure, qu'elles
vivent ensemble
comme
trangres, qui
no soconnaissent
pas
;
et les
peines
les
plus
extraordinaires
n'empchent pas
la
parfaite paix, tranquil-
lit, joie
et immobilit de la
partie suprieure
: comme la
joie
1. Cf.
II, SA; lit,
io3.
a.
lorsqu'une
mo est uno foissortied'cllo-mmoet
passe
en
Dieu,
elleestsi fort
lrangro
a
elle-mme,
qu'il
faut
qu'elle
so fassouno
grande
violence
po
v
penser
aelle.
Lorsqu'elleypense,
c'est commoa uno chose
trangrequi
notouche
plus.
Ellesosent commodivisocl
spare
d'elle-
mme. Unesculoeboseestet subsistoen
cllo,
qui
est Dieu.
Distours,
II,
34o.

Elleest
trangre
elle-mme
;
cllonesetrouve
tre,
ni
subsistance,
quoiqu'elle
ait unevietoutedivine: il lui semble
qu'ello
estsi
spare
d'elle-
mme,
quo
son
corps
est commeunomachine
qui
so
remue,
qui
vit et
qui
parlopar
ressort.
Disc,
11,364.
MADAMECUYON.LA VIEINTRIEURE-
1S9
et l'tat divin
n'empchent pas
l'entire souffrance de
l'infrieure,
et cela
sans
mlange
ni confusion en aucune manire

054).
L'me en cet tat ne
peul
souffrir
par
rflexion. Elle ne
souffre
que par impression (268, 269).
Enfin cet tat est
permanent.
Il s'installe
peu

peu,
et
aprs
qu'il
est
install,
il n'admet
plus que
do faibles oscillations
;
son
progrs
va l'infini.
Les dfauts de cet tat sont certaines
lgres
motions
qui
naissent et meurent dans le
moment,
certains vents de vue
propre

(239).
Il n'est
point
douteux
quo
ds cette
lettre,
peut-tre
mme
avant cette
premire
lettre,
la
pense
du P. La Combe ait
son insu vivement
occup
son
esprit.

Durant le
temps
de ma
misre Genve me venait dans
l'esprit
d'une manire
quo je
ne
puis;
dire'.
La lcltredu P. LaCombe rendit la
paix

sonesprit.
J e me trouvai mme unie inlrieuremcnt lui comme une
per-
sonne do
grande grce.
Lo Pre lui dcrivait l'tat o il tait
actuellement cl
qui
avait assez de
rapport
avec l'tat
prcdent
de
M""
Guyon.
La
pense
de Genve devenait
plus
forte
;
un
songe
lui ordonna
d'y
aller. Enfin lo Pre LaCombo eut uno
parole
intrieure son
gard
: Vous demeurerez dans un mme lieu.
Ce mme
jour
cllo fut dlivre de ses
peines
;
son trouble fut
chang
en une
paix
infinie
;
clic entra dans l'tat nouveau
que
nous venons do dcrire d'ensemble
d'aprs
les Torrents. Toule
facilit
pour
le bien lui fut rendue
plus grande qu'auparavant,
et d'une manire si libre et si
exemple
do
gne qu'il
semblait
lui tre devenu naturel. On ne
pouvait
tre
plus
heureuso et
plus
contente
qu'elle
tait au dedans et au dehors
;
mme la
souffrance
physiquo
110troublait
pas
ce calme
;
il
y
avait en cllo
un fond
qui
batifiait toules choses.
1.
Vit,
I,
aOi.
15,0,
TUDESSURLE MYSTICISME
Deux caractres
apparaissent
aussitt : l'abolition du vouloir
propre,
l'tat
d'indiffrence,
et la substitution au vouloir
pro-
pre,
d'une volont
plus
haute et
plus puissante,
la motion
divine,
qui
s'exerce d'abord du
dehors,
par
les
providences
journalires.
L'indiffrence en moi tait
parfaite
;
et l'union
au bon
plaisir
do Dieu si
grande quo je
ne trouvais en moi
aucun
plaisir
ni tendance. Co
qui
mo
paraissait
alors
plus perdu
en moi tait la volont
;
car
jo
n'en trouvais
pour quoi que
ce
soit : mon me no
pouvait
s'incliner
plus
d'un ct
quo
de
l'autre : tout ce
qu'elle pouvait
faire tait de se nourrir des
pro-
vidences
journalires.
Elle trouvait
qu'une
autre volont avait
pris
la
place
do la
sienne,
volont toute
divine, qui
lui tait
cependant
si
propre
et si naturelle
qu'ello
se trouvait infiniment
plus
libre dans cetlo volont
qu'elle
ne l'avait t dans la sienne
propre'.

L'abolition du vouloir
propre implique
la
suppres-
sion du
premier
mouvement
de la
nature,
de la
rflexion,
et
mme de
l'acquiescement;
l'acte
qui
so
propose
est isol de
tout
rapport
avec lo moi
;
il
n'y
a
plus
do moi
pour
lo
former,
l'examiner, l'admettre,
l'accomplir ;
il se donno sous une forme
impersonnelle
et
absolue;
il est un absolu. J 'avais bien
prouv,
dans les
temps qui prcdrent
mes
peines, qu'un plus
puissant que
moi me conduisait et me faisait
agir.
J o n'avais
alors,
ce mo
semble,
de
volont, que pour
me soumettre avec
agrment

tout ce
qu'il
faisait en moi et
par
moi
;
mais ici il
n'en
tait
plus
de mme :
jo
no trouvais
plus
do volont sou-
mettre : elle tait commo
disparue...
Il me semble
que
ce
puissant
et fort faisait alors tout ce
qu'il
lui
plaisait...
il
mo
paraissait
seul et comme si cetto me lui et cd la
place,
ou
bien
plutt
ft
passe
en lui
pour
ne
plus
faire
qu'une
mme
chose en lui*. C'est co
qu'ello appelle
l'union
d'unit, par
opposition
a l'union des
puissances.
U
n'y
a
plus qu'un
tre;
i.
Vie,
1,170.
a.
lbid.,
J 71-190.
MADAMEGUYON.
LA VIE INTRIEURE i5i
l
disparition
du moi laisse
place
entire l'action divine
;
au
lieu
quo
dans l'union
antrieure,
lo moi soumis
subissait,
prou-
vait l'action divine.
L'automatisme
apparu dj
sous la forme d'ides
impratives
et
exognes,
de
passivit personnelle
et de motion
imperson-
nelle,
si l'on
peut
dire,
se
complte par l'apparition
d'criture
automatique.
J 'tais moi-mme
surprise
des lettres
que
vous
[il s'agit
do
Dieu]
mo faisiez
crire,
auxquelles je
n'avais
gure
do
part que
le mouvement do ma main : et ce fut en ce
temps-
l
qu'il
me fut donn d'crire
par l'esprit
intrieur et non
par
mon
esprit
: ce
quo jo
n'avais
point prouv jusqu'alors
:
aussi ma manire d'crire fut-ello toute
change;
et l'on tait
tonn
que j'crivisse
avec tant de facilit. J e n'en tais
point
du tout tonno : mais ce
qui
me fut donn alors commo un
essai m'a t donn
depuis
avec bien
plus
de forco et do
perfec-
tion ainsi
que je
le dirai dans la suite. Vous
commentes

mo rnctlro dans
l'impuissance
d'crire humainement'.

Tout cet automatisme


qui
s'tait form distance du
pro
La Combe' devait
singulirement
s'accrotre et se
compliquer
sous son influence directe
;
laissant do ct les
voyages,
la vie
vagabonde,
incertaine et
perscute
do Mm<
Guyon,
il nous
importo
surtout d'en
prciser
la formation et d'en discerner les
caractres.
L'action de La Combe sur elle et son action sur
La Combe ont
produit
un tat intressant o la
suggestibilit
so
mle au
pouvoir
do
suggestion
;
sa conscience tout enliro subit
l'effet de cette action nouvelle.
Les ides
impratives
et
exognes,
sous la forme distincte de
paroles intrieures,
do
songes, d'impressions
avaient
apparu,
nous
l'avons
vu,
autour du mot Genve et du dsir subconscient
que
co
mot
exprimait
sans doute. Pendant toute la
priode d'hsitation,
i.
Vfo.il,
a.
a. M"*
Guyon
arrivaitau P. LaCombeadmirablement
prparo
asubir
son
influence,
en
plein
tat de
suggestibilit.
53 TUDESSURLE MYSTICISME
elles ont continu de se
produire,
surtout sous la forme de
songes.

Ils ont des
proprits singulires,
comme,
de laisser
uno certitude
qu'ils
sont
mystrieux,
et
qu'ils
auront leur effet
en leur
temps
;
do ne s'effacer
presque jamais
de la mmoire
quoique
l'on oublie tous les
autres,
et do redoubler la certitude
do leur vrit toutes les fois
que
l'on
y pense
ou
que
l'on en
parle
: de
plus,
ils
produisent
une certaine onclion au rveil
pour
la
plupart
1.

Mais c'est l une forme d'action
divino,

ou subconsciente


laquelle
M1""
Guyon
n'a
jamais
attach
une
grande importance.
Elle s'est
toujours
dfie de l'extraordi-
naire;
la voie do lumire lui
parat
trs incertaine et trs inf-
rieure la voie
passive
en foi
qu'ello
veut avoir suivie. Co
qui
n'empche pas,
nous lo
verrons,
que
celle
priode
do sa vio
contient un assez
grand
nombre do
phnomnes
extraordinaires.
Mais ce n'est
point
sur des faits do ce
genre qu'ello
s'est
appuye,
ni
d'aprs
eux
qu'ello
a
dirig
sa
conduite,
ni en eux
qu'ello
a cru sentir le divin. Car ces
paroles
et ce3
songes qui
lui ordonnaient d'aller Genve n'taient
pas
un
tmoignage
intrieur,
n'avait rien du caractro
immdiat,
direct et irrr-
flchi, que l'analyse
do la motion divino nous
apprendra
con-
natre,
et c'est sur des conseils
trangers,
sur des influences
extrieures,
interprtes
comme l'oeuvre de la
Providence, qu'elle
se
dcida,
bannissant toute rflexion et touto
sagesse
mondaine,

partir pour
Gex aux
Nouvelles-Catholiques
:
jo
mo rsolus
d'aller commo une
folle,
sans
pouvoir
dire ni molif ni raison do
mon
entreprise.
On m'assurait
quo
vous le
vouliez,
mon
Dieu,
et c'tait assez
pour
mo faire
entreprendre
les choses les
plus
impossibles'.

Par la
suite,
elle eut assez souvent des
paroles
intrieures*.
i.
VU,
I,
a;*),
a.
lbid., I,
s8i.
3. Les
paroles
intrieures
apparaissent
chci M1"*
Guyon,
oudumoinssont
signalespai
elle,
en
1O71,
au moment deson
mariagespirituel
avecl'en-
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE i5
Au renouvellement
de son
mariage spirituel,

Anneci,
lo
jour
do la
Madeleine,
ces
paroles
lui furent
imprimes: jo t'pouserai
en
foi,
je t'pouserai pour jamais
: et ces autres : Vous m'tes
un
poux
de
sang.
Peu
aprs,
lo P. La Combo lui
ayant
dit de
demander Dieu ce
qu'il
voulait faire d'elle en ce
pays,
ces
paroles
lui furent mises dans
l'esprit
avec
beaucoup
de vitesse:
Tu es Pierre
;
cl sur cette
pierre j'tablirai
mon
glise ;
et
corne Pierre est mort en
croix,
tu mourras sur la croix'.
D'aulres
songes
et d'autres
paroles
lui annoncrent les
pers-
cutions'. Cc3
paroles
sont en
gnral empruntes
l'Ancien ou
au Nouveau Testament
;
elles lui rvlent en
gnral
la volont
divine,
sans lui donner d'ordre
immdiat,
sans lro directrices
d'action. Elles
apparaissent
souvent dans uno situation d'en-
semble
(quelquefois
un
songe)
dont elles constituent en
quelque
sorte la
lgende'.
Mrae
Guyon
n'entre
gure
dans le dtail en ce
qui
concerne
la
description
ou
l'analyse
de ces
paroles
;
ello est instinctive-
ment
porte

passer rapidement,
cause du caractre en
quel-
qno
sorte
surrogaloire qu'ello
leur attribue. Elle no donne
gure
do valeur ces
paroles
mdiates
qui
sonnent et articu-
lent' . Les
paroles
intrieures distinctes sont aussi fort
sujettes
l'illusion... et
quand
elles seraient du bon
Ango
(car
Dieu ne
parle point
de celle
sorte)...
8
Elle les
distingue
de la
parole
immdiate do
Dieu,
qui
n'est autre
quo l'expres-
sion de son Vcrbo dans
l'me,
parole
substantielle
qui
n'a
aucun son ni
articulation, parole
vivifiante et
oprante, parolo
fant J sus Ces motsmofurent d'abordmisdans
l'espritqu'il
moserait un
poui
do
sang.

I,
t85.
1. L'ide do sa mission est
dj indique
dans celte formule
symbo-
lique.
a.
II,
5o.
3.
Il,
60.
4.
I,
117.
6.
1,84.
i5i TUDESSURLE MYSTICISME
qui
a uno efficace admirable '...
parole qui
no se
comprend
de celui dans
lequel
elle est
parle que par
ses effets... Cette
parole
ineffable
communique
l'mo dans
laquelle
elle
est,
la
facilit de
parler
sans
paroles...'
11lui est mmo fort malais
d'expliquer
comment elle
peut
recevoir des communications de
:
cette nature
quo
son tat ne semble
point comporter
;
car dans
;
son tat il
n'y
a
point
de
distinction,
et ces
paroles
sont certai-
nement distinctes. Elle se tire de celte difficult
par
uno thorie
complique.
Car il faut
savoir, qu'une
tello mo dont
jo parle,
reoit
tout du
fond
immdiatement,
et
quo
do l il so
rpand
aprs
sur les
puissances
et sur les
sens,
comme il
plat
Dieu...
Do
plus
les choses
qu'elles
connaissent ou
apprennent,
no leur
paraissent
pas
commo choses
extraordinaires,
commo
prophtie,
et le
reste,
ainsi
qu'elles paraissent
aux autres')) et ces
paroles
distinctes lui
paraissent avoir,
malgr
leur
distinction,
quelques-
uns des caractres do ces motions
divines
que
nous tudierons
plus tard;
car ce sont des
choses
auxquelles
on n'avait
jamais
pens
et
qu'on
no sait
pas
;
elles ont
quclquo
chose d'instinctif
et do naturel*.
Les
songes
sont trs nombreux
;
ils annoncent la volont
divine,
ou
prophtisent
les vnements
;
ils rvlent ce
qui
se
trame
actuellement contre M""
Guyon
;
ils
symbolisent
en un
complexus d'images
ce
qu'elle prouve

l'gard
de certaines
personnes
et ce
qu'elle
attend d'elles
;
ils vont
quelquefois jus-
i.
Vfo,
1,
84.
a,
lbid.,
117.
3.
H,
i3. Voiraussi
Discours,H, a46.
4,
lbid. Sur les
parolesintrieure,
v.
1, i85) 11.5o, gi, i48, i5i,
189,
a38, 171; 111,
7.
Lettres, I, 64a. Lafoi nue
contient
pourtant
une sciencet
c'est uno connaissant
infuse,
une
inspiration (p.
ci. sur le
mystre
de
la
Trinit) qui
est donne tout
d'un
coup, quand
il est
besoin,
sans
que
l'mo
y
ait
jamais pens
nel sans
qu'ello
ait nulloconnaissancedistincte
qui
ait
pu
l'instruire.,,
Lorsqu'elle
en critcl en
parle,
celalui vient,.. Lama-
nifestationen cst-cllo
faito,
tout lui est
t,
.-
qu'il
lui enrestolamoindre
Ide.
Dicourt,
II,
10I
;
cf.
40.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE i55
qu' agir
instantanment sur son tat
physique,
et
modifie^
la
faon
d'une
suggestion hypnotique,
certains accidents sur-
venus au cours d'une
priode
d'automatisme'. Nous avons dit
quels
caractres distinctifs Mme
Guyon assigne
ces
songes
divins.
La
disposition
l'criture
automatique, que
nous avons vu
natre
pendant
son arrt
Paris,
avant lo
dpart pour
Gex,
s'est
dveloppe
ds
qu'ello
fut sous l'influence du P. La Combe.
A
peine
lait-elle aux Ursulines de Tonon
qu'ello
crivit
pour
lui sur la foi. J e ne savais ni ce
que j'crivais,
ni ce
que j'avais
crit,
non
plus que
dans tout ce
que j'ai
crit
depuis1.,
C'est
de cette manire
qu'elle
crivit en
iC83,
les Torrents et en
i684>
les
Commentaires sur l'criture Sainte.
Ello sent un fort mouvement
d'crire, cl,
si ello
y
rsiste,
un
violent malaise
;
pourtant
cllo n'a rien
dire,
aucune ido
pr-
cise dans
l'esprit
;
c'est
simple
instinct et sentiment de
plni-
tude intrieure. En
prenant
la
plume,
elle ne sait
pas
le
premier
mot do co
qu'ello
va criro
;
lorsqu'elle
crit ses commentaires
sur
l'criture,
ello commence
par
criro lo
passage qu'elle
lit
san3
aucuno ido de
l'explication; puis
cela vient
avec uno
imptuosit
trange
;
ello crit avec vitesse
;
ce
qu'il
faut dire
lui
vient
l'esprit
sans rflexion ni sans
rechercho,
mme lors-
qu'elle
a
besoin,
en crivant sur lo
Nouveau
Testament,
de
passages
de l'ancien ou
rciproquement'.
Ce
qu'ello
crit no
1.
J 'crivis lo
Cantique
de
Cantiques
en un
jour
cl
demi;
et encoro
reus-jo
desvisites. Lavitessoavec
laquellejo
l'crivis,
fut si
grande, quo
lo
bras
m'enflaet mo devint tout roide. Lanuit il mofaisait unofort
grande
douleur,
et
jo
ne
croyaispaspouvoir
crirodo
longtemps.
Il
s'apparut
amoi
commo
jo
dormaisunomedo
Purgatoire, qui
me
pressait
dodemander sa
dlivranceamondivin
poux,
J o lefist cl il mosembla
qu'elle
fut aussitt
dlivreJ o lui dist s'il cil vrai
quo
voustes
dlivre, gurisses
mon bras
)
el il fut
guri
l'instant et en tat d'crire.
il,
aig.
Sur les
Songes,
voir
1,
171, 74,177,
i85,
aigj
III, 11, i3,35, 48,68-69,79, 171, ^.Lettre,
V,
167,174 f III, 330
;V,
353-358.
,
H,
7.
3. nCofut alors
ifu'il
mo fut donn d'crire d'une maniro
purement
divine
5
et
quoiquejo
ne
pensasse
ni a
<iranger
les
choses,
ni mmoace
que
i5G TUDESSURLE MYSTICISME
passe point par
satte aen sorte
quej'avais
la tte si libre
qu'ello
tait dans un vide entier,
j'tais
si
dgage
do co
quo j'crivais,
qu'il
m'tait comme
tranger'
. Cela coulait commo du fond.
Elle avait une certaine conscience de ce
qu'elle
crivait.
En,
crivant
je voyais que j'crivais
des choses
quo je
n'avais
jamais
vues
;
et dans le
temps
de la
manifestation,
la lumire m'tait
donne
que j'avais
en moi des trsors de science et do connais-
sance
que jo
no savais
pas
mmo avoir '.
Malgr
des
interrup-
tions continuelles ello no relisait
pas
et
reprenait
aussitt le fil
de son crit. J o n'ai
jamais
rien relu
que
sur la
fin,
o
je
relus
une
ligne
ou deux cause d'un mot
coup que j'avais
laiss;
encore
crus-je
avoir fait uno infidlit'.

Ello cessait et
repre-
nait suivant le mouvement
divin,
qui
souvent la faisait
cesser,
alors
qu'elle
avait lo
temps
d'crire et
reprendre
alors
qu'elle
avait un
grand
besoin do dormir. Elle
n'y pensait plus
une fois
que
c'tait crit et ne se souvenait
plus
de
quoique
co soit*.
Pourtant si le souvenir conscient tait
aboli,
il semble bien
qu'il
restait un souvenir inconscient 1. Elle so sentait
soulage

j'crivais,
ellessotrouvrentaussi suivies cl aussi
julesquo
si
j'avaispris
tout losoin
Imaginable
dolesmettreenordre
II,
uo.
, Cf.
III,
5o. s J 'ai donc crit selon lo commandement
quo
l'on
m'en a fait tout co
qui
m'est
venu,
plume
courante.
J ustifications,III,
O'I.
a,
II,
aa3. Cf.
Lettres,
II, 4^7.
crireon insens. Cf.
J ustifications,
III, a64.
3.
lbid.,
an. Il estdilucilododterminer
jusqu'o
vacettoconscioncoou
cettoinconscience. Cf.
III,
r88. ttSansmmelavoir te
quej'crivais,
avec
uno telleabstraction
quojo
nemosouvenaisdoriendoco
quoj'avais
crit.
4- lbid.,
ng.
Cf. ai3.
a
Lorsqitoj'crivais
lo
jour, j'tais
a tout
coup
interrompue
et laissaissouventlesmotsmoiti
crits,
et vousmodonnlc*
ensuitece
qui
vous
plaisait.

Cf.
Torrents,a43.
,
&. aa3. Cf.
III,
t6o.
"
J 'ajouterai
a co
que jo
vw do dire sur mes
crits,
qu'il
s'tait
perdu
uno
partie
1resconstdrablo
'du
livrodes
juges.
On
mo
pria
do lo rendro
complet.
J o rcrivis les endroits
perdus. Longtemps
aprs, ayant dmnag,
on lestrouvaou l'on no so serait
jamais Imagin
qu'ils
dussent tre: l'ancienet lo nouveausotrouvrent
parfaitement
con-
formes
t
co
qui
tonna
beaucoup
do
personnes
dosciencecl demrite
qui
en
firent lavrification.
It,

sag.
MADAME
GUYON.
LA VIE INTRIEURE
i57
mesure
qu'elle
crivait. Les Commentaires sur
l'criture,
elle
les crivit surtout la
nuit,
car il lui fallait
parler
tout lo
jour
;
cllo ne dormait
qu'une
ou deux heures et
pourtant
ello crivait
sans
incommodit, Ello tait du reste alors dans uno sorte
d'tat
d'automatisme
gnral.
Souvent ce
qu'ello
disait se
prsentait
avec le mme
caractre; jo
sentais
que coque je
disais venait
de source
;
et
que jo
n'tais
quo
l'instrument do celui
qui
me
faisait
parler'.

Quelquefois
il lui arrivait de continuer son
crit alors
que l'inspiration
avait
cess,
et do mler
l'inspira-
tion ce
qui
venait do la nature'.
Lorsque plus
tard Bossuct la
questionna
sr ses
crits,
beau-
coup
des choses
qui y
taient lui furent nouvelles et inconnues
;
et il lui tait bien difficile d'en rendre
compte.
L'abolition do la volont
personnelle
ralise l'tat d'indiff-
rence,
mais n'entrane
pas
la
disparition
do l'action
;
l'tat d'in-
diffrence au contraire
permet
une formo
suprieure
d'action
;
lorsque
le moi a
disparu,
Dieu
est;
lorsquo
le moi cesse
d'agir,
Dieu
agit.
La motion divine so substitue l'action humaine.
Il semble
que
M""
Guyon
ait
prouv
cette motion de deux
manires
;
du dehors
par
les
occasions,
les
moments,
les Provi-
dences
;
du dedans
par
les mouvements et les
inspirations.
On
lavoit en effet
prendre
ce
qui
se
prsente
commo une
Providence,
c'est--dire comme
l'expression
do la volont divino

laissant
i.
II,
189j
cf.
J ustifications,III,
ao8.
a. Notre
description
utiliso lesdiffrentstoiles
qui
se
rapportent
acette
question,
l'fo,
11,7a,
-"8; III, i53-i50, 160,
188.
Lettre,
H, 446-
4471111,483}
V,
i35.
J ustification,
III,
ao8(nolo).
Voir au dbut dea
Torrentslalettredol'auteur &sonconfesseur: KJ evaiscommenceracrireco
quejo
nesais
pas
moi-mmo,
tchantautant
qu'il
mesera
possible
delaisser
conduiremon
esprit
et ma
plume
aumouvementdo
Dieu,
n'en faisant
point
d'autro
quo
celui doma main..,
lorsquoje
commenco
criro,
je
nosais
point
ce
quoje
doiscrire, n
Torrents,
i3i,
160.La
composition
ctl'crituro
automatiques
semblentavoirdur
jusqu'aux
derniers
jours,
s'il enfaut crotro
laPrfaceauiPoiJ es et
Cantiquesspirituels,1790.Ellccomposattcespocmcs
avecuno facilitadmlrablotans aucunerflexion. Ceux
qui
ont eu l'hon-
neur dotaconnatre,,, ont dclaravoir vucl admir la manire
surpre-
i5S
TUDESSUR
LE
MYSTICISME
Dieu le soin de faire natre les occasions et de les excuter'

;
et il
semble
que
bien
souvent,
dans ce
cas,
elle n'ait
pas
eu de tmoi-
gnage intrieur,
c'est--dire de mouvement
qui
la conduisit
l'acte. C'est ainsi du moins
qu'elle
se dcida
partir pour
Gcx :
J e n'avais nul
tmoignage intrieur,
je
ne sentais ni
penchant,
ni
dsir,
mais
plutt rpugnance... je
me rsolus d'aller comme
une
folle,
sans
pouvoir
dire ni
motif,
ni raison do mon entre-
prise.
On m'assurait
que
vous le
vouliez,
mon
Dieu,
et c'tait
assez
pour
me fairo
entreprendre
les choses les
plus impos-
sibles... La
providence
tait ma seule conduite*, Mais la
plu-
part
du
temps
la motion est intrieure. Ello a
pour
fond l'tat
d'indiffrence,
c'est--dire la
suppression
de tout
mouvement,
do
nnntoavec
hqucllo
ellelescrivait. Toute sa mthodo
tait,
surtout
depuis
lo
tempsqu'elle
tait
plus
accoutumea
l'opration
do
Dieu,'qui
lui
atant
fait
criro, que
dansdesmomentsd'un recueillement
plusmarqu,
elle
pre-
nait le
premier papier qui
sotrouvait sous sa
main,
ci
y
crivait ces Canti-
que.,,
aussi aisment
qu'elle
crivait ou dictait deslettres
;
et lacadencocl
lesrimes
s'y
trouvaient... Colui tait un
gno insupportable
do fairela
moindre
rflexion. V. Sur l'criture
automaliquo
a
l'poque
do
Grenoble,
Lttlrt deM'a*
Guyon
Don
Grgoire
Douelir,
son
frero, 1689(Bossuct,
d.
Didot,
t.
XII,
p. 9).
Cf. Antoinette
Bourignon,
La Pierre de
touche,
OEu-
vres, XIV,
p. ag3,
Car ceux
qui
movoientcriresaventbien
quojo
lofais
sansaucunetudeou
spculationhumaine;
cl
quo
colacoulodomon
esprit
commeun lleuvod'eaucoutohors dosa
source
;
et
quejo
nofais
quopr-
ter ma mainet mon
esprit
auno
autropuissancequo
lamienne. Car
lorsquo
j'ai
cril
quelquechose,
jo
nolasaurais
plus
crireunoautrofois
lorsquojo
voudrais. Aussi no
sais-jopoint
co
quoj'ai
cril au commencementdo
quel-
queTrait,
lorsquoje
suisaumilieuoualafind'icelui :
puisquejo
norolis
point
mescrits
;
ainsi lesdonneaux autres feuillea fcuillo mesure
qu'ils
sont
dicts,
sanslesexaminer
davantage.
Car amesuro
quo j'ai
moinsdo
mmoiredoschoses
quej'ai
crit du
pass,
a mesuro
j'en
reois
mieux d<i
nouvelles
, 393.
I. Tour
nous,
notreambitionest
plus
noble
;
nous voulonscesser
d'tre
et
d'agir,
mmo
vertueusement,
afin
quo
Dieuseulsoit ennouset
pour
nous.
Nonseulementc'est en
Dieu,
commodit saint
Paul,
quo
nous
agissons
et
que
noussommes
;
maisil faut
que
nous cessionsd'tre et
d'agir
afin
quo
Dieu seul soit, L.
II,
338.
9. Torrents,a36. Cf.
Rbtjle
desAssoci
t'tinfante
de
J vut,
337
!
"n7
a
qu'
bienfairece
que
nousdevonsfairodanslemoment
prsent,
sanssou-
venir du
pass,
ni souci dol'avenir
(
et lavolontdo Dieu n'est autre chojo
que
ce
qu'il permet
nousarriver
chaque
instant,
MADAMEGUYON.LA VIE INTERIEURE
i59
toute tendance
qui
ait sa source dans un dsir ou dans uno
rflexion.
L'me est indiffrente d'tre d'une manire ou d'une
autre,
dans un lieu ou dans un autre : tout lui est
gal
et elle
s'y
laisse aller comme naturellement... Elle selaisse aller tout
ce
qui
l'entrane,
sans se mettre en
peine
de
rien,
sans rien
penser,
vouloir ou
choisir,
mais demeure
contente,
sans soin
ni souci
d'elle, n'y pensant plus,
ne
distinguant plus
son int-
rieur
pour
en
parler'.
Sur ce fond neutre
apparaissent
certains
mouvements,
qui
sont
jugs
divins. Ils ne sont
pas accompa-
gns
do
got
sensible et
aperu. Tantqu'il
reste du sensible
et mme de
l'aperu,
l'on ne'
peut distinguer
ce
que
Dieu veut
et ne veut
pas.
Car vous vous
tromperiez beaucoup
si vous
pre-
niez lo fond
pour
un certain
got
suave
qui
vous
porto
aux
choses. Ce n'est nullement cela... Ce
got quo
vous
appelez
intime et
que jo
nomme
aperu,
ne discerne
jamais justo ;
et le
fond
simple,
destitu de sentiments
sensibles,
discerne sans
mprise*.
Il ne faut donc
pas quo
l'Ame
prouve
dans co
mouvement une saveur
quelconque,
cette saveur
part-elle
divine
;
tout sentiment et tout
plaisir
donnent l'action un
caractre
infrieur,
la font humaine en
quelquo
manire*.
Ces mouvements sont diffrents des lumires distinctes ou
t.
Vie,
I,
a8i. Cf.
II,
66. Laconduite do laProvidencedans lo mo-
ment
prsent
faisaittoutemaconduitosansconduite...
jo
mo laissaiscon-
duire
par
la
providencojournalire
do moment en moment sans
penser
au
lendemain. U
y
adoncdanscescasnon
pasautosuggestion
comme dans'
les
autres,
maiscilrcnie
suggestibilit
aux influences
trangres.
s.
Torrents,
3i.
3. Lettres, III, 343.
A
prsent quo
Dieuest
plus
matrechez
vous,
il
faut
agir par
abandonet suivresanshsiter lo
premier
mouvement
lorsqu'il
cjtjubit et commotout naturel : car il
y
adocertains
mouvements
qui
sont
prcds
cl
accompagns
d'motions: ilsnesont
pas
deces
premiers
mou-
vementsdont
jo parlepuisque
l'onsent bien
qu'ils
ont un
principevicieux.t
Mais
lorsqu'on
suivant simplementcomouvement il vient des
penses
do
complaisance,
il fautleslaisser
passer.
Collemotionest
toujoursplus
sb
'
tilodesorte
qu'elle
devientcomme
imperceptible
cl ensuitecommenatu-
relle
,
lbid.
160 TUDESSURLE MYSTICISME
paroles
intrieures,
qui
formulent distinctement et
explicitement
ce
qu'elles apportent,
et des
simples penses (pie
la conversation
ou le raisonnement font venir'.
Ces motions naissent comme des
penses purement
naturelles,
sans savoir
pourquoi
et sans
y penser;
c'est--dire
qu'elles
ne sont
pas prcdes
de
vues,
de
penses,
de
rllexions,
qu'elles appa-
raissent dans
l'esprit
sans occasion ou recherche
pralable
2,
et
quoique
nouvelles avec
l'aspect
familier des habitudes.
C'est
comme une chose
qui
est,
sans savoir
qui
l'a
apprise,
ni
pour-
quoi
on la dit... J e n'ai
point
ces sortes do choses
par
des
l. L'tat d'indiffrenceestaussi un lat dovidemental. Il
n'y
a
plusplan
dans
l'esprit quepour
des
pensesstirgiesspontanment,
d'un fondsubcon-
scient,
endehorsdetoute
prparationintelligente
et J o tout coutrolcvolon-
taire
: J e nonuissur deschosesde celtonatureuser do
retour,
voir si les
chosessont ounesont
pas,
avoir nulle
pense que
celle
que
l'on mo fait
avoir
; parcequo
monmeest
vide,
non seulement desmouvements
pro-
pres,
maisde
plus
des
penses
et rllexions
j
car elle110
pense
riendu tout
il dit leschosescommeun
enfant,
sanssavoirce
qu'elle
dit,
ni mmosou-
vent sans
s'apercevoirqu'elle
ledit : desorte
quo lorsqu'on
lui demandeco
qu'elle
a
dit,
elloreste
surprise
et commetonneesanslo
comprendre,
s'il no
lui
en est donn
l'intelligence
danslomoment en faveur deceux
qui
lode-
mandent:
ou biensi
j'y pense,
c'est
que
l'on
m'y
fait
penser.
Lettres,
III, .'|8i.
Cf. Vie,
III, 5o,
98.


Lorsqu'il
est ncessairodo
produire
la
science
audehors cllo voit
qu'elle
sait tout ce
qu'elle
n'a
jamaisappris...
Horsdolalomatrofermelocabinetdeses
trsors,
en sorto
quo
l'dme no
connat
point
ce
qu'elle
sait,
et no
songepas
mmesi ellele
sait,
demeurant
commela
plusignorante
du
mondo,
sans
pouvoir
mmo
rpondre
un motsi
lo matrenotire lerideau... Dumoins cela irrivo auno
petite
femmelette
comme
moi,
qui,
nesachant
rien,
ne
peut ajuster
avec
l'esprit
ce
qu'elle
doit
diro... Il faut
que
sondivin
matre,
nonseulementlui donnecesmatriaux,
maisleslui
range
lui-mme,
et les fassesortir selonleur ordre.
J ustifica-
tions,III,
ao8.
3. Lesmouvementsde
Dieu,
outre
qu'ils
sonlfort
tranquilles,
viennent
immdiatement
de
Dieu,
et nesont
prcds
ni de
vues,
ni de
penses,
ni do
rien d'extrieur : lesmouvementsnaturelscommencent
par
les sensou
par
loraif
/;:emcnl... ceuxdoDieucommencenttout
a
coup,
sonstre
prcds
de
rien,
et viennent
jusqu'
troubler lesentiment
lorsqu'on
ne lessuit
pas...
Cesmouvementsviennent du fond et nosont
point
excits
par
rien
pliait
prcd.

Lettres, I, 334.

Or on doit
remarquer, quopour pouquo
lo
mouvement
soitdeDieu il faut
quo
ce soit deschoses sur
lesquelles
nous
n'ayonspoint
entretenunos
pensesauparavant,
soit
par peine,
ou
par
com-
plaisance,
ouconsolation
: car il se
peut
faire
qu'on
ait
pensauparavant
les
MADAMEGUYOX.LA VIE INTRIEURE 161
lumires
videntes,
mais comme si
je
les savais
dj'.

Elles
ont en effet lo caractre d'une action touto
naturelle 1;
ces actes
s'accomplissent
commo des fondions
naturelles,
ou ce
qui
revient au mme avec
prcision
cl sans
participation
de l'intel-
ligence
: J e
pense
et
parle
naturellement,
et sans
retour,
comme ces ttes do machines
qui
articulent ce
qu'on
leur fait
dire. Il n'en est do cela
que pour
les choses
qui regardent
Dieu
ou le
prochain,
car etc.. .

J e ne suis
qu'un
instrument 1.
Elles ont une
souplesse analogue
celle de l'instinct 5.
Elles
apparaissant
subites cl
irrsistibles';
leur rsister on
sent une'
grande
violence 7.
mmeschosesdont oucroit avoir lesmouvements
;
et
quoi qu'on n'y pense
plus
alors,
une subitoet
presquoimperceptible
lminisnnco
psut
nousincli-
ner di>ctou d'autre d'une manire1ressubtile. MaiscommeDieunade-
mande
pasque
nousfassionstous cesexamenssi contraires la
simplicit,
faisonsbonnement ce
quo
nous
croyons
ordredo Dieu
;
et si cenel'est
pas,
taconfiance
et l'abandon
quo
nousavons
Dieu,
fera
quo
Dieu nousdon-
nerauno
petiterpug'iance
ce
que
nous
croyons
faire
pour lui, qui
nous
clairera
que
con'est
pas
savolont.
L.
IV,
157.
1. Lettres,
I,
181.
a. Torrents, a33.
3. Lettres,
Ht, 4SI ;
cf. ibid.,
5o3,
555. Cf.
Moyen
Court:
Lorsqu'elle
agit par
elle-mme,
elle
agit
avec
effort,
c'est
pourquoi
ello
distingue
mieux
alorssonaction. Mais
lorsqu'elleagit pardpendance
de
l'esprit
dela
grce,
sonactionest si
libre,
si aiseet si
naturelle,
qu'il
semble
qu'elle n'agisse
pas
,
ch. 31.

Plus Dieunous
possde
d'uno manireanousdistincteet
aperue, plus
lamotionest distincteet connue:
plus
la
possession
est
cache,
plus
sa motionestcache
j
maismesure
que
celte
possession
devient infinie
et
dlicate,
lamotiondevient demme: mais
quand
J sus-Christest devenu
iolrevie... cettoviodevient touto naturelle et si
propre
S
l'Ame,
que
de
mme
qu'elle
nofait nulleattention l'air
qu'elle respire, quoiqu'elle
ne
puisse
douter
qu'elle
nelo
respire,
de mmecil* ne fait
plus
d'attention ala
viedeDieudont ello
jouit, quoiqu'elle
ne
l'ignore pas.
La motion
devient
commenaturelle. C'est commeun
simplepenchantqui
lui est tout
propre.

Discours,11,
157.
.'l. Torrents,
a50. Lettres, IV,
5g6
: a Etre la
girouette
du bon
Dieu,
laquelle
se.laissemouvoir au moindro
petit
ventde
l'inspiration, qui
n'aau-
cunosituation
quo
celle
que l'esprit
lui
donne,
etc. Rienne
passepar
la
tte.

Discourt.H,
aa5.
5. L.
II,
a.
G. L.
III,
698.
Discours,
II,
108.
7.
L.
H, ai,
371, 390,39a
;
III, 3o,
479;
IV,
317.
Dtucaou.

iudes. n
iCa TUDESSURLE MYSTICISME
Elles sont
frquentes
:

Lorsquo
l'on est fidle suivre
aveuglment
ses moindres mouvements il meut sans cesse
l'mo
;
et ses mouvements deviennent d'autant
plus
dlicats et
frquents que
l'mo
y
est
plus
fidlo.

(Discours
chrtiens cl
spirituels,
t.
H,
i53).
Ds
qu'elle
vit lo P. La
Combe,
Mme
Guyon
so sentit avec lui
dans un
rapport particulier
et nouveau.
Sitt
que je
vis le
Pre,
je
fus
surprise
de sentir une
grce
intrieure
quo je puis appeler communication,
et
que jo
n'avais
jamais
eue avec
personne.
Il me sembla
qu'une
influence de
grce
venait de lui moi
par
le
plus
intime de
l'me,
et
retournait do moi lui en sorte
qu'il prouvait
le mme effet...
Comme
je
n'avais
jamais
eu d'union do cette
sorte,
elle me
parut
alors toute
nouvelle,
n'ayant
mme
jamais
ou dire
qu'il
y
en et... La
grce que j'prouvais, qui
faisait cette influence
intrieure de lui moi et de moi
lui,
dissipa
toutes mes
pei-
nes et me mit dans un trs
profond repos
1.
M1"'
Guyon
est domine et
dirige par
le P. La Combe et en
mme
temps
elle le domine et le
dirige
: il
y
a ici une
sugges-
tion
rciproque
;
mais
surtout,
en
ayant
l'air d'tre
dirige par
lui,
au fond c'est elle
qui
le
dirige
etl'amne au
point
oelleveut.
En effet elle le fait
passer
de la voie delumire la voie
pas-
sive en foi. Le P. La Combe avait des dons extraordinaires :
bien loin d'lre sduite et
gagne,
Mme
Guyon
s'tonne et s'in-
quite.
Elle a le sentiment d. la valeur de la voie
par laquelle
elle est conduite : :e
qui
la rassure c'est l'humilit du
du P. La
Combe, c'est--dire,
la conscience
qu'elle prend
trs
vile
qu'elle pourra
l'amener sa voie elle.
Elle lui obit et se laisse
suggestionner par
lui
'
;
au com-
mandement du Pre La
Combe,
elle
gurit
de toute
espce
de
.
VU,II,
n.
a.
lbid.,
II,
ia-i5.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE .63
douleurs cl do maux.
Lorsqu'il
fut entr dans ma chambre et
qu'il
m'eut
bnie,
m'nppuyant
les mains sur la
tte,
je
fus
gu-
rie
parfaitement...
Il me resta
cependant
une toux assez
forte...
Lo Pre La Combe... me dit :
Que
votre toux cesse : elle cessa
d'abord...
je
ne toussai
plus
du tout 1.

Ceci a lieu ds le dbut
de leur liaison
;
cette
suggestibilit
no fait
du reste
que
crotre,
pendant
assez
longtemps
du moins. Alors
que
M""
Guyon
tait
Tonon
N'olrc-Seigneur
me donna
l'gard
du P. La Contl
une obissance si
miraculeuse,
qu'en quelque
extrmit ite
maladie
que je
fusse,
je gurissais
lorsqu'il
mo l'ordonnait soit
de
jijioie,
soit
par
lettre*. Dieu aisait incessamment des
miracles
par
le P. La Combe tant
pour
me
soulager
et me don-
ner de nouvelles forces
lorsque j'tais
l'extrmit*... Le
plus
bel
exemple
do celle
suggestibilit,
c'est l'intervention efficace
du Pre au cours d'une maladie
qui
semble bien avoir t une
violente et
longue attaque d'hystrie
4.
Les raisons
que
M"1*
Guyon
donne de celte obissance nous
clairent
sur sa
signification.

J e crois
que Notre-Seigneur
le
faisait
pour
me faire
exprimer
J sus-Christ enfant et aussi
pour
tre un
signe
et un
tmoignage
ce bon
Pre,
qui ayant
t
conduit
par
les
tmoignages,
ne
pouvait
sortir de celte voie 5.
Celte obissance miraculeuse est un
moyen
dont se sert incons-
ciemment et involontairement M""
Guyon pour captiver
son.
apparent
directeur et le conduire
par
sa
propre
voie,
et elle
cessa
lorsqu'elle
eut
produit
son effet.
Lorsqu'il
fut assez fort
pour perdre
tout
tmoignage
et
que
Dieu le voulut faire entrer
dans la
perte,
cette obissance me fut tede telle
sorte,,
que,
I.
Vie, II,
a6.
a.
lbid., ia4.
LePre Lacombe avait mme
pouvoir
sur la fillede M"
Guyon
;
ibid.,
103.
3.
lbid.,
i38.
6. lbid.,
II,
1^9
et suiv.
5.
lbid., ia4.
i64 l'iTUDESSURLE MYSTICISME
sans
y
fairo
attention,
jo
no
pouvais plus
obir'.
On
y peut
joindro
des motifs annexes
: tant
pour
mo
soulager
et me
donner do nouvelles forces
lorsque j'tais

l'extrmit,
que
pour
lui
marquer
lui-mme lo soin
qu'il
devait avoir do moi et
la
dpendance quo je
devais avoir son
gard'.

En effet de bonne heure ello sentit la
supriorit
do sa voie
sur cello du P. La Combo cl
qu'elle
tait
destine le
diriger.
Aux Ursulines de
Tonon,
cllo vit en
songo
les deux
voies,
ccllo
do lumire et celle de foi nue :
que
celle de foi nuo tait cello
par laquelle
elle avait t conduito et
quo
lo P. La Combe sui-
vait l'autre. Ce
songo
lui
enseigna par
des
images que
le Pre
lui avait t
donn,
qu'il
n'tait
pas
seulement son
Pre,
mais
son
fils,
que
Dieu voulait se servir d'elle
pour
le conduire.
La Combe
l'accepta
volontiers
pour
mre de
grce
et volon-
tiers se laissa
diriger par
elle dans la voie de foi 5. C'est
par
le
P. La Combe
qu'elle
commena
sa maternit
spirituelle
et son
tat
apostolique.
Le
Pre, aprs
un court
voyage

Rome,
fut en effet tir de
ses lumires et entra dans la voie de foi nue
;
mais il avait une
peine
extrme
s'y ajuster,
ce
qui
causa des souffrances
Mme
Guyon,
car elle sentait le
contre-coup
des tats du Pre.
Ce
pouvoir
du Pre La Combe s'tend
aussi,
au moins
jus-
qu'
un certain
point
et
pendant
un certain
temps
sur ses
pen-
ses. Au moment o il entrait dans la voie de foi nue elle fut
lie
plus
troitement
lui,
et dut lui dire
jusqu'
ses moindres
penses
;
mais ici encore dans cette soumission
apparente
il
y
i.
VU, ia4.
Il semble
qu'
Turin encoreellotait sousla
dpendanco
du
Pre.
VU,II,
i63.
a. lbid.,
l38. Ainsi
quatre
raisons: i
Symbolismercligieui
;
a0
Sugges-
tionner
par
sa
suggestibilit
mmo
;
3aSerendreintressante
;
4
Bnfi-
cierdol'clHcace
thrapeutique
dela
suggestion.
3. lbid.,
69
et suiv.
Remarquer
lacurieusoconstruction
rtrospectivepar
laquelle
ilsrattachentl'un et l'autrele dbut de cette filiation
spirituello
k
une
priodo
antrieuredoleur ciistcncc.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE
i65
avait do l'autorit
1
et
quoiqu'elle
fut force de les lui
dire,
il
tait loin de les
gouverner.
La
passivit
do Mme
Guyon
semble
tre allo trs loin. Ma
dpendance
devenait tous les
jours
plus grande; parce que j'tais
comme un
petit
enfant
qui
no
peut
et ne sait rien faire.
Lorsque
lo P. La Combo tait o
j'tais, je
no
pouvais
tro
longtemps
sans le
voir,
lanl cause
des
tranges
maux
qui
m'accablaient tout
coup
et me rdui-
saient
la
mort,
qu'
cause do mon tat d'enfance. Etait-il
absent,
je
n'avais ni
peine
ni besoin :
je
ne rflchissais
pas
mme sur lui et
je
n'avais
pas
la moindre envie do le voir : car
mon besoin n'tait
pas
dans ma volont ou dans mon
choix,
ni mme dans aucun
penchant
ou inclination
;
mais vous en
tiez l'auteur : et comme vous n'tes
point
contraire vous-
mme,
vous ne me donniez aucun besoin de lui
lorsque
vous
mo l'liez
'

;
c'est dire
que l'autosuggestion remplaait
au
besoin la
suggestion trangre ;
au fond la
suggestibilit
chez
elle
procdait
de
l'autosuggestion.
Il nous semble certain
que
cette
suggestibilit qui
se dve-
loppe
chez Mme
Guyon
au contact du Pre a favoris en
gn-
ral le
dveloppement
de son automatisme. C'est en effet
durant sa retraite aux Ursulines de onon
que
la
composition
automatique apparat pleinement
chez elle.
Ce fut alors
quil
me fut donn d'crire en manire
purement
divine 3.

Dans cette retraite il me vint un si fort mouvement


d'crire,
que je
ne
pouvais y
rsister... J amais cela ne m'tait
arriv. Co n'est
pas que j'eusse
rien de
particulier
crire :
je
n'avais chose au
monde,
pas
mme une ide de
quoi que
ce
i. Un
exemple
bien
caractristique,
VU, II,
170.
M!1]C
Guyon
nous dit
elle-mme
quo
lePresefichait souventcentre
elle,
no
pouvant
accorder
uno obissancemiraculeuse
pour
mille choseset unefermet
qui
lui sem-
blait
alorsextraordinaire.
1.
lbid., iG3.
3.
lbid., lao.
i08 TUDESSURLE MYSTICISME
soit. C'tait un
simple
instinct,
avec uno
plnitude quo jo
ne
pouvais supporter...
En
prenant
la
plume jo
no savais
pas
lo
premier
mot de ce
que je
voulais crite. J e me mis crire
sans savoir
comment,
cl
jo
trouvais
que
cela venait avec une
imptuosit trange
1.
D'autre
part
de nombreuses
paroles
intrieures lui sont donnes sous l'influence du Pre. Enfin nul
doute
quo
cet tat do
suggestibilit
n'ait favoris la motion
divine et cet tat d'automatisme
gnral
o elle so
complat
comme en un tat
particulirement
divin. Ce trait
apparat
en
effet d'une manire 1res nette dans la
description qu'elle
donne
de son tat
peu aprs qu'elle
a t mise sous la direction du
Pre.
L'esprit
est d'une nettet
surprenante.
J 'tais
quelque-
fois tonne
qu'il n'y paraissait pas
une
pense...
tout est nu et
net et Dieu fait connatre et
penser
l'me tout ce
qu'il
lui
plat
sans
que
les
espces trangres
incommodent
plus l'esprit.
Il
en est de mme dans la
volont, qui
tant
parfaitement
morte
tous ses
apptits spirituels,
n'a
plus
aucun
got, penchant
ni
tendance : elle dmettre vide de toute inclination
humaine,
naturelle et
spirituelle.
C'est ce
qui
fait
que
Dieu l'incline o il
lui
plat
el comme il lui
plat
1. Mais il ne faut
pas
oublier
que
cet tat tait
esquiss
antrieurement,
que
les
paroles
mdiates et l'criture
automatique
avaient
paru
avant
que
M'ne
Guyon
et revu le Pre et
que
toute sa vie antrieure
tmoigne
d'une
singulire aptitude
se laisser conduire soit
par
ce
qu'elle appelle
les '\ovidenccs
extrieures,
soit
par
les
mouvements internes.
M'"''
Guyon
exerait
sur d'autres
personnes
la mme influence
que
le Pre
exerait
sur elle. Elle tait
capable
de commander
uno de ses servantes comme le Pre la commandait.
J e
I. VU,
II,
u8. Sur l'criture
automatique

l'poque
de
Grenoble,
v.
LettredeM'""
Guyon
dDon
Grgoire
Bouvier,
son
frre, 1G89.
Rossuel,
Ed.
Didot,
t.
XII,
p. g.
a.
lbid.,
33.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE i67
n'avais
presque
rien lui dire sinon commander son mal et
sa
disposition;
et tout ce
que
je
disais tait
fait'. Elle
chassait les
dmons du
corps
de cette fillea. C'est ce
qu'elle
appelle
commander et obir
par
le Verbe. Elle
suppose quo
l'me
qui
commande
tant anantie
n'opre point
lo miracle
par
mo vertu
qui
lui srail
donne,
mais
est
purement
et sim-
plement
l'instrument
de J sus-Christ. Le commandement
qu'elle
fait n'csl ni
prmdit
ni
personnel
;
il a le caractre
automatique
des actes
qu'elle
considre comme divins. Lors-
qu'on
dit
cela,
on ne sait
pourquoi
on le
dit,
ni co
qui
le fait
dire;
mais c'est le Verbe
qui parle
et
opre
ce
qu'il
dit... On
ne sesert
point
de
prires
avant cela : car ces miracles se font
sans
qu'on
ait dessein de les faire
;
et sans
que
l'me
regarde
cela commo un miracle.
On dit tout naturellement ce
qui
est
donn de dire 3. Elle
remarque que
ces miracles se font
par
la
parole, quelquefois
accompagne
du toucher. C'est la
parole
toute
puissante
et
qu'ils requirent
le
consentement,
ou du moins
qu'il
n'y
ait nulle
opposition
en celui sur
qui
on
les fait. J e l'ai
prouv
bien des fois... s'ils
acquiesaient
sans
rien
rpondre,
ils taient
guris
et la
parole
tait efficace : s'ils
rsistaient sous bon
prtexte... je
sentais
que
la vertu se reti-
rait de moi... cela me faisait une
espce
de
peine...
On ne sau-
rait croire la dlicatesse de cette vertu divine... la moindre
chose sur l'homme ou l'arrte tout fait ou la restreint*.

11
y
a un autre
indice de l'tat de
suggestibilit
de*
Mra
Guyon
au moment o elle entre sous la direction du
Pre : ce sont les
phnomnes
nerveux
qui apparaissent
et
qui
se classent immdiatement en deux
groupes, rapports
l'un
Dieu et l'autre au dmon. Son oraison tait
accompagne
de
i.
VU.
H,
ia5.
:>.Voir un cas
analogue,
H,
i3ootlll, i3a, et surtout
II,
300.
3.
Il,
ia7.
',. lbid.,, II,
u8.
IOS TUDESSURLE MYSTICISME
mouvements
involontaires,
co
qui
m'tait fort
surprenant,
c'est
que
ma tte se
sentait comme leve avec violence . Cela
lui tait d'autant
plus
nouveau,

qu'autrefois'
ses
premiers
mouvements taient tout
contraires,
tant toute concentre. J e
crois
que
Dieu voulut
que j'prouvasse
cela au commencement
de la nouvelle vie
(ce qui
tait si
fort,
quoique
trs
doux,
que
mon
corps
s'en allait en
dfaillance)... aprs que
cela m'et
dur
quelques jours, je
ne sentis
plus
cetto violence'.
Ces
mouvements
extatiques
allrent
jusqu'
une
espce
do ravisse-
ment,
jusqu'au
vol de
l'esprit.
Un
jour,
se confessant au
Pre La
Combe,
elle crut
que
tout son
corps
allait s'lever de
terre. Elle se sentit tire hors de soi et tomber en dfaillance : la
sueur lui vint au
visage,
elle
s'assit,
mais sentant
que
cela
augmentait
en manire
dlicieuse,
trs
pure pourtant
et
spiri-
tuelle,
je
me retirai. Il me
prit
un frisson de la tte
jusqu'aux
pieds
:
je
ne
pus parler
ni
manger
de tout le
jour
: et
depuis
ce
moment ou
plutt
cette
opration
qui
dura trois
jours,
mon
me fut
beaucoup plus perdue
en son divin
objet, quoique
non
entirement 3.
D'autre
part,
la suite d'une chule de
cheval,
et
pendant
le
reste du
voyage,
elle eut une
impulsion
se
jeter
du ct
o elle tait
tombe,
impulsion qu'elle
attribue au dmon :

quelque
chose de fort me
poussait
du mme ct
que j'tais
tombe
;
et
quoique je
me
jetasse
do toutes mes forces de l'au-
tre
ct,
et
que
l'on me tint ar=ez
ferme, je
ne
pouvais
rsister
ce
qui m'y poussait*.

Il semble
qu'elle
ait eu une vision
i.
Autrefois,
c'est--diredans son
premier
tat,
v.
I, 117.
aDansles
commencements
j'tais
attireavectant de
force,
qu'il
semblait
quo
mattc
voulut so
sparer pour
s'unir mon
coeur;
et dansces commencements
j'prouvais qu'insensiblement
mon
corps
secourbaitsans
quo je
l'en
pusse
empcher.

a.
11,34.
3.
VU,II,
38.
h.
lbid., 4o.
MADAMEGUYON.
LA VIE INTRIEURE
169
imaginairo
du
dmon,
suivie
pcut-lro
d'hallucinations muscu-
laires
',
et uno vision intellectuelle suivie d'aneslhsie et do
convulsions '.
Enfin il faut mentionner des maux
tranges,
et en
particulier
cette
espce d'attaquo qui
ralise en
quelque
sorte
somatique-
ment sa maternit
spirituelle'.
L'amiti
qui
la lio au P. La Combe est donc trs
complexe
:
en admettant mme
que
l'amour
y
ait eu
part,
il ne
s'agirait
certes
point
d'un amour banal
;
l'amour se serait dissimul
sous des sentiments trs
compliqus.
Union touto
pure ,et
sainte,
qui
a
toujours
subsist et mme
augment,
devenant
toujours plus
une,
n'a
jamais
arrt ni
occup
l'me un moment
hors de
Dieu,
la laissant
toujours
dans un
parfait dgagement
:
union
que
Dieu seul
opre...
union
exempte
de toute faiblesse
et de tout attachement : union
qui
fait
que
loin d'avoir com-
passion
de la
personne qui
souffre,
l'on en a de la
joie
;
et
plus
on se voit accabler les uns et les autres de
croix,
de renverse-
ments,
spars,
dtruits,
plus
on est content : union
qui
n'a
nul besoin
pour
sa subsistance de la
prsence
de
corps; que
l'absence ne rend
point plus
absente,
ni la
prsence plus pr-
sente... Elle tait si
paisible,
si
loigne
de tout
sentiment,
qu'elle
ne m'a
jamais
donn aucun doute
qu'elle
ne fut de
Dieu : car ces unions loin de dtourner de
Dieu,
enferment
plus
l'me en lui*. Il est
certain,
comme elle
dit, qu'ils
ont
t une bonne croix l'un l'autre :
indpendamment
des
per-
scutions
que
leur amiti leur a attires ils ont trouv des tour-
ments dans leur amiti mme
;
le zlo
exigeant
de M"'
Guyon
ne laissait
pas
en
repos
le Pre
jusqu'
ce
qu'elle
l'et amen
o elle voulait
;
et d'autre
part
le directeur
inquitait
souvent et
1.
VU.'M.
a. lbid., I5I.
3.
lbid.,
I5I.
4. lbid., II.ii.
i;o
TUDESSURLE MYSTICISME
morlifiait sa
pnitente par
sa rsistanco et
par
son
opposition.
Nous avons t une bonne croix l'un l'autro : nous avons
bien
prouv quo
noire union tait en foi et croix
;
car
plus
nous tions
crucifis,
plus
nous tions unis. On s'est
imagin
que
notre union tait naturello et humaine
;
vous
savez,
mon
Dieu,
quo
nous
n'y
trouvions l'un et l'autre
quo
croi;.,
mort et
destruction. Combien de fois nous disions-nous
que
si l'union
avait t naturello nous ne l'aurions
pas
conserve un moment
parmi
tant de croix ? J 'avoue
quo
les croix
qui
mo sont venues
de cetto
part
ont t les
plus grandes
do ma vie. Vous savez la
puret,
l'innocence et
l'intgrit
de cetto union et commo elle
tait toute fonde sur
vous-mme,
ainsi
que
vous etes la bont
de m'en assurer'.
Le Pre
qui
tait doux
pour
tout le monde tait souvent
pour
elle d'une extrme duret : souvent il se fchait trs fort contre
elle,
attribuant ses avis
l'orgueil,
et il
prenait
mme du rebut
pour
son
tat;
crdule
pour
tous,
il ne se laissait
pas
convain-
cre du
premier coup par
M""
Guyon
1. D'autre
part
elle s'tait
tellement
passionne
sa conduite
qu'elle s'imaginait
recevoir
lo
contre-coup
de tous les mouvements de son me. Noire-
Seigneur
nous avait fait entendre
qu'il
nous unissait
par
la foi
et
par
la
croix,
aussi
c'a
bien t une union de croix en toutes
manires,
tant
parce que je
lui ai fait souffrir
lui-mme,
et
qu'il
m'a fait souffrir
rciproquement... que par
les croix
que
cela nous a attir du dehors. Les souffrances
que j'avais
son
occasion taient telles
que j'en
tais rduite aux abois. Ce
qui
a dur
plusieurs annes,
car
quoique j'aie
t bien
plus
de
temps
loigne
de lui
que proche,
cela n'a
point soulag
mon
mal,
qui
a dur
jusqu'
ce
qu'il
a t
parfaitement
ananti et rduit
.
Vie,i63.
3.
lbid.,
III,
t5. LePreLaCombosembleavoirt
parfois
contraridu
sort
singulierqui
lui
ramenait,
aprschaquesparation,
MM
Guyon
;
c'est
ainsi
qu'
Vcrceilil lui fitassezmauvais
accueil, II,
a58.
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE
171
vi
point
o Dieu le voulait...
Lorsquo j'lais

prs
do cent
lieues de
lui, jo
sentais sa
disposition...
Mon coeur avait en lui-
mme comme un cho et un
contre-coup qui
lui disait toutes
les
dispositions
o ce Pre tait
;
mais
lorsqu'il
rsistait
Dieu,
jo
souffrais de si horribles
tourments,
quo je
croyais quelque-
fois
quo
cela m'arracherait la vie'. En effet lo Pre semble
avoir
oppos
uno assez vivo et
longu
; rsistance sa
directrice;
ayant
t conduit
par
la voio des lumires il no
pouvait
aisment
comprendre
la nudit totalo do l'me
perdue
en
Dieu,
d'autant
que
M"
Guyon
no
pouvait presque
rien lui diro de cet tat. Il
avait
galement
de la
peine

s'ajuster
la communication en
silence
quo
M"
14
Guyon
avait
apprise.
Ils
atteignirent
le
point
culminant de leur amiti
Paris,
peu
avant l'arrestation du Pre et leur
sparation
dfinitive.
Aprs
que Noire-Seigneur
nous eut bien fait souffrir le P. la Combe
et moi dans notre union... elle devint si
parfaite que
ce n'tait
plus qu'une
entire
unit;
et cela de manire
que je
ne
puis plus
le
distinguer
do Dieu.
Vous en avez fait une mme chose
avec vous et une mme chose avec moi dans une consommation
d'unil
parfaite
1.

Celte identification
s'esquissait
du reste
depuis quelques
annes s'il faut en croire une lettre date de
i6S3. Il mo semble
que jusqu'ici
l'union
qui
est entre nous
avait t
beaucoup
couverte de
nuages
: mais
prsent
cela est
tellement clairci
que je
ne
puis
vous
distinguer
ni de Dieu ni
de moi
;
et la mme
impuissance que j'prouve depuis long-
temps
de me tourner veis
Dieu,
cause de
l'immobilit,
je
l'prouve
un
peu
votre
gard, quoique
fort
imparfaitement...
Il me vient dans
l'esprit, que lorsque
votre anantissement sera
consomm en
degr
conforme,
par
la nouvelle
vie,
vous ne
sentirez
plus
rien ni ne
distinguerez plus
rien
;
et comme Dieu
1.
H,
i34.
Noter aussi lesnombreux
songes
relatifsau Pre,
a.
Vie,
III,
a.
W
i7
TUDESSURLE MYSTICISME
ne so
distinguo plus
dans l'unit
parfaite,
aussi les mes con-
sommes en unit en lui no se
distinguent plus'.

Elle
avait,
ds lo dbut de sa liaison avec le
Pre,
form la
conviction
quo
Dieu voulait se servir d'elle
pour
le faire mar-
cher dans la foi nuo et dans la
perte.

Noire-Seigneur
me fit
connatre la
nuil,
en faisant
l'oraison,
que j'tais
sa mre et
qu'il
tait mon fils'. C'est
par
lo Pre
que
commena
sa ma-
ternit
spirituelle.
Cette maternit n'est
pas
seulement l'ide
qu'elle
est
appele
une action sur les mes : elle
prend
racine
dans des tats
plus profonds.
L'tat
apostolique repose
sur les
phnomnes quo
nous venons de dcrire. En effet c'est
l'po-
que
de la
composition quasi-automatiquedes
Torrents
qu'elle
se
sent mre
spirituelle,
Tonon. Elle se sentait alors uno
plni-
tude
qu'elle
ne
pouvait supporter,

j'lais
comme ces mres
trop pleines
de lait
qui
souffrent
beaucoup*
. Cette activit
qui
tend
s'pancher
au
dehors,
activit involontaire et
suprieure
au moi est la base do cet tat. D'autre
part
elle trouve celte
poque
dans certaines sensations nouvelles l'ide d'une influence
immdiate et directe sur certaines mes. Ce fut dans cette
maladie,
mon
Seigneur, quo
vous
m'apprtes peu

peu qu'il y
avait uno autre manire de converser avec les cratures
qui
sont
tout
vous, que
la
parole... j'appris
alors un
langago qui
m'avait t inconnu
jusque-l, jo m'aperus peu

peu que
lors-
que
l'on faisait entrer le P. La Combe...
je
ne
pouvais plus
lui
parler ;
et
qu'il
se faisait son
gard
dans mon fond lo mme
1.
III, a48.
CettocommunicationavecloPrecontinue
aprs
sonarres-
tation, III, 3o,
8a.
a.
II, 71;
cf.
117.

Notro-Scigne
ir fitvoir
qu'il (lo
P. La
Combe)...
tait sonserviteurchoisientremille... mais
qu'il
levoulaitconduire
par
la
mort totaleet la
perle
entire!
qu'il
voulait
quoj'y
contribuasse,
et
qu'il
so
serviraitdemoi
pour
lofairomarcher
par
unchemin ou il nom'avait fait
passer
la
premirequ'afinquoje
nofussoentat
d'y
conduireles
autres,
et
doleur dirolesroutes
par lesquellesj'avaispass
!
que
monametait
plus
avance
pour
lors
quo
lasiennedo
beaucoup.

3.
Il,n8.
l*.r.r:-r:,S
'.
MADAMEGUYON. LA VIE INTRIEURE
17
silence
qui
so faisait
l'gard
de Dieu... Peu
peu je
fus
rduito no lui
parler qu'en
silence : co fut l
que
nous nous
entendions
en Dieu d'une manire ineffable et touto divine.
Nos coeurs so
parlaient
et so
communiquaient
uno
grce qui
ne
so
peut
dire' .
Cette communication a une
singulire
valeur
d'autosugges-
tion,
comme nous le
voyons par
les citalions
prcdentes,
et do
suggestion.
Une fille eut besoin dco
secours,
je
l'ai
prouve
de toutes manires
;
et
lorsquo jo
ne voulais
pas qu'elle
demeu-
rt
auprs
de moi en
silence,
je voyais
son intrieur tomber
peu

peu,
et mme ses forces
corporelles
so
perdre jusqu'au point
de tomber en dfaillance
1
. Peu
aprs
Mm
8
Guyon
dcouvrit
que,
surtout avec le P. La
Combe,
la communication intrieure
sefaisait de loin comme de
prs.
Cetto communication
pouvait
survenir
brusquement,
au milieu des
occupations.
C'est dans otite
communication,
jointe

l'impulsion

crire,
qu'elle prit
conscience de sa fcondit
spirituelle,
base de la
maternit
spirituelle
et do l'tat
apostolique.
Une nuit ellese vit
elle-mme sous la
figure
de la femme de
l'Apocal
0
;
elle
ralisa
physiquement,
au cours d'une
longue attaque
...rveuse,
celte maternit
spirituelle.
Les convulsions montaient en haut:
elles se fixrent dans mes entrailles
; je
sentis alors de trs
grandes
douleurs,
et un remuement
pareil
dans mes entrailles
que
si
j'eusse
eu un millier d'enfants
qui
eussent tous renu
la fois* . C'est Grenoble
que
l'tat
apostolique
s'affirma dans
toute son
amplitude
et
qu'elle
se mit
rpandre largement
sa
doctrine et ses
expriences*.
1.
Vie,i4o.
a.
II,
147.
Cf. J ames. Varits
de
l'Expriencereligieuse,
p. 87 (trad.
Abauiit).
3.
II,
1*:,.
4.
II,
187.
cJ o mesentistout a
coup
revtued'untat
apostolique,
et
jo
discernaisl'tat dosAmesdes
personnesqui
me
plaisent,
et celaavectantde
i;l
ETUDESSURLEMYSTICISME
Cet tat
apostolique,
en ce
qui
concerne M'ne
Guyon,
consiste
non dans une
propagation
do
l'Egliso parmi
les
hrtiques,
mais
dans une
propagation
de
l'Esprit
intrieur
;

pour
fairo entrer
ceux
qui
^ont
dj
touchs du dsir do se
convertir,
dans la
par-
faite
conversion,
qui
n'est autre
que
cet
Esprit
intrieur'. Il
donne
charge
d'mes et
impose
de souffrir
pour
les mes dont
on est
charg
;
souffrance,
cause de l'infidlit actuelle des
mes,
souffrance
pour
les
purifier
et lesfaireavancer. M""
Guyon
souffrait ainsi souvent le
contre-coup
des infidlits de ses dis-
ciples
;
et elle souffrait aussi la
peine
de leur
purification.
Elle
s'efforce
d'expliquer
comment de telles souffrances
peuvent
coexister avec lecalme de l'me
;
elle
enseigne
la division
qui
spare
le fond d'avec l'extrieur.
Sur certaines do ces mes
qu'elle
avait
diriger,
elle sentait
une autorit absolue

urnes et
corps

et cllo souffrait
pour
elles
je
souffrais... des douleurs de coeur
inconcevables,
com-
me si on les et tirs de mon coeur3. Les
autres,
sur
lesqucl
elle n'avait
pas
cette
autorit,
lui taient donns commo de
simples piaules
cultiver. Nous rentrons ici dans le
pouvoir
do
suggestion dj
dcrit.
11
s'agit
donc
l'origine
d'un silence
communicatif,
d'un
tat o le coeur croit
prouver
l'action directe et la
prsence
intime de la
personno prsente
et muette : silence des
paroles,
silence des
penses
vaines et
superficielles, qui
laisse
s'panouir
une motion confuse et
sourde,
toute
charge
de la
prsence
voisine ou
lointaine;
l'me sesent
plus
vivement,
et excite
par
ce muet accord clic lui
rapporte
la vivacit
particulire
de l'ex-
prience qu'ello
fait d'elle-mme*. D'o un sentiment de
plni-
facilil
qu'elles
in taient
tonnes,
et se.disaientles unesnu\
autres, que
je
leurdonnaischacunocedontelles"avaientbesoin.
1
III,
105.
a.
Il,
ini.
3. Voirl'nnalsse
qu'en
donnel'nelun, Manuelde
piet(v.
Masson,
p. 8l),
MADAMEGUYON.LA VIE INTRIEURE
IJ 5
tude,
d' coulement de
grce
de flux et de reflux.

Il me fut
donn de
communiquer
do cette sorte d'nulrcs bonnes
mes;
mais avec cette
diffrence, que pour
les
autres, je
no faisais
que
leur
communiquer
la
grce
dont clle3 se
remplissaient auprs
de moi dans co silence
sacr, qui
leur
communiquait
uno force
et une
grce
extraordinaire
;
mais
je
ne recevais rien d'elles.
Mais
pour
le
Pre, j'prouvais qu'il
se faisait un flux et reflux
de communication de
grces qu'il
recevait de
moi,
et
que je
recevais de lui
;
qu'il
me rendait et
que je
lui rendais la mme
grce
dans une extrme
puret'.
Ainsi dans certains cas la
communication esl
rciproque,
dans d'autres elle est sans retour'.
Quelquefois
elle esl
accompagne
d'une vritable sensation
orga-
nique
do
plnitude
3. Le sentiment
qui
esl la base de cette
communication est essentiellement
imprcis,
ou,
comme s'ex-
prime
M""
Guyon,
au del de tout le
distinct,
l'aperu
et les
paroles
mdiates. Elle l'identifie avec l'coulement de Dieu
dans
l'me,
avec le
langage
du
Verbe,
c'est--dire avec les senti-
ments
par lesquels
elle sent se manifester en elle la
prsence
de
Dieu
;
elle difie la thorie d'une immense
communication,
d'un commerce
ineffable,
d'un flux et d'un reflux
par lequel
s'coule travers la hirarchie des mes la divinit*.
.
Vie,
II,
i4o.
a.
Lettres,
I
(a19
j
p. Ct8).
3.
III, 9,
Cf.
II, 198.
J 'tais
quelquefois
si
pleine
de cescommunica-
tions
pures
etdivines
qui
s'coulentdocettefontaine d'eaui vives.,,
quejo
disais: O mon
Seigneur
donnei-moi descoeurs
pour
mo
dcharger
doma
plnitude,
sans
quoi
il faudra
quoj'expire
;
car cescoulement*dela Divi-
nitdanslocentre do mon mo
furent
quelquefois
si vifs et si
puissants,
qu'ils
rcdondaicnl mmo
jusque
sur lo
corps
et
j'en
taismalade. Cf. VU,
III,
p. 8j
Lettrede M1'
Guyon
auduedeChevreau
(Fnclon
XXIX,
4i).
BossueI. Relationsur le
Quitisme,11,0, Masson,
176,
Pour des faits ana-
logues
et
contemporains
v.
Rois,
LeRveilau
Pay
de
Galles,
190O, p.
83.
4.
Il,
tii.
CHAPITRE
V
LA VIE INTRIEURE DE MADAME GUYON
(Suite)
L'TAT
APOSTOLIQUE
Il faut bien
noter,
parce qu'il
est trs nettement accentu
chez M""
Guyon,
le caractre
expansif
de co troisime tat
mys-
tique.
Nous avons vu comment l'extension do la conscience
personnelle, l'automatisme, interprt
comme la substitution
la volont
personnelle
d'une volont
suprieure,
l'tat affectif de
joie
et de
plnitude (avec
son caractre social de communica-
tion), qui accompagne
et
souligne
les deux caractres
prc-
dents,
aboutissaient ce
qu'elle appelle
l'tat
apostolique ;
fcon-
dit
spirituelle,
maternit
spirituelle,
tats
cxpnsifs qui
se
dpensent
dans les oeuvres
crites,
la
prdication
dans de
petites
assembles,
la direction de
personnes
et do
groupes,
la commu-
nication des
grces,
le discernement des
esprits,
les
prophties,
les
songes
confirmalifs de sa mission. L'ide d'une
mission,
au
moins
partir
du
sjour

Tonon,
lui esl certainement
toujours
prsente'
;
mission
qui
a
pour objet,
nous l'avons
vu,
non
point
de
conqurir
les
hrtiques
et d'tendre
l'glise,
mais bien de
l'approfondir
en faisant
rgner
l'oraison. Nous avons dit
qu'il
se forma autour do M"'
Guyon
un
parti
convaincu de cette mis-
sion. Dans sa Relation sur le
Quitmo,
Bossuet
pouvait juste-
ment crire
que
celle femme avait trouv des admirateurs et
i. V.
plus
haut,
p.
35.
LA VIE INTRIEUREDE MADAMEGUYON
177
des dfenseurs et un
grand parti pour
elle. 0 Uno nouvelle
prophlcsso
a
entrepris
do resuscilcr la Guide de Molinos et
l'oraison
qu'il y enseigne
: c'est de cet
esprit qu'elle
est
pleine
:
mystrieuse
femme de
l'Apocalypse,
c'est do cet enfant
qu'ello
est enccinlc :
l'ouvrage
do cette femme n'est
pas
achev
;
nous
sommes dans lo
temps qu'elle appelle
de
perscution,
o lesmar-
tyrs qu'elle
nomme du
Saint-Esprit
auront souffrir. Viendra le
temps
et selon elle nous
y
touchons,
o le
rgne
du
Saint-Esprit
et de l'oraison... sera tabli avec une suite de merveilles dont
l'univers sera
surpris.
De l cette communication de
grces:
de
l dans une femme la
puissance
de lier et de dlier '.

Cette
allusion la femme de
l'Apocalypse,
Bossuet l'avait tire de la
vie manuscrite
que
Mme
Guyon
lui avait confie. Une nuit
quej'tais
fort
veille,
vous me montrtes moi-mme sous la
figure (qui
dit
figure
ne dit
pas
la
ralit)...
de cette femme do
l'Apocalypse...
Vous m'en
expliqutes
le
mystre... que j'tais
grosse
d'un fruit
qui
tait cet
esprit que
vous vouliez
que je
communiquasse
tous mes cnfanls soit de la manire
que j'ai
dit,
soit
par
mes crits :
quo
le dmon tait cette
effroyable
dra-
gon qui
ferait ses efforts
pour
dvorer le fruit et des
ravages
horribles
par
toute la terre...
quo
dans la
rage
o le Dmon
serait de n'avoir
pas
russi dans le dessein
qu'il
a
conu
contre
ce
fruit,
il s'en
prendrait
moi et
qu'il
enverrait un fleuve
contre moi
pour
m'engloutir...
Vous me ftes
voir,
mon
Dieu,
tout lomonde anim contre moi sans
quo qui que
cesoit ft
pour
moi : et vous m'assurtes dans lo silence de votre
parole
ter-
nelle,
que
vous me donneriez des millions d'enfanls
que jo
vous
enfanterais
par
la croix... Vous me ftes connatre comment le
Dmon allait susciter uno
perscution trange, qui
serait la
source de la mme
Oraison,
ou
plutt
lo
moyen
dont vous vous
serviriez
pour
l'tablir
(Vie,
II, ^o)'.
Ainsi cette mission
1.
Dossuel,XX,
i65.
a. Voir la lellrodu 11
janvier i6g4 {Mmt
Guyon
audut de
Chevreuse).
Dtucnon.

luilvt. u
i;8
TUDESSURLE MYSTICISME
qui
avail au fond son
origine
dans les modifications
de cons-
cience
que
nous avons
analyses
lui
apparaissait
en uno
imago
symbolique
et comme
impose
du dehors sa conscience
;
et la
t'nclon, XXIX, 4t,
o Mm
Guyonexplique
ni
quel
senscllo s'est
appli-
qu
co
passage
do
l'Apocalypse:
C'estdoncune
comparaison
quo
Dieu
prend
nanmoins
plaisir
do
remplir,
ainsi
que
vousavezvu arriver en moi toutce
qui
estdit delafemmede
l'Apocalypse,
au sens
qu'il
a
plu
a Dieu
do me
l'attribuer.
C'est lomme
systme
dodfenseoud'excuso
quo
l'nclonfait
valoiren faveurdeMme
Guyon,
danssa lettre du
7
mars
1696
a Mmdo
Maintenon
: Les choses
avantageusesqu'elles
a dites d'elle-mme110
doivent
pas
tre
prises,
cemo
semble,
danstoutola
rigueur
do lalettre.

XXIX,
p.
a3i. Cf.
VU,
III,
i54.
Massona
publi,
o.
c,
p.
l-ia un
frag-
ment indit
d'autobiographie
doMmc
Guyon,
ocetteidod'uno missiondi-
vinoest
expose
avecuno
ampleur
cl un
orgueil
admirables
: Il mosemble
qu'il
m'achoisioenco
sicle,
pour
dtruirelaraison humaine et fairo r-
gner
la
sagesse
de Dieu... Il tablirales cordesdeson
empire
en moi...
C'est
moi,
c'est moi
qui
chanterai du milieudo mafaiblesseet doma bas-
sessole
cantique
do
l'Agneau...
Oui
je
serai enlui dominatricedeceux
qui
dominent
;
et ceux
qui
nosont
assujettispour quoi que
ce
soit,
serontassu-
jettis
amoi
par
laforcedesonautorit
divine,
dontilsno
pourront
jamais
se
sparer
sansso
sparer
doDieumme
;
co
quo je
lierai serali
;
ce
quo
jo
dlierai seradli
;
et
je
suiscette
pierro
fiche
par
lacroix...
qui
servira
cependant
a
l'angle
dol'difice
intrieur,
quo
lo
Seigneur
s'est choisi
pour
composer
cetto J rusalemdescenduedu
ciel, pompeuse
et
triomphante,
commo
uno
pousequi
sort desonlit
nuptial
,
p.
ia. V. Bossuct. Rela-
tion,XX,
97,
Co
qui
noussembleuno
magnifiquoexplosion
du
moi,
uno
complte
absencod'humilitest
justifipar
sathoriedola substitution
do
Dieual'amo
;
cen'est
pas
ello
qui
so
glorifie;
c'estDieu
qui
so
glorifie
par
olto.
Torrents,
147.
M1"'
Guyon
aeu
quelquefois
des doutes sur sa mission: Comment
n'auriez-vous
pas
dodoutosur moi
qui
en auraisinfinimentmoi-mmosi
je
pouvais
rflchir?
Lorsqj'il
m'enest
venu,
ilsso sont vanouis
quelquefois
par
unolumire
qui
mofaisait
comprendrequo
Dieu
prenait plaisir
do so
glorifier
danstes
sujets
les
plus
faibleset tes
plus
dfectueux... maislo
plus
souventtout so
perd
dansunoontiroindiffrencodo lout co
qui
me re-
gardo.

Masson,
0.
c,
116. Dommo
que
sainto Thrsoserassuraiten
paroil
cas
par
ses
paroles
et
par
ses
visions,
Mm"
Guyon
recourt
parfois
des
signes
extrieurs. Hieril mevint
quelquepenso
sur co
quojo
motrouvais
dansla
dispositionquejo
vousai
marque,
si
jo
nomola
procuraispeut-tre
pas.,.
J 'eus la
pensoquo
si c'tait
l'esprit
do Dieu
qui produisait
cela on
moi,
uno
personnequi
est bienaDieuet
qui
tait
prsonto
enressentit les
effets,
sansrien
marquer
doco
quojo pensais.
Aussittcetto
personno
entra
dansuno
profondopaix,
et modit sanssavoir co
quoj'avais pens, qu'elle
gotait
auprs
domoi
quelque
chosododivin.
Masson,
116.
LA VIE INTRIEUREDE MADAME
GUYON
179
grandeur qu'elle
annonait
avait comme
suite,
les
perscutions
subir. S'il
n'y
a
point
dans ce
passage
une illusion
rtrospec-
tive' et si Mrae
Guyon
ne
projette
pas
la date de la vision
de
grandeur l'image
des
perscutions que l'exprience
lui a
enseign y
tre
associes,
il
y
a l un curieux
exemple
de
l'association si
frquente
de ces deux
symptmes
: soit
quo
la
grandeur
sorte de la
perscution, soit,
comme c'est ici le
cas,
quo
la
perscution
soit donne l'occasion de la
grandeur
mme. Sans insister sur ce
que
ce fait
prsente
d'intressant au
point
de vno
psychologique,
bornons-nous faire
remarquer
(m'en
esprit
avis Nicole avait bien vu
comment chez les rfor-
mateurs
religieux,
ces deux
symptmes
sont
gnralement
associs,
a Car
lorsqu'ils [les fanatiques] s'appliquent
se con-
sidrer
eux-mmes,
comme elle
[leur
imagination]
est alors
conduite
par l'amour-propre,
elle ne leur
reprsente
le
plus
sou-
vent
que
des ides
nobles, illustres,
magnifiques
et
favorables
celui
qui
les
contemple...
Mais comme ces
gens-l
se destinent
d'ordinaire dans leurs visions des
emplois
relevs et
qu'ils
s'imaginent que
Dieu
veut faire de
grandes
choses
par eux,
il
leur faut aussi des ennemis combattre et terrasser
;
et ils ne
manquent jamais
do seles fairo tels
qu'il
est ncessaire
pour
ren-
dre leur victoire
plus
clatente, C'est la source d'une autre
sorte de visions
qui
sont bien diffrentes des
premires.
Car
leur
imagination
no leur
produit
alors
que
des
images
affreuses.
Elle ne leur fait voir
quo spectres, que dmon,
que
monstres.
Elles
chargent
ceux
qu'ils
se mettent en butte
de
crimes,
d'h-
rsies, d'abomination,
afin
qu'ils
soient une
plus digne
matire
de leur zle... Cest l'enchanement ncessaire do ces deux
sortes do visions'.
1. Maiscetto
hypothse
n'est
guroprobable,
car dansunolettre de 1083
nuP. La
Combo,
Mrae
Guyon parle
do ces
perscutionsqu'elle prvoit
et
qu'un
songo
lui aannonces. V, VU,
III,
aip.
a. Les Visionnaires.
Lige, 1677,
toS.
J 8O TUDESSURLE MYSTICISME
Il serait intressant de chercher si l'ide do cetto mission est
demeuro
purement
religieuse,
si Mme
Guyon
s'est borne s'oc-
cuper
de direction

avec une autorit
tonnante,
ayant d'aprs
sa vie autorit miraculeuso sur
lcs.corps
et sur les mes de ceux
que
J sus-Christ lui avait
donns';
ou bien
par association,
ou
par dveloppement
interne celle ide n'aurait-cllc
point
abouli
celle d'une mission
politique?
Saint-Simon assure
que
le
polit
parti qui
soforma Versailles autour de M"*
Guyon
et
qui
avait
comme chef occulte Fnelon visait
conqurir, par
le
moyen
de
l'Oraison,
Mmedo Maintcnon et Louis XIV
*
;
dfaut do
Louis XIV ce
parti
mettait ses
esprances
dans lo
rgne
futur
du duc de
Bourgogne
dont Fnelon
dirigeait
souverainement
l'esprit
;
Bossuet
rapporte que
Mmt
Guyon prophtisait que
??n
oraison revivrait sous un
enfant,
et il ne mettait
pas
en doute
quo
cet enfant ft le duc de
Bourgogne
8.
Phtippeaux*
raconte
mme l'histoire d'une curieuse
estampe qu'un gentilhomme
quitiste
des
petits
entretiens de
Versailles, l'chelle,
fit
graver
par
Sbastien Lcclcrc. Un
berger debout,
la houlette la
main,
et autour de lui des animaux de toute
espce,
le
lion,
le
ligre,
l'ours, l'agneau
et la
gnisse
vivant en
paix
dans le mme
troupeau.
Un
enfant,
dans un
coin,
prend
un
serpent
sur la
terre... Au bas de la
gravure
sont crites ces
paroles
d'Isac :
puer parvulus
minabit eos
(cap.
xxi,
v.
8).
Le
berger, c'tait,
.
Dossuct,
XX. Entout cas ellervait non
point
seulement de
diriger
un
petit
cercle,
maisbiend'tablir
lorgno
dol'oraisonte
parmi
lesnations,
Sadirectionnos'adresse
pas
seulement adesmes
parscs
j
cllolesrassem-
ble,
en formeun
ordre,
lesMichelins,
Opuscule*spirituels,II,
535-538.V.
Masson.tntroivclion,
x.
Comparer
Antoinctto
Bourignon,
VU
intrieure;
Rcinach,
Une
mystique
au XVII'
sicle;
/Inloi'nclls
Bourignon,
in
Cultes,
Mythe
et
Religions,
I,
,i6.
3. Saint-Simon,II,
338cl
suiv.j III, 4i-4a ;
v. aussi
d'Aguesseau,
OEu-
vre,
t.
VIII,
197.
3. Relationtur le
Quitisme,
XX, lit).
Voir uno lettre indito do M1
Guyon
auduc du
Chcvreuse,
cite
par,Masson,p.
260,
n. 3
j
voir aussi Let-
tres.
V,
3a8.
4. Relation,
ja3.
LA VIE INTRIEUREDEMADAMEGUYON 181
disait-on,
le duc do
Bourgogne
: avec lui devait
rgner
le
pur
amour...;
et la nourrice M1"'
Guyon
1.
11est fort
possible que l'esprit mystique
et
l'esprit apocalyp-
tique
so soient unis chez Mrae
Guyon
dans celle
esprance
d'un
ugo
d'or
qui
ferait
rgner politiquement
sur terre le
pur
amour
et l'Oraison*. Ici encore Nicole
voyait juste.

Quelque spiri-
tuel me ces
gens-l
tchent de
paratre,
nanmoins leur
spiri-
tualit aboutit d'ordinaire
quelque
effet extrieur et sensible
et ils ne sont
jamais
satisfaits
qu'ils
n'aient
pouss
leurs
imagi-
nations et leurs
allgories jusqu' quelque grand
vnement
expos
aux
sens,
dont ils se
figurent
devoir tre non seulement
les
spectateurs
mais aussi les ministres*.

ct du
mystique
qui
se
reploie
sur soi-mme et se retire de toutes
choses,
vivant
en son me et
pour
son
me,
il
y
a le
mystique conqurant
d'mes,
et aussi le
mystique qui conquiert
le monde
pour
assurer les mes.
Il sera
toujours, je
crois,
impossible
de savoir si M
0"
Guyon
avait form ou
accept
un si vaste
projet.
Ses amis se sont
. Guerrier, 188. Uno mdiocre
reproduction
docelte
estampe(Wexel-
bergaqua
fort!fecitet
sculpsit)figure
enttodes Posieset
Cantiquespiri-
tuels,
1790.
Mmo
symbolisme
chezSimonMorin
j
v.
Ravaisson,
Archivesde
la
Bastille,III, 357.
9. ce
L'appui
do M1""do
Maintenon,
la confianceti
*
hommesles
plus
vertueuxdola
cour,
l'enthousiasmo
qu'elle
avait
inspir
&
Saint-Cyr, per-
suadrentsansdoute&M""
Guyonqu'elle
tait
appele
unemissionextra-
ordinaire
;
maissi elleso laissasduiro
par
uno
pareille
illusion,
ella eut
tout lieudos'en
repentir.

Bausset,
Viede
Fnelon,
1.
II,
XIII. Mmedo
Maintenonl'abandonnala
premire,
claire
par
Godet Dcsmarots. Ello
n'avait
pas
besoindocomodo
d'oraison,
commo
moyen
de
parvenir.
Cet
appui manquant
et la
protectrice
de la veille tant devenue
inquite
et
souponneuso
d'abord,
puis
ennemie,
tout
manqua.
Mais
je
no
puis,
en
finissant,
m'empcherde
remercier Dieudoco
qu'il
vousa
prserve
d'avoir
du
gotpour
s sortesdolivreset doce
que, par
uno
providenceparticu-
lire,
vousnoleur avezdonnnullo
approbation.
Car dansle mouvemento
sontles
esprits, quelsprogrs
cettemthoded'oraisonnofcrail-cllo
pasparmi
les
dvots,
surtout la
Cour,
si ello
y
lail encore
appuye
dovotrecrdit.
/.ellrdeBourdatoutMmtde
Maintenon,
cite
par Bausset,
I,
383.
3.
Visionnaire,
98.
i8i
TUDESSURLE MYSTICISME
toujours
dfendus d'avoir eu do telles vises
politiques
:

Vous
avez alarm les
esprits par
la
description
d'un
puissant parti qui
no fut
jamais
et
par
les
prdictions
de Mme
Guyon.
Vous n'avez
jamais pu
raliser ce vain
fantme,
ni
pour
la
doctrine,
ni
pour
la cabale'. Une femme
ignoranlo
et sans crdit
par
elle-mme ne
pouvait
faire srieusement
peur

personne'.

Poursuivre cette histoire intrieure ce serait entrer dans celte
grande question historique qu'on appelle
la controverse du
quitisme ;

partir
de sa
premire
arrestation en
1788
et do
l'incarcration du Pre La Combe
jusqu'
l'assemble du
clerg
de
1700,
Mmo
Guyon appartient
la
Querelle
du
Quilismo

;
l'amiti des trois
duchesses,
l'amiti do
Fnelon,
l'amiti de
Mraede
Maintenon,
l'influence Saint-
Cyr,
la formation d'un
petit
cercle o M""
Guyon joue
le rle
important
et
apparat
comme une
sainte,
les cabales contre ce
petit
cercle
qui
n'tait
peut-tre pas
loin de cabaler lui-mme et
qui
n'tait
peut-tre
pas exempt
de
proccupations politiques,
les
attaques
conlro la
doctrine et la
personne,
la
grande polmique
entre Fnelon et
Bossuet,
tous ces vnements ont t tudis avec soin et
dpas-
sent le cadre do notre tude. Nous
renvoyons
aux
ouvrages sp-
ciaux
;
nous voulons seulement extraire de ces faits les
quel-
ques
considrations
qui
se
rapportent
de
faon
plus
prcise

notre
sujet.
Mme
Guyon perdait
son
disciplo
le Pre La Combe
empri-
sonn
Oloron, puisa Lourdes;
mais sa sortie de la Visita-
tion elle faisait
connaissance de Fnelon.

Quelque
union
que j'ai
eue
pourlo
Pro La Combe
j'avoue
que
celle
que j'ai pour
M. de Fnelon est encore tout d'une
autre nature
;
et il
y
a
quelque
chose dans la nature de l'union
1. Fnelon.
Rponse
aux
remarques.
a. Fnelon,
Rponse
AlaRelation
aur.tV
Quitisme,
p.
a3o.On
peut
sode-
mander si Fnelonn'avait
pas partag
co rvedo
grondeur politique.
CI'.
Masson,
Introduction.
LA VIE INTRIEUREDE MADAMEGUYON
i83
que j'ai pour
lui, qui
m'est entirement
nouvelle,
ne
l'ayant
jamais
prouve.
Il en est de mme
pour
co
que je
souffre
pour
lui. Cette
diffrence ne
peut jamais
tomber
que
sous
l'exp-
rience'.
M"le
Guyon
vint Fnelon avec un vif dsir de le
conqurir
;
Fnelon rsista d'abord
;
mais au bout de
peu
de
lemps
il se forma- entre eux une amiti troite
11
qu'ils
devaient
payer
de bien des maux. M'"e
Guyon
a eu sur Fnelon une
action
dcisive;
toute l'affaire du
quitisme
prouve
de la
manire
la
plus
forte son attachement
opinitre
une
personne
qu'il croyait
sainte
*
;
ses crits
tmoignent
d'une communaut
de doctrine
qu'il
est tout naturel
d'expliquer
par
celte in-
fluence. Nous verrons Fnelon
pendant
les confrences
d'Issy
fournir son amie des
justifications,
la
conseiller, glisser
mme
dans les articles un
peu
de cette
doctrine,
qu'il reprendra
dans
son
Explication
des Maximes des Sainls. Ses crits
spirituels
de cette
priode tmoignent
d'un
mysticisme
trs voisin de celui
de M
00
Guyon,
et
qui
n'tait
pas prpar
par
ses crits
ant-
rieurs. Comme le fait trs
justement
remarquer
M.
Crousl,
au
dbut de
1690
il crit Mn
0
do Maintenon
uno lettre o il lui
parle
de la
perte
de la
volont,
du
signal
divin
pour
toutes
choses,
do l'extinction de la vie
propre,
de marcher
en
foi,
comme
Abraham,
hors de loute route cl sans savoir o
vous
allez*
,
toutes formules
qui rappellent
la doctrine des
Torrents
et du
Moyen
Court. Et ce n'est
pas
l un document
isol.
Outre les lettres M"* de la
Maisonfort,
et les lettres adresses
.
Fragment
indit
d'autobiographie, publi par
Masson,
Fnelonet M"'"
Guyon,p. 10;
lotexlo ne
porto quo
desinitiales: lo
pre
L. C. et M, L.
i
maiscesinitiales
s'appliquent
manifestement cesdeuxnoms.
a.
VU, 111,101,
ia3.
3. Voir la
Rponse
larelationsur te
Quitisme,
Cf. Lettredu aOfvrier
'
i0g6
M,
Tronson, XXIX, aaoj
leltro du
7
mars
1G96
6 M"
1'
do Main-
tenon,
i'6M.,
aag
j
lettredu
i\
juillet lCgO
auduc de
Chevnuse,
ikd,,
a^7>
f\,
Corresp.gnrale
deM" deMaintenon,
111,p.
a10. Voir
Crousl,
F-
nelonet
Bossuet,I,
$oo
ctsuiv,
i81 TUDESSURLE MYSTICISME
MmBde Maintenon
',
nous devons M. Masson J a
preuve
que
le Manuel de
pit
et les Instructions et Avis sur divers
points
de la morale et de la
perfection
chrtienne contiennent toute
cetto
partie
des lettres Mmede Maintenon o Godet Desmarets
avait relev des
passages suspects
;
correspondance que
l'on
croyait perdue
et
qui
est antrieure aux articles
d'Issy
1. Le
mme auteur vient de relover
par
des raisons trs
fortes,
l'au-
thenticit conteste
par
l'abb Gosselin et
par
tous les diteurs
de
Fnelon,
de la
correspondance
secrte entre Fnelon et
M""
Guyon, publie
au
cinquime
volume des lettres de
Mm*
Guyon par
son second
diteur,
le
pasteur
Dutoit Mam-
brini '.
Avant de connatre son livre
qui
nous a
obligs
remanier
ces
lignes,
nous tions
ports
en
reconnatre l'authenticit
;
et
nous nous basions sur la ressemblance incontestable de doc-
trine et souvent do termes
qu'il y
a entre ces lettres et les
autres crits
spirituels
do Fnelon
;
d'autre
part
les lettres do
M"1*
Guyon
sont certainement
aulhenliques
;
et comme nous
savons
par
le
tmoignage
mmo de Fnelon
que
son
principal
commerce avec ello a t
par
lettres o il la
questionnait
sur
toutes les
matires
d'oraison,
et
que
les
arguments
de l'abb
Gosselin nous
paraissaient
assez
faibles,
nous n'aurions
pas
hsit conclure
que
ce
correspondant
si semblable Fnelon
n'tait autre
que
Fnelon,
si nous n'avions
pens qu'une
affir-
mation aussi nette
exigeait
une dmonstration en
rglo que
nous
ne
pouvions songer
fournir sur un
point qui
n'est en somme
quo
secondaire
pour
notre lude
; aussi,
aprs
avoir formul
noire
hypothse,
nous no nous
servions, pour
tablir les
rapports
I. Lettrestt
Opuscules
inditsde
Fnelon,
Paris, Leclerc, i85o;
cf. t. VIII
des
OEuvrts,Gaume,
t85.
a, Masson.La
Correspondancespiriluello
doFnelonavecMmde Main-
tenon, Revued'htsloirt littrairedela
France,
janv, 1906.
3, Masson.Fnelonet MM>
Guyon
(Introduction), 1907.
LA VIE INTRIEUREDEMADAME
GUYON tSS
qu'il y
eut entre Mrae
Guyon
et
Fnelon,
que
des textes recon-
nus do tous.
Aprs
le livre de M.
Masson,
nous
croyons pou-
voir nous
dpartir
de celte rserve.
De cette
correspondance
il ressort
pleinement
le rle direc-
teur de M""
Guyon.
Elle est avec Fnelon comme avec
La Combo
;
ello n'obit
quo pour
mieux
commander;
elle accu-
mule les
protestations
d'obissance en
gnral
elles
demandes
de
conseils,
mais ello
n'aspire qu'
dominer. Elle
enseigne
un
disciple
la vie intrieure
'
;
elle dcide de son tat
prsent
et
prpare
ses tats futurs. L'tat
prsent
do Fnelon est ses
yeux
fort
peu
avanc : la huitime lettre laisse
supposer qu'il
n'en est
pas
encore la
purgalion passive.
Il est encore en
plein
tat de
proprit
et de
multiplication
'
: Dieu n'est
pas
encore libre
d'oprer
dans son me co
qu'il
lui
plat
;
ce
qui
fait
subir M""
Guyon
une
peine
infinie,
car elle
sent,
nous le
savons,
lo
conlrc-coup
des tats de ceux
qui
lui ont t don-
ns <>.Elle lui
enseigne
le
dsespoir
do
soi-mme,
l'amour
dsintress,
le
pur amour,
la transformation totale
quo
Dieu
fait subir
l'me,
et
laquelle
il conduit
par
des
oprations
crucifiantes'
,
par
des
peines qui
no sont
que pour
dtruire
l'me dans ses
rpugnances
et
contrarits;
pour
la
dtruire,
dis-je,
foncirement et non en
superficie
4. Elle s'excuse de lui
dire des choses
qui
conviennent si
peu
son tat
prsent.
L'on m'a fait entendre
que, lorsquo
vous seriez dans les tats
et dans les
peines,
ce
que je
vous en dirais serait
perte, parce
qu'il
vous servirait alors
d'appui
;
quo
co
que je
vous dis
pr-
sent fait un fond
qui
tablit,
quoique
do
loin,
l'me dans les dis-
positions qu'elle
doit
avoir,
lorsqu'il
en sera
temps'.

i. Voir
Masson,
p.
a
79,
losentimentbiennetdosa
supriorit
surFnelon.
a. Voirtoutelalettre
16,
ouellolui
reproche
do ne
pas
mourir asse
son
activitintrieure
;
cf.
p. 107.
3.
Masson,
33.
4. lbid.
5.
lbid.,
711
cf.
18g.
i86 TUDESSURLE MYSTICISME
Pour avancer
dans celte
voie,
elle lui
enseigne
l'abandon.
C'est en
s'abandonnant,
en se laissant
aller,
en
laissant tom-
ber les choses
qu'on
so
dsapproprie.
Ne
pas
faire
d'effort,
no
pas agir personnellement
: tel est lo secret de la direction
qui-
liste : no
pas
examiner
trop scrupuleusement
ses
fautes,
mais
so laisser tel
quo
l'on est : ce
quo
Dieu ne fait
pas
voir,
ne
pas
lo chercher. Ne
pas
so conduire
par
la raison :

marcher
par
l'aveuglement
do
l'esprit, pour
tre conduit
par
la trs
pure
et sure lumire do la foi '.
C'est--dire,
se laisser aller avec
confiance un certain sens intrieur
qui
dirige,
un instinct
qui
ne suit
pas
do motifs et
qui
n'accommode
pas
la conduito

par
une activit naturelle'.
C'est la conduite do
pur
aban-
don,
qui,
dans les choses indiffrentes et du Irain
ordinaire,
va
tout
uniment,
sans attendre une
pente marque,
faisant bonne-
ment,
sans
beaucoup
raisonner,
ce
qui
est
faire,
laissant les
providences journalires
dcider do l'action
;
et dans les choses
do
consquence,
se laisse
porter par
le mouvement divin 3.
Cette direction substitue la
rflexion,
au
scrupule
un mou-
vement intrieur et
dlicat,
la dcision
personnelle qui sup-
pose
la concentration du moi et
l'analyse
do
l'exprience,
une
sorte de
spontanit
intuitive
qui
trouve la solution avant do
l'avoir cherche ; c'est la
simplicit
du
coeur,
la mise au
large

la
place
de la
complication
do
l'esprit,
du resserrement de lavo-
lont. Sous
l'adulte,
Mme
Guyon s'applique
veiller l'enfant
;
sous l'artifice el la fausse
sagesse,
elle fait
appel

quelque
chose
de
simple
et de tout
juvnile,
la candeur et l'innocence
premire,
l'tat d'enfance*.
Il
s'agit d'assouplir, d'largir
l'me,
do laisser s'veiller des
mouvements intrieurs
que
la conscience rflchie
comprime,
t,
Masson,
no.
a.
lbid.,
lia.
3. Voir toutolalettro
46,
p.
ao.
4,
Masson;L.
LVIII,
p.
1^5
et suiv.
LA VIE INTRIEUREDE MADAMEGUYON
187
et do se laisser
porter par
ces mouvements en toute
quitude
et
confiance. Mais il semblo
que
ce soit encore un effort
quo
de
renoncer

l'effort,
et
qu'il
faille
agir
do
faon
multiplie pour
supprimer
l'action
multiplio
;
se retenir de la
rflexion,
de l'ac-
tion
volontaire,
n'est-co
pas
encore fairo
appel
la
volont,
la
conscience et la rflexion ? Il est vrai
que
s'il en est ainsi au
dbut,
peu

peu
l'effort
disparait
et fait
place
la
spontanit
naturelle. Mais Mm"
Guyon disposo
encore d'un aulro
moyen
pour
librer l'mo des contraintes
qui psent
sur elle
;
c'est la
communication o elle
dsapprend
la rflexion et la
volont,
et o elle
apprend
la
quitude
et les mouvements du coeur.
Fnelon a
expriment
la communication avec
elle',
cet tat o
on se laisse
aller,
o on so laisse
pntrer
en silence et en
joie

l'influenco
do la
personno
avec
qui
l'on
communique
: sorto do
suggestion
unilatrale ou
rciproque,
bien faite
pour assouplir,
pour
annihiler la
rflexion,
pour
crer l'tat intrieur
que
cher-
che raliser la direction
quitiste.
Fnelon est un
disciple respectueux
et fidle : ce
qu'il
cherche
en M'
Guyon,
c'est la vie intrieure d'uno mo
privilgie,
les
tals
mystiques que
lui-mme n'a
point
encore
prouvs,
l'ex-
prience*.
Il tudie et
reprend
ladoctrine en des
formules tho-
logiques qui prparent
la doctrine des Maximes des Saints 8, Il
se rassasie de
l'exprienco.
J e me trouve uni vous de
plus
en
plus,
mais c'est une union
gnrale
et de
pure
foi. J e ne
sais
pas
ce
quo
vous ferez aux
autres,
mais
je
sais
que
vous
me faites
beaucoup
de bien*. Il
supplie
M""
Guyon
de
perdre
avec lui toute
gne,
toute
timidit,
toute
crainte,
delui bien don-
ner tout ce
qu'elle
lui
peut
donner.
Scrupuleux, prcautionneux
.
et
sec,
il sent son coeur
s'largir
sous cette direction
;
il dcrit
1. Masson.L.
XII,
p.
43
;
L.
III,
p.
i3a.
a. Masson,
Introduction;
1.
4i
u3-
3. Lettre
34,
p.
8a
i
1.
53,
p.
i35
j
1.
76, p.
i8aj
1.
97, p. 337.
4- Lettre
4a,
114
et 115.
iSS TUDESSURLE MYSTICISME
le
large
o il so
trouve,
l'abandon do la
rflexion,
du
scrupule
;
il sent
s'organiser
en lui un certain fond
inoxplicablo
d'aban-
don. Il s'enfonce
davantage
dans cet inconnu do
Dieu,
o il
veut so
perdre
tout
jamais*.

Co n'est
pasqu'il
ait
abdiqu
touto
rservo,
tout
esprit critiquo
^l'gard
decelle
qui
lo
dirige.
Ello lui
reproche parfois
do
manquer
dofoi: en
rponse
il lui
expose
nettement son altitudo son
gard.
Il est
persuad qu'ello
a une
grce
minento avec uno lumire
d'exprience pour
les voies
intrieures,
qui
sont
extraordinaires,
et il est convaincu do la vrit do la voie do
puro
foi et d'a-
bandon,
trs conforme la doclrino
vangliquo.
Quant
aux
mouvements
particuliers
et aux vues
quo
Dieu lui donne sur les
personnes
et les
vnements,
il fait commo
elle,
il no les
juge
pas,
il les
outrepasse*
. Tous les crits
spirituels
do Fne-
lon confirmeront co
jugement
: il estlo
disciple
et lo commen-
tateur rationaliste de Mme
Guyon*.
L'atliludo de Mra
8
Guyon pendant
les
perscutions qu'elleeut
subir a t diversement
apprcio;
le
jugement
des
partisans
de Bossuet est trs
svre;
lo
jugement
des amis do Fnelon est
favorable;
il nous semble
qu'elle
a dfendu ses
opinions
tant
qu'elle
a
pu
avec un
mlange
de navet et do
ruso;
navet
qui
la faisait croire
qu'elle pourrait changer l'opinion
de Bossuet
;
confiance en elle-mme souvent excessive
quo
ses
triomphes
antrieurs lui avaient
inspire,
mais
qui
aurait
pu
lro recti-
fie
par
ses
preuves
antrieures
;
habilet
qui
la fait tout cder
pour
en dfinitive no cder
rien,
jusqu'
irriter se3
juges qui
. Masson. L.
go, p.
a8'i
;
1.
8a,
a8g.
a. Cf.
Rponse

laRelationsurle
Quitisme,
aa8.
3. Tout Fnelonest a
reprendre
;
toute sa
thologie
esl drivedesdoc-
trinesdeMm
Guyon
: touteson
exprience
danssescritsdodirectionvient
dola mmo source. Fnelonno
peut
tre utilement tudi
qu'aprs
M
118
Guyon
et dansson
rapport

M1"6Guyon.
Lestravaui do M, Massonfour-
nissent
la
prouve
del'authenticit do la
correspondance
do Fnelon et
de
M""
Guyon,
et en
permettant
deretrouver leslettres do FnelonMmdo
Maintenonilsdonnent unosolidebase
historique
aun travail doce
genre.
LA VIE INTRIEUREDEMADAMEGUYON
i9
la voient
pliante
et
souple
devant eux
reprendre
prosquo
aussitt
les doctrines un moment abandonnes'. Mais
pour justifiernolro
jugement
il nous faudrait examiner touto l'affaire du
Qui-
tisme.
Ses relations avec lo P, La Combo ne furent
pas supprimes
par
rlo::T",mcnt
;
lo Pro La Cornbo dans sa
prison
trouva
moyen
tU- convertir au
quitisme
uno
partie
de
son
entourago
;
il lui fut ais do faire
parvenir
des lettres M"'
Guyon.
Il
l'engage

venir,
sous un
dguisement,
le
rejoindre
Lour-
des.
Toute la
petite glise
de ce lieu en serait ravie. a Les
amis et les amies do ce lieu vous honorent et vous aiment cons-
tamment,
principalement
ceux
qui
sont comme les
colonnes do
la
petito glise*.

Cetto
petite glise, qu'il
avait russi former dans lo lieu
mmo o on le retenait
pour
lui rendre
impossible
toute
propa-
gande, comprenait
des
ecclsiastiques,
entre aulres un
prtro,
qui depuis sept
ans,
lui rendait mille bons
offices,
faisant la
dpense
des lettres Mme
Guyon
et des
paquets,
sans souffrir
quo
le Pre
y
contribut d'un sou
;
peut-tre
tait-co
l'aumnier
du chteau
;
en tout
cas,
nous verrons
que
ce
dernier,
M. La-
sheron,
s'tait enthousiasm
pour
la doctrine et la cause de
Mme
Guyon,
au
point qu'il joignait parfois
ses lettres celles du
Pre La Combe*.
La
petite gliso
se
soutenait;
mais tant donn
les
circonstances,
ello avait
quelquo peine

augmenter;
il
fallait des vnements extraordinaires
pour qu'il
lui vnt de nou-
velles recrues : Il s'est fait une
augmentation
de notre
glise.
.
Bossuet,XVIII, 645.
a. LaComborecevaitdeslettres doM""
Guyon,
mme
lorsqu'elle
tail au
couventdoMeaux
;
il lui crivait: on
peut
lire
quelques-unes
deceslettres
dansla
Correspondance
deFnelon
(t.
XXIX
;
10nov.
i6gi j
ia mai
ig5j
mai
i8g5
;
a5 mai
i6g5;
3
juillet i6g5
;
i5
juillet 1695;
ao aot
iGg5;
aooct.
1695)
et dans celle do Bossuet
(t.
XXVIII,
looet.
l6g5j
it
nov.
i6g5 ; 7
dc.
iCg5).
3.
Bossuet,XXVIII,
CCi.
0
TUDESSURLE MYSTICISME
Trois
religieuses
d'un monaslro assez
proche
do co lieu tant
venues aux
eaux,
on a eu l'occasion do leur
parler,
et do voir
do
quello
manire est faite l'oraison
que
Dieu
enseigne
lui-
mJ mo aux mes.... L'une do ces trois filles a t misb
par
le
Saint-Esprit
mmo dans son
oraison;
l'autre
y
tant
appele
combattait son attrait en s'altachant obstinment aux livres sans
got
et sans succs
;
la troisime tourmente de
scrupules
n'est
pas
encoro en tat
d'y
tre introduite'.

Ainsi lo Pro n'avait
pas
renonc

diriger
;
il suit du reste de trs
prs
les aventu-
res de M"*
Guyon
et lui envoie des conseils
;
si cllo doit se
pr-
senter elle-mmo devant les oxaminateurs
d'Issy aprs
avoir
achev ses
justifications,
il lui faut fairo co
qui
lui sera mis
dans le coeur* . c. Votre soumission et
souscription
aux dits
articles me
parait complte
et difiante 3.
Dans une autre
lettre on
peroit
l'cho dos
plaintes
do Mme
Guyon
et de son
accusation contre Bossuet
qu'il
voulait la contraindre
signer
qu'elle
no
croyait pas
au Verbe incarn. Mais
pour signer
ou
reconnatre
que
vous
ayez jamais rejet
sa mdiation ou ni sa
personno
divine,
c'est co
que
vous ne devez
jamais
faire*.
Il
prend
la
part
la
plus
vive aux
preuves que
subil son amie. Il
persisto
croire
qu'il n'y
a
pas
d'erreur dans leurs crits, Il a
vu l'ordonnance de
Bossuet;
il
n'y
a ni dans ses crits ni dans
son
opinion
les articles condamns
par
l'ordonnance;
M""
Guyon
et lui n'ont fait
que
dire ce
quo
bien des
mystiques approuvs
avaient dit avant eux :

On s'en
prend
nous
parce que
nous
avons crit nos livres dans un mauvais
temps
5. Aussi
Rome,
.
Bossuet,XXVIII,
668: voir leslettres cites
;
ol ailleurs Lasacrofa-
milledocolieuvous
satuo,
vous
honore,
vousaime*
(Fnelon,
t.
XXIX,
106).
Des
personnes
d'unovertu
prouvo
se
sentent uniesa
vous,
sansvousavoir
vue,
quelques-unes
mmosansavoir
guro
oui
parler
devous
{ibid., 173).
2.
lbid., io4.
:i. Ibid., i84.
4. Ibid.,
i85.
5. Ibid.
(ao
oct.
1695).
LA VIE INTRIEUREDEMADAMEGUYON
191
en condamnant
plusieurs
do ces
livres,
ne dclare aucune do
leurs
propositions
errone ou
hrtique;
ce
qu'elle
n'omettrait
pas
s'il
y
en avait. C'est seulement
par
manire do
discipline
qu'elle
en dfendis lecture'.

Nanmoins
il leur serait bien
inutile d'criro
pour
so dfendre.
Voulez-vous
bien
que je
vous dise encore
quo
nous n'ayons
quo trop
crit et
imprim,
quoique
nous
n'ayons
mis au
jour que
de forts
petits
ouvrages?
J ugeons-en par
le succs et
par
les contradictions et les fltris-
sures
qui
nous en sont nrrives. Les voies intrieures
tant si
fort dcries do nos
jours,
cause du scandalo du
quitisme,
on s'en dfie
partout
;
et
par
une funeste
mprise,
on
impute
la
pure
et
parfaite
oraison les dsordres et les erreurs
qu'on
a vu natre do la
corruption
de ceux
qui
se couvraient
d'un si
beau manteau. Voil ma trs
chre,
ce
que j'en pense'.

Il lisait avec
passion
les crits
que
M
"
Guyon
lui faisait
tenir,
le
Purgatoire,
le
J ob,
l'Apocalyse
: il maintenait trs
ferme la doctrine
qu'ils
avaient ensemble
adopte
et mar-
quait
volontiers sa diffrence d'avec Molinos et Malaval : lui-
mme avait dans sa
prison compos quelques
crits
mystiques,
retouch les Torrents
;
au dbut de sa
captivit
il avait
corrig
et
expliqu
davantage
le
Moyen
court et facile
pour
faire orai-
son
;
mais le dlaissement
intrieur et l'abandon l'avaient
jre-
t,
Ibid.,
io3. Il fait
probablement
allusionalacondamnation
Romedo
son
Analysis
et desEcritsdeM"'
Guyon. L'Analyste
avait
t condamnea
Romolo
9 sept.
i6S8(;
lo
Moyen
Court et la
Rgle
des
Associs,
le3o nov.
1689
(Bossuet,
Lcht, XVIII,
701).
Fnelonfait allusionces condamna-
lionsdanssa
Rponse
laRelationsur U
Quitisme;
Bossueten
parle
danssa
Rponse
cet crit. Il nosemble
pasque
cescondamnationsaient fait
grand
bruit en France
;
ellessemblent
n'y
avoir t connues
qu'aprs
lescensures
des
voques
et n'avoir eu en touscasaucune influence sur la
procdure
do
l'affaire. Il semble
quo
M
010
Guyon
ne
lesait connues
qu'
ce moment
j
v.
LettredeM.Pirot Mm>
Guyon,9juin 1696
et Actedesoumission
signpar
V"'
G
a8 aot
1696,
XXIX, a4
(Bossuet,
XXVIII,
679).
Y a-t-il illusion
cetto condamnation dans l'ActedesoumissiondeMm'
ayon
aux articles
d'Issy{ib
avril
1695)
;
c'est douteux.
a.
Ibid.,
198.
a
TUDESSURLE MYSTICISME
pris
do cette activit. On lui fait abandonner ces
travaux..,!
Prsentement
toute lecture mmo m'est interdite
;
on me veut
dans uno si exacte
dpendance, que jo
no
puis
former aucun
dessein,
ni
disposer
d'une action ou d'un
quart
d'hero de
temps
;
il faut
quo l'aveugle
et
rapide
torrent enlrano
tout '.

Ce n'lait
pas
seulement un ordre intrieur
qui
lo
contraignait
ainsi l'oisivet
;
la
fatigue
de la vieillesse et do la
captivit
se
faisait sentir et de lettre en lettre nous en
voyons
les
progrs
:
Toute facilit d'crire m'est le et mon tourdissement
aug-
mente de
jour
en
jour.
J o n'attends
quo
la
mort;
et elle no
vient
point
ou
plutt
elle vient assez
cruellement
chaque jour,
sans nous achever
par
son dernier
coup.
Lo
jardinage quo
j'exerce
depuis cinq
ans m'est
insupportable
et d'une amerlumo
extrme :
cependant
il faut
que je
lo continue. Le
corps
est fort
puis
de forces et
languissant

(12
mai
i6o5).
J e ne
puis
tra-
vailler aucun
ouvrage
de
l'esprit,
mais seulement mes
jar-
dins et encore avec un extrme
dgot

(25
mai
1695).

J e ne
puis
souffrir aucun
ouvrage
de
l'esprit

(20
aot
i6p,5).
J e me
trouve encore dans la mme
impuissance
de
composer
et d'-
crire,
tant au contraire
toujours plus
hbt et
puis d'esprit
et de
corps

(20
aot
i6g5).

Pour moi dans lo
grand
lois'e
que j'aurais,
je
ne
puis
rien
faire, quoique je
l'aie
essay
souvent.
I m'est
impossible
de
m'appliquer
aucun
ouvrage
de
l'esprit,
du moins de
continuer,
m'tant fait violence
pour m'y appli-
quer
: ce
qui
mo fait trouver une
languissante
et misrable
vie,
ne
pouvant
ni lire ni
crire,
ni travailler des
mains
qu'avec
rpugnance
et amertume du coeur
;
et vous savez
que
notre tat
ne
porte
pas
de nous faire
violence;
on tirerait aussitt de l'eau
d'un rocher
(7
dcembre
1695)'.
Ces lettres de
i6g5,
dont
quelques-unes
furent saisies
peu aprs
dans les
papiers
do
1, lbid.,
101,
du 10nov.
169.
a.
Bossuet,
d.
Lchai, XXVIII, C67.
Le'lrc du
7
dc.
1695,
LA VIE INTRIEUREDEMADAMEGUYON
iJ
M""
Guyon
tmoignent
selon lo
jugement
de M. Pirot

qu'il
s'est fait cl cllo l'ide la
plus
noble et la
plus
leve
qu'on
so
puisse
fairo d'uno damo chrtienne.'. Or en
1698,
lo P. La
Combo s'accusait
auprs
do
l'vquo
do Tarbes d'tro tomb dans
des oxcs et des
misres',
et il crivait ou on le faisait criro
Mme
Guyon qu'il
reconnaissait sincrement

qu'il y
avait eu
do l'illusion et do l'erreur et du
pch
dans certaines choies
qui
taient arrives avec
trop
do libert entre eux. Si celte dclara-
tion est
exacte,
co n'est
pas
l'amiti
mystiquo
dont nous avons
dcrit les traits
qui
aurait uni lo P. La Combo Mm*
Guyon,
Mais contre l'exactitude de cetto
dclaration,
nous avons des
preuves
do
premier
ordre;
commo lo
remarque
La
Blelterie,
l'As-
semble du
clerg
do
1700
a
dcharg
M1**
Guyon
des infamies
qu'on
lui
imputait*.
Bossuet,

qui
il eut t facile de maintenir
cechef d'accusation s'il avait
gard
sa
valeur,
arenonc aie fairo
valoir. D'autre
part,
les lettres mmes du P. La Combe
protes-
tent contre sa lardivo dclaration. Dans sa lettre du 11 novem-
bre
1695 qu'il
adresso do Lourdes M""
Guyon,
nous lisons ce
passage qui
n'a
pas
t assez
remarqu
: J o ne
rGUgirais jamais,
Madame,
en
prsence
do
qui quo
ce
soit,
de confesser la
puret
de
votre
doclrino,
disciplino
et moeurs*.

Or cette lettre est trs
intimo et
il avait le
plus grand
intrt ce
qu'elle
no ft
point
lue
par
d'aulres
;
lecontexte en est la
preuve
;
il lui
parle
do la
petile
glise,
de leur
projet
de
runion,
do l'amiti
que
lui
tmoigne
M.
Lasheron,
l'aumonier du chteau. Pirot nous
apprend
mmo
qu'il
aVait mis dans lo mme
papier
une lettre do l'au-
"VviftW
1. Lettre
deM.PirrtM'"
Guyon
{$juin 1696).
Bossuet,
XXVIII,
p. 67g.
a. Cetto
accusationn'est
pas
toute
spontane
;
on
exerait
contre lui "
nouvelles
rigueurs,
r-'-'t-troavec
l'espoir
detirer do safaiblessecroissante
quelquo
aveucornjromsttant. Lalettre
qu'il
crit
l'voque
commence
par
donner dos
ronsoignomonts
sur los
papiers qu'on
lui avait saisis. Cossue[
XXVilI,
9janvier 1698.
3. La
Blottorlo.Lettressurlarelationdu
Quitisme,
in OEuvresdeFnr
Ion,
d.
i8ag,
vol.
XXXIII,
p. 97.
4.
Bossuet,a8, p.
654:
cf.
Fnelon, XXIX,
198.
Dmcaon.

tudes, iS
9*
TUDESSURLE MYSTICISME
mnicr'. Enfin et c'est la raison
dcisive,
le Pro La Combe
qu'on
avait
transfr do Lourdes
Yincnnes
pour
l'avoir sous
la main et
qui parlait
tant
qu'on
voulait,
entrait en
171a

Charenton o-\
i'
finit ses
jours
: sans doute la folie si elle n'tait
surveti
t
i,-/ci.
712
ne suffirait
pas
infirmer sa dclaration
do
1698,
mai . on lit avec attention lo
rapport
de M.
d'Argen-
son,
on est contraint do
penser que
lors do son cnlro
Charenton cllo lait
dj
ancienne chez lui. Il a t transfr
du chteau do Yincenncs en celte maison
[l'hpital
do Charen-
ton]
;
la dtention do Mmc
Guyon
a t
laprincipalo
cause do son
malheur;
sa raison avait
paru
alternativement allro et
rtablio,
co
qui
avait fait
souponner
avec assez
d'apparence qu'il y
avait
dans sa folio
plus
d'affectation
quo
do vrit.
Cependant
lors-
qu'il
at tir de
Vinccnncs,
il
y
avait
plus
d'un an
quo
l'alter-
native de son
extravagance
continuait sans
interruption*.
Si
l'on
rapproche
ce texte do la
description quo
La Combo fait en
1695
do son tat mental on n'a
pas
do
peine

supposer
quo
co
brusque changement
de conduite a t chez lui l'un des
symp-
tmes de la folio
commenante.
Sa folio
parait
avoir t do la
dmence snilo avec un
peu d'agitation
maniaque peut-tre
et une
pointe
d'rotismo
;
mais loin do renouveler ses
accusa-
tions contre M""
Guyon
il disait
qu'elle
est uno vritable
sainto,
mais
que
la
plupart
des autres saints sont
damns'. Il
mourut
en
1710
en
pleine
dmence',
1.
Bossuet,
38,
p.
084.
Aprs
lalettroaccusalricodu P. La
Combo,
Moe
Guyon
danssalettrodu IOmai
1698
Mrado Beauvillicrs
pouvait
remar-
quer
bondroit;
cl
ayant
tant
dolettresdolui
qui prouvent
locontraire, a
Fnelon,XXXI,
83.
Cf. Lettre deM. Pirot M
Gujon,
9juin 1696(Bos-
suet, Lcht, XXVlll,
G79).
Il s'est faitdovousl'idola
plus
nobloet la
plus
levo
qu'on
so
puisso
fairod'uno damo chrtienne
;
il l'a
inspire
a
ceux
qui
ont eu
pour
lui
quclquo
crdulit
j
et il nefaut
pour
lo recon-
natre
que
voir les troislettres
qu'il
vousacrites.
a. Ravaisson.Archivedela
Bastille,
t. IX.
3. Ibid.
Rapports
deM.
d'Argcnson.
4.
11fautou admettrel'exactitudedesfaits
auxquels
faitallusionlalecture
LA VIE INTRIEUREDEMADAMEGUYON
i95.
En
1703,
Mm*
Guyon
sortit do la
Bastille,
sa
dernire
prison
et entra
dans l'oubli
'
;
cllo
passa
Blois ses
dernires
annes.
deLa
Combe,
frits
qu'il
aurait
repris
cl
aggravs
dansses
dpositions
orales
(v.
Bossuetason
neveu,
8et 10
juin 1698,
XXIX,
44o;
XIdo
Mainte
non la
juillet 1O98);
ou bien si l'onencontesto
l'exactitude,
on
peut
ou
bien commonous
faisons,
incriminer la foliodu ProLaCombe,ou bien
l'accuserdo
mensonge
conscientet
volontaire,
oubien
supposerquo
leslet-
treset dclarationssontl'ccuvrodo
faussaires,
ouencoro
qu'elles
onttextor-
ques
au Pro
par
laviolence
j
voir
pour
ladiscussiondoces
dernires
hy-
pothses,
Griveau,tude
surlacondamnation dulivredes
Maximes des
Saints.I,
506et suiv. Il
rejette
lesdeuxdernires
hypothses
et s'arrteacello
qui
les
prcdo
immdiatement
j
pour
lui loP. La
Combo,
au
moment dosalettro
accusalrico,
n'tait
pas
fou.
Il devintfouaubout do
quelque
temps(aprs
lalettredo
l'vquodo
Tarbcs)j
maisil nol'tait
pas
alors. Lo
quitisme
so
nourrissait
d'extravagances;
mais la rtractation
qu'il
en faisait est d'un
hommo
qui
asaraison.
Il
suppose
donc
quo
lo Pro aurait menti
pour
complairo
aux
puissantspersonnages,qui
cherchaientalorsaaccablerFnelon
et
qui
avaientintrt
compromettre
dfinitivementXIme
Guyonqu'il
avouait
publiquement pour
son
amie,
et
par l'espoir
d'obtenir son
largissement
Il devint fou
pou
do
tempsaprs
;
cofut
probablement
du
dsespoir
d'avoir
cherch&ternir unofemmehonnteet sansavoirrussi
obtenirsa
libert,
II,
70.
Lathse,deGriveauest
peu
solido;
s'il donno'desraisons
vraiment
fortescontre
l'hypothse
d'un faux
oud'unoextorsiondo
dclaration,
il n'en
donnoaucuno
qui
affaiblisso
l'hypothsequo
nous
soutenons. Uest
possible
du
reste,
quoiquo
nousn'en
ayonspoint
de
preuvoformelle,
et mmo
pro-
bable,
qu'on
ait
profit
dol'tat mental du P. LaCombo
pour
le
pousser
a
des
dclarations
qu'onpAtexploiter
;
nousavonsvu
par
lotextodosalettro

l'vquo
do
Tarbcs,
qu'on
l'avait do nouveau
vex, Nous savonsd'autro
part
toutlo
prix qu'on
attachaitco
qui pouvait
compromettre
XIra
Guyon.

J o travaillefairo
qu'onprouvopar
acteslaliaisondu P. La
Combo,
do
J |mo
Guyon
et do XI.do
Cambray.

Bossuet,7
mars
1698(Lcht, XXIX,
35o).
L'abbBossuet
rpond
en insistantsur
l'imporlanco
d'avoir desfaits
(ii'J .,384,391).
DanssaRelation
<fuQui<Ijm(i73a),Phelippcaux
raconte

sans
douto
d'aprs
lesdclarationsdu P. LaCombo Vincenncs

des faits
qu'il
est difficilodo
contrler,elqui,
s'ilssont
vrais,
lo
rapprochent
desdoc-
trineset desactes
reprochs
Xfolinos:
Aprs
avoirmenunevio
sensuello
et mmoavoirfaitunochutetrshonteuseet trs
criminelle,
il se
sentit
puis-
sammentexcittendroala
perfection
del'tat oDieu
l'avait
appel;
il eut
alorsun
got particulierpour
lesAuteurs
mystiques;ildirigca
alorset tomba
donouveaudansdo
grands
sordresdans
lesquels
il
persvraprs
dol5ans...
[cette
vio
quivoque
aurait commenca
l'ago
do3o
ans]
danscet tat son
aveuglement
alla
jusqu'
croiro
quo
lesactionsles
plusimpures
qu'il
commet-
tait
pouvaient
trosans
pch

(soitpar
lathoriedol'abandonla
tentation,
soit
par
cello
quo
la
partiesuprieure
do l'mone
prenait
paspart

l'acte).
1. LeDieu. Mmoireset
J ournal,
II,
4oi
(mars 1703);
'110
(avril 1703).
i98
TUDESSURLK MYSTICISME

L'abb
de la Blclterie raconte
quo
les
personnes qui
l'avaient
connuo alors admiraient sa
patience
cl sa
rsignation
dans ses
infirmits
corporelles,
son amour
pour
les
pauvres,
la
simpli-
cit do sa
foi,
son
loignoment pour
touto voio extraordinaire,
Ello avait
pleinement
renonc aux vaines
spculations, jamais
on no lui a entendu
di.o la
mojndro
parole d'aigreur
contro
ceux
qui
l'avaient
perscute:
nu contraire ello les excusait en
disant :
ils ont cru
bien fairo
;
Dieu m'a voulu humilier :
jo
no
lo suis
pas
assez; quo
son saint nom soit bni
1
, Ello mourut
en
1717.
Il semblo bien
qu'ello
soit reste
jusqu'
la fin dans son tat
a
perdu
en
Dieu,
dans
lequel
Dieu seul est tout' . En mme
temps
il semblo bien
qu'elle
ait
gard jusqu'
la fin son ardeur
apostoliquo
et
qu'ello
ait russi
jusqu'
ses derniers
jours
h
grouper
autour d'elle uno
petite glise,
dfaut de la
grande
qu'elle
rvait',
1. OEuvresde
Fnelon,XXXIII,
g7.
a. Lesdernires
pages
dosaviosontdo
1705.
*
3. V. Poiret.
Prface
la
Vie,
ditiondo
1730
; Chavannes,
0. e. Poiret
avaitfondunesortodorclraitoovivaienttrois
personnes,
dont
Wettslcin,
frrodulibrairod'Amstcrdam
quiafait imprimeries
ouvrages
doM
""Guyon.
(L'adresseCologno,
J ean
delaPierroestunoadresso
suppose).
CoWcltstein
avaittfamilierdars lamaisondoXI"
Guyon.

Xlylord
Forbcset
quel,
qiios
autres
Anglais
venus en
sjour
Bloischez XI
1"0
Guyon
furent en
quelque
sortoles
prmices
des
protestantspour
ladoctrinedol'intrieur.
XI
"
Guyon
dconseillaForbcs dosofairo
catholique,
au nomd'un chris-
tianismeau-dessusdoladiffrencedes communions,
L'ouvragoquo
nous
citonsinonlrotrsnettementl'influencodoXInlt
Guyon
sur cosi
petit groupo
de
mystiques
allemands,
anglais
et suisses. Cf.
Phclippcaux.
Relationdu
Quitisme,1731(Avertissement).
Voiraussi loi lettresadresses
Poiret,
en
particulier
la lettre
i40
du
4"
volumodeLettres. Xlasson
suppose,aprs
l'abb
Gossclin,
quo
lacorres-
pondance
sccr'lc deFneloncl deses
amis,
continua
aprs
laconclusiondo
l'affairedu
quitismo
cl
l'exil,
0, e. Introduction,
p.
66et suiv. Surlesrela-
tionsdoM"
10
Guyonav
t des
Seigneursd'oulro-mer,
voirencoroPrface
aui Posieset
CantiquesSpirituels,I,
1790.
CHAPITRE VI
ANALYSE DU MYSTICISME DE M- GUYON
Chez M""
Guyon
comme chez tous les
mystiques,
lo
mysti-
cisme commenco avec l'Oraison
passive,
avec les tats dont
l'mo n'est
pas
matresse, qu'ello
no
peut
ni se donner ni se
retirer*. Ce
mysticisme
se
dveloppe,
so
systmatise,
envahit
progressivement
toute la vie
;
il est
chronique, systmatis,
progressif.
Au dbut il introduit dans la vio
personnelle
un
grpupe
d'tals
qui
se
distinguent par
certains caractres et
qui
forment comme un
systme psychologique privilgi
;
au terme
il a comme
supprim
la
personno
ordinaire et
par l'panouisse-
ment de ce
systme,
tabli comme une
personnalit
nouvelle
avec un modo nouveau do sentir et
d'agir.
Son
dveloppement
aboutit uno transformation de la
personnalit
;
il abolit le
sentiment
primitif
du moi et
apporto
un tat
plus
vaste,
la totale
disparition
du moi dans lo
divin,
la substitution du divin au
moi
primitif.
On
remarque
dans co
dveloppement
trois
priodes
bien distinctes
chronologiquement
et
logiquement.
La
premire prsente
les caractres suivants :
i
Ello tablit un tal affectif central et
prdominant,
dont
les nuances
peuvent
varier du resto :
repos,
recueillement,
jouissance, amour, libert;
tous tats confus cl
gnraux qui
ne
i.
Lettre,V,
4og.
i98
TUDESSURLE MYSTICISME
so
rapportent
rien
do
dtermin,
qui
n'ont
pas d'objet prcis;'
une
vague
et
puissante
affectivit,
do formo
posilivo
et tendant
vers la
batitude,
envahit lomoi, Mais cette batitude
est,prou-
ve commo
prsenco
divino
;
dans l'tat affectif est
enveloppe
la conscience
do la
prsenco
et do la
possession
divino,
l'in-
tuition
du divin.
a' Cetto
intuition,
avec les lments affectifs
qui
l'encadrent,
celte
intuition,
commo tat
d'ensemble,
est
passive
et contrai-
gnante;
ello est subie
;
on no
peut pas
se la
procurer
et l'on no
peut quo
rarement et difficilement la
quitter par
un acte volon-
taire;
ce caractre a du reste
plus
ou moins do force
;
l'intuition
est
parfois
tout fait irrsistible. Ello tend rduiro l'tat ordi-
naire,
envahir la
vio,
s'installer do
faon
conlinuo et totale
avec son
cortge
do
symptmes
3" Diminution ou
disparition
de la
volont,
do la
mmoire,
do
l'intelligence
discursive. C'est
l'aspect ngatif
du
phnomne
prcdent
: substitution d'une intuition au discours
;
l'intelli-
gence
et la volont font
place
un tat confus
qui
a la
prten-
tion do renfermer minemment tout ce
quo
l'effort intellectuel
et volontairo
peut acqurir
et
procurer;
la mditation et la vertu
active,
l'exercice
religieux
de
l'intelligence
et do la volont dis-
cursive cessent
spontanment
;
la vio tout
entire,
absorbo
par
cetto
intuition,
tend se
gouverner par
elle;
le raisonne-
ment et la dcision dlibro font
place,
comme nous lWons
vu,
dos
inspirations,
des
impulsions, qui
en sont comme
l'quivalent automatique.
/|
Cette
intuition,
envahissant lo
champ
do la
conscience,
produit
do l'obnubilalion sensorielle et un abaissement des fonc-
tions motrices. Elle
s'exprime
en altitudes motionnelles dont
on
peut
se demander si elles sont
l'expression mimique particu
-
lirement
forle,
mais encore normale du recueillement
;
ou si
elles n'ont
pas dj
lo caractre convulsif de certains
phnomnes
extatiques.
ANALYSEDU
MYSTICISMEDE MADAMEGUYON
199
Cetto intuition
produit
sur
l'ensemble do la vio
dos effets
gnraux
:
i Effets
positifs.
Cette
passivit
conslrtictlvo,
cet
automa-
tisme
dynamique, qui s'panouissent
en celte
grando
intuition
centrale,
s'expriment
aussi en automatismes do
moindre
impor-
tance
;
ils
produisent
des
phnomnes secondaires,
marqus
du
mme caractre do
passivit
;
Mm*
Guyon
se sent involontaire-
ment
j
ousse certains
actes,
ou retenue do certains actes
;
sa
vie tend se
gouverner par
des
mouvements dont elle no se
reconnat
pas
l'auleur. Co
dploiement
de
pousses
subcons-
cientes est
singulirement
favoris
par
la diminution
do l'ner-
gie
volontaire et de l'activit
intellectuelle;-en
mme
temps
il
accompagne

se rattachant au mme courant

le vaste afflux
qui apporte
l'intuition batifiante. Ces automatismes ont
un
caractre bien dtermin
;
ce ne sont
pas
des
impulsions
irrai-
sonnes, incohrentes,
contraires les unes aux
autres, absurdes.
Lo subconscient
qui
les commande et
qui
les
rgle,
n'est
pas
uno fantaisie
capricieuse ;
il a
une orientation
dfinie,
une
action
rgulire,
dos
aptitudes
nettement
caractrises;
il est do
pins
dress
par
l'asctisme antrieur.
Des
exemples prcis
mon-
trent
quo
s'il a
pris
un caractre surtout
religieux,
il
intervient
aussi l'occasion dans des affaires
temporelles;
M""
Guyon
est
capable
de so dbrouiller sans rflexion dans une affaire
compli-
qu
dont elle sait tous les
dtours sans l'avoir
apprise
;
c'est-
-dire
qu'ello enregistre automatiquement
des
impressions
qu'elle
combipe
automatiquement.
Le
subconscient,
comme
puissance
involontaire
d'acquisition
et
d'organisation, s'est,
chez
elle,
spcialis
vers l'activit
religieuse
;
mais il domine aussi
les choses de la vio
courante,
et il
y
introduit
parfois
ses
op-
rations. Le
dveloppement
do ce modo
passif d'agir, que
nous
voyons dj
li l'intuition
batifiante, occupera progressive-
ment toute la vie et aboutira la motion divino
que
nous
aurons
analyser.
J OO
TUDESSURLE MYSTICISME
a" Effets
ngatifs.
Cello
grando
intuition,
qui
so fait centra
de la vie
psychologique,
annihile les autres
systmes
;
dans cet
tat
d'ensemble
disparaissent,
nous l'avons
vu,
tout
discours,
touto activit
particulire,
touto
intelligence raisonnante,
la

multiplicit
. Cet tat
d'ensemble, qui domino, produit
l'amortissement
du
vouloir, l'indiffrence;
le dsir
disparat
et
en mmo
temps
le
plaisir.
Le recueillement
qui
absorbe la
conscience
la rend indiffrente tout
;
concentrant sur lui tout
l'intrt,
il
dpouille
do touto valeur ce
qui auparavant
flattait
ou contrariait les
dsirs,
maintenant abolis
;
il entrane uno sorte
d'aneslhsio
hedoniquo,
c'est--dire l'abolition du caractre
egrablo
ou
dsagrable
des donnes des
sens,
ou tout au
moins,
l'indiffrence ce caractre. Nous avons vu
jusqu'o peut
aller
cetto anesthsio
et
quels
curieux
exemples
M""
Guyon
en donne
Ainsi en tant
que passif, automatique, par
sa
forme,
cet tat
d'cnsemblo so rattache un
dveloppement
de la
passivit,
de
la subconscience
qui s'exprime
en mme
temps par
une florai-
son do
phnomnes automatiques
secondaires. En tant
qu'intui-
tion bato et
batifiante,
par
son
contenu,
qui
fixe la
conscience,
il
supprime
ou tend
supprimer
les modes habituels
d'agir
ou
do sentir. Cet tat tend introduire dans la totalit do la
vie,
au son do
laquelle
il n'est encore
qu'un
lat
privilgi,
lo dou-
blo enractro de
passivit
et do
batitude,
en
qui
il se rsume.
Lo
mysticisme,
nous l'avons
dj
dit maintes
fois,
au moins
lo
mysticisme que
nous ludions dans ce
livre,
est avant tout un
dveloppement,
une
progression
d'tats
1
;
tout se
passe
commo
si le
mystique aspirait
un certain tat
d'quilibre
final
auquel
il
parvient par
une srio d'oscillations
;
ou si l'on
prfre
il os-
cillo
jusqu'
ce
qu'il
ait finalement trouv son
quilibre.
Ce
qui
fait la
perfection
d'un
lat,
crit Mme
Guyon,
fait le com-
mencement et
l'imperfection
do l'lat
qui
suit.
H
y
a comme
1. n
Touslestaisdela vie
intrieure, lorsqu'elle
est vritable et
pru-
ANALYSEDUMYSTICISMEDE MADAMEGUYON soi
une
exigence
interno
qui
la mne de l'tat
que
nous venons
do
dcrire celui
quo
nous allons dcrire
;
c'est comme ne
loi,
une ncessit
quo
le
sujet
subit,
un
plan suprieur qui
so
ralise
;
au moment
qu'il
se ralise le
sujet
en
prouve
la nces-
sit,
mais en
ignore
le caraclro. Mme
Guyon
va
passer
une
priode
do
dpression gnrale
et de
souffrance,
sans savoir
pendant
qu'ello y
est,
le rlo
qu'elle joue
dans l'conomie de sa
vie
mystique.
Cet
tat,
pendant qu'il
est
vcu,
n'est
point
senti commo un
tat,
c'est--dire commo une
phase
du
progrs
mystique,
ncessite la fois
par
co
qui prcde
et
par
co
qui
suit
; lorsqu'elle
en est
sortie,
la lumire de l'tat
suivant,
Mme
Guyon comprend
son
importance
et sa fonction '.
Cela
n'implique point que
nous devons
nous
dfier de sa
description,
ni
supposer qu'elle
reconstruise
aprs coup
sa vie
pour
les
besoins d'un
plan thorique.
Co
qu'elle ajoute
au second tat
lorsqu'elle
en est sortie c'est un
jugement
d'ensemble sur la
place
do cet lat
parmi
d'autres;
et il faut bien
qu'ello
en soir
sortie
pour que
co
jugement
soit
possible;
s'il tait donn dans
les dtails mmes et avant
l'ensemble,
c'est alors
qu'on
aurait
le droit de
supposer
l'arbitraire et la construction
thorique.
Lo
concept qui
est
ajout aprs coup
ne modifie
pas
la nature
de
l'intuition,
mais le sentiment do la valeur de
l'intuition,
si
l'on
peut
diro
;
l'ide de son rle et de sa fonction : ces lments
ne
peuvent
tre donns clairement et
explicitement qu'
l'tat
fonde,
sont tellement
rapportants
les uns aux
antres,
cl
supposent
s! fort la
ncessitlesuns des
autres,
qu'on
no saurait en nter aucun sans les nier
tous,
ni lesdmembrer sansrendrelo tout dfectueux et destitu d'une de
ses
parties.
Ceci estd'uno
grandeconsquenco
et mriteuno attention
singu-
lire.
J ustification,III, 135, notes
cf.
ibid,, abg.
t. Cf.
Lettres,
III,
357.
Il nofaut
pas
s'arrter aux
expressions
doces
ames
lorsqu'elles
sont dansla
peino
;
car cites
n'expriment
rien moins
quo
co
qu'elles
sont... Voir la suite du
passage
un
peu plus loin;
Tant
quo
l'meest en scuritet en
porto,
cllone connat
pas
la main
qui
la
conduit;
et
quoi qu'elle
110fut
jamais plus proche
do
Dieu,
cllone lecon-
nat
pas
et croil tout lecontraire
j
et c'csl ce
qui
fait toutela
peine
docelte
ilmc,
Lettre,
V, 3;i (Masson, ag8).
J OJ
TUDESSURLE MYSTICISME
d'ide,
et ne
peuvent
lro obtenus
par consquent quo par
uno
rflexion ou uno vue d'ensemble
qui rejoint
cetto intuition
d'autres,
qui
la situe et la
dfinit, qui
no
peut
so formuler
par
consquent qu'aprs coup,
alors
quo
lo mouvement s'est accom-
pli.
Nous aurons discuter co
concept
et celle
interprtation,
la valeur de l'ido
quo
nos
mystiques
so font do leur
dvelop-
pement
intrieur
;
les faits demeurent.
Les rflexions faites
aprs coup pour expliquer
et
justifier
lo
passage
du
premier
tat au second relvent dans le
premier
tat les dfauts suivants contro l'idal
mystique.
*
i La
joio,
la
douceur,
lo
plaisir qui
le
caractrisent,
entra-
nent
s'y complaire
:
par
eux le moi
aspire
sa
propre joie
;
il confond le divin avec la douceur divine. Il so fait uno idolo
avec ce
qui
lo
charme,
un
Dieu,
du
plaisir qu'il
a de Dieu.
C'est l'amour
intress,
la
gourmandise spirituelle.
L'lat
qui
suit va montrer
qu'il y
a d'autres tals divins
quo
les tats
joyeux
et
expansifs, quo
lo divin n'est
pas
uno certaine
motion,
un certain tat
affectif,
un certain contenu du
moi,
auquel
lo
moi
puisse
s'attacher sans
erreur,
mais
qu'il
a
puissance
do
conqurir
tout lo
champ
des tats affectifs et
qu'il
n'est
proprement parler
aucun tat affectif
spcifi, qu'il
est bien
plu-
lit dans le
dpouillement
do tout lat affectif.
2 L'attachement cet
tal,
lo
rapporta
soi
qu'il implique
est co mal radical
que
M""
Guyon appelle proprit.
Cet lat
est vici de
proprit.
Lo moi
y prend
confianco en
soi, y
fait
l'exprience
do sa
force,
y
oublie sa faiblesse
;
il
y prend
le d-
sir
d'agir
sur les
mes,
do so
produire,
un sentiment erron
do sa valeur. Celte intuition centrale o le moi semble
s'oublier,
enferme un sciitinu >,
vif du moi.
3 Dans cette
contemplation
savoureuse lo moi oublie la
rigueur
ncessaire de l'action. Il faut se drober celle
joie
endormante
pour
vivre dans son
ampleur
la vie chrtienne. A
vrai dire cette
quitude
n'exclut
pas
absolument l'action
;
nous
ANALYSEDU.MYSTICISME DE MADAMEGUYON J O3
avons vu
qu'elle
n'c3t
pas pormancnlo
et
qu'en
dehors d'elle lo
sujet
continue
d'agir
volontairement;
d'autre
part lorsqu'elle
est
prsente, nous avons vu
qu'ello apporte
au
sujet
uno
inspira-
lion-passive,
une
suggestion
d'actes.
Mais. cetto
quitude
ap-
pauvrit
l'action,
mortifie
j.-lutt qu'elle
no
porlc agiret
la
pas-
sivit
qui
l'installe n'est
pas
encore assez
dveloppe pour
so
substituer toute l'activit du
sujet, pour qu'il agisse
suivant
une molion
suprieure.
Ainsi le deuxime lat aura
pour
caractre d'abolir cello
douceur do la
quitude, expression
do Dieu
trompeuse puis-
que incomplte,
et la
complaisance
du
sujel qui
s'oubliait dans
cette douceur sans
s'y
dtruire;
d'abolir ce sentiment vif du
moi,
co
rapport
de toutes choses au
moi,
ce moi
sujet logique
et
actif de toutes choses
;
do tendre substituer l'action volontaire
ou la
passivit
active
esquisse
dans le
[.-jiuier
tal une
passi-
vit
plus complte, qui
envahit toute l'action du
sujet'.
Co deuxime tat est
marqu par
les caractres suivants :
i Perto des
grces,
dons et
faveurs,
de ce
que
Mrae
Guyon
appelle
l'amour sensible et
aperu.
C'est la
disparition
de l'in-
tuition
prcdente.
L'mo retombe dans le
naturel,
dans l'amour
des cratures et de soi-mme
;
la
concupiscence
de la
chair,
les
dsirs
quo
la
quitude
inhibait se rveillent
;
la mortification
-
spontane, l'apaisement
des sens
(pic
celle
quitude
entranait
immdiatement
disparaissent.
a0 Perte de la facilit
pratiquer
le bien extrieurement et
d'une manire
aperue
;
c'est -dir
incapacit
do vertu
active,
d'action volontaire. Le
sujet
no sein
plus
de
gotlt
rien
;
il no
sent
plus que l'impuissance d'agir
: les dfauts
que
la douceur
do la
"-cc
voilait
reparaissent.
Ainsi l'action volontaire
dispa-
rat
cllcimssi;
lemoi ne seretrouve
pas
comme
principe
d'action.
t. Voir Lettres,
V,
3oSet suiv.
(Masson, ai)
un bonrsum
par
Fne-
londesdiversesformesde
passivit.
toi TUDESSURLE MYSTICISME
3 Les deux
premiers
caractres do ce nouvel tat sont
nga-
tifs et
suppressifs.
Lo troisime est
positif
: installation d'un
nouvel tat
d'me,
d'une intuition dominante et
privilgie
;
et
celte fois c'est un tal de
peine gnralo
et
confuse,
o le
sujet
sent son
indignit,
sa
bassesse,
sa misre et son
nant;
senti-
ment du mal
radical,
irrmdiable
qui
est dans lo moi
;
con-
damnation
gnrale, mpris,
haine do
soi,
conviction et
exp-
rience intime do ce fond
d'impuret
et de
proprit qu'il y
a en
l'homme...
exprience
d'un fond infini do misre..,
impuret
foncire...
dsespoir
do
soi-mmo;
non tre... froid do la
mort, Cette intuition est
accompagne
d'un sentiment d'im-
puissance
intellectuelle et d'obnubilation mentale',
Cet tat est
joint
un tat de misre
physique presquo
con-
tinuel
;
il dure
sept
annes;
mais les retours do sant no
l'amendent
pas ;
il so
produit
au cours d'uno
priode
d'isole-
ment
moral,
d'absence do direction
;
il est
presquo
continu avec
quelques paroxysmes
de dsolation.
Voici donc un tat do dtresse et do misre continue
qui
suc-
cde l'tat
joyeux,
la batiludo de tout l'heure
;
lo
premier
tal 'l'ilii!..* au centre de la vie
psychique
une intuition bati-
fiant' iM,i ev'iCMnaitles modifications de la vio intellectuelle et
volonU'i
quo
nous avons
signales ;
celte intuition
gouvernait
la vio
par
les tals
passifs qu'ello y
insinuait et
par
lo recueille-
ment dans
lequel
ello la fixait.
Or,
de
lui-mme,
sans
prmdi-
tation,
sans volont
antcdente,
au bout d'un ccaain
temps
et
aprs
uno suite
d'oscillations,
cet lat fait
place
un autre
;
celte intuition de la
prsence
divino intime et batifianlo avec
I. Cf. Poiret.
Thologie
relle,
Amsterdam,
1700.
Lettred'une
fille
une
femme
marie,
sur la
rgnration,p.
an cl suiv.
Aprs
uno
premiro p-
riode
analogue
acello
quo
nousavonsdcrite. J o inetrouvaisdansun tat
toul a faitdsol
(jo
moreconnustouto
pauvre,
mallicurousoetmisrable...
Quellosurpriselorsquojo
vins a dcouvrir
quojusqi-'ici jo
no l'avais
pos-
sd
qu'avecpropritJ
raison
pourquoi
il tait nct-s:iro
qu'il
soretirtde
moi.
ANALYSEDUMYSTICISMEDE MADAMEGUYON J O5
ses suites
disparait ;
il s'installe la
place
uno intuition
ngative
d'absenco divine intime et
dsolanto',
J e moi
dlajss
et affirm
dans la
pleine
tendue do sa misre et do son nant
;
c'est le
sentiment
total,
base do tristesse et do
dgot,
d'un moi
impur, qui
n'est
qu'impuret
cl
quo moi,
qui
s'exalte,
si l'on
peut dire,
l'absolu do
l'impuret
et du non-tre : lo sentiment
du moi est abstrait et exalt dans l'ordre de la
peine
et do
la
dpression.
Cet tat est comme une oxtase continue et dou-
loureuse o lo moi est soi-mmo son seul
objet
dans la dou-
leur, avec,
comme
fond,
l'absence sentie do
Dieu,
uno

peine
cxlaliquo
au sens o nous avons
dj
vu ce
mol,
uno intuition
centrale du moi nant et misre. C'est une maladio du senti-
ment du
moi,
uno sorle
d'hypertrophio
douloureuse du
moi,
do
mlancolie.
Mm
0
Guyon l'interprto
commo un
processus
do dissolution
du
moi,
qui
conduit la transformation de la
personnalit
;
il
est
l'exprienco
foncire et radicale du mal
qui
est dans lo
moi,
bien
plus, qui
est le moi. L'mo
s'y dpouille
do soi-mmo.
C'est uno crise
qu'elle
traverse au
cours de la
dsappropria-
tion
'
;
au sortir do cctlo crise cllo est
prle

agir
sans la forme
du moi et sans lo contrle du moi : cllo est morto
elle-mme,
dsapproprie, dpcrsonnalisc.
Ello est
prte
lre autre choso
que soi-mme,
quelque
chose do
plus
vaste
qui
va se confondro
avec Dieu mmo
;
elle est
prle
subir
largement
et docilement
l, nJ o mo
souviensd'avoir
pass
biendu
temps
a
gmir
sur ce
quojo
croya's
avoir
perdu
la
prsenco
doDieu
{
et
j'tais
dansuno douleur conti-
nuelledo cetto
perto.
Cettedouleur n'lait-ello
pas
uno
prsenco
continuelle,
maisdouloureuse,?Car si
je
n'eusso
pas
si fortaim
Dieu,
mo
scrais-jo
si fort
afflig
d'avoir
perdu
sonamour ? Il nofaut
pastoujours
s'attacheren
rigueur
aa sensdes
paroles,
maison
pntrer
losens.

Lettres,
L
lit,
35S. Cf. J us-
tiftclions,II,
aS3a: Ladouleur continuelledocctlo
pertoapparente
n'est-
cllo
pas
uno
prsenco
continuelle.
a. Danscettecriselomol
qui s'prouve
dans sasolitudecl dansson
impu-
retcl
qui ignore qu'il
est conduit
par
Dieu,
so
renonce, s'abandonne,
co
qu'il
no forait
pas
s'il sosentait conduit. Cf.
Masson,
39S,
J O8 TUDESSURLE MYSTICISME
un modo d'action
qu'elle
ne croit
pas
venir d'elle-mme
;
toute
nergie
volontaire,
touto
appropriation personn
ili a
disparu
dans cctlo crise
;
en mme
temps
la durcie de cette
preuve,
l'accoutumance la douleur l'a dshabitue do confondre
le divin avec la
joio qu'il peut
donner
;
l'amour s'est dsint-
ress
;
l'me s'est
trempe,
s'est
assouplie
aussi
par
la srie des
sentiments
pnibles qu'elle
a t contrainte do
traverser;
ello
sait dsormais
quo
le divin n'est ni dans la
joio
ni dans la
peine,
qu'il
est au-dessus du sensible et de
l'aperu
.
Le troisime et dfinitif tat consiste en effet dans la transfor-
mation dfinitive de la conscience
qui, dpouilio
do la forme
personnelle
de
penser
et
d'agir, s'apparat
commo
plus
vaste
qu'elle-mme
et
suprieure

elle-mme,
comme
pntre
tout
entire
par l'esprit
divin et la volont
divine,
fondue et
perdue
en Dieu'.
Nous avons numr et
distingu prcdemment
les caract-
res do cet lat :
t Abolition de la conscience
personnelle,
du sentiment du
moi comme li aux
phnomnes psychologiques
;
les tats de
conscience
dpouills
do cette forme du
moi,
du
sujet auquel
ils so rattachent et
qui
les
limite, apparaissent
avec un senti-
ment
d'anonymat, d'impcrsonnalil,
do
largeur,
do libert infi-
nie. La conscience
impersonnelle
est
immense;
cllo est Dieu
mmo. Le moi s'est
oubli,
perdu, ananti,
les tals do conscience
flottent dans l'infini
;
ils sont comme les tats d'une conscience
infinie.
a0J oie immense mais
insensible,
extase continue. Lo
sujet
rpto
touto occasion
qu'il
est au-dessus du scnsiblo et do
l'aperu,
au-dessus de tous les sentiments
;
mais cela no l'em-
pche point d'prouver
des
gouls plus
dlicats,
des sentiments
l. Voir
pour
des
o.xpriencesanalogues
dans lo
petit
cercle
mystique
au-
tour do Dutoit
Membrini, Chavannes,
o.
r
alC et
suiv.,
3o3et
3o4.
ANALYSEDUMYSTICISMEDE MADAMEGUYON
aoj

imperceptibles

;
il
y
a en lui comme une batitude conti-
nue
et
sourde,
uno
profonde nappe
d'molion
vaguement
con-
sciente, impersonnelle
comme ses autres tals do conscience et
de teneur
positive,
3" Automatisme divin '. Les
dsirs,
la volont ont
disparu
;
le
sujet
est devenu indiffrent
;
il se laisse mouvoir sans rsis-
tance,
sans rflexion ce
qui
l'entrane. Il
agit automatique-
ment
;
il n'a
plus
conscience
que
son action lui
appartienne
puisqu'elle
n'est
pas prcde
d'un dsir ou d'une
rflexion,
ni
accompagne
du conlrlo volontaire. Elle est
impersonnelle,
anonyme
;
ello
apparat
au
sujet
commo l'action de Dieu mme.
/i
L'tat
apostolique.
Cet
automatisme, que
nous
signalons,
fonctionne de
faon ordinaire,
continue et cohrente
;
l'activit
automatique
du
sujet
a un
sens,
une
itricnlalion,
une
systma-
tisation. Cet
automatisme,
qui, accompagn
d'un sentiment
d'exubrance, d'nergie,
do
plnitude
dont il faut se
dcharger
sur
autrui,
fait natre l'ide d'uno mission
remplir,
estauscr-
rico de celle mission cl
dirig par
la doctrine
qui rgle
cette
mission. 11fait du
sujet
un
aptre,
un
conqurant
d'mes.
5*
Comme, malgr tout,
lo
sujet
no
peut
fairo concider
par-
faitement la totalit de si conscience avec le
divin,
commo il
y
a un
rsidu,
il
parle
d'une division do la
partie suprieure
do
l'me d'avec l'infrieure;
c'est--dire
qu'il relgue, qu'il
exile
pour
ainsi
dire,
en dehors do lui-mme et du divin o il a la
prtention
de se
trouver,
les tats
incompatibles
avec lo divin *.
Nous avons
tudi,
au
chapitre prcdent,
la formation
psy-t
, C.
Bossuet,Lcht,
I.
XIX,
eli. LX.

Danstout lelivreon
accoutume
lesAmesa
agir par impulsion
dans tout un
tat,
c'est-h-diro
par
fantaisieet
par impressionfanatique.

3. Cettothorie est
ironiquementsouligne
dans un
pamphlet antiqui-
lislo, Dialogue
sur le
Quitisme,
contenantles adieux de
iS'icomede,
sollici-
teur eneourde Rome
pour
M,a*
Guyon,
son
compare
Bonnefoy,
A
Cologne
choj Pierre
Marteau, 1700.

Imagine-toi que
chacunadoux moi dort l'un
est alacavecl l'autre au
grenier,
tu vois bien
quo quand
la
maison i>kt
haute,
ilsno
peuvent
ni soVoirni s'entendre
,
p.
10.
so8 TUDESSURLE MYSTICISME
chologique
do ce troisime tat dont voil les
symptmes.
Nous
avons montr
que
l'automatisme,
qui yjoue
un si
grand rle,
est
singulirement
favoris
par
la
suggestibilit
do Mm
Guyon
et l'action
suggestive
du P. La
Combo;
mais il leur
prexiste;
ds avant la runion avec le Pre on voit
apparatre
l'tat d'in-
diffrence,
c'est--dire un lat de vido
volontaire,
si l'on
peut
dire,
l'abolilion des
premiers
mouvements,
do la
rflexion,
et
mme do
l'acquiescement,
c'est--diro l'abolition du moi volon-
taire comme distinct do ces
impulsions,
commo
ayant
une
volont
soumettre;
et un tat connexe do vido
mental',
avec
ides
surgics spontanment,
en dehors de l'idalion
que
lo
sujet
s'attribue et considre commo sienne.
Cela,
c'est lo fond sur
lequel apparat
l'automatisme,
qui s'exprime
en ides
impra-
tives et
exognes,
en
paroles
intrieures,
en
songes,
en criture
automatique.
L'automatisme chez Mme
Guyon
dessine des vir-
tualits auditives et visuelles
qui
auraient
pu
aboutir des
ph-
nomnes du
genre
de ceux
que
nous avons tudis chez sainte
Thrse,
des hallucinations
psychiques
visuelles et
auditives}
mais
pour
des raisons
que
nous donnerons c'est la forme motrice
do l'automatisme-
qui
est
prfre
et dont lo
dveloppement
est
privilgi
;
les autres formes demeurent secondaires et l'autorit
qu'elles peuvent
avoir,
l'autorit
quo
Mm*
Guyon
attribue
quel-
quefois
ses
paroles
intrieures
par exemple, emprunte
son cri-
trium do l'automatisme
molcur;
c'est
parce que
ces
paroles
sont
immdiates,
directes et
irrflchies,
comme les actions ins-
p'^es par
la motion
divine,
qu'elles
ont do la valeur. Il faut
joindra
cctlo
premiro priode
d'automatisme uno extrme
suggestibilit
autrui et aux circonstances.
Sous l'influence du P. LaCombo nous assistons au
dveloppe-
ment des
paroles inlricurcs,
des
songes,
et surtout de l'criture
t. M"
1
Guyon
dit avecinsistance
quo
ce n'est
pas
un vidod'abrutisse-
ment,
au
contraire,
c'est uno
pure, simplo
et nuo
intelligence,
sans
espce
ni
rien
qui
borne.
Discourtthrlienset
tplritueli, II, 339.
ANALYSEDUMYSTICISME DEMADAME GUYON
so.;
automatique;
nous
voyons apparatre
le
plein panouissement
do la motion divino dont nous allons
analyser
la teneur
psy-
chologique.
C'est lo
symptme
essentiel do co dernier
tat,
celui
qui
nous
expliquo
tous les autres. N-":s
renvoyons
notre lude
historique pour
lo
dveloppement
du troisime
tat,
lecaractre
expansif
do l'tat
apostolique,
la
mission,
la
grandeur
et la
per-
scution,
la liaison do la
profondeur mystique
et de l'extension
apocalyptique.
L'action ordinaire est lie un lat do conscience
qui
la
pr-
cdo et la
prpara ;
sous sa forme la
plus simplo,
ello est la suite
d'un dsir ou d'une
rpugnance qui organisent
des
reprsenta-
tions et des
mouvements,
c'est--dire construisent un acte des-
tin
produire
co dont ils no fournissent
que l'imago, imago
qui s'impose
comme une fin aux tendances
que
le dsir a
grou-
pes
et aux mouvements
qui
sont
l'expression
motrice de ces
tendances et des
moyens
vers cette fin
;
do
plus l'action,
aux
diffrents stades do son
accomplissement,
esl
accompagne
d'motion.
Sous uno forme
plus complique, quand
elle est
volontaire,
cllo est
prcde
et
accompagno
do rflexion
;
cllo est faite
dessein et avec dlibration
;
elle est oriente consciemment
vers une fin choisie ou
accepte
;
clic est
cnveloppo
de
juge-
ments, prpare, prmdite,
suiveille dans son cours
par
l'intelligence. Lorsqu'elle
rencontre un
groupe
de tendanceshos
lilcs, lorsqu'elle impose
au
sujet
un ordro
qui
est
dispropor-
tionn sa
nature,
commo dans lo cas do l'aclion moralo
cl
religieuse,
cllo est
pnible,
cllo
implique
un
effort,
ello est
cifjmpagno par consquent
d'un sentiment de
lutte,
do ten-
sion
;
il se
peut
aussi
qu'ello s'accompagne
du sentiment d'uno
nido
trangre,
d'un secours
extrieur,
commo il arrive
par
exemple
dans certaines formes
d'action, esthtique
ou
leligicuse,
lorsque, par
une
pousse
intrieure
qu'il
no
gomerno pas
et
qui
dpasse
ses
moyens
ordinaires,
l'nrtisto sent
l'inspiration plus
Druchoiv

tiiM. \\
uo TUDESSURLE MYSTICISME
forlo
quo
lui,
et lo chrtien la
grce qui
lo fait
triompher
do la
concupiscence.
11
y
a bien encore les actes habituels o la
reprsentation
do
la
fin,
des
moyens,
et do
l'adaptation
des
moyens
h\ fin est
tellement
engage
dans l'ado mme cl les mouvements
qui
le
ralisent, qu'ello
no s'en
distinguo plus
;
l'action
psychologique
tend ici vers le
rflexe,
c'est--dire vers un enchanement de
mouvements
qui
so conditionnent sans intervention de
repr-
sentations. Mais nous ne laissons aller l'habitude cl tomber
au rflexe
quo
ceux de nos actes
qui
entrent commo clments
dans ce
quo
nous
appelons
vraiment notre action
;
l'habitudo
monte des mcanismes
qu'elle
met au service de l'activit volon-
taire. l'tat
normal,
l'habitudo est
toujours complte par
les
formes
suprieures
do l'action
;
la
puro
habitude n'est
quo rp-
tition et
quo pass;
l'action a
toujours quclquo
invention et
quelque
nouveaut. La vio mme et lo
perptuel
renouvellement
du
prsent imposent
uno continuelle
adaptation
do
l'acquis
au
donn,
uno continuelle t
.nslruction, qui organiso
dans uno
synthse
nouvelle,
des
synthses
et des lments
dj
fixs. Les
odes
habituels,
en tant
qu'habituels,
no sont
quo
des lments
d'action;
ils
fixent,
en la
simplifiant,
l'action rflchie do la
volont,
ou l'action
spontane
du dsir
;
ils
gardent
lo
souvenir,
la forme do la volont et du dsir dont ils sont ns et
qui
les
rattachent l'activit
personnelle
;
ils so
dploient
en des occa-
sions
prcises, qui
tiennent notre vio et les
y intgrent ;
ils
reprennent
la forme do la volont et du dsir dans l'action
laquelle
ils servent.
Ainsi dans tous ces
cas,
l'aclion est
accompngno
du senti-
ment du moi commo
caur-e,
ou tout lo moins d'uno sorto do
marque personnelle
;
elle est ntre et
par
sa ressemblance avec
nous,
par
uno sorte do coloration
qui
lui est communo avec nos
autres
tals,
par
uno
qualit qui
nous
parat exprimer
noire
individualit
psychologiquo ;
et
par l'intgralion
notro
vio,
ANALYSEDUMYSTICISMEDE MADAMEGUYON
m
parce que
nous la rattachons aux tats
auxquels
cllo
lient, par
sa solidarit avec un ensemble
qui
est nous
;
et
par
la ralisa-
lion
quo
nous sentons en cllo d'une
partio
de
nous-mmes,
par
lo
rapport
d'ado
puissance qui
nous lie troitement
ello,
parce que
notre
penso
et noire vie sont comme
engages,
au
moins
partiellement,
dans celte formo nouvelle. Ainsi l'action
est rattache au
moi,
comme au
sujet
o cllo
s'accomplit
et
l'agent qui
la
dirige.
Dans lc3 cas d'ailleurs assez rares o ello
tend vers le
pur
machinal,
nous avons encore le sentiment d'tre
au moins au
principe
et au terme do co
mcanisme;
dans le3
cas,
rares
aussi,
o nous subissons dans notre acto une forcointrieure
'
et commo
trangre qui
nous
domino,
nous avons au moins lo
sentiment
d'acquiescer
oudo refuser: notre
moi, qu'il
so soumette
ou
qu'il
rsiste,
imprime
l'action sa
marquo
do
proprit.
Nous trouvons ici au contrairo une formo d'action totale-
ment
passive,
o tout sentiment d'activit
propre
esl aboli. C'est
la motion
divino,
tello
que
la dcrit M
1"
Guyon.
Elle exclut
tous les caractres
que
nous venons do
signaler
: lo dsir
qui
prcde
et l'motion
qui accompagne,
en
language
guyonien^j
lo
got
sensible et
aperu

et les
premiers
mouvements
'
;
lo dessein et la
dlibration,
touteespco
do
prparation;
son
mo est vido do
penses
et rflexions
;
l'effort,
la
peine,
le
sentiment du moi dans
l'aclion,
le sentiment
d'activil,
la dis-
tinction de notre vouloir et d'un ordre
extrieur,
ou d'un vou-
loir
plus puissant qui
contraint le
ntre,
l'acquiescement.
L'aclion
qui
est
rapporte
la motion divino Irancho sur les
actes ordinaires
;
cllo n'en admet
pas
les conditions. Elle
appa-
rat comme uno action sans causo dans la srie
psychologique
puisqu'elle
no so rattache
point
un
dsir,
uno
motion,

une ide
qui
la
prcdent'
: et commo uno action
impersonnelle,
i.
Lettre,
l(5o,
p.
i63).
3.
Ibd.,
I
(loi, p. 3i).
Les mouvementsnaturels commencent
par
na
TUDESSURLE MYSTICISME
une action du non
moi,
si l'on
peut
dire,
puisqu'elle
ne so rat-
tache
pas
une
disposition,

uno
habitude,
uno manire
d'tre antrieure du moi
;
c'est une action
isole, abstraite,
anonyme.
Ello est
par consquent
subite' et
spontane,
un
pre-
mier commencement. Elle a un caractre do nouveaut
puis-
qu'elle
est autre
que
ce
qui prcde
et
pourtant
aussi do fami-
liarit
puisqu'elle
no
s'oppose pas
un
systme
antrieur
d'ides ou de
tendances,
puisqu'elle
no tranche sur
rien,'
puis-
qu'elle
mane d'un fond d'indiffrence o tout est
possible,
o
toute attente d'un futur
particulier
et touto attitude
prcise

l'gard
d'un futur
quel qu'il
soit sont abolis. Un tel acte n'est
point accompagn d'acquiescement,
puisque
le
sujet
no se dis-
lingue pas
de son
acte,
il no
distingue pas
son acto do soi
;
un Ici aclo est commo
naturel, c'est--dire,
comme nous en
avertissent les
textes',
semblable
l'instinct,

l'entranement
immdiat,
aux actes rflexes
que
mettent en
jeu
les fonctions
organiques.
Il est
tranquille,
ais et
doux,
puisque
la
simplifi-
cation de la conscience a aboli toutes les rsistances :
tranquil-
lit
qui
n'exclut
pas
un certain
trouble, si,
par hasard,
survient
un
peu
do
rflexioa,
si lo moi so rtablit
pour
un moment en
face do cet acto abstrait et comme absolu
;
en
cocas,
la
motion,,
si
tranquille, peut prendra
locaractro de la violence s. Cette
motion
varie,
du
reste,
en intensit. Mm*
Guyon parle
souvent
lessensou
par
leraisonnement.., ceuxdoDieucommencenttout a
coup...
cl nosont
prcds
ni do
vues,
ni de
penses,
ni dorien
d'extrieur,., leurs
mouvementsnosont
point
excits
par
rien
qui
ait
prcd,

t. Lettre.-
L'opration
doDieuest commol'clair... soneffetest
pro
doit enun instant.
a.
lbid.,
III, 48W85,
5o8-5oo,
555,
3. C'csl co
qui
sembleavoir eu lieusurtout audbut ! J o
puis
dire
quo
jo
nosaurais
rsisterDieu
pareoquejo
suis
accoutumasaconduitoet
quo
mon lal n'est
pasd'ignorer que
c'estlui,
Cependant
il
y
aeuun
tempsquo
je
ne
pouvais
croiro
quo
Dieumo
poussai.
J o
croyaisplutt quo
lesviolences
qu'il
me
faisaittaient naturellescl
je
necdais
qu'a
uneviolenceinsurmon-
table.
Lettre,
III,
36o.
ANALYSEDUMYSTICISME DE MADAMEGUYON
aiJ
d'un fort mouvement. Ces
actes,
si
peu intgrs
au
moi,
sont
oublis ou
ngligs
sitt
accomplis
;
on
n'y penso plus
ensuite.
11
y
a aussi des
rpugnances
du fond
qui
sont des motions
divines
ngatives,
des inhibitions divines '.
La motion divino est donc avant lout
passivit;
c'est un
modo
d'agir qu'on
no
peut
se
procurer quand
on veut et au>
quel
on no
peut
rsister. Mais c'est une action totalement
pas-
sive
qui
exclut tout concours do l'activit intellectuelle et
volontaire
;
uno
passivit qui dirige
une conscience
dpouillo
do la forme
personnelle,
un automatisme total et construc-
teur
1.
La motion divino ne
peut
s'tablir l'tat
chronique quo par
l'affaiblissement des fonctions de
synthse
;
une fois
tablie,
elle achve do les dtruire. Elle
supprimo
touto habitude do
rflexion,
do coordination volontaire des
penses
ou des
actes;
la
systmatisation logiquo,
la direction contrlo vers uno
fin,
la construction consciente d'un ensemble. En mme
temps
elle
achve do dtruire
l'nergio
des dsirs et leur
puissance
incita-
trico: do sorto
quo
lo
pouvoir
d'arrt et lo
pouvoir
d'action do la
conscience normale cessent leurs fonctions et
qu'il
neso
proposo
et no
s'accomplit plus quo
des actes
qui
ont leur source dans
des
suggestions
subconscientes ou dans une
impulsion
instan-
tane.
Quand
ces ressorts d'action
dfaillent,
il est
impossible
d'y suppler,
mmo s'il devient
ncessaire,
par
la volont
;
il
n'y
a
plus qu'aboulie.
C'est co
quo
montre un bien curieux
passage
d'uno lettre do M""'
Guyon.
Il tait
important qu'elle
t.
Lettres, Ht,
M;
cf. Fnelon ti M""
Guyon.
Lettre,
V,
3o5-3ou
(Masson,a'i'i).
Celte
inhibition,
<tlo u
rpugnanco
intervient surtout a
l'occasiondes actes
extrieurs,
des volontsextrieures et
apparentes
.
Pour la
plupart
desactes
qui
concernentlavio
ordinaire,
il
n'y
a
pas
lieud'at-
tendrounomotion
spciale
: ceserait dol'illusionet du fanatisme
;
dansces
diffrentscasil fautatler
simplement...
il faut aller
par
tout co
qui
se
pr.
sente,
selon l'occasioncl l'occurrencedos
choses,jusqu'
co
quo quolquo
chosenousarrte

Lettres, 111,4o4.
a, Cf. Lcuba. State
ofDoath,
American
J ournalof Psychology,1Q03.
ait TUDESSURLE MYSTICISME
prt
une dtermination dans uno affaire
qui
concernait lo ma-
riage
do sa fille :

Lorsquo
lo matre ne donne
point
do mou-
vement
il est
impossible
do m'en donner.
Quoiqu'il y
ait
long-
temps que je
fasocelte
exprience, je
no l'avais
pas
faite si fort
pour
les choses
temporelles.
J e mo trouve sans force et sans
vigueur,
comme un enfant ou un
mort,
et tout autant do fois
qucjo
veux me donner
quelque
mulation cl mo
persuader
de
faire
l'affaire,
pour
tirer ma fille de
l'oppression,
et moi do la
tyrannie, je
trouve d'une manire
surprendre,
et
qui
no
peut
lro
comprise que
de
l'exprience, qu'il n'y
a chez moi nulle
puissance
do vie. C'est une machine
que
l'on veut faire tenir
en l'air sans
appui.
Enfin
je
demeure
impuissante
de
passer
outre,
sans
que
nulle
raison,
que
l'on
puisse m'allguer,
entre,
ni
quo j'en puisse
faire
usage.
J e verrais tous les malheurs
pos-
sible
prts
tomber sur ma
tte,
que je
ne
pourrais
me donner
une autre
disposition.
J e ne la
puis
faire
paratre

personne,
elle
passerait pour
une faiblesse dont
je
devrais
rougir. Cepen-
dant
jo
no trouve en moi nulle
puissance
do vouloir ni d'ex-
cuter,
et
je
me trouve comme un fantme'.
Ainsi le caractre volontaire de l'activit a
disparu,
et aussi
lo caractre
personnel
;
l'action
accomplie par
motion divino
n'est
plus accompagne
du sentiment du moi cause
;
ello est
passive;
elle
s'accomplit
dans le
sujet, plutt qu'elle
n'est
accomplie par
lui
;
elle
signifierait
en lui uno influence tran-
gre,
une
prsence trangre
s'il tait
capable
do s'en distin-
guer
: mais la conscience ordinaire du
moi,
lo sentiment ordi-
nairement si
prsent
d'un moi cohrent et bien
systmatis,
est tellement aboli
quo
celte action
impersonnelle
ne trouve
plus
do
personnalit

qui s'opposer
: la conscience dissocie
et
aboulique
est devenue comme
anonyme.
Lorsquo
la volont consciente cesse
d'agir,
c'est le
rgne
des
i.
Lettres,
Y, p.
458.
ANALYSEDUMYSTICISMEDE MADAMEGUYON ai5
dsirs cl un
degr pathologique suprieur
lo
regno
des
impulsions qui
s'tablit. Or Mm*
Guyon prtend que
tout dsir
esl aboli en elle
;
elle so
proclamo
a tout moment en totale
indiffrence
;
et do
fait,
do
par
l'asctisme
pralablo
et la
priode
do
purification passive,
les
objets
ordinaires des sens ont
perdu
chez elle leur
puissanco
d'veiller le
dsir,
et les
gots person-
nels
qui
conduisent en
gnral
les actes
sont devenus insen-
sibles
;
mais il
y
a des dsirs
plus
subtils
;
on
pourrait
se
demander si les actes
accomplis par
motion divine ne sont
pas
en ralit des
dsirs;
lorsqu'elle
sent un fort mouvement
par
exemple
d'criro ou d'ordonner
quelque
chose
quelqu'un
de
ses
disciples,
admettons
que
la volont
n'y
soit
pour
rien,
qu'il
n'y
ait
pas
le dessein
dlibr,
la
prparation intelligente
do
l'acte sans
laquelle
il n'est
point
do
volont;
mais ne
pourrions-
nous donner le nom do dsir des actes de ce
genre
? Sans
doute,
mais Mme
Guyon proteste que
ces actes elle ne les dsire
point ;
elle
y
est indiffrente
;
elle
y
est
pousse
subitement
;
ils ne
s'accomplissent
en elo ni
grce

clic,
ni
malgr elle,
mais sans elle
;
or lo
propre
de tout dsir c'est l'intrt
que
son
objet
veille en
nous,
sinon dans toute notre
personne,
au
moins dans une
partie
do nous-mmes. Il ne
pourrait
donc
s'agir quo
de dsirs
inconscients,
de combinaisons subconscien-
tes,
sans
rapport
avec lo courant
suprieur d'idation,
qui,
un
moment,
lo traversent en
apparaissant
la conscience.
Avons-nous affaire des
impulsions
comme il s'en
trouve
dans divers tats de
dsagrgation
et d'alination mentales?
Mais
l'impulsion
est i ou bien
consciente, obsdante,
accom-
pagne
d'angoisse
et suivie de satisfaction
;
lo
sujet
lutte
contro elle
;
il en sent douloureusement l'entranement
;
il
y
a

lutte
anxieuse,
indcise entre le
pouvoir d'inhibition, plus
ou moins
affaibli,
et la
sollicitation anormale vers le rflexe
'
.
i. Pitres et
lU'gis,
Obtenions,3oi.
>i6
TIDKSSURI.E MYSTICISME
C'est
l'impulsion,
telle
qu'on
la trouve clic/, les
prdispos*,
les
dgnrs,
les
psyctiastniqucs.
Conscience
lucide,
lutte
angoissante,
irrsistibilit, motivit, soulagement
conscutif
l'accomplissement
de
l'acte; voila,
sans
approfondir
la
question,
des caractres
que
nous no trouvons
pas
ou du moins
que
nous no trouvons
pas
tous dans les actes
que
nous
tudions
ici, a* Ou bien
l'impulsion
est
quasi automatique
;
c'est un
rflexe rduit
sa
plus simple expression;
c'est une vraie
convulsion,
qui
no diffre de la convulsion ordinaire
que parco
qu'elle
consiste en mouvements associs et combins en vuo
d'un
rsultat dtermin
tranger
la vie du malade'. C'est
l'impulsion
de
l'idiot,
de
l'imbcile,
de
l'pilcptiquc, l'impulsion
pure
qui
sous l'influence d'une sollicitation
quelconque
dclan-
che un acte
sans
qu'interviennent
ni
rflexion,
ni
jugement,
ni
comprhension,
souvent mme sans
motion,
conscience ni
souvenir* . Dans le
premier
cas l'lment
automatique
faisait
dfaut
;
dans lo second cas c'est l'lment
intelligent
car Ici
actes
que
Mra*
Guyon groupo
sous lo nom do motion divine sont
des actes
intelligents
;
l'criture
automatique par exemple
aboutit chez clic des
productions
cohrentes et telles
que
la
rflexion aurait
pu
lui en
inspirer
;
sa
conduite,
au
temps
oi
elle s'abandonne
pleinement
h la nature
divine,
est
intelligente,
sinon
toujours sage.
Il
n'y
a
qu'un
ordre de cas oi'i elle
agit

comme une folle



;
c'est
lorsqu'elle
se laisse dterminer a
agir par
ce
qu'elle appelle
les
Providences,
c'est--dire lors-
qu'elle
croit voir dans un vnement extrieur un ordro de faire
telle ou telle chose : mais ici il
n'y
a
pas impulsion
interne

proprement parler
: il
y
a
interprtation symbolique
d'uno
ralit
extrieure et subordination do la conduite uno
oppr-
l. Pitret et
fUgit,
3oo.
a,
Ibld.,
3oo.
Accompli brusquement,
sans
rflexion,
ans
rcsistanco,
fans laisserdotracesdanslammoire
normale,
ils sont
l'expressionbrutdo,
inslan'Ancod'une
imago
subsistant eculodansune conscience
presque
entic-
ANALYSEDUMYSTICISMEDE MADAMEGUYON
117
ciation
porte
sur celle ralit. D'autre
part,
il no faut
pas
tro
dupes
de ce vido
mental,
dont notre
sujet parlo toujours.
En
ralit
les fonctions intellectuelles ne sont
pas
abolies,
pas plus
que
l'activit
pratique
;
ce
qui disparat
c'est lo sentiment du
moi,
et les
oprations spciales qui
concourent a sa formation.
La motion divine nous
parait prsenter"
trois caiactre3 :'
iMWoestconsciento;
a'inlclligcnto;
3*involontaire.
HIIca,en
d'autres
termes,
tous les caractres de l'automatisme
psychologi-
que,
si l'on veut
parler
d'un automatisme
dynamique,
c'est--diro
d'un tat latent
d'activit, d'laboration,
d'incubation;
cllo
pr-
sente les
produits
do l'activit subsconcienlo la conscience
qui
neles reconnat
pas pour
son
oeuvre,
parce qu'elle
ignore
cetra-
vail intricui d'laboration. Kilo les lui
prsente
tout
forms,
et
sans
rapport
avec la
pense
actuelle. Ainsi
s'explique
lo double
caractre,
en
apparence
contradictoire,
de
ces
mouvements :
d'une
part
ils traversent la conscience commo une
impulsion
brusque
et
irrsistible,
ils n'ont
pas
leur condition dans la con-
science actuelledu
sujetjd'aulrc part, ilsexprimentpourtantune
intelligence continue,
uno
pense
semblable a
elle-mme,
qui
so trahit ainsi
par
instants et
parclairs,
en manifestations
explo-
sives. Ces mouvements divins so
rattachent,
comme des
piso-
des
brusquement
illumins,
a une obscure
systmatisation.
Co
sont des
impulsions intelligentes surgics
d'un fond subconscient
dans une conscience
qui
est vide de toulo rsistance. C'est
l'acti-
vit subconsciento
qui
les labore et
qui
envahit avec eux uno
rgion
toute
prte
so laisser envahir. Nous l'avons
vu,
tout lo
travail du
sujet
consiste
supprimer
la volont et la
personnalit;
on dirait
qu'il
n'a vis
qu'
s'affranchir do la conscience do soi et
par
consquent

supprimer
toutes les
oprations qui peuvent
ta-
blir et fortifier le sentiment du moi. Aussi a-l-il aboli l'action
romenl diilruilc. J anct. Automatisme
pijchologiqut,
fiio.
Cf. KrafTt
Ebing.
Pychiatrle,
108.
J I8
ETUDESSURLE MYSTICISME
volontaire,
l'individualit des dsirs et de lavie
affective,
l'intel-
ligence
discursive. Mais toute
espce
do conscienco et d'action
n'ont
pas disparu
du mmo
coup.
Les
mystiques
chrtiens ne
procdent pas
comme les indous
qui aspirent
A la
ngation
absolue de la conscienco
;
ils
recherchent le Dieu
absolu,
lo
Dieu ineffablo
qui
ne se donne
pas
dans un tat clair et dis-
tinct,
rapport
au moi
;
mais ils savent aussi
quo
ce Dieu est
crateur de la nature et do la vie et matre de l'action
;
il
agit
par
sa
graco
toute
puissante, qui
no ressemble en rien aux actes
dont le moi est lo
principe.
Il faut donc se dfaire du moi
qui
connat et du moi
qui agit,
de la forme du
moi,
et cela
juste-
ment
pour permettre
a la
prsence
et l'action divine de so mani-
fester
pleinement.
Toute la viedo nos
mystiques
est
employe

prparer
les voies
au subconscient
qui
afflue un
jour ;
et comme
on ne commando
pas
directement l'involontaire et
qu'on
ne
combine
pas
le
spontan,
leur effort tend
supprimer
l'effort mme
bien
plus qu'
faire natre ce
qui
sedonne sans
effort;
sans
doute
leur subconscience bnficie deleur
travail, del'asctisme,
del'en-
tranement
religieux
: il leur renvoie sous forme
impersonnelle
une bonne
part
de leur oeuvre : ils
cultivent,
ils dressent le
subconscient. Mais cela
n'empche pas qu'il y
a en lui une
spontanit qui chappe
h toute
culture,
un fond
impntrable
l'activit
rflchie,
une indtermination
primitive.
La con-
science
progressive
qu'ils prennent,
ou
plutt qui
so donne
eux,
de cette indtermination
qui
dborde toutes les dtermina-
tions de
l'intelligence
et de la
volont,
conscienco
qui
forme
l'essentiel de leur intuition du
divin,
est la base de tous
leurs
tats,
et ils sentent
qu'elle chappe
leur
pouvoir.
Ils sen-
tent de mieux en mieux au terme de
l'effort,
une force
qui
lo
prvenait
et
qui
le
suit.et
qui
est incommensurable avec
lui,
et
ils
apprennent
s'abandonner elle
;
le discours
ayant
cess,
et aussi l'activit
multiplie,
la
proprit,
la forme du moi
tombe,
et ils sont dbords
par
une intuition confuso
qui
leur
ANALYSEDUMYSTICISMEDEMADAMEGUYON
J I9
parait
l'infini,
et sollicits
par
des mouvements internes
qui
leur
paraissent
l'action divine en eux et
par
eux. C'est ainsi
que
Mm*
Guyon par
un
long
travail intrieur et
par
la richesso fon-
cire do sa snbeonscienco
cratrice,
a substitu au discours
uno intuition ineffable
qui occupe presque
tout son
esprit,
et
comme il faut
agir pour
tro selon
Dieu,
l'action volontaire
et
personnelle,
l'action involontaire et
impersonnelle,
ce
qu'elle
appelle
la
passivit,
et
qui
lui
parait
un infini crateur. Celle
passivit,
ou encore cette action divine travers le
repos
de la
volont
humaine,
ne
s'exprime pas
en mouvements confus et
incoovdonns : clic est cohrente et
intelligente.
En effet on
y
remarque
de l'unit cl de la finalit. Si nous examinons les
actes
qu'elle
fait rentrer dans cette
catgorie
motion
divine,
nous trouvons
qu'ils
seressemblent
tous,
qu'ils
concourent la
mme
fin, qu'ils
semblent
inspirs
des mmes
proccupations
:
ils ne seraient
pas plus
cohrents s'ils taient
volontaires,
ils
comportent
une
pratique,
une vue d'ensemble sur la vie : mal-
gr
son
apparence
de
dispersi-n,
c'est une
activit.bien
lie,
vraiment
organise
et
sysln
mise,
que
cette
subconsciencq
cratrice;
ces forts mouvemci 's dont il est
question
sont
raisonnables chacun en soi-mm
*
<?tleur suite l'est
galement.
Le caractre de conscience
que
nous trouvons ces actes
n'a rien
qui
nous doive tonner. L ntomalismc
psychologique
est
parfois
inconscient et
parfois
conscient;
il admet tous les
degrs
do la conscience l'inconsciei. *\ A ct du
sujet qui
parle
sans vouloir et sans
savoir,
il
y
n 'e
sujet qui parle
sans
vouloir mais
qui
sait
qu'il parle
et
qui
a c<fscience dece
qu'il
dit.
Le caractre involontaire nous est bien 'onnu. Nous avons vu
que
tout l'effort de notre
sujet
a consist
upprimerla
coordi-
nation volontaire
;
la volont a
disparu
coii me
pouvoir
d'ac-
tion et comme
pouvoir
d'arrt
;
les dsirs et les motions ont
disparu galement
ou du moins se sont
altnv*,
il s'est ins-
tall un fond d'indiffrence et d'aboulie. Mais T 'oulie
nesigni-
no
TUDESSURLE MYSTICISME
lio
pas
ncessairement la
suppression
do touto action : ct des
abouliques sttipidcs
il
y
a des
abouliques
actifs
qui ogissentpar
d'autres ressorts
que
la volont. Pour la raison
que
nous avons
dito,
les
mystiques
chrtiens sont des
abouliques
actifs : ih
dressent leur subconscienco
agir
au lieu et
place
do leur
consciencoveillo : ils
passent
les actes
qui
conscients et volon-
taires les
embarrassent du sentiment de
personnalit
dont ils
s'accompagnent
uno conscience
anonyme.
Ce transfert l'acti-
vit
inconsciente

les rsultats seuls do l'acto et non sa com-
position
tant connus
par
la conscience

est
justement
ro
qui
caractrise l'automatisme.
Il no reste
plus qu' expliquer
lo caractre
cohrent,
lo carac-
tre
d'intelligence
d'ensemble
quo
prsentent
ces motions. A
priori
il n'a rien
qui
nous doive tonner : no
voyuns-nous
pas
certains
prophtes religieux
tenir des discours
cohrents,
que
leur volont no
dirige pas
: ne
voyons-nous pas
l'criluro
aulomatiquo
chez un mdium aboutir un
..message
cohrent.
Ne
voyons-nous pas
lo rve se
dvelopper parfois
comme ferait
une ralit
;
la
psychologie
a bien tabli
que
la subconscienco
n'est
pas
ncessairement une activit
fragmentaire
et momenta-
ne : mais dans
l'espce
nous devons nous demander
quels
l-
ments
concourent cette
cohrence,
car
l'exprience
a vite
montr
que
tout n'est
pas
en
gnral d'gale
valeur dans les
pro-
duits du subconscient :
y
a-t-il ici
exception?
D'o vient
quo
dans cette conscience
dsorganise, que
la volont et la rflexion
ne
gouvernent plus,
o les fonctions
critiques
sont
abolies,
il no
surgisse par
des mouvements
absurdes',
des
inspirations
incoor-
donnes et
fcheuses,
comme il s'en rencontre
parmi
les
pro-
duits
cohrents

do
l'imagination hypnode.
Mais d'abord il
y
en a
;
de moins en moins sans doute
I. Co
problme
est nettement
pospar
saint J eandola
Croix,
Montedu
Carnet,
1.
III,
cb.
i;
il lorsout
par
lathoriedelamotion
divine,
c'es-a-
dire
quo
sasolution
thologique
est
prcisment
la
position
d'une
question.
ANALYSEDUMYSTICISME DEMADAMEGUYON an
mesure
quo
s'affermit la
subconscienco,
mcsuro
quo
lo
mysti-
que
avance dans l'habitude de la
passivit;
sans
quo peut-tre
il
puisse
s'affranchir
jamais
du malin
gnie
cach dans l'arbi-
traire constructeur. Au dbut do la vie
mystique,
souvent mme
dans des tats
avancs,
uno
grando parlio
de la
passivit
so
montre
absurde,
laide,
immorale 1,
grotesque,
bizarre,
incoh-
rento
;
tout co
groupo
d'automatismes est
rapport
au dmon. Lo
dmoniaquo
est
l'oppos
du divin
;
il est aussi rel
que
le di-
vin,
comme ensemble do faits
psychologiques
;
il montre do
faon
manifeste
quo
la subconscienco abonde en
inspirations
et
en mouvements de caractre diffrent et do
signe
contraire
Enfin,
parmi
ces
phnomnes que
les
mystiques relguent
dans
la
catgorie
des
preuves
et des
peines, parmi
ceux
qu'ils
expliquent par l'hypothse dsespre
de la division de con-
science,
dont nous avons
parl,
il s'en trouve encore. Mais ce
sont des faits
qu'ils ngligent, qu'ils relguent
dans une
catgo-
rie
infrieure, qu'ils
ne rattachent
pas
la mme source
psy-
chologique qui
leur fournit l'automatisme
jug
divin. Il
y
a
chez eux des
phnomnes
bizarres, absurdes,
indcents
mme,
qui
sont des
produits
du
subconscient,
aussi bien
que
les nobles
inspirations
ou les divines
motions;
mais
lorsqu'ils
se
produi-
sent ils les rattachent un autre
principe,
ils ne
songent pas

les faire rentrer dans un mme
groupe
;
uniquement proccu-
ps
de la diffrence de contenu et de
valeur,
ils n'ont
pas
l'ide
de
l'identit
psychologique
de tous ces faits.
Cette rserve admise nous
pouvons invoquer, pour expliquer
le fait en
question,
les
considrations suivantes :
i L'habitude cre
par
l'asctisme antrieur une disci-
pline qui s'impose
au subconscient. Notre conscienco claire
faonnejusqu'
un certain
point
notre subconscience
;,quo
sont des
habitudes morales
par exemple
sinon des dterminations
impo-
li SainteThretc.
Vie, p.
3o6
(Irad. Pcyr).
i
ETUDESSURLE MYSTICISME
ses au subconscient
par
la volont? Les habitudes
thiques
et
religieuses
du
sujet,
cres
par
la svre
disciplino
des annes do
vie
religieuse
rflchie continuent de servir do lois et do
rgle)

l'activit
subconscicntc,
dsormais affranchie du contrle d>j
la
rflexion et de la volont. Mais
quo
cette
explication
no soit
pas suffisante,
des faits bien nets le
prouvent. Aprs
des
annes
d'asctisme et do
discipline, lorsque
lo
sujet
est
parvenu
l'au-
tomatisme et
qu'il
s'en
repose
sur l'automatisme du soin do
fournir son activit
religieuse,
il arrive bien souvent
quo
l'au-
tomatisme lui fournit des
actes,
en contradiction
par
leur
caractre,
avec la
disciplino
antrieure. C'est ainsi
quo
des sec-
tes trs strictes
qui pratiquent
un asctisme
svre,
se laissent
aller au moment oi elles s'en remettent
l'automatisme,
des
actes immoraux tou! fait en contradiction avec la
discipline
antrieure,
et
qu'elles
divinisent,
comme
provenant
do l'auloma-
lisme : on en trouverait des
exemples
dans notro
ouvrage
surlo
mysticisme
allemand du xiv* sicle' : c'est ce fait
que
Bossuet
expliquait
avec
beaucoup
do finesso. L'ide d'une
perptuelle
passivit
mne bien loin. Elle faisait croire aux
beglrrds qu'il
no fallait
quo
cesser
d'agir,
et
qu'alors
en attendant Dieu
qui
vous
remuerait,
tout ce
qui
vous viendrait serait de lui, C'est
aussi le
principe
des nouveaux
mystiques
;
je
n'en dirai
pas
davantage.
On no sait
que trop
comme les dsirs sensuels so
prsentent
naturellement'.

i. P.
GO,
119
et suiv.
a. Instructionsur ht Etats
d'Oraison,
p.
608. Cf. ta
critique quo
Nicole
adresse, Visionnaires,
p.
3o6,
laIhorio
anataguo
doDesmarelsSaint-Sor-
lin
(thorie
dol'actiondirectodoDieu dansl'mo
difio):
Il
n'y
arian
qui
nousdoivotro
plussuspect
do
cupiditquo
tout co
qui
sofait sansr-
flexion,
sans
prmditation
et sans
rglo.
Car la
cupidit
estd'ordinairo
plus
prompte, plus
vive,
plusagissantequo
lacharit.,.
Quelcffet
peut
donc
pro-
duiretoutocette
spiritualit,
sinondonous
porter
suivro
presquotoujours
lesmouvementsdonotio
concupiscenco...
ct les
prendro
cales suivant
pour
desmouvementsdu
pur
amour. Ainsi onla
peutappelerjustement
lo
rgne
tranquille
do l'amour
propre
Car non seulement ellel'tablit dans
l'me,
ANALYSEDUMYSTICISMEDE
MADAMEGUYOX tiS
a0 La collaboration
do la conscienco claire avec la subcon-
scienco.
Ces mouvements intimes
qui
naissent ainsi
subitement
et
qui,
sur lo fond d'indiffrence et do vide
mental,
semblent
surgir
d'ailleurs,
venir do
plus
loin
que
la
personno,
sont des
mouvements
conscients;
ils sont connus du
sujet, apprcis
par
lui. Lo
sujet
les contrle en
quelque
manire,
les
prpare peut-
tro aussi
par
ses
rflexions,
par
ses
penses.
Sans douto
M*'
Guyon
nous dit
qu'ils
no sont
prcds
ni de
vues,
ni do
penses,
ni de rien
d'extrieur;
et
pour que
le
mouvement soit
do Dieu
il faut
quo
ce soit des choses sur
lesquelles
nous
n'ayons point
entretenu nos
penses auparavant
. Mais le
moyen qu'il
en soit ainsi
;
la
plupart
des mouvements divins
portent
des
objets
ou des actes sur
lesquels
la
pense
du
sujet
a d souvent
so fixer avant
quo
d'tre mue do cclto
manire
;
et combien no serait-il
pas
difficile d'tablir
que
con-
trairement la
psychologie
ordinaire,
rien no s'est
prsent
dans la conscience
qui
ait
prpar
ces mouvements : car
l'esprit
de notre
mystique
n'est
point
rellement vide
;
il est
plein
d'ides
qu'il
ne s'attribuo
pas,
il est
vrai,
puisqu'il
est
dsappropri,
mais
qui
n'en sont
pas
moins des ides
;
il
vite la rflexion
volontaire,
les
raisonnements,
la
mditation;
mais
il.no
peut empcher que
ses ides so
groupent
les unes
avec les
autres,
se combinent
spontanment.
Do sorto
que
beaucoup
do mouvements divins
peuvent
bien n'tro
que
la tra-
duction
motrice,
l'excution de combinaisons antritores
appa-
rues dans la conscienco veille et
approuves
ou tout lo
moins tolres
par
elles*. Il s'exerce sur elles un contrle
maisello
l'y
consacreet
l'y
canoniso.Et ellebannit do
plus
tousles
moyons
parlesquels
on
pourrait
reconnatrecettoillusion.
i. Caril so
peut
faire
qu'on
ait
pensauparavant
lesmimeschosesdont
oncroitavoir les
mouvements;
et
quoiqu'onn'y pensoplusalors,
unosubito
et
presquoimperceptible
rminiscence
peut
nousincliner do ctf oud'autro
d'unomaniretrts subtile. L,
IV, 157.
4
ETUDESSURLE MYSTICISME
ngatif
en
quclquo
sorto*. On
pourrait signaler encore,
dans
certains
cas,
loconlrlo extrieur de.?
directeurs,
l'influenco des
livres,
do la
tradition,
parfois
de la vie claustrale'.
3 Enfin il faut bien admettre uno nature
dtermino,
un
caractre
prform
du subconscient. Les bas-fonds de la
con-
science varient avec les diffrents individus et laborent
diff-
remment des matriaux
ingalement
riches et
ingalement
nombreux.
Quelle
diffrence
n'y
a-t-il
pas
entre la subcon-
scienco d'un
grand
arlisto et celle d'un homme ordinaire I
L'inspiration,
les
irruptions
du subliminal dans la conscienco
claire nous montrent tout moment des iubconscienccs aussi
diffrentes les unes des autres dans leur
faon
do
procder
et
dans les lments
qu'elles
mettent en
oeuvre,
que
sont chez les
divers individus les
grandes
fonctions
psychologiques.
Le sub-
conscient de nos
mystiques,
n"us l'avons
dj marqu,
est,
dans son
fond, religieux
et
moral;
il a uno sorte
d'unit;
il
approvisionne
la conscienco do
penses
et do mouvements do
qualit

peu prs
constante.
Nous avons tudi chez sainte Thrse les
paroles
intrieures
et les visions
imaginaires.
Nous avons vu
quo
certaines
repr-
sentations mentales

images
auditives et visuelles

parti-
culirement
intenses, nettes, prcises, stables,
spontanes,
incoercibles,
subites et
brves,
lui donnaient
l'impression
d'une
l.
Remarquonsque
la motiondivine
s'appliquo aussi,
quoiquoplus
dis-
crtement,
auxaffaires
temporelles.
J 'avouo
quo jo
russismal dans les
affaires
temporelles,
ce
qui
so vrifioassezbien
par
leur mauvaissuccs
;
mais
jo
connaisclairement
quo
c'est
pour
hsiter
plus que
sur les
autres,
pour trop
demander
conseil,
trop
donner au
respect
humainet alacondes-
cendance,
nosuivant
pas
un
je
nosais
quoi
dans lo fond
qui
moredresse
toujours.

Masson,
ag6.
a. VoirGOrres.
Mystique
t'ivine,I,
i38.

Celto collaborationest bien
visiblochezsaintoThrse;
S0verslafindola i"
vie,
cllo recherchoassez
consciemmentl'unificationdes
tendances,
l'apaisement; aquand
les
phno-
mnesextraordinairesont
apparu,
elle
y
rflchitetlesdiscuteavecd'autres
;
3 lodsir conscientd'uneactivit
rformatrice,
audbut dola 3
priode.
Cesfaitsentre
beaucoup
d'autres.
ANALYSEDUMYSTICISMEDE MADAME
GUYON
5
parole
trangre
ou d'un tre
tranger.
C'est un
phnomne;
du mmo
genre,
mais d'ordre
plus spcialement
moteur,
que
nous avons affaire
ici 1;
certains mouvements
intrieurs,
cer-
taines
impulsions
se
prsentent
intenses, nettes,
prcises,
sta-
bles,
spontanes,
incoercibles et
contraignantes,
subites et br-
ves;
et le
sujet
les
interprte
commo motion divine. Il
y
aura
lieu de rechercher d'ensemble comment so forme
celte attribu-
tion du caractre divin ces
phnomnes psychologiques
;
alors
mme
quo
le
sujet
serait contraint do
par
leur nature do les esti-
mer
trangers
sa
personne,
est-il ncessairement contraint du
mme
coup d'interprter
co ddoublement do sa
personnalit
comme l'intrusion dans sa
personne
d'une
nergio
divine?
L'automatisme
moteur,
la motion
divine,
n'est
pas trangre
sainte Thrse
;
nous avons vu
qu'elle
forme la base du troi-
sime tat
;
mais cllo est
particulirement marque, particuli-
rement bien dcrite et
particulirement
intressante tudier
i. Nousnovoulons
pas
diro
quo
cesmouvementssoient
dpourvus
dotout
caractre
intellectuel,
qu'ils
sersolvent en
impulsionsmotrices,
en
images
motrices,
enlmentsmusculaires.Cesmouvementsont
toujours
uno
signi-
fication
;
ils
portent
adesactes
intelligents,
sinonraisonnes
;
ilsencontiennent
par consquent
lesens
gnral;
ils
enveloppent
des lmentsintellectuels
;
d'autre
part,
danscertainscascesmouvementssontdevritables
inspirations
qui
sotraduisentet no
peuvent
so traduire
qu'en reprsentations
intellec-
tuelles
et en
images
verbales:
p.
ex. l'criture
automatique.
Mais
coqui
Iour
donneleur
caractre
spcial,
c'est
croyons-nous
ceci: dansun
premier
caslo
mouvement
,
latendance
l'acte n'est
point prcde
d'une
ponsoqui
l'baucheoud'une formulevorbalo
qui
la commando
explicitement
comme
c'est si souventlecaschezsaintoThrse
(parolesintrieures);
l'idocsl en-
veloppe
dansla
tendance,
les
reprsentations
intellectuelleset verbalesdans
leslmentsmoteurs. Dansun second
cas,
loetmouvement n'est
pas
non
plusprcd
doconnaissance: il
y
atendance
crire,
impulsiongraphique,
si l'on
peut
diro;
lo
sujet
nesait
pas
d'avancoce
qu'il
crira. Il crit et
prend
connaissancodeco
qu'il
crit aufur et a mesuro
qu'il
crit. L'criluro n'est
pas guide pur
uneido
exprimer:
lo subconscient fournit cetto
ide,
qui
nedevient consciente
qu'uno
fois
exprime
ou en
s'eiprimant,
et en
mmo
temps
l'i
mpulsion
crire
qui
la
prcde
: desorlo
qu'ici
encorel'ide
apparat envcloppo
dansla
tendance,
les
reprsentations
intellectuelleset
verbalesdans
l'impulsiongraphique.
Dtucftou.

tudes. i5
u6 TUDESSURLiJ MYSTICISME
chez Mm*
Guyon
;
l'automatisme auditif ou
visuel,
au contraire,
n'est
pas
chez elle
particulirement dvelopp
et c'est chez
sainte Thrse
que
nous l'avons tudi do
prfrence.
Nous
savons
quo, par
uno sorte de
compensation,
mesure
qu'elle
pntre
dans ces tals
confus,
dans ce fond
abyssal
et surmi-
nenl' oi llolto le Dieu
ineffable,
sainte Thrse
projette
nu
dehors en
images prcises

visions et
paroles imaginaires

lo Dieu do
l'criture,
qui garantit
lo Dieu
mystique
et assure
la
prcision
do la vio. 11
n'y
a
pas
chez Mm
0
Guyon
cette rali-
sation d'un Dieu
extrieur,
mene de front avec la formation
du Dieu
intrieur;
cette
justification
des tats confus
par
des
tats
clairs,
qui
sVsurent eux-mme3 dans les
images
tradition-
nelles do
l'glise
et do
l'criture,
qui prennent
leur autorit au
dehors. Chez
elle,
les tals confus so
justifient par
eux-mmes
;
la motion
divine,
confuso
elle-mme,
no sert
qu' pourvoir
l'action
;
ses
impulsions
instantanes sont la seule forme d'ac-
tion, possible
uno conscienco
qui
s'est vido do tout
dsir,
de
toute
prvoyance
cl de toute
volont;
nous avons vu
quo
leur
finalit,
leur
adaptation
aux circonstances et leur harmonie sont
rgles par
une
intelligence
subconsciento. Plu3 ce3 mouve-
ments sont
instantans,
irrflchis et comme
rfloxes,
automa-
tiques,
dirions-nous,
plus
ils
paraissent
divins au
sujet
;
moins
la motion ressemblo uno
parolo
ou uno lumiro
intrieure,
plus
elle est immdiate et
naturelle, plus
ello r-t sre'. Les
tats
mystiques
no cherchent
plus
leur confirmation au
dehors;
ils sesuffisent
pleinement

eux-mmes,
et so
justifient prcis-
ment
par
leur indistinction et leur obscurit. Dans cette con-
fianco instinctivement et
aveuglment
donne

l'obscur,
l'in-
distinct,

l'ineffable,
Mro*
Guyon
a
peut-tro
t fortifio
par
la
doctrine do saint J ean de la
Croix,
qui prche
la foi nue et
t. Abbd'Estival.
ConfirentetMystiques,1676, p. 17.
a.
Lettre,
I
(L.
55,
p. i83),
II
(p. Mt-44o).
ANALYSEDU
MYSTICISME
DEMADAMEGUYON
?
obscure,
la dfiance de tout ce
qui
est distinct et
aperu,
qui
proclamo
la
supriorit
du confus et de l'informul sut la
prci-
sion et sur la formule
;
aussi n'atlache-t-cllo
point d'importance.

ou fort
peu

aux
paroles
intrieures,
aux visions et aux
phnomnes
du mme
genre.
Nous avons montr
qu'elle
les
connat
par exprience
;
les
suggestions
subconscientes ont
pris,
pour s'imposer

elle,
forme visuelle et formo
verbale,
aussi bien
que
formo motrico
;
mais le
peu
d'estime
qu'elle
a
pour
les
lumires a
peut-tre
rfrn ces automatismes
explicites
;
peut-tre
aussi,
dtournant d'eux son
attention,
en a-t-clle
moins dcrit
qu'il
no s'en est
prsent.
Les
mystiques appellent
divine la forco
qu'ils
sentent les
dpasser
et les contraindre
;
dans
l'exprience religieuse
en
gnral,
lo divin est
prouv
comme une
puissance
interne,
suprieure
au
sujet qui l'prouve.
Mais dans l'tat de motion
divine,
toulo
rsistance,
toute conscience d'une volont
propre,
et
par consquent
tout sentiment d'une
puissance trangre
et
qui triomphe,
ont
disparu ;
la distinction de ces deux forces en
conflit ou en accord
ayant
cess,
d'o vient lo caractre divin
que s'arrogent
ces mouvements? N'ont-is
pas l'apparenco
do
mouvements tout naturels?
Lorsque je parle, jone songe pas
si ce
que jo
dis est
divin,
je
le dis naturellement... J e vous dis
les choses comme il
(Dieu)
mo les
donno,
sans
penser
si elles
sont divines ou
non,
sans mo mettre en
peino
du succs '. Car
si,
au dbut de la
priode
de motion
divine,
la motion a t
sentio comme uno contrainte exerce
par
uno volont
sup-
rieure,
par
un
pouvoir plus fort,
ce caractre tombe
peu

peu,
do sorte
que
maintenant
il ne
parait plus qu'une
volont seule
et
unique, qui
no se
peut distinguer
et
qui
semble la volont
propre
de l'me 1. Il semble
quo
l'un des
grands
caractres
i.
Lettres, V,
L.
5i
p.
3Q
(Maison,
Finelontl A/m
Guyon,p. sfj?-^).
Cf. Discoursthi'.iens el
spirituels,
t.
II, p,
>5o.
a.
Discours,
U, 4g.
Le
problme
estil nettement
pos
dans
copnisgequc
nS TUDESSURLE MYSTICISME
du surnaturel fasso ici
dfaut,
et
qu'il
dovicnno trs difficilodo
distinguer
ces mouvements divins des mouvements naturels,
Fnelon nonce avec finesse celle difficult :
que
vous n'alliez
trop
vite, quo
vous no
preniez
toutes les saillies do votro'vivacit
pour
un mouvement
divin,
et
que
vous ne
manquiez
aux
pr-
coulions les
plus
ncessaires
'.
Mais le carpetra divin de ces
mouvements,
immdiatement
senti dans leur
spontanit
et dans leur
propulsivit qui
tran-
chent
sur le vide et sur l'inertie de la
conscience,
est
garanti
par l'exprience
totalo do l'tat.
Chaque
moment do
l'exprience
nousleciteronstoutau
long.
Co
qui
Ici arrteencoreest
que
danslesmes
bienmorteset bien
nues,
1volontdoDieu est
dlicate)
otamotm
d'exp-
rience,
si con'est
que
larsistance
nomettodansun tat
violent,
elle
parait
l'Amounevolont
qui
lui est
propro
: onsorte
qu'elle
so dit
souvent,
que
cen'est
point
Dieu
qui
veut en
elle,
ou
par
elle,
que
c'osl ollc-memo
qui
veut et sedonno rctto volont
(
et c'est
pour
cllounematirede
souffrance,
surtout
lorsque
cette
volont,qui parait
tui
apf.trtenir,
combat araison.
Ceci n'arrive
qu'aux
mestrs
simples,
eten
yil
lavolontdeDieudevient
leur volont
propro
et naturellet car con'est
plus,
ce
qu'il parat,
une vo-
lont
suprieurequi
meut la
leur,
comit
supposerait
encoreuno
propre
vo-
lont, qui, quoique
soumiseet tri
pliable, appartiendraiteependant
a
l'mo;
maisici il n'en est
ptui
dolaaortei on
prouveque
cette
volont,
qui
se
dlaissaitavectant de
souplesse
atous lesvouloirsdivins
pour
vouloirou no
vouloir
pasqu'autant qu'elle
tait
mue,
se
perd)
et
qu'Une
volontautant
divine
qu'elle
est
profondo
et dlicateest substitueen la
place
dolanfttre
;
maisvolontsi
propro
et si nalurolloa l'mo
qu'elle
no voit
plusquo
ectto
seuloet
uniquo
volont,
qui
lut
parait
tro la
sienne,
n'en trouvant
plus
.l'autre.
Vous
comprendrez
aisment
qu'il
faut
quo
l'amosoitrduiteenunit
pour
tredolasorte
;
et
quopar
lobaiser incffablodo l'union
tntimo,
l'mosoit
faiteunommochoseavecson
Dieu,
pour
n'avo'r
plus
d'aulro volont
quo
celledeson
Dieu, ou,
pour
mo mieux
expliquer, pour
avoir la volontde
sonDieuen
propre
et libre
usage. Cependant
dans le
commencement
que
l'onest honord'un si
grand
bien,
commeil
parait quelque
chosedebien
diffrentdela
souplesse
aunevolont
suprieure

laquelle
l'mo'taittou-
jours
laissconduiretrs
srement,
quoique aveuglment
en
apparence;
et
que
maintenant il no
parait plusqu'uno
volontseuleet
unique, qui
noto
peut distinguer
et
qui
semblelavolont
propro
do
l'me,
onade la
peine
a
telaisser transformerau
point qu'il
lo faut,
Discourt,II,
jflrj,
Cf.
Abrlgi
fcla
Vote,
p.
345.
.
Masson,
o.
t., J Q5; ibid,, a\S.
ANALYSEDUMYSTICISME
DE MADAMEGUYON
ng
mystique
est soutenu
par l'exprience acquise, par
l'habitude
de
l'exprience
;
un
moment fait
partio
d'un tat et ne
prend
sa
valeur et son caractre
quo
do cet tat
;
et l'tat lui-mme
repose
sur un
dveloppement qui
lo
justifie.
Dans l'tat de
motion
divino,
chaque
mouvement isol est color de la
nuance divine do tout l'tat
;
l'tat lui-mme est
divin,
non seu-
lement en
soi-mme,
mais
parce qu'il
est lo terme do tout le
processus
antrieur do dification. C'est ainsi
que l'exprience
brute est
accompagne
et soutenue
par l'exprience systmati-
se. Pour M
6
Guyon,
ce n'est
que
dans une me
difie,
vido
de tout lo
naturel, quo
les
premires penses,
les
simples pen-
chants,
les instincts des choses sont de Dieu
1. Pour subir
et
pour
reconnatre
l'inspiration
il faut un coeur
vide,
rsolu
de no so dterminer
par
aucun choix
qui
lui soit
propre,
tuais
dose laisser dterminer Dieu*.
Autrement il
n'y
a
qu'im-
pulsion naturelle, erreur, aveuglement
et fanatisme.
Il
y
a
un autre inconvnient
qui
est
quo
les
gens
mal conduits s'ima-
ginent quo
toutes leurs
penses
viennent do
Dieu,
et les vou-
lant suivre comme
telles,
ils tombent dans un certain
fanatisme,
quo
celui
qui
marcho
par
la foi
simple
et
par
l'amour nu vite
absolument*. L'dmo
perduo
en Dieu
participe
seule du mou-
vement
divin;
cllo suit le flux et lo reflux
do la vie divine*
;
l'illusion
mme,
en cet
tat,
serait divine
8.
Dans ses crits
dogmatiques
et do direction Mm<
Guyon
re
prscnto
lo
processus psychologique quo
nous venons d'tna-
t.
Lettres,
I,
p.
333.
a.
Ibid,,
I,
1871
IV, t4| Itl, 477
et suiv. Cf. Antoinette
Doirignon,
LaParoleJ e
Dieu,
p.
t33 et suiv.
3.
ML,
III,
19
j
cf. Finelon et A/
Guyon,Manon, ai3,
aJ 8ido
mmo
pour
ceux
qui
voudraient tendrela motiondivinea des minu-
ties,
ou
qui
voudraient
pour
toute action
particulire
uno
inspiration.
L.
III, M.
4.
Celui
qui
est sansconststancoet uns
rsistance,
estentran
par
lo
tourbillonternel... tout commelamer. L.
Ut,
47g.
6. L.
III,
301
) V, 3731llegle
J esAtiotiis,
385.
aSo"
TUDESSURLE
MYSTICISME
lyser
comme la lutte entre la
proprit
et la
dsappropriation
c'est--dire entre lo moi et le divin. 1: la vio
mystiquo
est
pour
elle en somme
l'envahissement
progressif
du moi
par
le
divin,
l'abolition
progressive
de la
personnalit qui
fait
placo

une vie
plus largo
:
passer
du
moi
Dieu,
transformer le moi
en Dieu
par ngation
ou
plutt par absorption,
en substituant
la conscienco affecte du
moi,
la conscience dsaffecte du
moi avec toutes les
modifications
que
celto modification
pri-
mordiale lui fait subir.
C'est bien aussi comme un
processus
de
dsappropriation que
les
adversaiies de M'
Guyon comprennent
sa doctrine. Pour
Bourdalouc,
cllo consiste avant tout se
dpouiller
de ses
pro-
pres oprations surnaturelles,
faire cesser toute
coopration
du moi la
grce.
Pour
Nicole,
il
s'agit
de vider
l'esprit par
la
contemplation confuse,
la volont
par
la motion divino : de
substituer au moi aid do la
grco
une
grce
toulo
oprante
;
il
insiste sur le caractre infus et confus de cetto'vio
oppos
la
distinction intellectuelle et &
l'application
volontaire. Pour Dos-
suct il
s'agit
d'tablir h demeure un tat
rigoureusement pas-
sif,
un acto minent et
confus, perptuel,
qui supprime
les actes
distincts do la vie chrtienne et tout ce
qui
fait l'existence du
moi. Lo
mysticisme
ainsi
compris
aboutit substituer
partout
l'o-
pration
divino au moi aid do la
grco
;
il
supprime
lo
dualisme
fondamental,
irrductible do la
grco
et do la
concupiscence
qui multiplie
la vio chrtienno en actes distincts et rflchis.
Dans lo
premier
tat
mystiquo
il
y
a encore
proprit.
Sans
doute il ne
s'agit plus
do
proprit volontaire,
c'est--dire do la
rechercha volontaire do
soi-mme;
c'est uno
proprit naturelle,
uno
qualit
inno do la
nature,
la nature mmo.
Celte
proprit
i. Travailler
sodtruiro est selon M"" 0... l'csscnco mmo du
christianisme,
ot l'effetaussi biendolamditation
quo
dol'oraison
passivo
:
maisdanslosecondcasl'mo
agit par
un
principedivin,
et cllova
beaucoup
plut
loin.
Torrents, t'4o; ibid,,
181,
note a,
ANALYSEDUMYSTICISMEDE
MADAMEOUYON ijt
naturelle,
c'est lo fait d'tre
quelquo
chose do
propre,
de dter-
min,
do
limit;
c'est la fixit en
soi,
la
duret,
lo fait d'avoir
uno forme
;
nous ne
rapportons
les choses
nous, quo parce
que
nous sommes nous-mmes
;
la
proprit engendre
l'amour
propre;
cllo fait
quo
nous nous
rapportons
nous-mmes co
qui
n'est
pas
nous,
quo
nous nous
posons
commo
moi,
comme su-
jet
et comme fin de nos
actes,
commo ralit stable en
qui
et
par qui s'accomplissent
des choses. Par la
proprit
nous nous
rigeons
en
divinit;
cet instinclif vouloir tre
soi,
cette instinc-

ti\e affirmation de
soi-mme,
posr>
le moi commo uno ralit
indestructible,
absolue'.
Ainsi la
proprit
c'est lo moi
;
non
pas
seulement lo moi
qui
se recherche
volontairement,
le moi
qui s'aime,
mais le moi
qui
croit
dj
s'tre
ni,
s'tre
purifi
do soi-mme
par
la vertu ac-
tive et
multiplie.
Au
premier
tat
mystiquo
il
y
a encore
pro-
prit.
Le moi
y
est
sujet, agent
et
fin;
il so
complat
dans la
douceur do la
batitude,
il
y
trouvo sa
fin,
et
y
trouvant sa
fit,
il en fait le
plaisir
de
s'y
trouver
soi-mme;
il est encore
prin-
cipe
do vertu active et
multiplio
: il
agit
encore lui-mmo dans
ses actes. Un
germe
do
passivit apparat dj, l'esquisso
de la
motion
divine;
l'Ame so sent contrainto des actes
qu'elle
a
conscienco do
n'agir pas
elle-mme
;
mais co n'est
pas
encore
la forme habituelle
d'action,
et dans la
plupart
des cas le moi
i. Lathoriedola
proprit
fait lefonddola
thologie
et dola
psjchMo-
Kii'
doM"
1"
Guyon
: tonsses
crits,
biographiques
ou
thoriques,
no aont
qu'une
variationsur la
proprit
et la
dsappropriation.
Aussi faut-il
renvoyer
Hlatotalitdeces crits.
Indiquons pourtant quelques passages prcis
ou
ladfinitionen est
particulirement marque
s
Moyen-Court,
XII, 341
ibid,,
eh.
xxiv,
71
cl suiv.
|
voir surtout
J ustifications,
II,
189
et
suiv.,
lcseita-
tiotiset lesautorits.
four losensdesmots
sonsiblo,
aperu,
distinct,
voir
Lettres, IV, 84, 96,
ait.
270, 390) lit, i58, i5o|
J uitifications,
11,35; III,CS, Ma; II,
1760;
I, 331
;
Discourt,
11,
99, 96.
Sur larfloxionet les actes
directs,
voir
Moyen
Court, XXU,
6a
(
COAI-
que,
ch. v et
vi;
J ustification,
lit, 38; 11, 46;
Discourt,II,
3a8; tt,
169.
Distinctiondelarflexionet des
Impressions
s
Torrents,
i08.
lit TUDESSURLE MYSTICISME
est
sujet
do ses actes. Enfin co
degr
tout est encore donn
sous formo
personnelle.
Le moi est le
sujet auquel
t.s
rapportent
ou
plutt qui
so
rapporte
tous les faits
qui
so
passent
dans la
conscienco
;
mme celle intuition
qui
est la
prsence divine,
il la
possde,
il en est lo
dtenteur,
le
sujet
; par
l mme il est
actif son
gard.
La
proprit,
le fait du moi entrane ncessairement lo carac-
tre
multipli,
les formes distinctes de la
pense
et de l'action
;
lo moi est
propritaire
ou
distingu
. Il no
peut
so
poser,
s'affirmer
qu'en
se
distinguant, qu'en
so
dterminant,
en se
trouvant uno
nature;
s'il n'avait
point
do
nature,
s'il n'tait
point
dtermin, limit,
fixe en
soi-mme,
il ne serait
pas qucl-
quo
chose,
il serait tout ou
rien,
Dieu ou nant'.
La
proprit,
tant la conscienco de
soi,
est
accompagne
d'tats
sensibles,
distincts et
aperus;
c'est--dire de senti-
ments,
pleinement
conscients,
rattachs la conscience
person-
nelle,
et distincts les uns des
autres,
non fondus dans un acte
unique,
dans la continuit d'un mme tat. Sensible
s'opposo

spirituel,
amour
nu,
manire secrte et cacho
;
distinct et
particulier s'oppose

confus, obscur, gnra), continu;
aperu
s'opposo
immenso ut
simple,
uno certaine
perception imper-
ceptible, qui
n'est
pas
absolument
l'inconscient,
qui
n'exclut
pas
un certain
got,
mais
qui
est
particulirement
dlicate cl
subtile. Tous ces termes
signifient
la
pleine
conscience,
la con-
scienco
personnelle
o le moi se
rapporte
distinctement ses ob-
jets,
s'en
distinguo,
les
distingue
les uns des
autres,
cl les
gote
sparment
en des motions
prcises ;
tout cela
s'opposo
la foi
obscure et
nue,
cette forme de l'inconscient
qu'il
faut sub-
stituer la conscience et dont la venuo
signifie
la
gense
di-
vine. Do mme la
proprit s'exprimo par
la
rflexion,
qui
im-
plique
lo retour sur soi
par
la
connaissance,
la connaissance on
I.
Discourt,
11,1)8.
ANALYSEDUMYSTICISME
DE MADAMEOUYON
>
4
le
sujet
so
pose
comme
sujet,
s'affirme en
soi-mme;
connais
sanco
qui s'oppose
uno connaissance
plus
vaste o le moi
s'oublie,
se
perd
en
quelque
sorte. Rflchi
s'oppose
direct
;
un acte direct est un acte
qui
ne so connat
pas
comme acte du
moi, qui
no
s'aperoit pas.
La rflexion
s'oppose
la connais-
sance
qui
so
perd
dans le divin et
qui n'y distinguo plus
lemoi.
La thorie de la
proprit,
c'est
donc,
dans un
langage
tho-
logiquo
ou
pseudo thologique,
la thorie
psychologique
do la
conscienco
personnelle
so
rapportant, groupant
sous la forme
de la
personnalit,
les tats do
conscience,
les
prcisant par
ses
oprations,
les
groupant
en
volitions;
c'est le moi commo
sujet
logique,
commo
sujet
de
connaissance,
commo
sujet
d'action,
commo
principe
et
cause;
commo
objet qui
so
propose
soi-
mme,
comme fin en soi. Et toute me est affecte do ce
signe
fatal do la
proprit
naturelle;
cllo est elle-mme
jusqu'
ce
qu'elle
so soit
pleinement
anantie
;
elle est cltc-mmo alors
mme
qu'elle
aurait fait cesser
l'orgueil
de la rvolte volon-
taire contre Dieu.
Or le moi n'est
pas
Dieu,
et il
y
a en lui Dieu
qui aspire

se substituer au moi
;
la
proprit
n'est
que
la
ngation
de
Dieu;
Dieu n'est
quo
la
ngation
do la
proprit;
Dieu n'est
point
uno
qualit prcise,
uno nature
fixe,
une
dtermination,
uno
limitation,
un moi. Dieu
chappo
ces
formes,
toute
formo. Pour tre
Dieu,
il faut tre au del de toutes
formes,
il
faut
outrepasser
les formes do la conscience. Dieu no se fait
point
eentir
;
Dieu serait bien
peu
do chose si on no lo
poss-
dait
quo par
lo sentiment. Dieu est
immense,
par consquent
au
del du
sensible,
du
distinct,
de
l'aperu,
do k tflexion. L'in-
comprhensible
no
peut
so raliser dans l'mo
qu'en
abolissant
toute
penso
et tout acte
apercevablc,
Ce
processus
do ralisation divino c'est la
dsappropriation,
la
suppression
do la
personnalit ;
se
dsapproprier,
c'est s'cou-
ler,
se
perdre
en
Dieu, mourir,
sortir de
soi-mme,
par
lo re-
>U TUDESSURLE MYSTICISME
nonccment continuel tout
propro
intrt;
une
fusion,
une
liqufaction
;
le
pur
amour,
uno
perptuelle
oxtaso'. Elle
sup-
prime
la
personnalit
et
rcmplaco
la conscienco
personnelle par
uno conscience
plus
vaste,
l'action
personnelle par
la motion
divino. L'mo s'est ainsi tendue
jusqu'
so
perdre
en Dieu. Ln
dsappropriation
est donc la substitution la vie ordinaire com-
mande
par
lo
moi,
d'uno vie cotnmo
impersonnelle,
un
pas-
sage
du conscient celle formo de l'inconscient
que
nous avons
analyse;
une transformation du moi dans le non-moi. Toute la
matire do la vie
ps'ychologiquo
demeure*;
co n'est
pas
une
suppression
do la vie
que
recherche notre
mystique.
La forme
sculo n
chang.
Entre la
proprit
et l'tat o l'mo est
dsapproprie,
o la
vio
psychologique
so
poursuit
sans le
moi,
so
placo
l'tat affec-
tif do
dsappropriation,
do destruction du
moi,
ledeuxime de-
gr.
Cet tat est une
peine
o lo
moi,
faisant
l'cxprienco
de son
impuret
foncire,
s'abandonno;
il
n'y
a
plus
rien
quoi
il se
puisso tenir,
pas
mme
lui-mme,
puisqu'il
vient en cet tat
so
manquer

lui-mme,
force de so voir commo nant :

Toutes les
peines
do la vie
spirituelle
no sont
quo pour
d-
truire l'me dans ses
rpugnances
et
contrarits,
pour
la d-
truire,
dis-jc,
foncirement et non en
superficie'.

Cet tat est
un
progrs
: sans lui la
dsappropriation
no serait
pas possible
;
t.
Torrents,
a48|
Lettres,
III,
407.
3, l'nclon
analysant
lotraitdolavioet dela runiondo l'mea Dieu:

Dieu
aprs
avoir
pou

peu
arrachal'motout sonsenti ou
aperu, aprs
l'avoir misedansl'entirecessationdo louto action
proprepour
la
dsappro-
priation
doson mouvementnaturel et
propre,
lui renden
passivit
tout ce
<ru'clloavaitautrefois en activit.
Masson,i4>>
Cf.
Cantiques,
ch. 60.
4-
Il faut mmoalors
qu'elle perde
lavue
apercuo
doDieu et touteconnais-
sance
distincte,
pour petite qu'elle
soit1il
n'y
a
plus
do
vueni dodiscerne-
ment ou il
n'y
a
plus
do division ni do
distinction,
mats un
parfait
m-
lange.
Voir sur la
dsappropriation
un
important passage, Pri/act
sur le
Nouowt
Testament,
p.
0au 13"volumedolaSainteBibleavec des
explica-
tions
(1790).
3, Cet tatde
nantol'mesuvoitn'estdonncommetel
quoparcoqu'elle
ANALYSEDUMYSTICISME DEMADAME
GUYON 35
cl l'me ne
s'aperoit
comme
nant, quo
parce qu'elle
a
pro-
gress
vers Dieu.
Ainsi celte thorie
dogmatique
do la
proprit
et do la
dsap-
propriation
concide exactement avec lo
procossus que
r^us
avons dcrit. La doctrino sans douto
enveloppe, complte
et
claire
l'exprience,
mais cllo
exprime l'exprience.
Nous
remarquons
ici une fois do
plus
le caractre
positif
du
mysticisme
chrtien. Ce
quo
Mme
Guyon
se
propose
ce
n'est,pas
l'absoluo
inaction,
l'absoluo
inconscience,
la
stupeur
ou la stu-
pidit;
ce
qu'elle
veut co n'est
pas
no
plus agir,
mais bien
n'agir plus que divinement, par
motion
divine,
n'tre
plus que
l'instrument de
Dieu,
l'action do Dieu'
;
ce
qu'elle
veut co n'est
pas
ne
plus sentir,
ne
plus penser,
no
plus
tre;
mais no
plus
?e
sentir,
no
plus
tre lo
sujet
do sa
pense;
elle
aspire
au con-
traire sentir dans une
largeur
immense
,
sentir sa con-
science et sa
penso
se dilater
l'infini,
tre l'infini.
Ainsi les
mystiques
chrtiens so meuvent de l'infini au
pr-
cis;
ils
aspirent
infiniliserla vio et
prciser
l'infini*;
ils yonl
du
conscient,
l'inconscient et do l'inconscient au conscient
;
l'obstacle co n'est
pas
la conscience en
gnral,
mais la con-
science
personnelle,
la conscience du moi. Lo moi est la limi-
tation,
co
qui s'opposo

l'infini;
les tats do conscienco librs
du
moi,
perdus
dans uno conscienco
plus
vasto
peuvent
tre des
modes de
l'infini,
des lats do la conscienco divine.
i*l
plusproche
doDieu
qu'antrieurement
: n'tant
pas
si
procho
doDieu
ni
expose
ses
yeuxpurifiants,
celano
paraissaitpas.

J ustifications,
II,
)G8.
i.
Comparer
Antoinctto
Uourignon
t J o suisun
pur
nant.,. Dieu est
toutmoi. Il
m'enseigne,
Il
agt,
il
parlo
en
moi,
sans
que
lanature
y
con-
tribue
quo
lo
simpleorgane.

La Parolede
Dieu,
ou Vieintrieurecrite
par
elle-mmede
t63f

16SS,
p.
i33.
i. C'estlo
problmoquo
M
Ouyonposo
enceslerincsi Comment tes
Ames
qui
sont conduites
par
la foi
peuvent
avoir sans sortir doDieude
chosesdistinetos.
J ustifications,
I, 3o8|
Dela Voteet delatliunlondel'mt
Dieu,3J i
;
voir
Discourt,H, 34o
et suiv.
; Lettre,
III, 4oo.
CHAPITRE VII
LES MAITRES SPIRITUELS
I.
-
SAINT
FRANOIS
DE SALES
Nous
croyons
trouver uno
analogie
trs nette entre lo dve-
loppement mystiquo
do Mrae
Guyon
et celui do sainte Thrse.
Un
triple
caractre

quo
nous retrouvons chez les
grands
mystiques
chrtiens

domino chez l'une cl chez l'autre : la
possession
interne du
divin,
la
passivit,
la
passivit
conslruc-
tive. L'une et
l'autre,
elles entrent dans une vio
nouvelle,
dans
uno vio
surnaturelle, lorsqu'il
s'installe en elles une certaine
intuition de la
prsence divine,
uno certaine
apprhension
d'un
Dieu
intrieur,
intuition
passive par
excellenco et donne dans
un
corlge
d'tats
passifs.
Et celto
passivit
construit
progressi-
vement la vie
mystique,
chafaudant la suite
d'tats, que
nous
ayons dcrite.
Entre lo
premier
tat de Mm'
Guyon
et lo
groupe
d'tals
d'oraison

quitude,
union,
extase et ravissement

qui
occupe
la
premire phase
du
mysticisme
do sainlo
Thrse,
la
ressemblance est
apparente;
dans l'un et l'autre
cas,
c'est une
intuition de
prsence divine,
donne dans
un tat affectif
qui
varie en intensit et
peut-tre
aussi en
qualit (recueillement,
quitude, joie,
enthousiasme,
etc.) accompagno
do l'inhibition
ou do la diminution

suivant l'intensit do l'tat

des
fonctions
intellectuelles,
sensorielles et
motrices,
et do
profon-
des modifications des fonctions
organiques.
Cet tat tend
LESMAITRESSPIRITUELS
ij
envahir
et
rgler
la
vie;
l'intuition batifianto amortit la vie
sensible;
la
passivit
amno des
automatismes,
surtout auditifs
et
visuels chez sainte
Thrso,
surtout
moteurs,
impulsifs
et
plus
directement
impratifs
chez M
9
Guyon,
et
qui,
chez
l'une et chez
l'autre,
tendent
diriger
la conduite.
Si l'essentiel est le
mme,
il
y
a des diffrences secondaires
;
cet
tat,
semi-extatique
chez M""
Guyon,
est
pouss,
chez
sainte
Thrse,
jusqu'
l'extase franche
;
il
y
a chez
elle,
autour
de l'intuition du
divin,
des modifications
organiques
consid-
rables,
de l'anesthsie souvent
presque
totale et de la
catalepsie,
des
phnomnes
convulsifs,
de l'amnsie et de la
torpeur
con-
scutives.
M""
Guyon prsente
assez rarement des tats
compa-
rables. Ce n'est
pas que
sa vie soit
beaucoup
moins riche
que
celle
de sainte Thrso en accidents nerveux
capables
de
s'ajou-
ter l'oraison. Mais
peut-tre
est-elle
prmunie
contre ces
ph-
nomnes
grand
clat
par
la
suggestion
d'uno doctrine
qui
abaisse la valeur des extases et des
ravissements, qui
met un
rang
infrieur la voie des lumires et lui
oppose
la
voie
passive
en foi
,
la foi obscure et nue
;
ou bien
peut-tre
encore ces
phnomnes ddaigns
sont-ils
passs
sous
silence;
on
nglige
aisment de dcrire
l'insignifiant.
Nous avons vu
que pour
l'uno commo
pour
l'autre,
ce
degr
d'oraison est
incompatible
avec la
vie,
en co sens
qu'il
ne au-
rait se continuer sans anantir la vio
;
qu'il apporto pourtant
la
prsence
divino,
et
que pour
diviniser la vie il faut
qu'il
se con-
tinue
;
il
s'organise
un tat o
l'action,
sans
laquelle
il n'est
pas
do vio relle et la
contemplation,
sans
laquelle
il n'est
pas
de
prsence divine,
sont donnes dans leur union
;
do cette exi-
genco
sort cclto
espco
do somnambulisme
extatique,
d'extase
mue en vio dont nous avons vu la
description
au
troisime
tat. La conscience du moi
y disparat
dans uno
impersonnalit
qui
atteint l'infini tout en assurant lo rel.
Chez l'une commo chez l'autre nous
voyons
l'tat
thopathl-
>38 TUDESSURLE MYSTICISME
que
natre du raffinement do l'oraison et do
l'exigence
de l'ac-
tion. L'me
dsapproprio
est toute
remplie
do la continuelle
prsence
du divin
;
elle
l'panch
au dehors en activit
Naposto-
liquo.
Les mouvements do la nature ont cess dans cette libert
intrieure,
dans cette
indiffrence;
les mouvements sont main-
tenant divins. Ce n'est
plus
l'mo
qui
vit,
c'est Dieu
qui
vit cri
elle.
Il est
vrai,
ici
encore, qu'il y
a des diffrences secondaires
;
la
septime demeure, depuis
lo
seuil,
est
protge par
des
visions
intellectuelles o la Trinit so
rvle, par
des visions
imaginaires
o l'humanit
do J sus
apparat, par
des
messages
verbaux,
o lo Dieu de
l'glise
intervient
lui-mme;
toute la
distinction du christianisme
y figure
;
la confuse intuition con-
tinue de la
prsence
divino se recouvre
d'images prcises,
de foi.
explicite.
D'aulro
part
sainte Thrse
n'prouvo point
la
motion divine do la mmo manire
quo
M"
10
Guyon
;
nous
avons vu
que
c'est surtout
par
des
paroles
et aussi des
visions,
beaucoup plus quo par
des
impulsions
soudaines et comme
vides do toute
reprsentation, que
le mouvement divin so fait
sentir chez elle
;
lo caractre
plus
intellectuel do ces automatis-
mes
permet plus d'intelligence
et de
critique, plus
do

pru-
dence chrtienne dans la conduite de la vie. Lo Dieu do ce
mysticisme
est l'efllorescenco intimo du
Dieu de
l'glise,
et la
vie commo la
pense
do la sainte demeurent soumises la
prci-
sion chrtienne '. Il
n'y
a
pas
chez M"e
Guyon
ce continuel souci
orthodoxe au sein de la subconscienco
cratrico,
celte ralisation
au dehors du Dieu
prcis
do l'criture et de
l'gliso,
confirma-
leur et
garant
du Dieu confus et ineffable de la tradition
mysti-
que,
cclto habilet maintenir le christianisme intact ct
I. SainloThrseveut n'avoir
jamais rgl
sa tonduito sur ce
qui
lui
tait
inspir
dans
l'oraison,
elleventavoir
toujours
soumis les
inspirations
tt
ses directeurs, Maisil semble
que
ICI
Inspirations
ont souvent
dirig
la
pen-
seilosesdirecteurset elle-mme
par contre-coup,
v.
p.
34.
LESMAITRESSPIRITUELS
>3a
d'tats
intrieurs
qui
tendent l'absorber et
l'outrepasser.
M'"
Guyon
s'en va rsolument dans
l'obscur,
dans le non
voir
,
dans lo
non savoir
;
elle
critiquerait
en sainte Thrse
la confiance dans les
lumires

qui
sont
justement
co
qui
gare,
Dieu tant au del do la nuit de l'me. C'est--dire
qu'elle
se fie
pleinement
ces intuitions
ineffables,
ces mou-
vements irraisonns
quo
nous avons dcrits
;
cllo
s'y
sent
plei-
nement assure
;
ils sont
pour
elle Dieu
mme,
sans
quo
rien au
dehors soit
digne
de les confirmer.
Mais l'tat
thopatiquo
n'est atteint
qu'aprs
une crise. La
transformation de la
personnalit
chez nos deux
mystiques
ne
sofait
pas
naturellement, insensiblement;
elles traversent l'uno la
peine extatique,
l'autre la foi nuo et
obscure,
l'tat do mort.
Chez toutes
deux,
ce second tat a mme fonction : il dtruit la
rsistance la totalo
absorption
divine. PourMrae
Guyon,
le moi
no
peut
so diviniser
qu'en
se
perdant,
se
perdre quo
dans la d-
tresso de soi-mmo et l'absence do
Dieu,
l'abandon total et
infini: il faut un tat do
peine
dlruisanlo
,
d'
opration
crucifiante
pour
dtruire la
proprit.
Pour sainte Thrse
lapeino extatique
no
peut apparatre que longtemps aprs
la
quitude,
l'union et
l'extase,
parce qu'elle suppose
uno exalta-
tion d'amour
qui
fait sentir toute la douleur de la
sparation.
L'oxtaso
s'y prouve
insuffisante la totale dification : il faut
que
la vie s'ouvre tout entire un
quivalent
de l'extaso. La
peine
extatique
est une extaso d'absenco divine.
Mais cette
peine extatique
est 1'
opration
crucifiante de
M"
Guyon,
co
qu'est
l'extase la
passivit
amoureuse
;
un
tat
aigu
au
regard
d'un tat
plus paisible,
un tat inter-
mittent au
regard
d'un tat continu. La
peine extatique,
les
scheresses et les
peines
intrieures traversent la vio do sainte
Thrse,
sans sefondre les unes avec les autres de manire h
former une suite
ininterrompue
t elles
prdominent
une cer-
taine
priodo
et
par
le nombre et
par l'importance
et c'est ainsi
-ijo
TUDESSURLE MYSTICISME
qu'elles peuvent
caractriser un tat de
dveloppement mystique.
Nous en avons assez dit
pour
montrer
l'analogie
essentielle
sous les diffrences
apparentes.
Certes
l'gliso
attribue une
valeur trs
ingale
la rformatrice du Carmcl et i. la
propaga-
trice du
Quilismo,
la Priscille d'un nouveau Montan
;
et
o'cst elle de
juger
ce
qui
s'accorde ou non avec l'ide
qu'elle
so fait de la saintet et do
l'exprience
chrtienne. Il faudrait
n'avoir
pas
lu Bossuet
pour ignorer
co
qu'elle reproche
M'
Guyon
: mais il faudrait n'avoir
pas
bien lules
mystiques approu-
vs,
ou tout au
moins,
certains d'entre
eux,
pour ignorer
ce
par quoi
M""
Guyon
leur est semblable. Pourlo
psychologue,
qui
n'tudie
pas
les
mystiques
d'un
point
do vuo
dogmatique,
et dont
l'objet
n'est
point
de rechercher si le? thses
qu'on
peut
oxlraire do leurs crits cadrent ou non avec la
thologie
scolastique,
sont conformes la tradition
ecclsiastique
ou sont
des
hrsies, pour
lo
psychologue qui
tudio les faits et leur
connexion,
les individus et les caractres
gnraux,
M""
Guyon
rentre avec &ainto Thrso dans le
groupe psychologique, que
nous nous
efforons
do faire connatre.
Mais cette
analogio
si
frappante
ne
s'explique-t-ello pas
sim-
plement par
l'imitation ?
Nous tudierons dans un autre
chapitre
l'influence do la tra-
dition en
gnral,
et des doctrines sur
l'exprience
des
mysti-
ques.
Mais il nous faut
remarquer
ici
que
MmJ
Guyon
a
peu
connu sainte Thrse et ne l'a
pas
bien
comprise.
11nous faut
remarquer
aussi
quo
les abondantes citations
quo
l'on trouve
dans certaines oeuvres do M*
Guyon
no doivent
pas
faire illu-
sion. Il faut
distinguer
les lectures
qu'elle
a
laites,
un moment
o savio etsa doctrine
tacntdj
fixes,
pour
chercher des auto-
rits,
et celtes
qui
ont
pu agir
sur la formation do sa vio et do sa
doctrine.
Lorsque
les
vques
furent
chargs
do
l'examiner,
elle
sentit la
ncessit,
pour
fonder la vrit do sa
conduite,
de
s'ap-
puyer
sur un autre autorit
que
sa
propre oxprienco
;
dans ses
LESMAITRESSPIRITUELS
i4i
J ustifications
cllo
groupe
autour des articles
qu'on
lui
reproche
de nombreuses citations d'auteurs
mystiques depuis l'Aropa-
gitejusqu'
saint
Franois
de Sales. Mais la
plus grande partie
de l'rudition
mystique qui s'y
talo est
d'acquisition rcente;
il
est mme
probablo que beaucoup
de ces rfrences lui ont t
indiques
ou fournies
par
Fnelon,
trs familier avec ces au-
teurs'
;
etcorecours latradition
mystique
dato de cette occasion.

Dieu, qui
voit lo fond des
coeurs,
sait
quo
cela ne m'est
venu dans
l'esprit, quo depuis quo j'ai appris qu'on
avait lacha-
rit;d'oxaminer
mes crits 1.
En
mystique
convaincue,
Mme
Guyon s'appuie
surtout sur
son
exprience
: dans ceux do ses crits o cllo n'est
pas
con-
trainte de faire
l'apologie
de sa
doctrine,
on trouve
partout
des
faits et des doctrines
qui
ont la
prtention
do n'tre
quo
l'inter-
prtation
do ces faits
;
nous lisons bien dans la Vie
quelques
citations do saint J ean de la
Croix,de
sainte Catherino de
Gnes,
do
Tauler,
do
Suso,
do saint
Franois
do
Sales';
mais encore
faudrait-il tre assur
quo
ces citations
figuraient
dans la rdac-
tion
qui
a t remiso
Dossuet,
c'est--dire
qui
tait ache-
ve vers i Go3 et
qu'elles
no sont
pas
des additions
postrieu-
res, puisquo
M""
Guyon
a crit sa vie
jusqu'en 1706
et
que
la
premire
dition est de
1720*.
D'autre
part,
elles n'ont aux
yeux
do Mrae
Guyon qu'uno importance
trs
faible;
elle ala
pr-
tention trs nette d'avoir vcu
par
elle-mme,
c'est--dire
d'avoir subi uno action
originale
do Dieu : et ello voit dans ies
ressemblances do vio et do doctrine l'effet d'une action
identique
de Dieu sur les mes.
1. Crousl. FinelonetDossuet.
1,
J ustifications,
1,
a. Il enest dommodescitationsennotedes Torrents
dansl'ditiondo
17901
unetelle
profusion
docitationsno s'accorde
pasaveo
la
faon
d'crire
quo
Mm
Guyonsignale
dans salcttro
prambule,
Toc-
rents,
i3i.
3.
Vie,
II,
99;
11,tio; H, ait) I, 33,
118.
4. Lettret,
III, 45g(Masson, a8).
Diutnou,