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EL BAUTISMO

DE
LOS INEANTES
LO
QUE
LOS PADRES DEBERAN
SABER ACERCA DE ESTE
SACRAMENTO
JOHN P. SARTELLE
Presbyterian and Reformed Publishing Company
Phillipsburg, New Jersey
CONTENIDO
Introduccin: El Ritual Sin Sentido................ 1
1 La Circuncisin: Una Gran Herencia...................... 3
2 El Bautismo: Un Nuevo Smbolo.... ..... 6
3 La Circuncisin Cumplida en el Bautismo............. 9
4 Dios y la Familia del Antiguo Testamento............. 12
5 Dios y la Familia del Nuevo Testamento............... 16
6 Las Responsabilidades
del Hogar del Pacto.......... 19
7 Resumen...
..... 22
8 Preguntas Contestadas...........
.............23
9 Preguntas
para Usted
........26
INTRODUCCION
EL RITUAL SIN SENTIDO
Visit la gran catedral de la Ciudad de Mxico. A pesar de
que no era domingo, ese inmenso edificio estaba lleno de gente. Dos
lneas de
personas que se extendan a lo largo de los pasillos
principales del santuario daban la impresin de ser interminables.
De aquellas filas sala un coro interminable de sonidos, ya que cada
fila consista de padres cargando a sus infantes.
Cientos
de nios
competan
pua ver cual gritaba ms fuerte! Mientras aquel coro de
infantes cuyo eco retumbaba en las paredes de la catedral, una pareja
se detena brevemente ante el obispo que se encontraba a la cabecera
de cada fila. El obispo deca unas breves palabras y derramaba un
poco de agua sobre el beb. La pareja entonces se mova npidamente,
dejando lugar a los prximos orgullosos padres. As continuaba este
proceso durante todo el da, mientras que los visitantes, los turistas,
los parroquianos y las parejas iban y venan.
Casi todos nosotros hemos observado, en un momento u
otro, una que otra ceremonia religiosa vaca, sin sentido. Un evento
que debera tener gran significado termina siendo un ritual sin sentido
que
se realiza slo por costumbre.
Algunas
personas estn tan
acostumbradas a esto que son capaces de estar preparando una
reunin para el martes, mientras recitan el Credo Apostlico!
Yo no puedo repordar cuantas otras vistas o monumentos
vi yo en la Ciudad de Mxico en ese da, pero la continua procesin
de nios se grab en mi mente como un monumento, un monumento
a la gente religiosa que se apresura a participar en un acto religioso
significativo,
pero sin ningn entendimiento de lo que estin haciendo.
Ellos satisfacen su anhelo espiritual con un rito sin sentido.
Hagamos una prueba. Si hubiramos entrevistado a cada
pareja que sala de la catedral en ese da,
cuntas
de ellas habran
podido abrir sus Biblias y explicar la razn por la cual estaban
bautizando a sus bebs?
,Se
atreve a
pensar que
todas ellas habran
podido dar una explicacin? Si conociera algo sobre la situacin,
se
aventurara a aseguftir
que alguna de esas parejas podrla ofrecer
una enseanza blblica relacionada con el bautismo de infantes?
Pero como norteamericano
protestante, yo no me atrevo a
criticar a los catlicos de Mxico con relacin a la prctica de
ceremonias religiosas sin tener un verdadero conocimiento de lo
que se est haciendo.
Cuntos
infantes se bautizan cada ao en
nuestro pas en iglesias episcopales, presbiterianas, luteranas,
metodistas, reformadas e independientes? De la misma manera que
la procesin desfila
por los pasillos en la Ciudad de Mxico, as
mismo, son innumerables las parejas que llegan hasta el frente de
las iglesias protestantes para bautizar a sus nios. Si entrevisramos
a todas las parejas en Norte Amrica que bautizaron a sus hijos el
ao pasado,
cuntas
de ellas podrfan abrir sus Biblias y explicar su
significado?
Cuntas
personas podrfan hablar con propiedad sobre
las enseanzas bblicas bsicas acerca del bautismo de infantes?
Qu
dijo Jesris? "Saca primero la viga de tu propio ojo antes de comenzar
a llamar la atencin acerca de la pequea paja en el ojo ajeno."
Ha
bautizado a su hijo o hijos, o est a punto de bautizar a
esa preciosa nueva vida que Dios le ha dado? Si es as,
podra
abrir
su Biblia y explicar lo que Dios dice sobre este asunto?
Podra
acaso explicar lo que la Biblia ensea acerca del bautismo de infantes?
De eso se trata este libro. Este no est dirigido al telogo de
fama con tres
grados acadmicos unidos a su nombre. Este libro
est dirigido a la persona que se sienta en un banco de la iglesia y no
quiere participar de ceremonias huecas y vacas. Este libro est
dirigido hacia el miembro de una congregacin que quiere salir del
servicio de adoracin del domingo
pudiendo explicar todos los
aspectos de su fe o sus creencias.
LA CIRCUNCISION:
UNA
GRANHERENCIA
Comenzamos nuestro estudio con Abraham, el personaje
del Antiguo Testamento.
Quizrs
piense, "Qu tiene que ver conmigo
la historia antigua? Yo soy un cristiano del Nuevo Testamento." La
respuesta es que cada enseanza del Nuevo Testamento tiene sus
ogenes en el Antiguo Testamento.
Yo tengo un
.amigo
que tiene 500 plantas de rosas en el
patio trasero de su casa. Dems esti decir que l sabe mucho acerca
de las rosas. Pero no podra describir el proceso de formacin de
una rosa sin hablar acerca del tallo y de las races, porque all es
donde comienza la historia botnica de esa flor. As es en la Biblia.
Cada enseanza doctrinal de los evangelios tiene sus races en el
Antiguo Testamento. Si quiere entender la doctrina del pecado, debe
comenzar en el libro de Gnesis. O si quiere entenderprofundamente
la increble belleza de laCruz, debe leer el Pentateuco
y los profetas.
De la misma manera, si usted desea saber lo que la Biblia ensea
acerca del bautismo de infantes, debe comenzar por el Antiguo
Testamento.
Dios salv a Abraham. En Romanos 4, Pablo ensea que la
salvacin de Abraham fue por gracia, por medio de la fe. Leemos
tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento que, "
[Abraham]
le crey a
[tuvo
fe en] Dios, y le fue contada la fe por
justicia" (Gnesis
15:6, Romanos 4:9). As que Abraham es nuestra imagen, nuestra
contraparte, del Antiguo Testamento. De la misma manera en que
nosotros pecadores somos salos por gracia por medio de nuestra fe,
el tambin fue un
pecador salvo por gracia por medio de la fe.
En Gnesis 17:7, Dios llama esta relacin de salvacin un
"pacto eterno," un pacto de salvacin de generacin en generacin.
El poderoso Dios descendi
para pactar con la criatura pecaminosa.
El le dio a Abraham un sfmbolo
para marcar esa relacin de pacto,
El dijo
que Abraham debefa circuncidarse y que esa circuncisin
sera el smbolo del pacto de salvacin: "Circuncidareis,
pues la
carne de vuestro prepucio, y ser por seal del pacto entre m y
vosotros"
(Gnesis 17 :ll).
Ahora, esto no es difcil de entender. Cuando un
joven
y
una seorita se casan, realizan un pacto entre s y se entregan cada
cual un anillo como smbolo de ese pacto. Cuando yo miro el anillo
en la mano izquierda de mi esposa, yo me acuerdo de mi pacto para
con ella. El anillo es ms que una pieza decorativa de
joyera;
este
es smbolo dql ms grande
juramento
que yo le podra hacer a otro
ser humano,
De la misma manera, la circuncisin era un sfmbolo dado
a Abraham de la salvacin de Dios.
Porque
Dios escogi la
circuncisin? Debemos admitir
que este es un slmbolo un tanto
diferente. A pesar de que no podremos contestar esa pregunta
cabalmente,
podemos decir que la circuncisin significaba limpieza.
En Isaas, 52:l las p:ilabras "incircunciso" e "inmundo" se utilizan
como palabras sinnimas. As que podemos decir, con cierto grado
de certeza,
que Dios utiliza un smbolo externo de limpieza para
representar la limpieza espiritual interior
(Deuteronomio. 30:6).
Cuando un adulto
que no perteneca al pueblo de Israel se
convertfa en creyente, se le circuncidaba. Si su hogar se encontraba
en el norte de Africa,
y no haba nacido en una familiajudfa, cuando
crela en el Dios de Abraham, era circuncidado
(xodo
12:48).
Varios pasajes en el Antiguo Testamento identifican
claramente este smbolo con el evento real, de tal modo que Dios
mismo usa la palabra circuncisin en vez de la palabra salvacin.
La persona o comunidad que ha sido salva se les llama "circuncisa;"
la
persona o comunidad que no ha sido salva se les llama
"incircuncisa" (Isaas
52:l; Ezequiel 44:9; I Samuel l 4:6).
Esto se repite con tanta frecuencia que nos motiva a
preguntar si la circuncisin salva al individuo. La contestacin es
rotundamente
que
NO!
La tesis de la primera parte de capftulo 4 de
Romanos es que Abraham fue salvo por la fe, no por medio de la
circuncisin. Aun asf debemos poner nfasis en el hecho de que
Dios dio el mandato de la circuncisin como un smbolo de la
salvacin: "...recibi la circuncisin como seal, como sello de la
justicia
de la fe..."
(Romanos 4:11).
Posiblemente usted estar pensando,
"Y qu importa? As
que la circuncisin era un smbolo de la salvacin en el Antiguo
Testamento,
pero,
qu
significa esto para m?"
Si continuamos leyendo Gnesis 17, encontraremos un
mandamiento extraordinario. Dios le dice a Abraham
que le imparta
este smbolo de salvacin a todo infante nacido en su casa' Esto
suena sorprerdente a nuestro odo evanglico del siglo veinte.
Cmo
es que un smbolo de la salvacin va a ser impartido a un infante
que todava no cree
en Dios? Pero all est:
"... de edad de echo das
ser circuncidado todo varn entre vosotro por vuetras
generaciones...."
(Gnesis 17 :12).
Ms adelante consideraremos el por qu Dios dio este
mandamiento.
Pero mientras tanto, quiero que miremos a los
siguientes hechos:
.
Abraham fue un pecador salvo por gracia por medio de la fe'
.
Dios constituy la circuncisin como un smbolo de la salvacin.
.
El smbolo deba ser impartido a los hijos de padres creyentes.
Si nosotros hubiramos vivido en la poca del Antiguo
Testamento, como padres creyentes, nosotros habramos circuncidado
a nuestros hijos. As que les habramos impartido a nuestros infantes
el smbolo de la salvacin. Despus de convertirse en adultos, un
nuevo creyente
quizs les habra preguntado cundo ellos se haban
circuncidado.
Nuestros nios habran contestado que haban sido
circuncidados
cuando eran infantes. Sin lugar a dudas, el nuevo
creyente habra respondido alegremente,
"Qu gran herencia!"
EL BAUTISMO: UN NUEVO
SIMBOLO
Algunos hombres imparten mandatos con tanta autoridad
que sus palabras resuenan por generaciones. El rnandato de otros
pocos compete an dos mil aos ms tarde. Jess, sin embargo, habl
con [anta autoridad que ni an el tiempo ha hecho que su fuerza
disminuya.
Cuando alguien se bautiza hoy, est obedeciendo un
mandato de hace casi dos mil aos. Jess les dijo a sus discpulos
que hicieran otros discpulos y que los bautizaran (Mateo
28:19).
Ellos tomaron en serio las palabras de su Seor. As que cuando
Pedro predic su primer sermn donde tres mil personas creyeron,
inmediatamente los discpulos comenzaron a bautizarlos.
Por
qu?
Porque ese haba sido el mandato de Jess. Si un hombre se converta
a medianoche, a esa hora era bautizado (Hechos
16:33). Si en el
desierto, all mismo era bautizado (Hechos
8:26-40). Si nosotros
hubiramos vivido en aquellos das,
Qu
bautismos ms extraos
habramos presenciado!
Cmo
se bautiza a una persona? Se le aplica agua. Nosotros
no discutiremos aqu si el agua debe ser rociada o si se debe derramar
por encima a la persona o si la persona deba ser sumergida en el
agua. Podemos decir que en alguna forma, el agua se le ech a la
persona. Pero hay mis an sobre este tema. El echarle agua a una
persona en el bautismo no es lo mismo que tomarse un bao o lavarse
las manos despus de trabajar con el automvil. El bautismo tiene
que ver con la relacin de una persona con Dios. Te puedes mojar
con agua de muchas maneras todos los das (ya
sea por medio del
bao, de lavarte las manos, en natacin, caminando debajo de la
lluvia, lavando
platos, etc.) sin ser bautizado. En el bautismo bblico,
el agua se le echa al individuo
"en el nombre del Padre, del Hijo y
del Espritu Santo"
(Mateo 28:19). As que Dios utiliza un smbolo
exteno
para denotar una realidad espiritual interna. Tal y como lo
era la circuncisin, el bautismo es tambin un sfmbolo.
Podemos entender fcilmente por qu Dios escogi el agua
como smbolo. Es porque es un agente universal de limpieza. Uno
no esperara
que el polvo, las hojas, o el
jugo
de frutas tuviera el
mismo significado de limpieza. Estos elementos no se utilizan para
limpiar nuestros cuerpos. Pero el agua es utilizada diariamente y
universalmente como un agente de limpieza. As que Dios escoge
este limpiador universal como un smbolo de limpieza espiritual'
El bautismo significa que las manchas del pecado han sido
quitadas de nuestro corazn:
"Levntate y bautzate,
y lava tus
pecados, invocando Su nombre"
(Hechos 22:16).
El bautismo es tambin un smbolo de la limpieza impartida
a travs del nuevo nacimiento:
"Nos salv, no por obras de
justicia
que nosotros hubiramos hecho, sino por su misericordia, por el
lavamiento de la regeneracin
y por la renovacin en el Espritu
Santo"
(Tito 3:5). Cuando hemos nacido de nuevo
(regenerados),
nosotros morimos al pecado, y en la medida en que crecemos en
nuestra nueva vida, echamos a un lado la manera pecaminosa de
hacer las cosas
y vivimos ms y ms de acuerdo con las obras de
justicia,
nuestras
vidas son limpiadas! El bautismo es la seal de
que esto est sucediendo.
El bautismo significa haber sido separado para vivir una
vida santa. De la misma manera en que las personas y los artculos
eran ungidos con agua o aceite y separados para uso santo en el
Antiguo Testamento; as tambin ahora en el tiempo del Nuevo
Testamento la persona es ungida
y separada para santidad en la
ceremonia del bautismo.
El smbolo del bautismo est tan ligado a la salvacin en el
Nuevo Testamento que nos fuerza a preguntar si la persona no es
salva a travs del bautismo. Leamos slo dos pasajes:
"Porque todos los que habis sido bautizados en Cristo, de
Cristo estiis revestidos"
(Glaras 3:27).
"Levntate y bautzafe, y lava tus pecados, invocando Su
nombre"
(Hechos 22:16).
Si nosotros solamente tuviramos estos dos versos,
podramos pensar que el bautismo salva. Hoy en da existen
denominaciones que lo ensean as. Pero el bautismo por agua es un
smbolo de un hecho, no una realidad en s misma. Efesios 2:8-9
nos dice que somos salvos por gracia, no por medio de obras. Y en el
captulo 4 del libro a los Romanos, hemos ya visto como Pablo refuta
a aquellos que decan que
el smbolo salvaba. Nosotros debemos
afirma firmemente que nuestros pecados
son limpios por la sangre
de Cristo,
y
nuestras vidas han sido hechas santas a travs del nuevo
nacimiento. El bautismo es un smbolo externo de una obra interna.
A la luz de esos hechos los siguientes versos quizs nos sorprendan.
En la medida en que las personas se convertan, no slo ellas eran
bautizadas sino que sus familias eran bautizadas tambin. Lidia,
una mujer de negocios de Tiatira, crey en el evangelio, y Pablo
bautiz a ella y a su familia (Hechos
16:15). De la misma manera el
carcelero de Filipos crey, y l y su casa fueron bautizados (Hechos
16:33-34). En I Corintios, mientras Pablo hablaba del bautismo de
ciertos individuos en Corinto, tambin mencion el bautismo de la
familia de Estfanas
(l
Corintios l:16).
Algunos han dicho que no se puede probar que haba nios
en esas familias. Sin embargo, el suponer que no haba nios en
estos hogares, ni en todas las otras familias que fueron bautizadas
en todo el irea del Mediterrneo, es una presuncin que raya casi en
prejuicio.
Podemos
decir que estos bautismos mencionados fueron
los nicos que incluan a toda la familia, y que en cada uno de estos
casos los convertidos no tenfan nios y que
sus sirvientes tampoco
tenan nios?
En la medida en que el evangelio del Nuevo Testamento
comenzaba a esparcirse por el mundo, con Pablo y Pedro a la
cabecera, su mensaje no estaba menos lleno de gracia ni menos
completo que el mensaje de salvacin dado a Abraham en Gnesis
17. Exista un nuevo smbolo, pero los padres que eran creyentes
tenan la misma responsabilidad y la misma bendicin que Abraham,
y bautizaban a sus nios, quienes tenan una gran herencia como la
tuvo Isaac.
LA CIRCUNCISION
CUMPLIDA ENEL
BAUTISMO
Dios siempre concluye lo que El comienza. El guarda Sus
votos o
juramentos,
cumple sus promesas, y nunca deja los asuntos
sin concluir. Recientemente observ el siguiente mensaje en la
camiseta de un
joven: "S paciente; Dios no ha terminado conmigo
todava." Han sido muchas las veces que yo me he sentido as. Un
da nuestro Seor regresar y nosotros seremos como El. Ni siquiera
un vestigio de pecado permanecer en nosotros. Dios completar su
Iabor salvadora.
Cuando miramos a la vida de Jess, lo vemos cumpliendo
muchos de los votos o
juramentos
y promesas del Antiguo
Testamento. Muchos de nosotros incurrimos en el error de pensar o
creer que Cristo contradijo las enseanzas del Antiguo Testamento.
Su Sermn del Monte fue en realidad el ms grande mensaje que
jams
se haya predicado sobre laLey y los Profetas.
Cmo
Cristo
se ve a s mismo y a su ministerio en relacin con el Antiguo
Testamento? "No pensis que he venido para abrogar la ley y los
profetas; no he venido para abrogar sino para cumplir. Porque de
cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni unajota ni
una tilde pasar de la ley, hasta que toda se haya cumplido." Lejos
de negar o contradecir el Antiguo Testamento, El lo completa y lo
cumple. A pesar de que parte de su obra an tiene que cumplirse,
una gran parte ha sido ya cumplida en su vida, muerte y resurreccin.
Los sacrificios se ofrecan constantemente a travs del
Antiguo Testamento, pero cuando Jess como el Cordero de Dios se
ofreci en el Calvario, termin todo sacrificio
que tenga algn valor.
Los sacrificios de animales eran smbolos de Cristo, que apuntaban
hacia El. Cuando El vino y muri por nuestro pecado, no hubo ms
necesidad de sacrificios de animales.
En la noche de la Pascua, al recordar los
judos
como Dios
lds libr del ngel de la muerte, comieron el cordero pascual. La
noche antes de la muerte de Cristo era una ocasin similar, y El
comi el simblico cordero con sus discpulos. Despus de la cena
El les dio pan, dicindoles
que ste representaba su cuerpo que sera
partido por ellos, y el vino, que representaba la sangre derramada
por ellos. De la misma manera en que en el Antiguo Testamento se
coma el cordero pascual, ahora ellos coman el Cordero de Dios
ofrecido por sus pecados. As que la Cena del Seor satisfizo y tom
el lugar de la cena pascual.
De la misma manera, el bautismo toma el lugar de la
circuncisin como el smbolo de la salvacin.
Considere las siguientes tres preguntas a la luz de los
captulos anteriores:
l.
Qu
suceda en el Antiguo Testamento cuando una persona crea
en el Dios de Abraham
y confiaba en El? Ella era circuncidada.
2.
Cul
era el suceso externo que represent aba el corazn limpio en
el Antiguo Testamento? La circuncisin.
3.
Cul
era el smbolo externo que marcaba la entrada de una per-
sona a la comunidad de creyentes en el Antiguo Testamento? La
Circuncisin.
Ahora permtame formularle las mismas preguntas,
sustituyendo "Antiguo Testamento" por "Nuevo Testamento" :
1.
Qu
suceda en el Nuevo Testamento cuando una persona crea
en el Dios de Abraham y confiaba en El? Ella era bautizada.
2.
Cul
era el suceso externo que representaba el corazn limpio en
el Nuevo Testamento? El bautismo.
3.
Cul
era el smbolo externo que marcaba la entrada de una per-
sona a la comunidad de creyentes en el Nuevo Testamento? El
bautismo.
10
Por esta razn cuando un nio nace en nuetra
congregacin,
yo no voy al hospital a oficiar un servicio de
circuncisin
para la criatura. Yo dejo esa parte a los mdicos, porque
esta ya no es un smbolo de la salvacin. Es por esta misma razn
que nosotros no circuncidamos a los adultos que se convierten a
Cristo. El bautismo es el cumplimiento de la circuncisin.
Pablo le explica esto a un grupo de gentiles convertidos en
Colosas. Algunosjudos les decan a los nuevos conversos que ellos
necesitaban la circuncisin
porque esta era el smbolo de la salvacin.
Como estos nuevos conversos no venan de un trasfondojudo, ellos
no haban sido circuncidados. Esto levant una gran controversia
entre ellos, incluyendo toda la iglesia en el Mediterrneo. Notemos
que Pablo escribe a este grupo de nuevos y frgiles seguidores:
"En
l tambin fuisteis circuncidados con circuncisin no hecha a mano...
sepultados con l en el bautismo"
(Colosenses 2:ll-12). Aunque
ellos no haban sido circuncidados externamente, Pablo les confirma
que ellos s haban sido circuncidados
"con circuncisin no hecha a
mano." En otras
palabras, la de ellos era una circuncisin simblica.
Y
cmo?
Cundo
la haban recibido? Cuando haban sido
bautizados. Lo que Pablo les esti diciendo es,
"Acaso no comprenden
que yo les he bautizado como smbolo de su salvacin? Entonces
vosotros no necesitiis la circuncisin."
No es extrao que el bautismo llene las condiciones de la circuncisin.
Toda doctrina
que se ensea en el Nuevo Testamento tiene sus races
en el Antiguo. Lgrimas vienen a nuestros ojos ante la belleza y la
unidad de las Escrituras cuando vemos a Aarn sacrificar corderos
y luego vemos a Jess sacrificado en el Calvario, castigado por Dios
por nuestros
pecados. Nosotros sentimos una familiaridad o
parentesco con Josu cuando vemos a su familia reunirse a comer
del pascual en el Israel antiguo, y nosotros nos reunimos para tomar
del cuerpo y la sangre de Dios en la nueva Israel. Pero lo mis hermoso
es que Dios no limita la bendicin que El le dio a Su pueblo en los
das antiguos. Nosotros seguimos a Abraham en la circuncisin de
Isaac cuando traemos a nuestros nios para ser bautizados.
1l
DIOS Y LA EAMILIA
DEL
ANTIGUO TESTAMENTO
Cuando Can naci, nadie le tuvo que
ensear a mentir, ni
a ser egosta, ni tampoco a desobedecer a sus padres. Como a todos
nosotros, esto le vena muy natural. A pesar de que esto no parezca
tener mucha importancia, esto s tiene un significado extraordinario.
Como sabemos, Adn haba sido creado perfecto.
El no
tena ninguna inclinacin natural hacia el pecado. El era libre en
una medida que nadie ha sido libre desde entonces.
Despus del primer pecado de Adn, todo cambi. Su
naturaleza pecaminosa estaba predispuesta
a pecar.
Su naturaleza
misma producfa pensamientos y obras pecaminosos.
Naceran
sus
hijos con la misma naturaleza pura que l tuvo antes de pecar,
o
heredaran ellos su naturaleza pecaminosa?
Esta pregunta
se ve
contestada en la vida de Can,
quien
mat a su hermano, Abel!
Todos los hijos de Adn hasta nuestros das han sido concebidos
cargando esta marca. Esto no significa que nosotros nacemos
neutrales y luego saltamos para un lado o para el otro. Ni tampoco
hemos nacido inocentes, siendo atrados a hacer lo malo por las
influencias del mundo. Nacemos con una naturaleza pecaminosa, y
a pesar de que el mundo nos puede
tentar a pecar de manera
especfica, nuestro pecado
sale de nuestros propios
corazones.
Escuchemos como Pablo nos habla de nuestra relacin con Adn en
Romanos 5.
"Porque si por la transgresin de aquel uno murieron los
t2
muchos..."
(v.15).
"As que, como
por la transgresin de uno vino la
condenacin a todos..."
(v.18)
"Porque asf como la desobediencia de un hombre los muchos
fueron constituidos
pecadores..." (v.19)
Adn fue nuestro representante. El fall, as que nosotros
nacemos con la marca de su fracaso
Todo esto quizs est en contra de nuestra naturaleza
independiente,
pero nunca dude de que esto es lo que la Biblia ensea.
A m me produjo enojo la primera vez que escuch esto, pero yo no
poda negar el hecho de que la Biblia claramente me declara cul-
pable.
Quisiramos
decir: "Eso no es
justo!"
Por
qu debemos nacer
pecadores por lo que Adn hizo? Pero nosotros debemos hacerle
caso a las palabras de Pablo en Romanos ll:33-34, donde l nos
dice que Dios es tan extraordinario en su sabidura y conocimiento
que su mente no tiene medida, y que nosotros entonces, no tenemos
ningn derecho a tratu de ser sus consejeros. Tambin tenemos que
considerar que si Dios hubiera implementado nuestra idea de
justicia,
El
simplemente habra destruido a Adn y a Eva a consecuencia de
su pecado, y nuestra razano habra existido! As que cuando se nos
pregunta el por qu de nuestra naturaleza pecaminosa, nosotros
contestamos con mentes y corazones postrados ante el
justo
y
misericordioso Dios, "porque somos hijos de Adn."
En este momento usted se estar preguntando,
qu
tiene
esto que ver con el bautismo de infantes? En la manera en que El
trat con Adn, Dios nos dio un ejemplo de la manera en que El
trata con los seres humanos. A travs de la Escritura vemos a Dios
ejerciendo su gracia y su
juicio
por medio de las familias.
En el captulo 6 del libro del Gnesis, No recibi la gracia
de Dios. A pesar de que Dios iba a destruir el mundo con un diluvio,
El escogi salvar a No. El verso nmero 8 est muy claro: "No
hall gracia ante los ojos de Jehov." Pero cuando el arca haba
zarpado,
estaba
No solo con los animales? No, Dios le instruy a
que se llevase a su esposa, a sus tres hijos y a las esposas de sus
hijos. El pudo muy fcilmente haber excluido a la familia de No,
pero Dios siempre ha tenido en gran estima las familias de Su pueblo.
En Gnesis l7:7, Dios hizo un pacto de salvacin con
Abraham. El le dijo a Abraham que el pacto no era slo con l sino
con sus hijos, y los hijos de sus hijos, y los hijos de los hijos de sus
l3
hijos, y as consecuentemente. Espero que usted entienda esto. Estos
hijos no haban nacido ni haban confesado su fe; an as Dios estaba
prometiendo que tratara de una manera especial con ellos. Dios no
estaba solamente prediciendo el futuro. Esto no era del tipo de
profeca que predice el futuro - esto era un pacto.
Trat
Dios con
Abraham solamente como individuo? No, Elrealiz un pacto con la
familia de Abraham.
Cuatrocientos aos ms tarde, haba crecido y se haba
convertido en una gran nacin de ms de un milln de personas.
Esclavos en Egipto, ellos le oraron a Dios. Los resultados estn
recopilados en Exodo 2:24-25:
"Y
oy Dios el gemido de ellos, y se acord de su pacto con
Abraham, Isaac y Jacob. Y mir Dios a los hijos de Israel,
y los reconoci Dios."
Por
qu reconoci Dios a estos esclavos?
Sera
porque ellos
pertenecan a una minora?
O
porque ellos eran mejores que otras
personas?
O
porque eran maltratados? Dios los reconoci porque
ellos eran los hijos de Abraham. Dios reconoce de manera especial
a los hijos de su pueblo.
Piensa en las extraordinarias palabras de I de Reyes
ll:ll-12:
"Y
dijo Jehov a Salomn: por cuanto ha habido esto en ti,
y no has guardado mi pacto y mis estatutos que yo te mand,
romper de ti el reino, y lo entregar a tu siervo. Sin em-
bargo, no lo har en tus das, por rmor a David tu padre; lo
romper de la mano de tu hijo."
Salomn haba pecado seriamente contra Dios. Su reino
sera dividido debido a su pecado, pero el Seor no lo hara mientras
Salomn viviera, porque erahijo de David. David habamuerto haca
varios aos, y an as Dios tratara a Salomn de manera especial
por amor a su padre.
Ahora podemos comenzar a ver por qu Dios orden que el
smbolo del pacto fuera aplicado a los nios. Ellos son separados-
son especiales ante el Seor.
Pero existe otro lado en esta enseanza. Con lgrimas en
los ojos, escuchamos a Dios decirle. a Israel que los pecados de los
padres sern visitados sobre los hijos:
t4
"...porque
yo soy Jehov tu dios, fuefe, celoso, que visito
la maldad de los padres sobre los hijos hasta la tercera y
cuarta generacin de los que me aborrecen"
(Ex.
20:5).
"...y que de ningn modo tendr por inocente al malvado;
que visita la iniquidad de los padres sobre los hijos y sobre
los hijos de los hijos, hasta la tercera y cuarta generacin"
(Ex. 34:7).
Nosotros vimos como Dios mostr su favor para con
Salomn
por causa de David. Roboam fue el hijo de Salomn y se
convirti en rey. El reino experiment una guera civil adems de
divisin bajo Roboam; l experiment-el
juicio
de Dios por los
pecados de su padre. Recordemos
que Dios le haba dicho a Salomn
que dividira su reino durante el reinado de su hijo debido al pecado
de Salomn. Padres y madres, si slo nos pudiramos dar cuenta de
que nuestros pecados van a tener gran efecto sobre nuestros nios,
no
nos comportaramos de manera diferente?
Pero no debemos terminar este captulo con esa nota
negativa porque existe una gran bendicin en esta enseanza. Cuando
Abraham se acercaba a su muerte posea gran consuelo en saber que
Dios bendecira a su linaje. Dios reconocera a las familias de Israel,
David escribi lo siguiente:
"Mas la misericordia de Jehov es desde la eternidad y hasta
la eternidad sobre los que le temen, y su
justicia
sobre los
hijos de los hijos" (Sal. 103: l7).
t5
DIOS Y LA EAMILIA DEL
NUEVO TESTAMENTO
Los ejemplos de Dios bendiciendo a los nios debido a la
fe de sus padres no estn limitados al Antiguo Testamento. Los hemos
visto una y otra vez en el Nuevo Testamento, quizs sin darnos cuenta
de ello. A continuacin algunos ejemplos:
Mateo 9:18-19, 23-26: La hija de un oficial
judo
haba
muerto. El oficial entonces vino a Jess y le pidi que la resucitara.
Jess respondi sanando la hija de este hombre.
Por
qu?
Por
la
fe de ella? No, por la fe de su padre.
Mateo 17:14-18: El padre de un epilptico le pidi a Jess
que sanara a su hijo. El resultado fue que el nio se san.
Lucas 7: I I - I 7: Una mujer que haba perdido a su marido
caminaba al lado del fretro de su nico hijo. Mientras miraba aquella
penosa procesin, Jess tuvo compasin de la mujer. A pesar de que
ella no le haba pedido nada, Jess le devolvi la vida al
joven
y le
devolvi un hijo a su madre.
Por
qu Jess le restaur la vida? El
lo hizo por la madre del
joven.
Juan 4:46-54: El hijo de un oficial de la ciudad de
Capernaum estaba enfermo. Su enfermedad pareca ser terminal. El
adolorido padre le pide a Jess que le sane a su hijo, y Jess lo san
sin ir a su casa. Jess se interes en el hijo debido a su padre.
En todos y cada uno de los casos arriba mencionados, el
nio fue restaurado debido a su padre o madre.
El recuento de una experiencia de conversin que
siempre
trae una sonrisa a nuestros rostros es la del pequeo
cobrador de
impuestos de Jeric llamadoT,aqueo. Cuando Jess vino a esa ciudad
la multitud era tan
grande y Taqueo tan pequeo que l no poda ver
t6
a Jess. As que se subi a un rbol, y Jess se fij en 1. Jess le dijo
a Zaqtteo que descendiera porque El se iba a quedar en su casa.
Manteniendo una promesa que haba hecho antes de los tiempos,
nuestro Seor le dice aZaqueo, "Hoy ha venido la salvacin a esta
casa."
Por
qu Jess no dijo, "Hoy ha venido la salvacin a
Zaqueo"? En tanto Zaqueo,la cabeza de su hogar, vino a la fe, Jess
habl en trminos de toda la casa. En otras palabras, Dios bendijo a
toda la familia porque la cabeza de ella se haba convertido a su
Cristo.
Cuando Pedro le pidi a la multitud el da de Pentecosts
que se arrepintiera y que se bautizara para que sus pecados le fueran
perdonados, l aadi,
"Porque para vosotros es la promesa y para vuestros hijos,
y para todos los que estn lejos; para cuantos el Seor
nuestro Dios llamare"
(Hechos
2:39).
Por
qu Pedro dijo
"para vosotros es la promesa y para
vuestros hijos"? El saba que Dios continuaba trabajando como lo
hizo en el Antiguo Testamento. El tendra a los hijos de sus hijos en
alta estima.
El mismo
punto
se vuelve a mencionar en I Corintios 7: 14:
"Porque el marido incrdulo es santificado en la mujer, y la
mujer incrdula en el marido; porque de otra manera
vuestros hijos seran inmundos, mientras que ahora son
santos,"
En la medida en que los corintios se convertlan de su cultura
pagana a Cristo, ellos confrontaban problemas que todava nosotros
vemos hoy. Un marido poda convertirse en cristiano y su estilo de
vida poda cambiar drsticamente. Mientras l iba entendiendo como
Cristo afectaba cada parte de su vida, era natural que se preguntrira
si debea seguir viviendo con una esposa que no era cristiana.
La respuesta de Pablo la encontramos en I Corintios 7. Si
su esposa estaba dispuesta a vivir con 1, l se debera quedar con
ella. Como Pablo nos dice, la mujer incrdula es "santificada" por el
marido creyente. Esto no significa que ella sea salva. La palabra
griega para "santificar" significa "separar." En algunas partes del
Nuevo Testamento se traduce como "santo." La vida santa de un
cristiano es una vida "separada." Lo que Pablo deca es que la mujer
t7
ha sido separada
-
vista de una manera especial
-
por Dios.
Por
qu? Porque su marido es un hijo de Dios.
Dios dice que cuando nos unimos en matrimonio, nos
convertimos en uno ante El. Pablo explica que si esto no fuese cierto,
nuestros hijos no seran santificados. El dice, "De la misma manera
en que vuestros hijos son separados ante Dios, ese mismo principio
aplica a sus esposas." Entonces, por qu no bautizamos a una esposa
no creyente si bautizamos a los nios pequeos? Como adulto, la
esposa es responsable por hacer su propia profesin de fe ante el
Seor. El infante se sostiene en la fe de su padre, incapaz de hacer
su propia profesin, pero llevando en l la marca o el sello de la fe
de su padre, que le llama hacia su Seor en sus aos tempranos.
l8
LAS RESPONSABILIDADES
DBL HOGARDEL PACTO
Todo parece indicar que lo nico que usted necesita es
bautizar a su nio, y todo marchar bien. Eso es lo que muchos
miembros en nuestras iglesias actuales piensan. Ellos traen a sus
hijos y los bautizan como si fuera algo as como un seguro contra
incendios. Pero a partir de ese momento no vemos ninguna diferencia
entre ese hogar y el hogar del ateo que vive al lado suyo.
Si usted y su esposa no se aman como la Biblia ordena, si
no les ensea las Escrituras a sus hijos, si usted no disciplina como
la Palabra de Dios ensea, si usted no ora con ellos y por ellos todos
los das, si Cristo no es el centro de su hogar, entonces a pesar de
que bautice a sus hijos, ellos crecern como los nios de cualquier
otro hogar que no es cristiano.
Allen el Gnesis donde leemos que Dios le dijo a Abraham
que le impartiera a su hijo infante el smbolo de la salvacin, Dios
continu diciendo de Abraham que El lo haba escogido:
"Porque yo s que mandar a sus hijos y a su casa despus
de s, que guarden el camino de Jehov"
(Gnesis
18:l9).
Ese verso nos habla de la responsabilidad de Abraham de ensear a
su hijo aceca de Dios en cada faceta de su hogar. Para Abraham, la
circuncisin no era una garanta de que Dios automticamente
salvara a su hijo. Era el smbolo del pacto de que l criara a su hijo
en el Seor, y de que Dios lo estimara.
Las
personas en los Estados Unidos de Norte Amrica
tienen
que escuchu esto! A pesar de que tenemos tantos miembros
t9
en iglesias como cualquiera otra nacin del mundo, nuestra sociedad
es peor que los pases ms impos o profanos en trminos de su
maldad. Nuestros hogares, los hogares de miembros de iglesias, no
son en nada diferentes a los hogares de los inconversos. Nosotros
adoramos el placer, las conveniencias, el club de campo, el dinero,
el xito, el poder, y el prestigio. Nosotros no oramos en nuestros
hogares ms que el buen vecino que vive a nuestro lado. Asistimos a
la iglesia dos veces al mes para apaciguar al Seor, y an as nos
enfadamos si el servicio se pasa de las doce del medio da. Pasamos
por muchos problemas para ensearle las matemticas, la ciencia,
los negocios, el ftbol, el bisbol, el baloncesto, el tenis, el golf,
quizs el ballet, la msica, el arte, y el teatro a nuestros hijos.
Pero
cuanto tiempo o esfuerzos dedicamos a adiestrar a nuestros hijos en
la santidad?
Yo no estoy escribiendo estas lecciones slo para ensear a
presbiterianos, episcopales, luteranos, y metodistas. Yo estoy
escribiendo acerca de este tema porque lo nico que va a salvar a
Amrica es el establecer hogres que realicen pactos con Dios; donde
se cre a los nios en santidad.
Miremos cuidadosamente a una de las promesas solemnes
que realizamos cuando bautizamos a nuestros nios:
"Dedica usted su nio hoy a Dios sin reservas, y promete,
en humilde dependencia en la gracia divina, que usted se
esforzar en darle un ejemplo piadoso, que usted orar con
llellay por Uella, que usted le ensear las doctrinas de
la santa fe, y que usted luchar, por todos los medios de
ejercer esta tarea que Dios le ha encomendado, de criar a
su nio, nutrindole y amonestndole en el Seor?"
Mi
padre es un ministro. El le formula una pregunta
adicional a aquellos padres que traen a su segundo, tercer o cuarto,
etc., nio para ser bautizado. Ya que los padres han hecho una
promesa antes, l les pregunta, "Han mantenido ustedes la solemne
promesa que realizaron ante Dios con su hijo anterior de tal manera
que ustedes pueden hacer esta nueva promesa con honestidad y
sinceridad?"
El
le hace esa pregunta al padre y a la madre frente a
toda la congregacin! Cuando yo llev a bautizar a mi segundo y
tercer hijo, l me hizo esa misma pregunta. Nosotros no podemos
decir que hemos obedecido al Seor perfectamente en este asunto.
Y la pregunta no es si lo hemos hecho perfectamente. La pregunta
va dirigida a que si nosotros hemos cumplido nuestra promesa lo
20
mejor que hemos podido.
Mi
padre tiene la idea correcta. Tenemos que decirnos los
unos a los otros, "Dejemos de engaarnos a nosotros mismos! Estos
votos son para muchos de nosotros slo frases vanas, socialmente
aceptables."
Podra
Dios hablar acerca de nosotros como lo hizo
acerca de Abraham?
Mandaremos
nosotros a nuestros hijos y a su
casa despus de ellos, a que guarden los caminos del Seor? Si no
podemos contestar'afirmativamente a esas preguntas, nosotros no
tenemos por qu fraer a nuestros hijos a ser bautizados.
Cuando nosotros como padres recordemos el smbolo de
la salvacin aplicado a nuestros hijos, este es un llamado a criarlos
como Dios nos ordena. Nuestros hijos no son nuestros. Dios nos los
dio, como nos ha dada todo lo que poseemos. Nosotros somos
mayordomos. As que nosotros debemos criar a nuestros hijos como
Dios ordena. De otra manera, nosotros negamos que ellos son suyos.
Permtame dirigirme por unos momentos a usted que fue
bautizado como un hijo del pacto. La seal de la salvacin, el smbolo
de la fe de vuestros padres, le ha sido impartido a usted. Este es un
llamado, un mandamiento, a renunciar al pecado y a seguir a Jess.
Si sus padres han sido fieles, usted posee bendiciones que los hijos
del mundo nunca han conocido. Sodoma no tena la Biblia, pero a
usted le ha sido enseada la Palabra de Dios, con usted y por usted
se ha orado, a usted se le han dado ejemplos de santidad, y se le ha
enseado la ley y la misericordia de Dios; si usted no vive para el
Seor, el
juicio
que le espera ser peor que el de aquellos que no han
conocido esa bendicin. Su bautismo como infante es un llamado
de Dios a venir a Cristo. Si usted no responde a ese llamado,
yo
preferira ser un hijo de un ateo que estar en su lugar! Como el
Seor Jess le dijo a la ciudad de Capernaum, la cual permaneca
sin arrepentirse a pesar de que El haba hecho muchos milagros en
ella,
"ser ms tolerable el castigo para Ia tierra de Sodoma, que
para ti."
Padres, no realicen promesas vanas slo por cumplir con
un ritual aceptable socialmente. Imagnese usted,
viniendo
delante
del Dios vivo y pronunciando palabras que no tienen ningn
significado para usted sino slo para ganar respeto social! Si usted
hace eso, la sangre de sus propios hijos estar sobre su propi a cabeza.
Se escribir de usted en la eternidad que usted ha actuado
frvolamente para con el Dios Todopoderoso.
21
7
RESUMEN
Por
qu ha bautizado o desea bautizar a su nio?
La Biblia ensea
que el smbolo de la salvacin es para ser
impartido a los hijos de
padres creyentes. En el Antiguo Testamento,
la circuncisin era un smbolo. En el Nuevo Testamento, el bautismo
es un smbolo. El bautismo de nuestros nios simboliza la realidad
de
que ellos han sido separados ante Dios. En este bautismo, los
padres realizan un pacto comprometindose a criar a los nios
mediante la gua de su Seor. Tal bautismo es un llamado al nio a
confesar a Cristo como Salvador desde su temprana edad.
Es Dios
quien inici, puso los trminos, y sell su pacto
con su
pueblo. En su gracia El se compromete a cumplir su Palabra.
El llama a sus hijos
y a los hijos de sus hijos a mantener su pacto y
a conocer su bendicin de
generacin en generacin.
22
PREGUNTAS
CONTESTADAS
1.
Acaso
el bautismo de infantes salva aI infante?
El bautismo no salva al infante ms de lo que salva a un
adulto. En el Antiguo Testamento vemos ejemplos de Israelitas que
haban sido circuncidados
y que se encontraban perdidos. Dios llama
a estas personas "incircuncisas de corazn" y dijo que ellas eran
iguales a los impos del mundo (Jeremas 9:26). Ellos llevaban la
marca de la salvacin pero no eran salvos. En el Nuevo Testamento
vemos a adultos violar los caminos del Seor y probar con esto que
ellos verdaderamente no le conocan. Algunos de ellos realizan obras
extraordinarias en su nombre, pero Jess les dir, "Nunca os conoc"
(Mateo
7:23). Estas personas posean la marca externa de la
salvacin, pero eran impos.
Permtame destacarlo una vez ms para que la pregunta no
tenga que volver a surgir: Nosotros no enseamos que el bautismo
de infantes salva al infante.
2. Si Dios Ie muestra su favor a la criatura debido a sus padres,
se
considera esto gracia?
Esa es una excelente pregunta. Si el bautismo de infantes
niega la graciay ensea que una persona es salva por las obras de
sus padres, entonces debemos rechazar esa doctrina, porque nuestra
salvacin depende completamente de la gracia de Dios.
Si Dios muestra su favor a un nio en particular, su favor
sigue siendo gracia. Los padres del nio siguen siendo pecadores.
Cualquier ddiva de Dios a esa familia sigue siendo inmerecida. Yo
nunca he conocido a padres cristianos que hayan dicho, sabiendo
23
que Dios ha salvado a su hijo, "El mereca ser salvo, porque nosotros
oramos por 1, lo educamos, lo disciplinamos; as que Dios nos lo
deba."
Qu
podemos decir nosotros? "Gracias, Seor, por tu gracia
pua con nuestro hogar; nosotros somos pecadores que no merecemos
tu bondad."
3.
Qu
sucede si los padres luchan por ser fieles en la crianza
de sus hijos en el Seor, pero el hijo se convierte en un adulto
impo?
Nosotros no debemos darnos por vencidos con esa persona.
En ocasiones el nio no cumple las promesas de su bautismo ni
profesa la fe de sus padres hasta no ser un adulto maduro. John
Newton tuvo una madre temerosa de Dios durante los primeros siete
aos de su vida, pero luego l se rebel contra todo lo sagrado. No
fue hasta que l se convirti en un adulto que
las enseanzas de su
madre dieron fruto. Newton confiesa que an en los momentos ms
oscuros de su depravacin l no se poda olvidar de los himnos, los
versos de las Escrituras, y del catecismo que su madre le haba
enseado.
Es penoso reconocer que a veces existen nios que aun
habiendo crecido en hogares verdaderamente piadosos
abandonan
al Seor y nunca vienen a El. Esta enseanza la encontramos en
Ezequiel 18:5-13. All vemos la descripcin de un hombre as: Sus
padres son piadosos pero l es un monumento a la iniquidad. Dios
nos dice que ese individuo ser castigado eternamente. El es la
excepcin, no la regla.
Debemos animarnos al ver que la mayorla de los hogares
piadosos producen nios piadosos. Pero debemos ser cuidadosos en
como definimos "un hogar piadoso." Yo he visto hombres usados
poderosamente
de Dios como predicadores,
ancianos, diconos,
evangelistas y maestros de escuela bblica, cuyos hogares eran
desiertos espirituales. Ellos eran predicadores y maestros poderosos,
pero fracasos como esposos y padres. Predicadores,
nosotros
debemos
ser ejemplos de esposos y padres piadosos!
Es preciso aclarar, que cuando hablamos de hogares
piadosos no queremos decir que
la familia asiste a la iglesia. A
menudo han venido a mf, a travs de los aos, padres que
se
preguntan qu le habr pasado
a su hijo. Ellos siempre dicen la
misma cosa: "Nosotros lo criamos bien. Lo llevamos a la iglesia."
Pero cuando examinamos la vida de ese hogar en detalle, descubrimos
larazn por la cual el hijo se fue por su propio
camino:
24
.
Su padre no lea la Biblia ni oraba con l en el hogar.
.
El no reciba una disciplina
que era constante
y consistente.
.
Sus
padres no pasaban tiempo con 1, dndole tiempo de catidad
cada semana.
.
El pasaba ms horas mirando la televisin que haciendo ninguna
otra cosa. Cuando lleg el tiempo de la adolescencia, el poda mirar
lo
que l deseara.
.
Sus padres se preocupaban ms por su xito en el mundo que por
su relacin con el Seor.
En tales casos, no nos sorprende que un hijo se vaya al
mundo.
"No os engais; Dios no puede ser burlado: pues todo lo
que el hombre sembrare, eso tambin segar"
(Glatas 6:7)'
4.
Qu
tal de un nio que ha sido criado en un hogar que no es
cristiano?
Acaso
estas enseanzas lo excluyen de tener alguna
esperanza?
En el Antiguo Testamento existan egipcios, griegos, persas,
y personas de muchas otras naciones que se convirtieron al Dios de
Israel. En Ezequiel 18:14-20, Dios le dice a Israel que el hombre
justo
puede venir de un hogar donde se practicaba la injusticia. Dios
puede romper el linaje o herencia de maldad
y comenzqr unn de
justicia.
A propsito, la belleza de un hogar cristiano atrae a las
personas a Cristo en una sociedad donde el hogar se encuentra en
una condicin de miseria. En otras palabras, en vez de perder la
esperanza para con las personas de trasfondo impo, nuestros hogares
del pacto son usados por el Espritu Santo para atraerlos a Cristo.
5.
Qu
tal del hogar donde slo uno de los dos padres es
cristiano?
Debe
el padre cristiano bautizar su nio o nia?
La respuesta es muy sencilla. Por supuesto que esa criatura
debe ser bautizada. Cuando Dios mira al infnte, El ve a un hijo de
uno de Sus hijos. El hogar completo es "santificado" y "separado" a
travs del padre que es cristiano
(l Corintios 7:14).
25
L
PREGUNTAS PARA
USTED
Si usted tiene dudas acerca de bauzar a sus hijos, usted
debe considerar las siguientes preguntas.
1. Si usted hubiese vivido en la poca del Antiguo Testamento,
le
hubiese usted impartido el smbolo de la salvacin, o la
circuncisin, a su nio?
Por lo general, la misma pregunta que uno se hara acerca
del bautismo tambin se puede formular acerca de la circuncisin
en el Antiguo Testamento, porque el bautismo es el cumplimiento
de la circuncisin.
Qu
le habra dicho usted a Dios si usted hubiera
sido Abraham? "Seor, yo no creo que tenga que circuncidar a Isaac.
Mejor serfa que espersemos a que l profese
su propia fe antes de
aplicarle el smbolo de la salvacin. Verdaderamente, l no es distinto
al hijo del Faran."
No
son acaso estas mismas preguntas las que
se formulan hoy en da?
2.
Cmo
podemos predicar o escuchar serrnones sobre pasajes
del Antiguo Testamento si Dios trata de manera distinta con las
familias del Nuevo Testamento?
Los pasajes del Antiguo Testamento se escribieron en el
contexto del hogar del pacto, donde el sfmbolo de la salvacin se le
aplicaba a los nios. Si nosotros rechazamos esta bendicin,
cmo
determinamos entonces cules pasajes
de las Escrituras del Antiguo
Testamento se aplican a nuestra situacin?
3.
Qu
quiere decir Pablo en I Corintios 7:14 cuando I llama a
26
los hijos de padres creyentes
"santos"
o
"separados"?
Uno tiene que rechazar el significado obvio de este pasaje
para rehusar bautizar a sus hijos.
4.
Acaso
se pneocupa Dios de la misma manera por los hogares
de los impos que por los hogares de su pueblo?
Existe un gran contraste entre las familias entregadas a la
maldad y las familias que buscan la
justicia
divina.
"...porque yo soy Jehov tu Dios, fuerte, celoso, que visito
la maldad de los padres sobre los hijos hasta la tercera y
cuarta generacin de los que me aborrecen."
(Exodo
20:5).
"Mas la misericordia de Jehov es desde la eternidad y hasta
la eternidad sobre los que le temen, y su
justicia
sobre los
hijos de los hijos;"
(Sal.
103: l7)
El amparo del Seor sobre un hogar y el
juicio
del Seor
sobre otro es claro.
Cmo
se puede leer su Palabra y decir que los
hijos de Herodes son iguales a los hijos del pueblo de Dios?
5. Si existieron dos distintos pueblos de Dios con poca unidad o
continuidad entre ellos
-
el pueblo de Dios en el Antiguo
Testamento y el pueblo de Dios en el Nuevo Testamento-cmo
es que en Romanos 11:17 se nos presentan ambos pueblos como
uno slo?
En ese pasaje Pablo explica de manera contundente que
nosotros, la iglesia del Nuevo Testamento, estamos injertados al ya
existente tronco y sistema de races. No existen dos irboles distintos,
sino uno solo. Ciertamente existen diferencias, ya que muchas cosas
se han cumplido, pero debemos ser cuidadosos en no destruir la
unidad.
6. Si Dios quiene que dejemos de aplicar el smbolo de la salvacin
a nuestms nios,
por
qu no simplemente nos orden a nosotros
en el Nuevo Testamento que cambiramos los patrones del
Antiguo Testamento, y que dejramos de impartir el smbolo del
pacto a nuestros hijos?
27
Este no es un asunto insignificante. Si el mandamiento se
hubiese cambiado, un patrn fundamental y muy importante de 1.700
aos se hubierarechado a un lado. Es claro
que la circuncisin ha
dado
paso al bautismo como smbolo de la salvacin, pero no existe
ni un pequeo indicio de que existe un mandamiento que nos impide
aplicar a nuestros nios este nuevo smbolo de la salvacin. Por el
contrario, Pedro dice que la promesa es pua los hijos de los hijos, y
leemos
que
todas las personas en las casas eran bautizadas. No existe,
entonces, razn bblica alguna para no continuar administrando esta
maravillosa bendicin, dada por Dios desde hace mucho tiempo.
28