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Die Entstehung der Liberty Schiffe


Thematische Eingrenzung
Diese Miszelle behandelt die zwischen 1941 und 1944 in den USA gebauten Liberty
Schiffe. Sie soll im historischen Kontext die wichtigsten Grnde fr den Bau der
Schiffe und deren technischen und konstruktionsbedingten Merkmale, auch im
Vergleich zu Vor- und Nachfolgerklassen, herausarbeiten. Es folgt eine Betrachtung
der technischen Probleme vieler Liberty-Frachter, sowie die Vorstellung mehrerer
berhmter Liberty-Schiffe.
Zeitlicher Rahmen
Die Liberty Schiffe waren amerikanische Frachtschiffe, die schnell und in groen
Stckzahlen whrend des Zweiten Weltkrieges zwischen 1941 und 1944 gebaut
wurden. Seit August 1940 versuchten deutsche U-Boote eine Blockade der Handels-
und Nachschubwege nach Grobritannien durchzusetzen. Die U-Boote hatten den
Auftrag feindliche Handels- und Frachtschiffe abzufangen und zu versenken.
Besonders in den Jahren 1940 und 1941 war diese Strategie sehr erfolgreich und die
deutschen U-Boote dezimierten den verfgbaren britischen Frachtraum signifikant.
Innerhalb der ersten neun Monate des Konflikts sanken 150 Schiffe und damit ein
Frachtraum von ca. einer Million Tonnen
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. Die britischen Werften waren zu diesem
Zeitpunkt vor allem mit dem Bau von Kriegsschiffen ausgelastet und konnten daher
den kritischen Verlust an Frachtern nicht selbst kompensieren. Aus diesem Grund
bat die britische Regierung im September 1940 Kanada und die Vereinigten Staaten
um ein Notbauprogramm fr Schiffe. Insgesamt wurden 60 Frachtschiffe der
sogenannten Ocean-Klasse, basierend auf einem in Sunderland gebauten Dampfers
der Werft J.L. Thompson & Sons, in Auftrag gegeben. Sie wurden in zwei
amerikanischen Werften in Portland(Maine) und Richmond(Kalifornien) gebaut. Die
USA war ab 1941 durch den eigenen Kriegseintritt und die Versorgung
Grobritanniens und Russlands auch selbst auf eine groe Zahl von neuen
Versorgungsschiffen angewiesen. Prsident Franklin D. Roosevelt weitete daher das
bereits 1936 durch den Merchant Marine Act
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gestartete Schiffsbauprogramm
massiv aus. Statt 50 sollten nun jhrlich 200 Schiffe fr den Kriegszweck die
amerikanischen Werften verlassen. Die United States Maritime Commission lie die
Konstruktionsplne fr die Ocean-Klasse durch das New Yorker Ingenieursbro
Gibbs & Cox Inc. weiterentwickeln. Deren Ingenieure entwickelten daraus die
Bauplne fr die Liberty-Klasse. Der Name geht auf eine Rede des Prsidenten
anlsslich der Taufe des ersten Liberty-Schiffes SS Patrick Henry zurck. Er zitierte
dort eine Rede des Namensgebers Patrick Henry, in der er die Worte Give me
liberty, or give me death! benutzte.

Technische Entwicklungsschritte

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Sawyer, L.A., MlLchell, W.P.: 1he LlberLy Shlps, 2nd LdlLlon,S.2
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uer MerchanL Marlne AcL von 1936 lm CrlglnalLexL: hLLp://www.usmm.org/mmacL1936.hLml
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Der Vorgnger der Liberty-Klasse war die Ocean-Klasse. Sie war im Wesentlichen
eine abgewandelte und schnell zu bauende Weiterentwicklung des in der Werft J.L
Thompson and Sons in Sunderland gebauten Dampfers Dorington Court. Die
Bauplne des Frachtschiffes wurden so vereinfacht und angepasst, dass sie
schneller zu bauen waren. Auerdem entfiel so die Zeit fr Neukonstruktion und
Testphasen. Ein Nachteil der Schiffe war jedoch ihre langsame
Hchstgeschwindigkeit von maximal 11 Knoten. Damit waren sie ein leichtes Ziel fr
feindliche Schiffe. Aus diesem Grund herrschte lange Uneinigkeit ob dieser Schifftyp
berhaupt gebaut werden sollte. Die United States Maritime Commission. und ihr
Vorsitzender Admiral Emory Scott Land argumentierten zunchst dagegen
langsame Schiffe fr ein Land im Angesicht der Katastrophe
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zu bauen. Aufgrund
des Zeitdrucks und mangels Ressourcen fr bessere Schiffe lies man sich aber doch
umstimmen und folgte den britischen Forderungen nach Quantitt statt Qualitt. Die
nun zu bauende Ocean-Klasse hatte eine Lnge von 129,41m, eine Breite von
17,30m und einen Tiefgang von 8,20m. Auerdem hatten die Ocean-Frachter zwei
durchgehende Decks und konnten 10.000t Ladung transportieren. Als die
Vereinigten Staaten dann im Zuge ihres ausgeweiteten Schiffnotbauprogramms sehr
schnell eine groe Anzahl von Schiffen produzierten mussten, wurde aus den Plnen
der Ocean-Klasse die Liberty-Klasse entwickelt.

Abb.1: Grundr|ss der L|berty-k|asse, ue||e: w|k|med|a commons

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Sawyer, L.A., MlLchell, W.P.: 1he LlberLy Shlps, 2nd LdlLlon,S.2
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Eine wesentliche nderung war, dass das bis dahin bliche Nieten der Schiffbauteile
nun durch Schweinhte abgelst wurde. Dies erforderte wesentliche konstruktive
nderungen. Im Gegensatz zur Ocean-Klasse wurde der Deckaufbau im
Maschinenbereich zusammengelegt. Der nun erstmals verschweite Rumpf verfgte
ber zwei durchgngige Decks, fnf Laderume und hatte insgesamt sieben
Querschotte, um im Notfall das Eindringen von Wasser zu verhindern. Angetrieben
wurden die Liberty-Frachter mit einer 2.500PS-starken Dreifachexpansionsmaschine
die eine Geschwindigkeit von 11 Knoten ermglichte. Die in den USA gebauten
Schiffe wurden mit l, die in Kanada gebauten Schiffe mit Kohle angetrieben. Die
Mae des Schiffes hneln mit 134,5m Lnge, 17,34m Breite und 7,7m Tiefgang
denen der Ocean-Klasse.
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Wesentlichen Wert wurde bei der Konstruktion auf eine
einfache und standhafte Bauweise, eine kurze Bauzeit, geringe Kosten und eine
hohe Ladekapazitt gelegt. Die fnf Frachtrume reichten fr den Transport von bis
zu 440 Panzern. Die Liberty-Schiffe erhielten die Bezeichnung EC2-S-C1
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.
Der Bau der Frachter erfolgte in achtzehn, teilweise neu errichteten, Werften in den
USA und Kanada.
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Durch die einfache Konstruktion der Grundelemente und den
Einsatz der Schweitechnik war es mglich einzelne Schiffssektionen von Zulieferern
vorfertigen zu lassen. Dies und die groe Anzahl von Arbeitskrften fhrten dazu,
dass die durchschnittliche Bauzeit eines Liberty-Schiffes auf nur 40 Tage sank.
Besonders der im heutigen Schiffbau alltgliche Sektionsbau war damals ein Novum.
Aufgrund zahlreicher Sprdbrche von Schiffen wurde die Liberty-Klasse 1944 durch
die Victory-Klasse ersetzt. Diese Klasse sollte durch Designnderungen, unter
anderem mit einem verstrkten Rumpf, die Probleme der Liberty-Schiffe mit
Materialermdung lsen. Auerdem konnten die Victory-Schiffe mit Turbinen- oder
Dieselantrieb eine deutlich hhere Geschwindigkeit von 15-17 Knoten erreichen. Es
wurden insgesamt 534 Schiffe fertiggestellt.
Realisierungen
Das erste fertiggestellte Liberty-Schiff war die
SS Patrick Henry, deren Bau noch 240
Tage dauerte und die am 27.9.1941 vom
Stapel lief. Die Bauzeit nahm von dort an
kontinuierlich ab und dauerte schlielich im
Schnitt nur noch 40 Tage. Besondere
Aufmerksamkeit erzeugte die SS Robert E.
Peary die im November 1942 nach nur vier
Tagen und fnfzehn Stunden nach der
Kiellegung vom Stapel lief.
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Der Grund fr die
schnelle Bauzeit war einerseits ein
Wettbewerb unter den verschiedenen

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1echnlsche ueLalls zu den LlberLy-Schlffen: slehe Sawyer, L.A., MlLchell, W.P.: 1he LlberLy Shlps, 2nd LdlLlon,
S.30ff., S.3-6
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LC2-S-C1:(LC: Lmergency cargo, 2: Schlffe zwlschen 120m und 140m, S: uampfmaschlne, C1: ueslgn-kurzel)

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LlsLe der WerfLen und Zulleferer: slehe Sawyer, L.A., MlLchell, W.P.: 1he LlberLy Shlps, 2nd LdlLlon, S.20-21
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Sawyer, L.A., MlLchell, W.P.: 1he LlberLy Shlps, 2nd LdlLlon, S.8
Abb.2: SS atr|ck nenry, ue||e: w|k|med|a
commons

Abb.3: Sch|ffbruch der SS k|chmond. . nobson, ,
ue||e: w|k|med|a commons

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Werften, sie wurde aber auch als Propaganda genutzt, um zu zeigen, dass man
schneller Schiffe bauen als die Deutsche Marine diese versenken knnen. Durch die
schnelle Bauzeit konnten zwischen 1941 und 1944 insgesamt 2751Liberty-Schiffe
gebaut werden. Nach kurzer Zeit wurden jedoch einige Probleme offensichtlich. Die
Schweitechnik war damals noch nicht ausgereift und schdigte den Stahl.
Auerdem wurden Stahlsorten mit hohem Stickstoffanteil verwendet, die bei kalten
Temperaturen sehr sprde werden. Im kalten Wasser des Nordatlantiks wechselte
der Stahl in den sprden Zustand. Besonders fr die Schweinhte, oftmals von
unerfahrenen Arbeitern ausgefhrt, war dies verheerend. Hinzu kam, dass die
Konstrukteure die Plne nicht vollstndig an das neue Schweiverfahren angepasst
hatten. Bei genieteten Bauteilen endet ein entstandener Riss am nchsten
Bauteilrand. Bei geschweiten Bauteilen kann sich ein Bruch aber durch den
gesamten Rumpf bewegen. Als Folge sanken zwischen 1942 und 1952 rund hundert
Liberty-Frachter wegen Sprdbruchs. Insgesamt traten bei 1500 Schiffen Brche auf.
Kurzfristig wurde auf diese Probleme mit der Verstrkung gefhrdeter Bereiche
reagiert.
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Stahlschienen sollten zudem die fragile Schiffmitte sichern, nachdem
bereits zwlf Schiffe ohne Vorwarnung dort auseinander gebrochen waren.
Langfristig wurden die Probleme bei der Entwicklung der Nachfolger-Klasse
bercksichtigt.
Ein weiteres berhmtes Liberty-Schiff ist die SS Richard Montgomery, die am 29.
Juli 1943 fertiggestellt wurde. Sie transportierte Sprengstoff von Philadelphia nach
Europa und lief am 20. August 1944 in der Nhe von Southend in der Themse auf
eine Sandbank auf, zerbrach und sank. Ein Teil der Ladung, insgesamt 1400t TNT,
befand sich dabei noch an Bord. Das Schiff wurde bisher nicht geborgen und stellt
immer noch eine Bedrohung fr die Umgebung dar.
Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden viele der 2400 noch vorhandenen Libertyschiffe
an private Reeder verkauft, die sie teilweise noch bis in die 80er Jahre als
Handelsschiffe einsetzten.

Quellenverzeichnis:
- Sawyer, L.A.; Mitchell, W.H.: The Liberty Ships, Second Edition: Lloyds of London
Press, 1985 ISBN: 1-85044-049-2
- Elphick, Peter: Liberty: The Ships that Won the War; Naval Institute Press, 2006 -
ISBN 1-59114-451-5
- Lane, Frederic Chapin, Ships for Victory: A History of Shipbuilding under the U.S.
Maritime Commission in World War II; Johns Hopkins University Press - ISBN 978-0-
8018-6752-1
- Wetterhahn, Armin: US Standard-Fracht- und Passagierschiffe/US Standard Cargo
and Passenger Ships 1938-1956. Eckardt & Messtorff Verlag, Hamburg 1957
- Davies, James; Liberty Cargo Ship;WW2Ships.com, 2004
- Schrder, Tim: Die Materialschlacht; mare Ausgabe No.39, 2003
-http://www.thehistorychannelclub.com/articles/articletype/articleview/articleid/85

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Schrder, 1lm: ule MaLerlalschlachL, mare Ausgabe no.39, 2003

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/liberty-ships-to-the-rescue
- http://www.vindicatrix.org/iconic%20ships/the%20patrick%20henry.pdf



Anhang: Fertigungsprozess eines Liberty-Schiffs in Bildern
(Bildquelle: wikimedia commons)
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hase 1: k|e||egung

hase 2: konstrukt|on des Sch|ffbodens

hase3: konstrukt|on der Schoten


hase 4: 8au des Unterdecks

hase S: 8au des Cberdecks

hase 6: Stape||auf