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Quasi-cristal

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Quasi-cristal
Un quasi-cristal est un solide qui possde un spectre de diffraction essentiellement discret (comme les cristaux
classiques) mais dont la structure n'est pas priodique (alors que les cristaux classiques sont priodiques).
Dcouverts en 1982, les quasi-cristaux ont mis fin une certitude qui durait depuis deux sicles, restreignant la
notion d'ordre celle de priodicit. En 1992, l'Union internationale de cristallographie a modifi la dfinition d'un
cristal pour englober celle d'un quasi-cristal, en ne retenant que le critre de diffraction essentiellement discrte
[1]
.
Dcouverte
Diagramme de diffraction d'un quasicristal,
montrant une symtrie d'ordre 5
Physiquement, la figure de diffraction d'un matriau est un moyen
relativement simple d'accder des informations sur la structure de ce
matriau. En particulier, la prsence de pics de Bragg dans une figure
de diffraction (on parle aussi de figure de diffraction discrte) indique
que le matriau a une structure fortement ordonne.
En particulier, les cristaux, jusqu' encore rcemment dfinis comme
des structures priodiques (c'est--dire telles que les positions des
atomes se rptent de la mme manire dans tout le matriau), ont des
figures de diffraction discrtes. Rciproquement, il a longtemps t
implicite qu'un matriau dont la figure de diffraction est discrte tait
ncessairement priodique, c'est--dire que c'tait un cristal. On montre
que ceci quivaut dire que sa figure de diffraction ne peut admettre
que des symtries d'ordre 2, 3, 4 ou 6, ce qui est connu sous le terme de
restriction cristallographique
[2]
.
Cette certitude selon laquelle seule une structure priodique pouvait avoir une figure de diffraction discrte fut
branle en 1982, lorsque le chercheur D. Shechtman et ses collgues, alors qu'ils travaillaient sur un alliage
d'aluminium et de manganse rapidement solidifi, observrent une figure de diffraction discrte ayant
indiscutablement une symtrie d'ordre cinq, ce qui tait incompatible avec la restriction cristallographique nonce
ci-dessus
[3]
.
Par la suite, l'exprience de Shechtman fut facilement reproduite travers divers laboratoires dans le monde, et de
nombreuses autres symtries interdites (c'est--dire incompatibles avec une structure priodique) furent
galement observes, condamnant dfinitivement la restriction cristallographique. Le terme de quasi-cristal s'imposa
progressivement pour dsigner ces matriaux qui, bien que non priodiques (donc pas des cristaux au sens classique
du terme), diffractaient comme des cristaux (c'est--dire en formant des pics de Bragg)
[4]
. En 1992, l'Union
internationale de cristallographie a modifi la dfinition d'un cristal pour englober les quasi-cristaux.
En outre, le premier quasicristal naturel (non synththis en laboratoire) a rcemment t dcouvert en 2009 dans
des chantillons provenant des montagnes de Koriakie (Russie)
[5]
.
Quasi-cristal
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Modlisation mathmatique
Coupe irrationnelle du plan et projection sur une
droite : on obtient une squence apriodique.
La structure des quasi-cristaux fut rapidement rapproche de travaux
mathmatiques antrieurs, comme ceux de H. Bohr et A. Besicovic sur
les fonctions presque-priodiques datant des annes 1930, et surtout
ceux sur les pavages non priodiques, comme par exemple le pavage
de Penrose dcouvert en 1974.
L'anne 1985 est marque par le travail fondamental de A. Katz et M.
Duneau, l'cole Polytechnique, sur la description de quasi-cristaux
par la mthode de coupe et projection : des structures apriodiques
prsentant des figures de diffraction discrtes peuvent en effet tre
obtenues en slectionnant dans un espace de grande dimension les
points entiers contenus dans une fine tranche de pente irrationnelle,
puis en projetant ces points dans l'espace observable (au plus tridimensionnel)
[6]
.
Par exemple, en slectionnant les points entiers du plan qui sont entre deux droites parallles de pente irrationnelle et
en projetant orthogonalement ces points sur une de ces deux droites, cette droite est dcoupe en segments courts
ou longs qui alternent de faon non priodique (mais rgulire). Lorsque la pente est gale l'inverse du nombre
d'or, on obtient la squence dite de Fibonacci.
Croissance et stabilit
Les principales interrogations restent lies l'origine de la stabilit de ces structures et de leur mode de croissance.
Pensez par exemple que pour assembler un pavage de Penrose en ajoutant tuile tuile, il est ncessaire de connatre
la configuration de l'ensemble du pavage pour ne pas se planter... quel dmon "shechtmannien" y a-t-il derrire ?
Proprits physiques
Notons pour finir que l'tude des quasi-cristaux s'tend sur tous les domaines de la physique tant le caractre
atypique de ces structures a une large incidence sur ses diffrentes proprits physiques. On peut citer en particulier
ses qualits d'isolant thermique et lectrique bien que ce soit des alliages mtalliques. Du point de vue de ses
proprits mcaniques, ils sont extrmement fragiles et durs. Ceci leur confre d'excellentes qualits tribologiques,
c'est--dire d'usure aux frottements. Ainsi on peut les imaginer rentrant dans la composition de certains revtements
(ce qui a t ralis dans le cas d'une pole anti-adhsive) ou en tant qu'isolant thermique.
Notes et rfrences
[1] On continue cependant utiliser le terme de quasi-cristal pour distinguer les cristaux structures apriodiques des cristaux priodiques
classiques .
[2] En modlisant une structure priodique plane par le rseau form par les positions des atomes, on peut exprimer matriciellement sa symtrie
d'ordre : le rseau doit tre stable sous l'action d'une matrice de rotation d'angle . Dans une base adapte au rseau, cette matrice
est entire, et donc sa trace aussi. Comme cette trace vaut (dans toute base), ce sont les proprits de la fonction
trigonomtrique cosinus qui assurent que vaut forcment 1, 2, 3, 4 ou 6.
[3] (en) D. Shechtman, I. Blech, D. Gratias et J. W. Cahn, Metallic Phase with Long-Range Orientational Order and No Translational
Symmetry, dans Phys. Rev. Lett., vol.53, n
o
20, 1984, p.1951-1953 [ lien DOI (http:/ / dx. doi. org/ 10. 1103/ PhysRevLett. 53. 1951)]
[4] (en) Dov Levine et Paul Joseph Steinhardt, Quasicrystals: A New Class of Ordered Structures, dans Phys. Rev. Lett., vol.53, n
o
26, 1984,
p.2477-2480 [ lien DOI (http:/ / dx.doi.org/ 10. 1103/ PhysRevLett. 53. 2477)]
[5] (en) Luca Bindi, Paul J. Steinhardt, Nan Yao et Peter J. Lu, Natural quasicrystals, dans Science, vol.324, n
o
5932, 2009, p.1306-1309 [
lien DOI (http:/ / dx. doi.org/ 10. 1126/ science.1170827)]
[6] (en) Michel Duneau et Andr Katz, Quasiperiodic patterns, dans Phys. Rev. Lett., vol.54, n
o
25, 1985, p.2688-2691 [ lien DOI (http:/ /
dx. doi. org/ 10. 1103/ PhysRevLett. 54.2688)]
Sources et contributeurs de larticle
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Sources et contributeurs de larticle
Quasi-cristal Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=66774773 Contributeurs: Ael 2, Arnaud.Serander, Badmood, Bapti, Beorn de Mirkwood, Croquant, DanielB, David Berardan,
Dhatier, Elgauchito, Ericwb, FabienGomez, Fredmom, Fv, Greteck, Gyld, Harvestman, IAlex, Jean-Christophe BENOIST, Jeffdelonge, Jill-Jnn, Kropotkine 113, Laszlovszky Andrs, Leag,
Levochik, Mro, Nguyenld, Nono64, Nykozoft, Perditax, Phe, Pmx, Romanc19s, Suaudeau, Taveneaux, The RedBurn, TigH, Tpa2067, VIGNERON, 16 modifications anonymes
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