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Adsorcin

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Adsorcin
Adsorcin
La adsorcin es un proceso por el cual tomos, iones o
molculas son atrapados o retenidos en la superficie de
un material en contraposicin a la absorcin, que es un
fenmeno de volumen. Es decir es un proceso en el
cual un contaminante soluble (adsorbato) es eliminado
del agua por contacto con una superficie slida
(adsorbente). El proceso inverso a la adsorcin se
conoce como desorcin.
En qumica, la adsorcin de una sustancia es su
acumulacin en una determinada superficie interfacial
entre dos fases. El resultado es la formacin de una
pelcula lquida o gaseosa en la superficie de un cuerpo
slido o lquido.
Considrese una superficie limpia expuesta a una atmsfera gaseosa. En el interior del material, todos los enlaces
qumicos (ya sean inicos, covalentes o metlicos) de los tomos constituyentes estn satisfechos. En cambio, por
definicin la superficie representa una discontinuidad de esos enlaces. Para esos enlaces incompletos, es
energticamente favorable el reaccionar con lo que se encuentre disponible, y por ello se produce de forma
espontnea.
La naturaleza exacta del enlace depende de las particularidades de los especmenes implicados, pero el material
adsorbido es generalmente clasificado como fisisorbido o quimisorbido
La cantidad de material que se acumula depende del equilibrio dinmico que se alcanza entre la tasa a la cual el
material se adsorbe a la superficie y la tasa a la cual se evapora, y que normalmente dependen de forma importante
de la temperatura. Cuanto mayor sea la tasa de adsorcin y menor la de desorcin, mayor ser la fraccin de la
superficie disponible que ser cubierta por material adsorbido en el equilibrio.
Para estos procesos, resultan interesantes materiales con una gran superficie interna, (y por lo tanto poco volumen)
ya sea en polvo o granular, como el carbn activo, y llevan asociados otros fenmenos de transporte de material,
como el macro transporte y micro transporte de los reactivos.
La adsorcin por carbn activado es una tecnologa bien desarrollada capaz de eliminar eficazmente un amplio rango
de compuestos txicos. Produciendo un efluente de muy alta calidad
Tipos de adsorcin segn la atraccin entre soluto y adsorbente
Adsorcin por intercambio: Ocurre cuando los iones de la sustancia se concentran en una superficie como
resultado de la atraccin electrosttica en los lugares cargados de la superficie (p. ej. en las cercanas de un
electrodo cargado).
Adsorcin fsica: Se debe a las fuerzas de Van der Waals y la molcula adsorbida no est fija en un lugar
especfico de la superficie, y por ello est libre de trasladarse en la interfase.
Adsorcin qumica: Ocurre cuando el adsorbato forma enlaces fuertes en los centros activos del adsorbente.
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Termodinmica de la adsorcin
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La adsorcin es el proceso mediante el cual un slido poroso (a nivel microscpico) es capaz de retener partculas de
un fluido en su superficie tras entrar en contacto con ste.
El adsorbente dispone de nanoporos, lo que se conoce como centros activos, en los que las fuerzas de enlace entre
los tomos no estn saturadas. Estos centros activos admiten que se instalen molculas de naturaleza distinta a la
suya, procedentes de un gas en contacto con su superficie. La adsorcin es un proceso exotrmico y se produce por
tanto de manera espontnea si el adsorbente no se encuentra saturado.
La aplicacin ms importante de la termodinmica de la adsorcin es la de calcular los equilibrios de fase entre un
slido adsorbente y una mezcla gaseosa. En este desarrollo, por simplicidad, slo tomaremos en consideracin gases
puros (monocomponentes).
La base de todo este clculo son las isotermas de adsorcin, las cuales dan la cantidad de gas adsorbido en los
nanoporos como una funcin de la presin externa (del gas). La termodinmica slo puede aplicarse a las isotermas
de adsorcin en el equilibrio. Esto significa que se debe poder llegar a cualquier punto de la curva elevando o
disminuyendo la presin; en otras palabras, las curvas de adsorcin y desorcin tienen que coincidir. Esto ocurre slo
si no existe histresis. La histresis no se da en poros menores de 2nm, sin embargo, se observa en poros lo
suficientemente grandes como para que en su interior se condense gas para formar lquido.
La isoterma de adsorcin para un gas puro es la relacin entre la cantidad adsorbida especfica n (moles de gas por
kilogramo de slido) y P, la presin exterior de la fase gaseosa. La mayor parte de isotermas se pueden ajustar
mediante una ecuacin del virial modificada:
donde K es la constante de Henry (el valor de la isoterma de adsorcin dn/dP cuando la presin tiende a cero), m la
capacidad de saturacin del medio slido (mol kg
-1
) y C
i
son los coeficientes del virial. Normalmente tres
coeficientes bastan para ajustar la curva a los datos experimentales.
Isotermas de adsorcin del C
2
H
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en NaX. Ecuacin (1) frente a datos
experimentales.
Ntese que las isotermas han de obtenerse a
partir de la interpolacin de datos
experimentales, aunque existen tambin
modelos moleculares, al margen de la
termodinmica, de los que se pueden
obtener tericamente las propiedades del
sistema. La interpolacin de las isotermas de
adsorcin respecto de la temperatura se basa
en la ecuacin
donde es la entalpa de adsorcin
diferencial, negativa porque la adsorcin es
un proceso exotrmico, como ya hemos
comentado. El valor absoluto de se
denomina "calor isostrico".
Normalmente la entalpa diferencial se
calcula a partir de la ecuacin (2) haciendo
uso de dos o ms isotermas de adsorcin. El
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gran potencial desempea un papel fundamental en la termodinmica de la adsorcin. Se define como
donde F es la energa libre de Helmholtz. Las variables independientes son temperatura, volumen y potencial
qumico. Para adsorcin en un gas puro, el gran potencial se obtiene a partir de la integracin de una isoterma:
se expresa en J kg
-1
de adsorbente slido. El significado fsico del gran potencial es la variacin de energa libre
asociada a la inmersin isotrmica del adsorbente 'virgen' en el volumen del gas.
La entalpa de inmersin H es la integral de la entalpa diferencial:
Al igual que , tiene unidades de J kg
-1
.
Una vez obtenidas la energa de inmersin () y la entalpa de inmersin (H), la entropa de inmersin es:
A partir de estas ecuaciones se puede hacer todo el anlisis termodinmico en un sistema formado por un adsorbente
y un gas. No debemos dejar de tener en cuenta que la determinacin de la ecuacin (1), de donde hemos derivado
todas las dems, se hace a partir de mediciones experimentales.
Fisisorcin
La fisisorcin es la forma ms simple de adsorcin, y es debida a dbiles fuerzas atractivas, generalmente fuerzas de
Van der Waals (vase fuerzas dispersivas). Dado que estas fuerzas son omnipresentes, resulta que rpidamente
cualquier superficie limpia expuesta al ambiente acumula una capa de material fisisorbido.
Quimisorcin
La quimisorcin ocurre cuando un enlace qumico se forma, definido en este caso como un intercambio de
electrones. El grado de intercambio y lo simtrico que sea dependen de los materiales involucrados. A menudo hay
un paralelismo con las situaciones encontradas en qumica de coordinacin. La quimisorcin es particularmente
importante en la catlisis heterognea, la forma ms comn en la industria, donde un catalizador slido interacciona
con un flujo gaseoso, el reactivo o los reactivos, en lo que se denomina reaccin en lecho fluido. La adsorcin del
reactivo por la superficie del catalizador crea un enlace qumico, alterando la densidad electrnica alrededor de la
molcula reactivo y permitiendo reacciones que normalmente no se produciran en otras circunstancias. La corrosin
es un ejemplo de ello.
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Aplicaciones
Una de las aplicaciones ms conocidas de la adsorcin en el mundo industrial, es la extraccin de humedad del aire
comprimido.
Se consigue haciendo pasar el aire comprimido a travs de un lecho de almina activa u otros materiales con efecto
de adsorcin a la molcula de agua.
La saturacin del lecho se consigue sometiendo a presin el gas o aire, as la molcula de agua es adsorbida por la
molcula del lecho, hasta su saturacin.
La regeneracin del lecho, se consigue soltando al exterior este aire comprimido y haciendo pasar una corriente de
aire presecado a travs del lecho.
Lo habitual es encontrar secadores de adsorcin en forma de dos columnas y mientras una adsorbe, la otra es
regenerada por el mismo aire seco de la columna anterior. Este sistema se conoce como "pressure swing adsorbtion"
o PSA. Conocido tambin como cambio de presin por vaivn.
Otras aplicaciones en las que se emplea ste proceso de adsorcin como separacin son: purificacin de agua,
tratamiento de aguas residuales, quitar olores, sabores o colores no deseados por ejemplo en aceites, jarabes de
azcar, en la deshumidificacin de gasolinas, o en el secado de aire.
La otra aplicacin ms extendida es la obtencin de nitrgeno, haciendo pasar un caudal de aire comprimido por el
lecho adsorbente, compuesto por carbn molcular, especialmente manufacturado para ese propsito.
Usa el mismo sistema ya mencionado de "pressure swing", de los secadores de adsorcin. Una cmara llena de
carbn es sometida a presin con aire comprimido, la molcula de Oxigeno, es retenida por el nanoporo del carbn,
mientras que la molcula de Nitrgeno, de ms tamao, no consigue entrar en el nanoporo del adsorbente. Se
consegui as, disponer de gran cantidad de nitrogeno despus del lecho adsorbente y el oxigeno, queda retenido. En
la segunda parte del ciclo, con la despresurizacin, el oxigeno se libera del nanoporo y se evacua a la atmsfera.
Los generadores de nitrogeno, usan este sistema y sus aplicaciones se han generalizado en la industria, en usos como
la inertizacin de depsitos, de envases de productos alimenticios o farmacuticos y en laboratorios, donde se usa el
nitrgeno como gas portador o inertizacin de cmaras.
Referencias
[1] Alan L. Myers, Thermodynamics of Adsorption. Perteneciente a la publicacin Chemical Thermodynamics for Industry - Ed. T.M. Letcher,
2004
Fuentes y contribuyentes del artculo
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Fuentes y contribuyentes del artculo
Adsorcin Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=73730431 Contribuyentes: Acratta, Armando-Martin, CleverChemist, Damifb, Davius, Diamondland, Diegusjaimes, Eduardosalg,
F.A.A, GermanX, Grillitus, Hipertrofia, Jkbw, Jordi Tobella, Jorge c2010, Jorge333manrique, LMLM, Laura Fiorucci, Matdrodes, Mediatimeshare, Mion, Mortadelo2005, NACLE,
Nachocivicos, Netito777, Niqueto, Nit, Ortisa, Outisnn, Oxartum, Palica, Petronas, Red1504, Ricardogpn, RicharOrange, Rosarinagazo, Shant, Spangineer, SuperBraulio13, UA31, 49 ediciones
annimas
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