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cadernos de campo, So Paulo, n. 20, p.

1-360, 2011
Sobre o espao e a profundidade
MARILYN STRATHERN
traduo: PRISCILA SANTOS DA COSTA
reviso tcnica: RENATO SZTUTMAN, DIANA PAOLA GMEZ MATEUS
Na anlise fnal, tudo suspendido em movi-
mento Tim Ingold
O contedo deste ensaio trata de uma tcnica
comum de interpretao e sugere circunstncias
sob as quais ela produz um tipo de complexi-
dade. A tcnica a da reverso fgura-fundo tal
qual aplicada a artefatos visualmente presen-
tes
1
uma tcnica que por si mesma se refere a
hbitos de percepo. Ela pode, no entanto, es-
tar associada a certas concepes sobre o prprio
ato de interpretar
2
. O resultado ento uma os-
cilao entre perspectivas que parecem convocar
aproximaes bem diversas ao mundo
3
. Meu
interesse nisto como um fenmeno complexo se
origina nas tentativas de apreender os efeitos da
escala na vida social (Strathern 1991, 2000), co-
nexo que eu espero tornar evidente no decorrer
do captulo.
Um conjunto de concepes sobre o ato de
interpretar se tornaram corriqueiras entre ob-
servadores e comentadores do sculo XX. Elas
tomam formas divergentes: em alguns momen-
tos tudo se passa como se no houvesse nada
alm de interpretao, pois no h nada que
no seja susceptvel compreenso humana e,
neste sentido, seu produto; enquanto em ou-
tros momentos parece ser possvel ver atravs
da prtica da interpretao em decorrncia de
ela ser propriamente um artifcio
4
. Por vezes esta
divergncia assunto de controvrsia e aque-
les que escrevem sobre a vida social, incluindo
quem est no campo da antropologia, acusam
uns aos outros de manter uma ou outra pers-
pectiva como posio extremada ou como teoria
absurda.
Consideremos, por exemplo, duas reclama-
es que se originam desta divergncia. Por um
lado, pode-se argumentar que qualquer ato de
interpretao invariavelmente seletivo: por-
que podemos apreender um objeto de mltiplas
formas ao mesmo tempo, este ou aquele recorte
particular parecero reducionistas. No permiti-
mos a absoro de uma quantidade sufciente
de interpretao nas teias da nossa ateno. Por
outro lado, tentativas de imitar a simultaneida-
de de percepes pelo empilhamento de exegeses
pode dar lugar igualmente ortodoxa reclamao
de que h muita interpretao. Desta reclama-
o surge uma demanda bem previsvel, a saber,
a de superar a interpretao (seleo) e tratar di-
retamente do mundo
5
. a apreenso da falta ou
do excesso que geram tais reclamaes (como se
fosse possvel ter pouco ou muito signifcado! [cf.
J. Weiner, 1995]) e que oferecem tambm uma
espcie de momentum para a oscilao de vises.
Embora em alguns momentos aqueles que pra-
ticam a interpretao sustentem uma ou outra
viso, existiro sempre elementos que evocam a
viso oposta
6
. O movimento entre os dois mo-
mentos pode ser acionado (por assim dizer) por
meio da conhecida reverso fgura-fundo.
Interpretao implica tomar algo um
evento, ou lugar, ou artefato, ou o que seja
e especifcar suas qualidades singulares. a
consequente singularidade da entidade que
provoca a divergncia na compreenso. Pois
a entidade em questo tornada visvel tanto
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em suas particularidades quanto como evocan-
do inevitavelmente um certo de contexto, um
campo inteiro de possveis (e outras) particula-
ridades e entendimentos. Pensemos em todas
as coordenadas por meio das quais se pode le-
var a cabo a interpretao de uma fotografa,
por exemplo, desde a sua composio qumica
at o seu impacto esttico. Ainda assim (obser-
vaes bvias e mundanas), considerar a qua-
lidade particular da reproduo fotogrfca
deixar de lado o seu tema; focar especifcamen-
te na maneira como uma face est posicionada
dentro do quadro colocar em segundo plano
o efeito do sorriso. A singularidade da seleo a
revela como uma escolha dentre muitas outras.
A instncia especfca aparece como apenas um
momento de um universo infnito, e o universo
que contm o muito no pode ser reduzido a
nenhum destes momentos um fenmeno
de ordem diferente
7
.
Eu sugiro que existe aqui uma espcie de
viso fgura-fundo generalizada. Certamente
a ideia de que h sempre muitas escolhas, co-
ordenadas ou perspectivas a adotar proporcio-
na uma escala ao objeto em questo, uma vez
que ele se expande ou diminui com referncia
a estas outras ordens de coisas
8
. Mas este efei-
to no simplesmente a percepo de algum:
h aqui um conjunto particular de concepes.
Este movimento entre pontos de vista pertence a
uma tradio ocidental ou euro-americana, cer-
tamente modernista, que toma como axiom-
tica a ideia de um continuum de caractersticas
como pano de fundo [background] (fundo) para
qualquer unidade singular ou especfca (fgura).
Verran (1988) oferece um exemplo vvido de
continuum espao-tempo, que leva ecologistas
a produzirem interpretaes (modelos) sobre
condies especfcas estabelecidas com refern-
cia a uma compreenso mais vasta de universais
humanos e ambientais. Algumas discusses re-
centes da antropologia social/cultural abordam
a singularidade de momentos apreendidos como
momentos no espao e no tempo e a estes me
voltarei brevemente.
Este ensaio considera a interpretao na
tradio modernista como um ato de singulari-
dade, ou seja, um ato que torna singular aquilo
que interpretado e, consequentemente, possi-
bilita uma oscilao de vises (pontos de vista).
Entretanto, ao invs de descrever textos desta
tradio, o ensaio descreve algumas de suas ex-
perincias. Para tanto eu examino quatro foto-
grafas. A fnalidade mostrar que depois de
tudo ter sido dito e feito tanto quando parece
que h muita, quanto que h pouca interpreta-
o o enigma das fguras permanece. (Produzir
este tipo de lembrete um distintivo do tipo
de etnografa feita por antroplogos). O que se-
gue a pergunta sobre o que podemos aprender
ao interpretar a interpretao desta maneira. A
resposta parece ser que no adicionamos mais
arte de interpretar do que j foi discutido incon-
tveis vezes. Entretanto, talvez possamos apren-
der sobre alguns efeitos da oscilao e, portanto,
sobre os efeitos da escala.
Figuras, fundos e continua
Casey (1996) tratou do fenmeno da sin-
gularidade ou da particularidade no que diz
respeito a certas vises prevalecentes (euro-
-americanas, modernistas) sobre lugares. A
particularidade inerente ideia de um lugar
se presta a descries naturalistas ou cientfcas
que o supem como talhado a partir de um es-
pao englobante e generalizado. Esse espao
generalizado visto como abstrato e amorfo,
necessitando, portanto, de expresso concreta
e localizada, ao mesmo tempo em que con-
dio geral e fonte de universais na experincia
humana. Ns chegamos desta maneira viso
naturalista do espao como pano de fundo an-
terior contra o qual somos convidados a ver lu-
gares individuais como estando dentro deste
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espao. Preocupado com a declarada priorida-
de que muitos dos sujeitos estudados pelos an-
troplogos do, pelo contrrio, ao lugar em si
(Casey cita a observao de Myers de que para
os Pintupi australianos um lugar com suas
caractersticas mltiplas logicamente ante-
rior ou central [1996, p.15; em Myers, 1991,
p.59]), ele prope uma reverso fenomenol-
gica. O antroplogo necessita recuperar um
sentido de lugar e, com ele, o conhecimento
local enquanto percepo corporifcada [embo-
died]: nunca vivemos sem experincias loca-
lizadas (1996, p.19). Ele diz que estamos no
lugar porque estamos em nossos corpos. Essa
concretude fenomenologicamente anterior,
e ns deveramos reordenar nossos postulados
sobre generalidades e particularidades. Espa-
o e tempo esto contidos nos lugares, e no o
lugar dentro deles (1996, p.44). Assim, longe
de estar suspenso no espao, o lugar o contm
dentro de si, assim como ocorre com o tempo,
as jornadas e as histrias. Portanto, o que era
mais natural (espao) aparece nesta descrio
como o mais artifcial: nas palavras de Casey,
universais so meros planos de perfeio abs-
trata abstrados de percepes concretas. Ele se
sente muito mais feliz com a ideia do lugar par-
ticular como ponto de convergncia para, em
suas palavras, complexidades e detalhes sujos
da experincia (1996, p.45).
A referncia ao tempo adequada, como
observaria Greenhouse (1996), uma vez que a
ideia de intervalos de tempo sendo talhados a
partir de um tipo infnito de extenso perten-
ce ao mesmo repertrio euro-americano que a
ideia de lugares dentro do espao. Menos uma
questo de postura flosfca do que de poca
histrica, ela sinaliza a ideia de um tempo pre-
enchido por eventos como criao modernis-
ta. Neste ponto o argumento de Greenhouse
exato. Segundo a autora, ns nos deparamos
com modernidades [modernities] quando en-
contramos esforos para superar a heteroge-
neidade de momentos especfcos por meio da
invocao de uma grande narrativa temporal.
O tempo linear uma maneira (no a nica)
de distribuir poderes e agncia; ele ordena ml-
tiplos particulares. E, na viso de Greenhou-
se, ele em si um ordenamento: o tempo
do Estado-Nao (1996, p.179). Por sua vez,
parte do seu signifcado reside na referncia a
uma infnidade mais extensa ou na eternida-
de a matriz disforme (1996, p.181) den-
tro da qual ele imaginado como sendo um
segmento natural e ele reproduz a si mesmo
criando outros segmentos naturais. Logo, indi-
vduos ainda que em menor escala pensam
em suas histrias pessoais como sendo cons-
trudas pelos mesmos elementos que a histria
natural do progresso, [que] os Estados-Nao
reivindicam para si (1996, p.180). Na descri-
o de Greenhouse, a particularidade anteci-
pada pelas funes de ordenamento do tempo
linear, pois este produz segmentos, intervalos
e momentos particulares como descries ou
exemplifcaes de si
9
. Diversidade, diferena e
pluralidade podem aparecer fora deste processo
de ordenao. Mas apenas porque diferentes
mundos so vistos como talhados em ltimo
caso a partir das mesmas realidades universais
(tempo e espao naturalistas), que podem ser
susceptveis de ordenamento.
Esta possibilidade recursiva j se encontra
na descrio de Casey. O particular (lugar) no
pode ser apreendido antes de mais nada sem
as coordenadas (espao). Utilizando-se das pro-
fundidades e dos horizontes de Merleau-Pon-
ty e Husserl, ele escreve que deve haver desde o
incio um ingrediente na percepo, um meio
para comunicar o que deve ser estar nos lugares,
de maneira que a profundidade j situe as per-
cepes em uma cena da qual fazemos parte, e
que a coerncia da percepo em nvel primrio
seja fornecida pela profundidade e horizontes do
prprio lugar que ocupamos como sujeitos sen-
sveis (Casey, 1996, p.18-19, itlicos omitidos).
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Porque ele ou ela est cercado por profundida-
des e horizontes, aquele que percebe se v imer-
so em um fervilhante mundo-lugar completo e
no em um caleidoscpio confuso de dados sen-
soriais que futuam livremente (1996, p.17).
A moldura (geral) j est dentro da fgura (par-
ticular), por assim dizer, assim como o tempo
linear (universal) imaginado como intrnseco
biografa (individual) de todos. Ou, como se
pode provavelmente dizer com respeito descri-
o de Casey, a moldura j est dentro da fgura
assim como a sua reverso do espao e do tempo
evoca uma linguagem de profundidade, de tudo
sendo entendido como estando dentro de algu-
ma outra coisa
10
. Tanto a ideia de intervalos de
tempo sendo talhados a partir de uma expanso
infnita quanto a ideia de lugares dentro do es-
pao podem ser imaginados em termos de fgura
e fundo (Ingold, 1993). Na verdade, o prprio
vocabulrio de expansibilidade evoca um tipo
de paisagem com potenciais fguras dentro de si
(cf., entre outros, Hirsch, 1995). Casey efetua
deliberadamente uma reverso da ordem espe-
rada. O espao est dentro dos lugares, no o
contrrio: o fundo se torna fgura. Em suma, a
sua descrio funciona, em resumo, graas re-
verso fgura-fundo do seu prprio movimento
interpretativo.
Como momentos atuais no tempo, poss-
vel dizer dos lugares que um lugar tanto um
ponto ao longo de uma escala na medida em
que se viaja de um ao outro, os lugares parecem
separados por distncias que podem ser medi-
das quanto que o nico ponto onde algum
pode estar o lugar a partir do qual todas as
distncias so calculadas. Podemos tomar em-
prestado o conceito de escala destas coordenadas
espao-tempo para descrever os efeitos de au-
mento e diminuio da reverso fgura-fundo.
J que este tipo de reverso possui um efeito de
quantifcao ou medio. No momento em
que uma fgura vista em relao ao seu fun-
do, ela est destinada a aparecer como sendo
englobada por uma entidade maior. Esta uma
hierarquia permanente ou uma assimetria. No
importa o quanto uma fgura seja ampliada pela
sua insero dentro de um contexto mais am-
plo de compreenses, ela inevitavelmente estar
aqum daquele prprio contexto
11
.
A reverso fgura-fundo implica uma alter-
nncia de pontos de vista
12
. Ora, apesar do fun-
do, por defnio, englobar a fgura, o que vir
a contar como fgura e o que vir a contar como
fundo no , de forma alguma, algo defnitivo, e
aqui os valores a serem atribudos a fenmenos
particulares so imprevisveis. Poderamos dizer
que fgura e fundo promovem relaes instveis.
Mais adiante eu falarei sobre a oscilao, uma
divergncia similar, quando o que se convoca
so mundos ou sistemas de valores ao mesmo
tempo aparentemente diferentes e comparveis
uns aos outros. Neste caso, a carga da quanti-
dade introduz uma assimetria. Quando houver
muito ou pouco de alguma coisa, quando a vas-
tido parecer ser grande demais, ou quando uma
perspectiva nica parece no considerar outras
tantas coisas, a escala pode dar um mpeto par-
ticular deciso do que deve se tornar fgura e
do que deve se tornar fundo. O fundo adquire
o valor de uma categoria no-marcada. Assim,
quando o valor mais importante (no-marcado)
pode ser expresso em termos de uma adequao
de quantidade nem demais nem muito pouco
ento, isto o que situa a entidade em questo
como o fundo. Um excesso, em qualquer uma
das direes, torna-se uma fgura (propriamen-
te grotesca) contra o fundo (mundo natural) de
uma descrio adequada e razovel. A quanti-
dade mostra, portanto, ter um efeito (re)estabi-
lizante.
Estabilidade e instabilidade coexistindo em
uma relao correlativa, cada uma implicada na
outra, produz fenmenos complexos
13
. Efeitos
estabilizantes ou desestabilizantes semelhantes
ao esboado acima encontram-se entre e dentro
dos prprios modos de interpretao.
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Eu havia dito que um tipo de mundo de-
lineado por aqueles que se recusam a ver para
alm da interpretao, e outro por aqueles que
veem atravs dela
14
. Ambos projetam um mun-
do natural, mais vasto, da experincia da vida
real
15
. Para os primeiros, a realidade reside no
fato de que tudo um produto da interpretao
e que, portanto, ela est nos textos, na retrica e
nas estratgias por meio dos quais a anlise passa
de uma posio a outra, ainda que sempre tenha
que ocupar uma posio. O que signifcativo
a capacidade de persuaso da interpretao, que
posteriormente se torna objeto para mais inter-
pretao. (O fundo se torna a fgura: uma fgura
deve ser entendida em relao ao seu fundo, que
passa ento a aparecer como fgura). Se esta sen-
sibilidade exagera a interpretao, prescindindo
de tudo que est implicado no termo representa-
o, a saber, a ideia de que existe qualquer coisa
para alm da interpretao, assim a contraparte
desta sensibilidade gostaria, ao invs disso, de
ver atravs dela. (A fgura se torna o fundo: o
fundo, tomado como dado, naturaliza a fgura.
Esta se une a ele como uma de suas partes). Nes-
te caso, a realidade o que voc consegue depois
de subtrair a interpretao; tudo o que voc pre-
cisa so de mtodos de descoberta
16
. Dito de ou-
tra maneira, esta forma de interpretao afrma
que nenhuma interpretao necessria. Longe
de ser completamente englobante, a interpre-
tao parece desviar a ateno do mundo real;
modelos profundos passam a ser suspeitos, e as
compreenses do senso comum com as quais as
pessoas se comunicam umas com as outras vm
superfcie. No entanto, nada mantm estas
duas posies separadas alm dos atos de per-
cepo que deslizam entre elas: nesse sentido, a
relao entre elas instvel
17
.
Ainda h um certo terreno comum entre
ambas. Se a interpretao para o movimento
e presta ateno ao movimento ao seu redor,
ento para esta ateno o mundo tambm apa-
rece cheio de coisas paradas, singulares, como
coisas, eventos ou relaes. O efeito de
qualquer inteno interpretativa , a partir dis-
to, fazer estas coisas parecerem se mover subse-
quentemente, ou seja, como resultado da ateno
dada a elas. Discriminao e distino, conexo e
relao, tudo isto faz o objeto de ateno se mo-
vimentar. Assim, a anlise antropolgica ope
sujeitos e objetos ou imagina entidades polticas
centralizadas ou descentralizadas, ou especifca
divises de trabalho, e os antroplogos fazem
diagramas a partir de caixas com indicaes ou
inventam organogramas com fechas. O ato de
interpretar compreendido como aquele que faz
entidades, humanas ou abstratas, interagirem
mutuamente. Se descrevemos transaes entre
pessoas ou entre tipos de sistemas polticos, ou
entre vidas segregadas em diferentes esferas, a
descrio cria um sentido de movimento nos
dados, pressionando esta informao contra ou-
tra. Esta busca por animao sustenta qualquer
modo de compreenso em questo; podemos
consider-la como um ponto de estabilidade
no qual todos os exerccios interpretativos esto
destinados a alcanar o repouso
18
.
Para ilustrar alguns destes pontos, eu estabe-
leci um campo de singularidades: quatro foto-
grafas. (No h truques nos exemplos, embora
a escolha no tenha sido calculada, a ordem foi
deliberada). O que talvez deva ser de interesse
no tanto a qualidade de entendimento que
esta sequncia particular provoca, mas o efeito
de rapidez do movimento ao acompanhar, de al-
gum modo, a sequncia. As fotografas incluem
dois retratos feitos por antroplogos na Papua
Nova Guin, interpoladas com dois retirados de
um clssico, assinadas pelo fotgrafo da bioci-
ncia, Lennart Nilsson
19
. Eu torno a interpreta-
o explcita com dois exemplos da Papua Nova
Guin. Apesar de ter que permanecer intrprete
ao longo do exerccio, os outros dois exemplos
tornam visveis a oscilao modernista euro-
-americana entre a posio de que tudo inter-
pretao (logo, nunca se tem o sufciente dela)
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e a posio de que se pode ver atravs da inter-
pretao (ento sempre se tem demais dela).
Ao comentar sobre a persuaso mtua das duas
posies, tambm pretendo descobrir se prestar
ateno a estas duas estratgias interpretan-
do-as adiciona algo ao que eu j vi nos dados
etnogrfcos sobre a Papua Nova Guin. A voz
ao longo do exerccio a de uma modernista
euro-americana comprometida com a compre-
enso do mundo no qual ela vive.
Mulheres carregando bilums
FIGURA 1 Um bom bilum deve ser forte e capaz de trabalho rduo.
De Maureen Mackenzie, Androgynous Objects: String Bags and
Gender in Central New Guinea (Chur: Harwood Academic Publi-
shers, 1991), gravura 88. Reproduo no autorizada.
Esta fotografa foi retirada do estudo de
Maureen Mackenzie (1991) sobre os povos da
regio da Montanha Ok na Papua Nova Gui-
n, mediada pela ateno particular dada pela
antroploga s bolsas de corda ou bilum que as
mulheres fazem, tanto para si quanto para seus
companheiros homens (fg.1). Os bilums dos
homens so tipicamente carregados na nuca ou
nos ombros e no so utilizados para carregar
crianas, mas sim para carregar carne de caa
e possesses pessoais. A bolsa que sobressai s
costas de uma mulher se curva sobre ela, assim
como a sua barriga o faz na frente. As mulheres
usam estas bolsas para carregar tudo, de bebs (a
capa do livro de Mackenzie mostra uma crian-
a encolhida, adormecida em um bilum como
se estivesse no bero) a caules de taro (cf. 1991,
p.136); os tubrculos de taro so comparados s
crianas, que devem ser coagidas a crescer. As
mulheres devem ter tato na feitura destas bol-
sas, diz Mackenzie (1991, p.136); a mo deve
ser leve e fuir como gua corrente. Estas trs
mulheres esto andando rio acima, em direo a
uma roa, sem dvida. A fotografa aparece na
mesma pgina que a observao anterior, mas
no est l para se referir a ela em particular. Es-
tamos olhando para o qu?
A legenda de Mackenzie simples, Um
bom bilum deve ser forte e capaz de trabalho
rduo, uma boa atribuio s bolsas e, talvez,
s capacidades daquelas que as carregam. Ape-
sar das comunidades terem seu prprio estilo de
bilum distinguidos em geral pela forma, pelo
tipo de suporte e pela decorao da abertura ou
boca todos os biluns domsticos so feitos
para serem fortes. A fotografa poderia ter apare-
cido em qualquer parte do livro uma ilustra-
o genrica desta fora.
A fotografa possui, portanto, o status de
uma ilustrao. Mackenzie no a transforma em
um objeto de interpretao, mas a utiliza para
exemplifcar o que , em outra parte do livro,
uma interpretao do signifcado do bilum. Se
a ilustrao reala uma de suas qualidades espe-
cfcas a capacidade de carregar da bolsa
porque esta capacidade est descrita em outro
lugar e porque a ateno do leitor j foi culti-
vada. A fotografa serve como evidncia de
fundo [background] ao destacar momentanea-
mente todo o conhecimento pessoal da rea que
presumimos sustentar a anlise de Mackenzie.
A imagem tambm chama a ateno para o fato
de que a anlise se baseia em um trabalho de
campo de primeira mo a descrio do que as
mulheres contaram para ela sobre as mos tendo
que ser leves como gua corrente vem de algum
que no s ouviu como tambm viu (fotogra-
fou) os rpidos crregos da Montanha Ok. Em
suma, podemos mover as fguras contra seu pano
de fundo prestando ateno agora no bilum e
depois no crrego que as mulheres sobem, ou
desloc-las considerando que a descrio das
mulheres sobre a feitura das bolsas lana mo
de imagens que elas criaram a partir do seu en-
torno. Na medida em que continuamos lendo o
texto, a fotografa como um todo assume a posi-
o de fundo em contraste com a fgura da an-
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lise (a explicao de Mackenzie sobre o bilum).
Perceber fgura e fundo juntas implica um
movimento constante dos olhos. O espao que
ns criamos com esta ateno errante d pro-
fundidade interna fotografa, inclusive com as
fguras se movimentando literalmente para lon-
ge da cmera, e a distncia sendo marcada pelo
tamanho minsculo da mulher que vai frente.
Portanto, as estratgias interpretativas dos an-
troplogos veem espaos dentro de espaos,
e uma nica fgura pode ser contrastada com
um dos vrios fundos possveis. Assim, apesar
da cmera aparentemente congelar as mulhe-
res em um ponto de sua jornada, o/a intrprete
pode criar o seu prprio movimento e anim-
-las, situando as fguras em fundos diversos. As-
sim como Mackenzie, ns podemos considerar
as mulheres no contexto dos seus papis como
mes (bilum chamado como a me de todos
ns), ou podemos considerar a bolsa dentro do
contexto das tcnicas de lao encontradas em
grandes extenses na Papua Nova-Guin. Cada
contextualizao coloca uma nova confgurao
da fgura e do fundo em evidncia. Tal proce-
dimento interpretativo tem, de forma singular,
possibilitado a profundidade da etnografa.
As estratgias fgura-fundo da/o antroploga/o
podem certamente cruzar-se com as estratgias
fgura-fundo das pessoas que, de maneira diversa,
fornecem a ele ou a ela profundidade ao seu ma-
terial. Mackenzie pode usar a fotografa de um bi-
lum como exemplo de uma caracterstica genrica
que lhe foi informada, manifestada por trs mu-
lheres genricas. Ainda assim, para as pessoas da
Montanha Ok, esta caracterstica sempre criada
a partir de um contexto de relaes especfcas en-
tre pessoas, que possuem nomes; seja na forma
de uma ddiva para um parente, quando as mu-
lheres fazem bilums para seus parentes homens,
seja na maneira como as mulheres adquirem de
outros particulares a capacidade que anima o seu
trabalho. Este outro contexto a ser considerado
pelo antroplogo.
O conceito antropolgico de contexto por
sua vez um convite aberto para o uso do tipo
mais bvio de reverso fgura-fundo, pois o
que explicitado o prprio ato de observao
(dados e anlise, etnografa e teoria, entre ou-
tros). Permitam-me colocar algumas destas ob-
servaes das Montanhas Ok no contexto das
interaes entre pessoas. Meta, uma jovem de
Eliptamin, falou sobre como adquiriu as habili-
dades para tranar:
Antes, quando eu era pequena no sabia nada. Eu
costumava observar minha me... Um dia eu a vi
colocar o bilum que ela estava construindo a salvo
nas vigas enquanto ela ia para o jardim trabalhar.
Eu j vinha observando as suas mos com cui-
dado e queria tentar eu mesma, ento eu peguei
o bilum dela. Mas eu no sabia realmente como
tranar. Eu apenas fngia tranar e estraguei o
tranado dela. Eu vi que havia feito tudo errado e
estava assustada e larguei o bilum dela. Depois eu
corri o mais rpido que pude... para me esconder
entre os arbustos. Mais tarde, quando minha me
retornou, deu muito trabalho para ela desfazer o
que eu havia feito e ela queria me bater. Mas ela
me disse, Voc deve comear um bilum prprio
para praticar, voc quer fazer um bilum mas as
suas mos so pesadas. Voc deve praticar para
entender o sentido correto do tranado. Depois
que voc tiver feito o seu primeiro bilum ele ser
esquisito, mas ento ns o jogaremos no rio. O
rio levar o bilum mal feito e lavar suas mos pe-
sadas. E ento as suas mos sero boas para fazer
biluns, suas mos se movero como gua corren-
te (Mackenzie 1991, p.102).
Ultrassonografa
FIGURA 2 Feita por Lennart Nilsson, A Child is born (Londres: Dou-
bleday, 1990). Na descrio que a acompanha l-se: Antes da 16a
semana todo o feto torna-se visvel na tela do aparelho de ultras-
som. As imagens so uma traduo visual do eco do ultrassom
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registrado pelo aparelho (Op. cit., 1990, p.104). Reproduo no
autorizada.
O prximo exemplo uma traduo visu-
al do ultrassom do tero de uma mulher
completamente diferente (fg. 2). Enquanto eu
me sinto razoavelmente confante com relao
as minhas interpretaes do material de Ma-
ckenzie ou seja, eu sei o que a anlise dela est
fazendo, mesmo se ao fm e a cabo eu no sei
o que as pessoas da Montanha Ok esto fazen-
do aqui estou no limite do meu mundo de
conhecimento. Como intrprete eu posso ob-
viamente contextualizar a imagem tendo como
referncia o material anterior e dar a ela uma
espcie movimento. Consideremos a analogia
visual com o bilum. O bilum Ok j anlogo
a um tero: ele evoca especifcamente o papel
da mulher como me. Mas ns precisamos de
mais informao do que isso, pois, ao mesmo
tempo, a identifcao por demais precipitada
feita pelo antroplogo da fgura Ok com me
pode criar conotaes consideravelmente enga-
nosas. Esta atribuio necessita interpretaes
adicionais. Para comear, a suposio da lngua
inglesa de que uma me intrinsecamente f-
mea presta um desservio quando se trata do
gnero complexo da me Ok. (As ideias e quali-
dades envolvidas no conceito Telefol de me, diz
Mackenzie, no so simples ideias de realizao
no terreno feminino, mas valores positivos no
terreno masculino tambm)
20
. A intrprete
pode comear a pensar que no existe nada alm
de interpretao no mundo. exatamente isto
que esta fotografa implica.
O uso que quero fazer desta fgura, como no
caso da ilustrao da Montanha Ok, tambm
se cruza com a interpretao de outras pesso-
as. Ultrassonografas podem ser tratadas como
fotografas de uma pessoa. Para os pais esta a
imagem de um parente provavelmente ser co-
locada num lbum de famlia. Se eles focarem
sua particularidade a ultrassonografa do beb
com algumas semanas de idade feito neste ou
naquele dia , no h problemas de interpreta-
o. Estas escalas podem estar todas elas conti-
das no interior de tal imagem.
Mas existe um sentido no qual a fotografa
parece inteiramente escalar; o fundo se torna f-
gura. Olhemos para o espao que a imagem ocu-
pa. No h nada alm dos resultados do scan no
quadro. Apesar de ser a transmisso do interior
do corpo de uma mulher, esta informao deve
ser fornecida pelo que se encontra do lado de
fora da imagem. Claro, podemos dizer que ela
mostra o feto no interior, mas a imagem do
feto no interior do tero duplamente mediada.
O que estamos vendo no , por assim dizer, a
fotografa de um feto, mas a fotografa do scan,
ou seja, o movimento que produz a imagem
o movimento do scanner. Ns estamos olhando
para o que o scanner fez. Em vrios pontos o
scanner seleciona aspectos particulares e so es-
tes que o seu sensor marca: um conjunto de in-
terpretaes, elementos gravados em diferentes
momentos (cf. Nilsson 1990, p. 104).
O que registrado exatamente?
Utilizando a ultrassonografa diagnstica, embri-
es implantados e fetos em desenvolvimento po-
dem ser visualizados externamente em uma tela,
como se estivessem separados da mulher grvida.
Um raio de pulsos sonoros muito curtos e de alta
frequncia, gerados por um transdutor em conta-
to com a pele da mulher, lanado atravs do seu
corpo e refetido parcialmente por tecidos e foli-
culares macios, estruturas embrionrias e fetais.
Os ecos provenientes dos refexos so visualizados
como uma imagem em uma tela para que o ope-
rador possa interpret-la. O feto em desenvolvi-
mento se torna assim, observvel (Price 1990, p.
124-125).
Portanto, a fgura composta por uma srie
de movimentos que interpretam os ecos como
imagens, e disto que se compe a imagem. A
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varredura completa fornece uma confgurao
de tipos, mas o movimento est entre estes pon-
tos de interpretao. No h fundo que contex-
tualize a imagem: ela existe como se fosse apenas
fgura. O movimento dos olhos tornado invi-
svel pelo movimento visvel do scan.
Como resultado, estas interpretaes re-
querem interpretao; de fato, aqueles que
olham uma ultrassonografa no podem fazer
nada alm de interpret-la. Interpretao
tudo, dizem os autores de Tomorrows Child:
O ultrassom... aparentemente seguro, apesar
de ainda existirem debates com relao ao fato
de termos ou no informaes sufcientes para
avaliar os possveis efeitos a longo prazo em fe-
tos jovens. Em mos experientes, o scan de uma
anomalia feito por volta da vigsima semana
pode, sem dvida, detectar defeitos congnitos
mais graves como a anencefalia (quando nenhum
crebro se desenvolve). Ainda assim, interpreta-
o tudo dadas as imagens confusas do ultras-
som e muitos mdicos so cticos com relao
ao que proclamado por entusiastas do ultras-
som... [Alguns] pesquisadores dizem ser capazes
de detectar atravs do ultrassom 82 % dos fetos
com Down durante o segundo trimestre.
Todavia, alguns doutores enfatizam quo ilusrio
o ultrassom pode ser, encontrar falsos positivos
(resultados que parecem indicar um resultado
positivo para spina bfda, por exemplo, quando
o feto normal) algo recorrente (Birke et al.,
1990, p.170).
Uma vez que anomalias podem ser diag-
nosticadas desta maneira, o scan utilizado
para fornecer pistas de diagnsticos, inserindo
o espectador em um mundo de incertezas sem-
pre retrocedentes
21
. O clnico ou o pai/me
diretamente confrontado com as realidades
do que pode signifcar a interpretao. Teria o
scan reconhecido uma anomalia? Se sim, ser a
anomalia lida pelos especialistas
22
? Se for lida,
ser transmitida para o paciente? Rayna Rapp
(1986) gravou a resposta de uma me:
Eu vi o sonograma dos gmeos e eu estava ra-
diante. Mas eu realmente no podia l-lo, eu no
sabia o que signifcava. Eles tm que interpretar
para voc, dizer aqui est o corao, estes so os
braos. Depois, isso me deixou nervosa eles f-
zeram os bebs serem reais para mim ao me dizer
o que estava l. Se eles no tivessem interpreta-
do, seriam apenas borres cinza, e agora eu estou
mais assustada de pegar os resultados da mnio
de volta (p.10, grifos meus).
No h informao sufciente e mais in-
terpretao se faz necessria.
Pessoas e suas clulas
FIGURA 3 Feita por Lennart Nilsson, A Child is Born(Londres: Dou-
bleday, 1990). Na descrio que a acompanha, l-se: A enfermeira
mostra aos pais esperanosos uma imagem ampliada dos seu pr-
prio vulo fertilizado antes da sua insero no tero da mulher. O
vulo foi mantido em cultura durante dois dias em uma soluo
nutritiva, e agora se divide em quatro clulas. (Op. cit., 1990, p.
200). Reproduo no autorizada.
Aqui vemos outra incorporao do espao
(fg. 3). O quadro parece conter os espectadores.
Atuando como intrprete, eu poderia dizer que
nesta fgura ns vemos uma enfermeira em se-
gundo plano que olha para o casal, enquanto,
em primeiro plano, os dois se encaram. Mas as
trs pessoas concentradas em si mesmas so tam-
bm simplesmente um fundo para a fgura que
o foco da fotografa: (a fotografa) amplifcada
de um embrio. O vulo fertilizado foi manti-
do em cultura durante dois dias fora do corpo
e agora, tendo atingido o estgio de diviso em
quatro clulas, est pronto para ser inserido na
mulher (Nilsson 1990, p. 200). Este o ponto
no estgio celular entre 4 e 8 semanas em que
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ele tambm est pronto para o diagnstico pr-
-implante (uma nica clula pode ser removida
para procedimentos diagnsticos sem, aparente-
mente, afetar o desenvolvimento do embrio).
Entretanto, esta no uma foto do proce-
dimento diagnstico. Diferentemente da ultras-
sonografa, que era o diagnstico, esta imagem
mostra simplesmente o que est potencialmente
disponvel para diagnstico. A imagem em si
fala sobre o que se originou a partir dos corpos
do casal e que ser devolvido para o corpo da
mulher. As clulas que esto dentro dela foram
fgurativamente trazidas para fora e, de fato, a
imagem foi formatada para que na direo
para a qual o casal se volta possa ser vista. A
imagem apresenta ao leitor do livro uma ilustra-
o e, aparentemente, o acesso sem mediao
das coisas como elas realmente so.
Neste momento nenhuma interpretao
necessria. Claro, vrios mtodos foram uti-
lizados para obter a fotografa, incluindo um
delicado aparato tecnolgico. Ainda assim, es-
tes mtodos so auto-evidentes: sabe-se que se
est olhando para uma fotografa porque uma
tcnica fotogrfca tornou isto possvel. A colo-
rao, a ampliao e a apresentao bidimensio-
nal so diretamente atribudas ao mtodo. Mas
poderamos, por assim dizer, descartar o mto-
do, e ainda manter as clulas da mesma maneira
como elas esto disponveis para outros modos
de visualizao. Contraste o ultrassom, no qual
cada momento interpretativo depende do an-
tecedente; se comea a desfazer o resultado do
scan, desconstruir-se-ia a sequncia na qual todo
o processo de visualizao se baseia. Nilsson ofe-
rece apenas este contraste. Em outro momento
ele justape a ultrassonografa fotografa (um
feto na 16
a
semana de gravidez visualizado atra-
vs de um ultrassom [e] um feto com a mesma
idade, em uma fotografa [1990, p.105]). Est
claro que a ltima tenciona mostrar o embrio
como ele . O mesmo ocorre com as clulas.
A razo pela qual sabemos que estamos
olhando para clulas reside em todas as con-
venes a partir das quais as reconhecemos;
assim, apesar de precisarmos ser informados que
estas so clulas de um embrio em desenvolvi-
mento, no precisamos que nos digam que so
clulas. E, ainda que um(a) observador(a) euro-
-americano(a) no saiba, se ter sido previamente
informado, que as clulas pertencem ao casal,
ele ou ela j sabe que este o aspecto do interior
de um corpo. Neste sentido no h distncia en-
tre o tema da fotografa e o observador. Isto d
fgura o seu espao caracterstico. Eu me referi
de passagem relao entre a fotografa das clu-
las e as pessoas que esto ao seu redor em termos
de fgura e fundo, mas tal interpretao cultural
suprfua para o entendimento imediato do
tema. Na verdade, apesar de ser possvel dar
fotografa o mesmo tipo de tratamento dado
imagem das mulheres Ok e seus bilums, propor-
cionar tal profundidade imagem tambm
desnecessrio. Alis, muita interpretao pode
ser simplesmente um obstculo. O espectador
modernista no precisa se esforar para se focar
nesta ou naquela fgura com relao ao fundo,
porque j existe uma profundidade muito
evidente que parece no depender de qualquer
interpretao. Ela se origina, pelo contrrio, do
pano de fundo tido como dado, que o conti-
nuum do processo biolgico universal.
Com que esto as pessoas nessa foto? Com
suas blusas de manga curta e seus alinhados cor-
tes de cabelo, elas acompanham a imagem do
que elas entendem estar dentro de si mesmas. De
novo, eu descarto identidades especfcas o fato
de que o que importa acima de tudo para o casal
que este um embrio que em breve estar dentro
desta e no de outra mulher. Se estas so pessoas e
clulas dos seus corpos, ento ambas j fazem par-
te de um pano de fundo naturalista que as torna
parte de uma ordem existente. Neste sentido, as
fguras tanto das pessoas como das clulas se tor-
naram fundo. Portanto as pessoas ali sem dvida
pensam que isto (as clulas) o que compe seus
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cadernos de campo, So Paulo, n. 20, p. 241-258, 2011
corpos e de que assim que as coisas realmente
so. Claro que elas diriam que tal viso apenas
uma perspectiva. Elas tambm so feitas de mui-
tas outras coisas, desde o punho ao qual se ata um
relgio, at as molculas que formam suas clu-
las. De qualquer forma, clulas formam tecidos, e
tecidos formam rgos internos, e os rgos por
sua vez esto pendurados a um conjunto de ossos
que so cobertos pela pele e, antes que possamos
nos dar conta, l esto o Senhor e a Senhora tal e
tal. De novo, este conhecimento depende de in-
meras tcnicas de descoberta e descrio, e at da
mobilizao de mtodos de diferentes disciplinas,
mas nenhuma interpretao necessria para ver
a profundidade.
Nesta viso de mundo os ossos esto den-
tro da pele, h medula dentro dos ossos: a or-
dem est fxada. No importa que falemos de
molculas ou organismos inteiros, o mtodo de
anlise ser utilizado de acordo com a escala dos
fenmenos. Logo, a nidifcao de tipos de co-
nhecimento, um dentro do outro, segue uma se-
quncia natural. Qualquer um deles pode exigir
nossa ateno e pressionar os outros para o fun-
do. Ainda assim, ao contrrio da profundidade
interpretativa exemplifcada pelo movimento
fgura-fundo, o posicionamento relativo destas
ordens simplesmente no est aberto a interpre-
taes. Tudo o que precisamos um mtodo; a
fotografa das clulas registra um conhecimento
especfco adquirido atravs de mtodos especf-
cos. O prprio processo de ampliao (mtodo)
nos diz que as clulas so menores que a mulher;
a penetrao da mquina ptica nos diz que elas
esto dentro do corpo dela. Do mesmo modo, o
observador sabe que a fotografa das clulas est
dentro da fotografa das clulas, e no o contr-
rio. Ento, apesar das clulas serem trazidas para
a superfcie para serem vistas ou manipuladas,
nada muda sua posio essencial enquanto cor-
pos dentro de um corpo.
Ora, as clulas que aparecem ali na tela no
parecem em nada com as pessoas s quais per-
tencem. Elas so tornadas visveis como uma
ordem de fenmenos distinta graas a distintos
mtodos de investigao. Elas so consideradas
como contextos que existem independentemen-
te da interveno humana. Alis, pessoas e suas
clulas podem ocupar o mesmo espao visual
ambos podem estar na superfcie apenas se
aparecerem como entidades de ordem diferente.
Antroplogos podem se exortar a tratar dados
no mesmo nvel somente porque eles foram pre-
viamente naturalizados como diferentes (esta a
afrmao de um informante, aquela a opinio
do antroplogo)
23
. Tudo j se encontra em uma
escala [scaled]. Consideremos de novo a visuali-
zao um tanto quanto diferente da mulher Ok
e seu bilum (fg.1). Um Ok percebe (como suge-
re Mackenzie) um isomorfsmo entre a curva e
o fardo do bilum e a curva e o fardo do corpo da
mulher, especialmente quando ela esta grvida.
Ela possui nas costas, do lado de fora, uma ver-
so do que ela tambm carrega na frente, do lado
de dentro. Ela carrega ambos ao mesmo tempo,
e ambos esto, portanto, igualmente disponveis
sensibilidade dos observadores. Da maneira
como as duas formas corporais so percebidas,
elas j ocupam o mesmo espao. No se traz o
beb artifcialmente para a superfcie porque a
superfcie mesma que conservada na maneira
como a ateno dirigida para o corpo que est
dentro.
Uma face pintada
FIGURA 4 Um danarino de Mt. Hagen, na Papua Nova Guin,
pintou o rosto para se disfarar. O nariz realado pelo vermelho,
exposto ao sol, assim como a concha na sua testa enquanto o resto
da sua face escurecida, confundindo-se com as sombras criadas
pela peruca negra. Fotografa feita pela autora (1967). Reproduo
no autorizada.
Mas ns aprendemos alguma coisa at ago-
ra? Esta travessia somou novos conhecimentos?
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cadernos de campo, So Paulo, n. 20, p. 241-258, 2011
Deixem-me passar para a quarta fotografa
(fg.4) um homem de Mt. Hagen, na Papua
Nova Guin, decorado com adereos de dana
e questionar que tipo de espao se pode criar
para ela
24
.
Em primeiro lugar, embora a face preencha
mais ou menos o quadro, ela aparentemente ofe-
rece uma profundidade interpretativa. De fato,
ela parece apresentada desta forma pela maneira
como o nariz realado e as bochechas desapa-
recem na escurido, e seria possvel acrescentar
ainda uma infnita profundidade exegtica. Eu
no teria nenhum problema em contextualizar
e recontextualizar esta face chamando ateno
aos adereos que indicam que este um danari-
no que participa de uma demonstrao de troca
cerimonial, ou pigmentao que para ele indi-
ca que seus ancestrais esto agrupados ao redor
do seu pescoo, ou gordura e leo cintilantes
que indicam a sade e a prosperidade que ele
proclama ao se decorar. Seria possvel colocar e
recolocar cada item em foco sucessivamente e,
como no caso das mulheres Ok, recontextualiz-
-los. Desta maneira o intrprete modernista pa-
receria encontrar profundidade por meio das
relaes entre fgura e fundo que aparentemente
so oferecidas pelos prprios dados.
Em segundo lugar, eu poderia fazer algo se-
melhante s possibilidades dispersas de um scan
de ultrassom. Suponhamos que se queira come-
ar com os bilums, que as mulheres Ok produ-
zem para os homens e que estes, por sua vez,
decoram com penas. Poder-se-ia ento olhar
para a placa cheia de penas na peruca do ho-
mem que, em Mt. Hagen, reconhecida pelo
mesmo termo utilizado para bilum e tero, as-
sim como jaquetas e jrseis. As placas so fei-
tas com penas e produzidas unicamente pelos
homens, sempre da mesma maneira. Tal placa
est localizada sobre a peruca do danarino, o
seu centro vermelho brilhante envolvido por
uma colorao mais escura, assim como o nariz
em vermelho do homem destaca-se da sua face
ancestral-protegida escurecida. O momento da
dana uma demonstrao de riqueza, tornada
pblica aps ter estado escondida literalmente
na casa das pessoas e, metaforicamente, dentro
delas, da mesma maneira que as crianas emer-
gem do tero de suas mes. A analogia nativa.
O homem ele mesmo, por assim dizer, uma
me ao contrrio: ele o flho que nasceu. Por
sua vez, ele d luz riqueza que durante o evento
trazida para o exterior, assim como as penas
so trazidas para o exterior e assim como ele pin-
tou a cor vermelha do seu corpo interior na sua
superfcie.
Ao contrrio do primeiro grupo de interpre-
taes, estas no so estabilizadas por uma srie
de contextos externos. Elas dependem, antes
de tudo, uma da outra. (Tudo interpretao).
Neste sentido, ver algum signifcado na placa
depende do fato de j se ter pensado nos bilu-
ms Ok; ver a cor vermelha como o interior que
exteriorizado depende do ato de interpretar
toda a ocasio como um trazer para fora algo
que de outra maneira seria deixado dentro de
casa, e assim por diante. Seria possvel produzir
uma srie de sequncias intertextuais, mas cada
momento interpretativo seria ao mesmo tempo
uma continuao do ltimo e uma antecipao
do prximo, deixando para trs uma trilha de
signifcados apagados. Em outras palavras, cada
fundo se torna uma fgura. Alis, ainda que o
horizonte de signifcaes sempre retrocedente
tambm preocupe os homens Hagen especial-
mente com relao s suas motivaes polticas
eles, por sua vez, possuem estratgias para in-
terromper o fuxo, por exemplo, levar em con-
siderao pressgios para tentar compreender os
efeitos dos seus atos antes de sua ocorrncia.
Em terceiro lugar, eu tambm poderia criar
espaos em consonncia com a disposio mo-
dernista. Figuras se fundem com o fundo. (Ne-
nhuma interpretao necessria). Ns sabemos
o que estamos vendo, isto , que algum se fan-
tasiou e pintou a prpria face para o que ob-
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cadernos de campo, So Paulo, n. 20, p. 241-258, 2011
viamente uma ocasio importante. O que ns
chamaramos de diagnstico irrelevante ou
seja, como a pessoa ser julgada pelos outros
assim como o detalhamento dos adereos. Ns
(euro-americanos) vestimos roupas fnas e nos
cobrimos com togas e regalias, e no h nada de
excepcional nisto. Na verdade, no h nada de
excepcional neste tipo de explicao, exceto que
se fosse para ser proferida atualmente, o seria de-
liberadamente em contraposio a outras formas
de interpretao mais explcitas. Ou seja, com o
objetivo de mostrar que uma interpretao ela-
borada no necessria. Deste ponto de vista o
espectador estaria olhando para um tipo familiar
de comportamento humano, apesar de a forma
local ser desconhecida. No h nenhuma pro-
fundidade neste tipo de interpretao porque
no h nenhuma distncia entre a imagem e o
espectador. O mesmo ocorre com a motivao
da demonstrao. Tanto o desejo de mostrar
seus pertences quanto o desejo de possuir po-
dem ser considerados como auto-evidentes.
Aqui existe um paralelo com a fgura 3.
Da mesma maneira que os euro-americanos
assumem que existe uma escala natural linear
que localiza as clulas dentro do corpo e no o
contrrio, tambm nesta maneira de ver existe
uma escala entre todos estes traos que so tidos
como caractersticas comuns de todos os seres
humanos, no importando onde vivem, nem as
formas culturais que diferenciam seus hbitos
e costumes
25
. A primeira, segundo este ponto
de vista, perpassa toda a atividade humana, en-
quanto a ltima uma superestrutura da elabo-
rao que pode, por assim dizer, ser descartada
deixe de lado a cultura (singular e particular), e
voc ter os acordos comuns (o fundo) que fun-
damentam todas as culturas. Ento o observa-
dor possui acesso imediato informao bsica
apresentada pelo danarino de Mt. Hagen: al-
gum que se vestiu caracteristicamente para um
pblico, reconhecvel segundo motivaes que
observador e observado compartilham
26
.
Gostaria de retornar questo do movimen-
to. A quarta fgura obviamente interrompe o
movimento do homem de Mt. Hagen. Durante
a dana ele se movimenta deliberadamente para
cima e para baixo de forma que as suas penas
e seu avental balancem para frente e para trs,
animando o conjunto de decoraes. Ao faz-
-lo, ele est chamando ateno da audincia
menos para si mesmo do que para aquilo que
o decora. (Todo o conjunto deve esconder suas
caractersticas pessoais). O que o danarino pre-
tende um efeito, e o diagnstico deste efeito
est envolto em uma interpretao sempre re-
trocedente de como as outras pessoas interpre-
taram a sua demonstrao. No fnal das contas,
ele nunca sabe qual foi o julgamento fnal. Mas
ele sabe que engendrar algum tipo de efeito, e
dana com base no que ele presume ser o senso
comum (entre os Hagen) que ele partilha com
os espectadores. Assim, ao focar ateno analti-
ca ao movimento, eu posso recapitular simulta-
neamente todos os modos sobre os quais venho
falando recontextualizar o retrato (dar pro-
fundidade como foi feito com as mulheres Ok);
mostrar como o danarino capturado por uma
espiral especulativa infnita de interpretaes e
contrainterpretaes (como ocorre com a ul-
trassonografa); ou sugerir que ele simplesmente
dana, tendo como base a os conhecimentos que
ele compartilhada com aqueles que o observam
e que ele, sem dvida estenderia gentilmente, a
qualquer antroplogo que estivesse ao seu redor
(como as pessoas olhando para as clulas).
Uma oscilao fnal
Podemos avanar a partir dos posiciona-
mentos anteriores? Uma caracterstica da quar-
ta fotografa relembra a descrio de Verran de
uma paisagem australiana aborgene: refetido
no gesto do danarino de Mt. Hagen, na fren-
te dos seus olhos, h outra pessoa, o espectador.
| M S
cadernos de campo, So Paulo, n. 20, p. 241-258, 2011
No importa quo defeituoso ou criticvel o
posicionamento do espectador-intrprete, ele ou
ela se conhece enquanto pessoa. Logo, a razo
pela qual a minha ateno voltada para aquelas
pessoas porque elas prenderam minha ateno.
Retornemos fgura 1. No importa se a antro-
ploga teve de efetuar uma manobra para obter
uma posio afm de fotografar as trs mulheres
que se afastam dela, ou se um danarino pintado
seduz o espectador. O que importa que existe
a um movimento de orientao mtua. Olhar
de novo para estas fotografas recriar um espa-
o que o espectador reconhece como um espao
social. O movimento de uma pessoa proporcio-
na a medida para o movimento da outra.
Ao atribuir intenes interpretativas a ou-
tras pessoas, um euro-americano modernista
pode tambm dizer que cada um oferece um
momento interpretativo para o outro. Os dois
espectadores so capturados naquilo que sabem,
ou no sabem, sobre o outro. Eles tambm so
capturados em um compromisso inevitvel a
compreenso que cada um possui do outro
comprometida pela compreenso que cada um
imagina para o outro, mas que no pode saber.
Com efeito, esta uma oscilao cotidiana. Esta
expectativa nunca correspondida o conheci-
mento incompleto que cada um possui o
que, simultaneamente, compele e cria tentativas
frustradas de interpretar o que as pessoas signi-
fcam pelo que fazem. Talvez a demanda euro-
-americana de realidade aparea quando se
capaz de deixar as pessoas de lado, como o fz
em alguns momentos com as quatro fotografas.
Duas delas (fguras 2 e 3) ilustram este processo.
Neste caso, a pessoa do observador deve ser a sua
prpria fonte de olhar e a sua prpria medida
das coisas. O que se v ao invs de um mundo
cheio de outras pessoas um mundo no qual
este ou aquele intrprete humano, individual,
oferece sua perspectiva singular e particular. Esta
perspectiva pode sempre ser diminuda por fe-
nmenos de uma ordem bem diferente. Eu no
fz mais do que apontar alguns efeitos de escala
e ponderar sobre a sua presena em alguns pro-
jetos atuais de compreenso do mundo. Tanto
destacar [fguring], ou seja, quando o fundo se
torna fgura (tudo interpretao), quanto apla-
nar [grounding], isto , quando fgura se torna
fundo (nenhuma interpretao), podem parecer
a atividade mais importante, ora profundida-
de, ora superfcie como a mxima aproximao
realidade. Ao mesmo tempo, e obviamente,
uma interpretao est sempre aqum do que
seja utilizado para medi-la; como j sabemos h
muito tempo, esta medida traz a realizao de
tudo aquilo que ainda no foi, ou que j foi, in-
terpretado
27
. Ainda assim, isto mais do que um
resultado autnomo ou autogerado do mtodo
hermenutico, da teoria semitica ou de um
xeque-mate flosfco. O que venho sugerindo,
com certas projees modernistas e ocidentais
(euro-americana), incluindo noes particulares
de espao e tempo, e a ideia de que ao se especi-
fcar uma condio particular; o que se faz au-
mentar uma fgura apenas para reduzi-la contra
o seu pano de fundo mais amplo.
Notas
Uma verso deste captulo foi originalmente apresentada na
srie de seminrios Espao Social Criativo do Internatio-
nal Centre for Contemporary Cultural Research na Universi-
dade de Manchester, em 1993. Agradeo a Pnina Werbner
(ver 1993, 1997) pelos comentrios iluminadores.
1. A frase desajeitada tem como objetivo cobrir muito
mais que pinturas, fotografas e similares, que obvia-
mente demandam ateno visual; ver Wagner (1986a,
1986b), que inspirou o presente exerccio.
2. Refro-me especialmente elucidao de sentidos, in-
cluindo o processo de anlise e explicao atravs dos
quais um/a observador/a produz sentido (compreen-
so) para si. Resumidamente, leitura, explicao, pro-
duo de sentido (Mailloux 1995, p.121).
3. Law e Benschop (1997), que tambm consideram um
conjunto de quatro representaes visuais, comentam
sobre o tipo de mundo descrito [depicted], por assim
dizer, para alm das descries.
S |
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4. Esta uma descrio particular de uma divergncia
encontrada em diversos formatos. Ver, por exemplo,
Hirschman (1987) que comeou citando um artigo
que argumentava contra a coleta de materiais emp-
ricos quando no se d ateno a uma anlise terica
que determine os critrios de seleo. Ele prossegue
dizendo que podem haver circunstncias nas quais
um trabalho explica demais (ele cita o casa de um
paradigma que desova nos seus prprios termos
trinta e quatro hipteses) (1987, p.179). A resenha
de Robert Cooper (1997), sobre Beyond Interpretation
de Gianni Vattimo, aponta para o incessante questio-
namento de certezas, que leva obrigao de perceber
tudo e, consequentemente a sobre-interpretar, em
contraste com a negao das complexidades na comu-
nicao do entendimento (interstanding), que leva
sub-interpretao.
5. O recurso constantemente feito pela antropologia so-
cial nos momentos em que seus paradigmas e modelos
parecem mais complicar do que facilitar o esforo de
compreenso de fenmenos peculiares.
6. Ver, por exemplo, o comentrio de Davis (1992, p. 28)
sobre como descrever a troca de maneira a aceitar as
experincias nativas de que existem diferentes tipos de
troca; [enquanto ao mesmo tempo querendo] explo-
rar um realidade subjacente que est, por assim dizer,
consistentemente no mesmo nvel. Davis argumenta
que diferentes ordens de conhecimento so assinaladas
tanto pelas categorizaes diferentes das pessoas quan-
to pela diferena entre estas e aqueles (os antroplogos)
que exploram o que que elas falam. Ainda assim estas
diferenas so aquelas que a anlise deve ento tratar
conjuntamente. A primeira afrmao implica um tra-
balho interpretativo que j tomou lugar (minimamen-
te, ao se observar quais so as categorias relevantes),
enquanto a segunda defende que no h nada que as
interpretaes do antroplogo possam adicionar que
tenha algum valor as suas observaes mais comuns
so igualadas s das pessoas que esto sendo estudadas.
7. Ordem tanto no sentido de escala (ordem de magni-
tude) quanto no sentido de diferentes ordens (famlias,
espcies) dos fenmenos. O espao e a profundida-
de do meu ttulo pertencem a diferentes ordens no
segundo sentido (espao-tempo/profundidade-super-
fcie).
8. Ao mesmo tempo, h uma relao complexa aqui.
Aquelas s quais os antroplogos tm se referido na
anlise de sistemas de parentesco, por exemplo, na
justaposio de diferentes ordens (segundo sentido) de
fenmeno.
9. Comparar Gell (1998, p.159) sobre estilos de arte: A
noo de estilo individual depende implicitamente
da existncia de estilos de poca, coletivos e indiferen-
ciados, contra os quais a individualidade emerge como
uma fgura contra o fundo.
10. Entretanto, poder-se-ia igualmente fazer o conceito de
espao, enquanto inveno histrica modernista, fa-
zer todo o trabalho de convergncia e particularizao
do conceito de lugar (depois do movimento derride-
ano, que torna o discurso uma forma de escrita).
11. Estas concepes so obviamente criticadas e reviradas
como o faz Casey dentro da tradio euro-america-
na. Ver, por exemplo, as numerosas exposies de In-
gold (1992, 1993, 1995) sobre as diferentes execues
epistemolgicas de meio ambiente. Este pode ser visto
tanto como uma arena dentro da qual o organismo
individual est contido, quanto como contido dentro
da capacidade do organismo individual de transformar
seu entorno em um ambiente no qual ele possa sobre-
viver.
12. Seria possvel ver estes pontos de vista como expan-
ses simultneas de uma relao entre construes
literais e fgurativas. A percepo fgurativa produz
uma imagem, uma entidade que momentaneamente
no necessita de mais explicaes e, portanto, auto-
representativa, enquanto que as construes literais
desdobram relaes, so discursivas, apontam para
propriedades de defnio, e agem como um conjunto
de marcadores de referncia (Wagner, 1986a).
13. Ver, por exemplo, Parker e Cooper (1998), depois de
Ilya Prigogine. Para tomar emprestada a linguagem da
teoria da complexidade, sistemas afastados do equil-
brio e em crescente oscilao entre ordem e desordem
so conhecidos como complexos.
14. A introduo magistral de Rabinow e Sullivan (1987)
virada interpretativa inicial fornece um contexto
muito mais vasto para esta afrmao parcial, a saber,
a histria de posturas interpretativas. Eles distinguem
a anlise interpretativista, da desconstruo e das te-
orias da racionalidade comunicativa, assim como do
neoconservadorismo, considerando a contribuio
de Taylor como uma leitura exemplar da tradio in-
terpretativa. Meu projeto bem diferente (tem o seu
carter singular) desta histria das ideias. Portanto, mi-
nha aparente reduo de algo que, de outra maneira,
seria um campo complicado, a um simples eixo dada,
muito simplesmente, pela escala de muita e de mui-
to pouca interpretao.
15. Por si mesmo o tema da crtica. Comparar o comen-
trio de Tomas (1996, p.16), quase nas palavras de
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cadernos de campo, So Paulo, n. 20, p. 241-258, 2011
Casey, de que ns procedemos equivocadamente
como se os fenmenos de materiais no interpretados
fossem primrios e como se existissem interpretaes
(secundrias) adicionadas a eles fenmenos que pri-
meiramente aparecem no mundo devem, na verdade,
ser desmundados [unworlded] (descontextualizados,
desinterpretados) para poderem ento ser objeto de
interpretao explcita.
16. Por exemplo, Davis, em suas observaes sobre a troca,
est preocupado em exemplifcar o padro subjacente
para a troca em todas as culturas (1992, p.27) in-
cluindo seus signifcados sociais complexos mas v
as anlises que se ocupam dos signifcados [meanings]
(este o termo utilizado por ele) como deslocando o
que as pessoas dizem que fazem atravs de um falso
senso de profundidade. Penso ser difcil argumentar
que ele [o padro] se encontre de maneira mais pro-
funda em algumas instncias do que em outras ou que
ele seja mais real do que a inteno das pessoas e as
afrmaes sobre as suas aes. Concentrar-se em sm-
bolos e signifcados transforma todo o resto em irreali-
dade (1992, p.8). Segundo o autor isto , no pior dos
casos, obscurecedor, e, no melhor s para ser colocado
em paridade com o que aparentemente acessvel de
maneira imediata a realidade dos nativos, compreen-
ses sobre o que eles fazem (1992, p.27).
17. Por exemplo, modelos podem se tornar repentinamen-
te visveis pelo que eles so: uma pilha de metforas
desenhadas, caixas e fechas que no so nada mais que
linhas no papel. O que , neste momento, parado
por assim dizer, a disposio de continuar com a in-
terpretao. Ainda assim, o lugar de parada [stopping
place] traz uma nova constelao de coisas para serem
vistas. Quando se procura meios para construir novos
conhecimentos, a novidade de cada particular (indi-
vidual) se torna um motor para posteriores esforos
interpretativos.
18. Nas cincias sociais a animao mais evidente quan-
do os observadores produzem modelos daquilo que
observam, mecanismos como se com partes operati-
vas que mostram o que acontece quando esta varivel
movimentada contra aquela outra. Sobre efeitos de
animao em padronizaes, ver Gell (1998, p.77-70).
19. Agradecimentos calorosos a Sarah Franklin por me
proporcionar estes dois exemplos.
20. Deste modo, Mackenzie (1991) argumenta que os bi-
lums diferentes quanto aparncia e decorao utiliza-
dos por homens iniciados tambm conotam aspectos
da maternidade.
21. Ver, por exemplo, os comentrios de advertncia de
Price (1990): Rpidos desenvolvimentos de equipa-
mentos de ultrassom produzem no s mais e mais
dados como tambm incertezas quanto interpreta-
o. Novas caractersticas identifcadas estendem tanto
o alcance da normalidade em cada estgio da gestao
como o estoque de conhecimento sobre a histria na-
tural das condies de desenvolvimento... Um diag-
nstico errado ou uma interveno aps diagnstico
podem levar ao fm uma gravidez desejada e normal.
Sobre diagnsticos de anormalidades fetais no so
mais do que um dentre muitos exemplos do efeito em
cascata do tratamento clnico, no qual uma interven-
o mdica leva a outra, com resultados indesejveis
para a mulher (p.137).
22. Por especialistas me refro ao responsvel por operar
o scan e o consultor mdico do paciente/cliente (ver
Price 1990, p.137-38).
23. Na verdade, a fotografa pode quase ilustrar a afrma-
o de Davis (1992, p.28) sobre o enfoque comparati-
vo da troca (nota 16, acima).
24. A verso colorida pode ser vista em Strathern e Stra-
thern (1971, fgura 11). Eu tirei esta fotografa em
1967, na rea Central de Melpa em Mt. Hagen em
Papua Nova Guin. Eu prefro que ela continue anni-
ma; danarinos no gostam de ser reconhecidos pelas
suas decoraes. So as decoraes o foco da apresen-
tao do danarino e, aqui, o foco da fotografa.
25. Por exemplo, Annette Weiner (1992, p. 154) escreve,
Apesar das solues locais [para um certo paradoxo
universal] serem incrivelmente diversas um tributo
ingenuidade e imaginao humanas elas tambm so
pungentemente angustiantes [p.e., ns compartilha-
mos os mesmos sentimentos com relao a elas].
26. Este tipo de argumento foi explicitamente aplicado
Papua Nova Guin. Eu cito adiante um extrato do
trabalho de Annette Weiner sobre a troca que tem
como objetivo mostrar que toda troca baseada em
um paradoxo universal: como dar ao mesmo tempo em
que se recebe (Weiner 1992, p.5, nfase minha, nfase
da autora omitida). O que segue apresentado como
auto evidente, para alm da necessidade de interpre-
tao. Algumas coisas so fceis de dar. Mas existem
algumas possesses que so imbudas com a identida-
de intrnseca e inefvel de seus donos, e que no so
fceis de dar [E a segurana de que] Todos estamos
familiarizados com as coroas de reis e rainhas signos
e smbolos de autoridade e poder ou com mveis e
pinturas antigas que proclamam ascendncia notvel
de uma famlia Quando um chefe Maori brande sua
capa sagrada (1992, nfase minha). Weiner torna
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explcita suas conexes: Minhas refernciasa exem-
plos provenientes da Histria ocidental so utilizados
especifcamente para ultrapassar estas divises [entre
mundo primitivo e racional] e para mostrar como as
fontes de diferena e hierarquia so profundamente
familiares porque provm de um paradoxo universal
(1992, p.154).
27. Foi a reclamao de um escritor de que muito mais
necessita ser dito, de que a seu esforo na interpreta-
o era incompleta e cheia de lacunas, que me levou
refexo sobre o tipo de mundos infnitos pressupostos
pelas noes modernistas (e eu considero as noes
de sociedade como um caso em particular) (Strathern
1992).
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traduzido de
STRATHERN, Marilyn. On Space and Depth. In: LAW, J.; MOL, A-M. (Eds.),
Complexities: Social studies of knowledge practices. Durham: Duke University Press,
2002. pp. 88-115. Copyright, 2002. All rights reserved. Reprinted by permission of
the publisher.
tradutora Priscila Santos da Costa
Bacharel em Cincias Sociais / UNESP-Araraquara
revisor Renato Sztutman
Professor / Departamento de Antropologia-USP

revisor a Diana Paola Gmez Mateus
Mestranda em Antropologia Social / FFLCH-USP
Recebida em 30/06/2011
Aceita para publicao em 26/09/2011