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Juan Luis Vives. De la Concordia...

Livro I
sta, en efecto, no se da en los animales de la misma forma que en el hombre; ellos no se
acuerdan de sus padres, no reconocen al mejor, ni se ven afectados por la aoranza de la
patria 28 o por la piedad; por eso pasan la vida sueltos, sin leyes, con el mandato y el instinto de
su naturaleza, ajustados slo a las cosas del momento. Por el contrario, el hombre se acuerda de
sus padres, de sus parientes, de sus maestros, de sus ayos, de sus preceptores, en una palabra
de todos los que de cualquier forma o manera le han hecho bien, para recuerdo de los beneficios y
su recompensa, si sta se presenta; ninguna otra cosa contribuye ms a la proteccin y al
mantenimiento de la sociedad: cuando uno se acuerda de las leyes y de los magistrados para
obedecerles, y de los conciudadanos y de los que con l viven en sociedad para ayudarlos. En
resumen, el hombre no contempla a todo el gnero humano de otra forma que como a miembros
de la sociedad, de forma que con el recuerdo de la semejanza y de la naturaleza comn no ignore
que ha nacido para servicio de todos y no deje ninguna ocasin de favorecer a los dems,
consciente de que no puede pasarse eso por alto sin violar las leyes de la naturaleza, esto es, de
Dios, creador de todo e incluso de la naturaleza, de forma que abandonar los mandatos de la
naturaleza es como hacer una notable ofensa a Dios, como si l mismo hubiera establecido algo
que mereciese nuestra reprobacin.

Para manifestar Dios al hombre cmo tena que ser la sociedad, le envi completamente inerme a
la luz de esta vida; a los restantes animales les dio variadas armas o bien para hacer dao o bien
para defenderse: al len, al oso y al lobo uas y dientes y una gran fuerza en los mismos y en
todo el cuerpo; al jabal y al elefante colmillos, al caballo cascos, al toro cuernos, al erizo pas,
veneno al escorpin; hay algunos que caminan entre los de otras especies protegidos por conchas
o pieles muy espesas, y a los que no disponen de otra cosa la velocidad les proporciona la
salvacin de forma segura; el hombre no puede atacar con la fortaleza de los dientes o de las
uas; no est armado con cuernos, con pas o con veneno; con una piel muy suave es un animal
inerme y por tanto inofensivo, a fin de que entienda cmo debe mostrarse entre los hombres,
pues de los animales dainos lo defendern la unin y el consenso con los dems hombres, de
forma que se protejan unos a otros.
Y para afianzar con mayor firmeza esta concordia entre los hombres no slo hizo Dios al hombre
inerme, sino tambin dbil, enfermo, sin dominio de s mismo, completamente necesitado de la
ayuda ajena. Los restantes animales, tan pronto como nacen o un poco despus, perciben las
fuerzas de su naturaleza, se sirven de ellas y reciben lo que han de tener despus: andar, nadar,
la rapidez en todo, pastar, apetecer lo que les va a ir bien, evitar lo nocivo; esto se puede ver en
los animales que nacen y crecen entre nosotros: pollos, patitos, corderos, cabritos; en cambio, el
hombre nace de tal forma que lo que menos parece que va a ser es lo que despus vemos. En el
principio es un animal irracional, aturdido y, como dijo muy bien Plinio, 35 est echado sin poder
utilizar manos ni pies y llorando, por lo que, si no interviniese la compasin, nadie querra levantar
un busto tan intil e incluso molesto. Es alimentado por la misericordia de los padres y de las
nodrizas, es criado con ayuda ajena, crece con ayuda ajena, no ha trado nada suyo, todo lo tiene
de los dems y recibido de forma no segura. En efecto, cmo podra suplicar con mayor humildad
que con las lgrimas y los gemidos para saber que es un beneficio de los dems el hecho de vivir,
de entender, de tener fuerza, de ser algo en definitiva, as como para dar las gracias a sus
benefactores y en la medida de sus fuerzas corresponderles? Acordndose entonces a partir de
qu comienzos se ha desarrollado, aprenda a extender una mano y prestar ayuda a la indigencia y
debilidad de los dems.


El hombre nos fue entregado por la naturaleza misma, esto es, por Dios, 39 padre y seor de
todas las cosas, hecho, formado, equipado e inclinado para la paz, la tranquilidad, la concordia, el
amor y la amistad, siendo enseado para conseguirlas por el hijo de Dios y por Dios mismo. De
dnde procede entonces en todo el gnero humano tanta disensin, tanta discordia, tanta
enemistad, tanto odio, como no los hay entre cosas contrarias y que estn en lucha por su
naturaleza y su ndole, de forma que entre una raza y otra, entre un pueblo y otro, en la misma
ciudad entre hermano y hermano, entre hijo y padre, entre esposa y marido no se quieren bien,
se odian, se roban, se saquean, se engaan, defraudan, se matan, se aniquilan mutuamente, sin
que haya ninguna moderacin y tregua en estas prcticas alternativas de maldad?
Qu otra cosa hay que pensar sino que el hombre degener de su naturaleza? Es necesario que
as haya ocurrido, pues a quien vive bajo las leyes de su naturaleza no lo dominar as la
discordia, enemiga de la naturaleza; por consiguiente, es preciso que el hombre se haya separado
de su condicin de hombre cuando se despoj del amor y de la concordia.

Livro III
Esta vida nuestra, durante la cual el alma humana inmortal se encierra en este cuerpo putrefacto
y caduco, a la que por esa razn algunos en la antigedad llamaron crcel, otros muerte y entre
los cristianos con mayor acierto peregrinacin y destierro, esa vida, pues, cualquiera que sea el
nombre que merece, es el camino para la eternidad, con tal de que se camine hacia ella de forma
adecuada y conveniente.

La nica ayuda para este viaje es la virtud, todas las dems cosas o bien son apoyos e
instrumentos de la virtud o bien ayudas para la vida, que toman la denominacin del nombre de
su artfice y jefa, a pesar de que son llamados tambin por la mayora "bienes"; pero no me
preocupar por el nombre; sean, en efecto, ventajas, si alguno as lo quiere, o utilidades, nosotros
nos serviremos de un vocablo latino y tradicional, en el que queda expuesto y declarado el
contenido; as, sean llamados "bienes" y los contrarios, por su parte, "males".
En el primer libro hemos explicado la naturaleza y los orgenes de la concordia y de la discordia;
en el segundo con qu fuerza la discordia doblega y aparta nuestra voluntad del camino recto;
ahora ensearemos qu obras inspiran y llevan a cabo, para que quede claro que en el inicio y
origen sus respectivas acciones no se diferencian de la concordia y discordia. As como la
concordia nace de Dios, padre y autor de todos los bienes, y la discordia, a su vez, del diablo,
origen y causa de todos los males, de la misma forma no hay ninguna clase de bien que no
proceda de la concordia ni de mal que no salga de la discordia.



Livro IV, cap III.
Volvamos a la naturaleza de los hombres, esto es, a nosotros mismos: Dios, nuestro Padre
celestial, cuya bondad y generosidad comprobamos todos los das con innumerables beneficios y
dones, socorrer propicio y favorable nuestra debilidad; l ayudar a quienes se esfuerzan, a los
que se levantan los sostendr y apoyar con su mano extendida, y lo que falta a la naturaleza lo
suplir su muy presta generosidad, a fin de que de un hombre dbil y enfermo resulte un
cristiano, esto es, terminado y completo en todos los aspectos. As, pues, empiece ya el hombre a
ser hombre, esto es, a conocerse a s mismo.
Por otra parte, incluso la inteligencia, que es la parte ms importante y ms elevada, comprobar
cun lenta y poco desenvuelta es por su propia naturaleza, y cun ciega por las tinieblas del
pecado, as como ruda y no instruida por la enseanza, la prctica y la propia sagacidad, de forma
que ni siquiera comprende cmo son o cmo se hacen las cosas que ve y toca con las manos, y
mucho menos puede penetrar en los recnditos arcanos de la naturaleza. Sabiamente expuso
Aristteles 386 este
pensamiento: nuestramente se comporta respecto a los fenmenos evidentes de la naturaleza co
mo el ojo de la lechuza respecto a la luz del sol. Todo lo que conoce el gnero humano qu
proporcin representa frente a lo que ignora? Y esto no es slo verdad en el conjunto de las artes,
sino tambin en cada una de las mismas, en ninguna de las cuales ha avanzado tanto la
inteligencia humana que haya llegado a la mitad, 387 incluso en las ms bajas y viles, de forma
que ningn dicho de los acadmicos resulta ms verdadero que ste: 388 nada se sabe. El
primero que lo reconoci pblicamente en s mismo fue Scrates, y por esta razn el orculo del
dios al que todos los dems concedan la palma de la sabidura 389 proclam que era el ms
sabio, y que no haba mayor insensatez que la de creer el hombre que sabe lo que no sabe; esto
vemos que ocurre a los grandes hombres en su carrera por alcanzar la sabidura, esto es, que
cuanto ms avanzan en ella tanto ms comprenden y perciben que saben menos, como si desde el
medio de la carrera fuesen llevados de nuevo al punto de partida; aunque quien examina los
hechos con ms agudeza y los investiga con mayor penetracin, fcilmente descubrir que no
sabe nada, y que pensar que es sabio es estar pegado todava al punto de partida, mientras que
comprender que no sabe nada es tocar la meta de la sabidura humana.

Como dice aqul 390 en la comedia; esto es, nadie tuvo nunca una sabidura tan slida y bien
formada a quien el tiempo y la edad no le enseasen que no sabe nada, que se equivoca y se
engaa, como aquel viejo que al final tuvo que cambiar la opinin durante tiempo adquirida,
arraigada y consolidada. Quin tiene una sabidura o una felicidad tan acrisoladas que no sean
desmentidas en su mayor parte por el resultado final? Es ms, quin no aprende por la prctica
que se ha equivocado por su ignorancia, que ha cometido errores por su ceguera, que ha tomado
decisiones necias por su imprudencia, de tal forma que se avergence de s mismo?
Captulo VIII

Por esta razn quien se afana por la sabidura exjase ms a s mismo ya en adelante y, puesto
que puede ms y para ejercitarse en el arte al que se ha consagrado y dedicado, haga cada da
mayores progresos en el mismo, con lo que se elevar ms y se liberar del suelo y de los
sentimientos del vulgo. Entonces, contemplar de nuevo con mayor penetracin la naturaleza
humana, que nos conviene tener delante de los ojos en todo momento. Ver un animal dbil y
tornadizo y conceder a cualquier hombre la misma indulgencia que tendra para con los
enfermos, los nios o los tontos. De qu otros, en efecto, se componen todas las sociedades
humanas que de nios por la ignorancia, de bobos por la necedad y de enfermos y dbiles por la
falta de dominio.

Captulo XI
Y, si alguno ha avanzado mucho en el ascenso a la cumbre de la sabidura, qu hermosa y
magnfica ser la persona de tal sabio! Qu imagen tan real de la divinidad vivir entre los
hombres! Qu alegra para l cuando se contemple libre y rescatado de dueos violentos! como
dice Sfocles, esto es, de las pasiones y enfermedades del espritu, tiranos muy crueles, que no
slo ellos mismos ejercen un ferocsimo dominio sobre cualquier espritu del que se apoderen, sino
que tambin logran que ese mismo espritu busque la tirana sobre otros y la ejerza segn sus
posibilidades, siendo al mismo tiempo (que es lo ms monstruoso) dueo muy terrible y esclavo
muy abyecto. Desde esa cumbre ver que se ha escapado y se ha librado de los errores, entre los
cuales todava luchan otros con un enorme peligro como entre rocas muy erizadas en medio de
grandes tempestades; contemplar debajo de l a otros que luchan y se angustian por cosas
completamente vacas, mientras l, como dice Estacio: 418bis
Qu es ms estable o ms firme que Dios, que inmutable en su sagrada Majestad gobierna el
universo con su admirable sabidura? Y la mente del sabio, como una especie de felicsima
divinidad terrestre est por encima de las perturbaciones y agitaciones, a las que estn expuestos
y sometidos los sentidos de los ignorantes, y como imitador y mulo de la naturaleza divina piensa
que no se le puede ofender de otra forma que como a Dios, a quien no se le puede quitar nada
suyo; as, aqul que piensa que todos sus bienes estn puestos exclusivamente en s
mismo siempre lleva sus cosas consigo, como se dice que respondi el filsofo griego, las cuales
son de tal forma que no se les puede echar la mano encima ni hacerles ningn dao.

Captulo X
La verdadera grandeza del prncipe consiste precisamente en juzgar de las cosas mejor que el
vulgo y, ante todo, en gobernarse a s mismo l, que tiene bajo su potestad a tantos miles; de
esta grandeza no se precipitar con facilidad el prncipe o descender por la clera y la discordia
con otros a fin de no degradarse y convertirse de prncipe en particular; en efecto, quien pele y
fue capaz de vencer se convierte en adversario. Adems qu otra cosa es el verdadero prncipe
que un sabio con poder pblico?

Por todo ello el hombre grande y establecido ya en la paz y en la tranquilidad de la sabidura, una
vez elegido el camino de la virtud y de la sabidura, lo mantendr siempre por ser recto y sencillo.
Si ese camino tiene veredas por donde se camine con mayor comodidad, preferir marchar por lo
seco que por lo cenagoso, elegir lo llano con preferencia a lo pedregoso y no se adelantar en su
carrera contra el que viene de frente, sino que ceder en la senda por muy cmoda que sea
caminando por el barro y el cieno, siempre que no se salga del camino, para no chocarse con l o
hacerle dao