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PIRANDELLO, LUIGI.

EL HUMORISMO (fragmento: Parte 2, cap. II)



Veamos pues, sin nuevas digresiones, cul es el proceso del que deriva
aquella especial forma de arte que suele llamarse humorstica, si sta tiene peculiares
caracteres que la distinguen y de dnde provienen, si hay, en suma, un modo
particular de considerar el mundo que constituya precisamente la materia y la razn
del humorismo.
Por lo comn - ya lo he dicho en otra parte, y aqu necesito repetirlo -, la
obra de arte es creada por el libre movimiento de la vida interior que estructura
armoniosamente las ideas y las imgenes cuyos elementos todos se corresponden
entre s y tambin con la idea madre que los coordina. La reflexin, tanto durante la
concepcin, como durante la ejecucin de la obra de arte, no permanece por cierto
inactiva: asiste al nacimiento y al desarrollo de la obra, sigue sus fases progresivas y
goza de ese proceso, vincula los varios elementos, los coordina, los compara. La
conciencia no esclarece todo cuanto hay en el espritu; para el artista en particular,
no es una luz distinta del pensamiento, mediante la cual su voluntad puede extraer
de ella, como de un tesoro, imgenes e ideas. Por consiguiente, la conciencia no es
una potencia creadora, sino el espejo interior en el cual el pensamiento puede
contemplarse. Ms an, dira que es el pensamiento mirndose a s mismo,
asistiendo a cuanto espontneamente hace. Y de ordinario, durante la concepcin de
la obra, la reflexin del artista se oculta, queda, por as decir, invisible: casi es para l
una forma del sentimiento. Mientras la obra se va realizando la reflexin ejerce sus
funciones crticas, no framente, como lo liara un juez desapasionado, analizndola,
sino de pronto, merced a la impresin que recibe.
Esto, insisto, comnmente. Veamos ahora s, por la natural disposicin de
nimo de aquellos escritores que se llaman humoristas y por la manera especial que
ellos tienen de intuir y considerar la vida y los hombres, este procedimiento ocurre
durante la concepcin de sus obras; es decir, si la reflexin asume en ella la
participacin que acabo de describir o si, por el contrario, desarrolla una peculiar
actividad.
Ahora bien, veremos que en la concepcin de toda obra humorstica la
reflexin no se oculta, no permanece invisible, es decir, no se convierte casi en una
forma del sentimiento, casi en un espejo donde el sentimiento pueda contemplarse,
sino que se te planta delante, en actitud de juez, lo analiza desapasionadamente,
descompone sus Imgenes. De este anlisis, de esta descomposicin surge otro
sentimiento, que podra llamarse - y que yo efectivamente llamo - el sentimiento de
lo contrario.
Veo, por ejemplo, a una vieja seora, con los cabellos teidos y untados con
desagradables cosmticos, ridculamente estucada y adems luciendo ropas juveniles.
Me echo a rer. Advierto que esa seora es lo contrario de lo que una vieja y
respetable seora debiera ser. Puedo as, a primera vista y superficialmente,
detenerme en esta impresin cmica. Lo cmico es precisamente un advertimiento
de lo contrario. Pero si ahora acta en m la reflexin y me sugiere que esa vieja
seora no experimenta acaso ningn placer en presentarse como un mamarracho,
que hasta sufre, quizs, pero que slo lo hace porque se engaa piadosamente con la
ilusin de que as entrazada, disimulando canas y arrugas, podr retener para s el
amor de su marido, mucho ms joven que ella, he aqu que ya no podr rerme como
antes, porque justamente la reflexin me habr llevado ms all de aquel primer
advertimiento o, por mejor decir, ms hacia lo hondo. Desde aquel primer
advertimiento de lo contrario la reflexin me ha hecho pasar a este sentimiento de
lo contrario. Y aqu est, ntegra, la diferencia entre lo cmico y lo humorstico.
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Al sealar esto, o sea que el sentimiento de lo contrario nace de una especial
actividad de la reflexin, de ningn modo salgo del campo de la crtica esttica y
psicolgica. El anlisis psicolgico de esta poesa es el fundamento necesario de su
valorizacin esttica, pues no puedo apreciar su belleza, si no entiendo el proceso
psicolgico del cual resulta la perfecta reproduccin de aquel estado de nimo que el
poeta quera provocar en el lector, y en la que consiste, justamente, la belleza
esttica.
Veamos finalmente un ejemplo ms complejo, en el cual la especial
actividad de la reflexin no se descubre as corno as; tomemos un libro del que ya
nos hemos ocupado: el Don Quijote de Cervantes. Queremos juzgarlo desde el
punto de vista esttico. Qu haremos? Slo despus de la primera lectura y de la
primera impresin recibida, podremos considerar, tambin en este caso, el estado de
nimo que el autor ha querido producir. Cul es este estado de nimo? Queramos,
efectivamente, rer de todo cuanto hay de cmico en la figuracin de este pobre
alienado que se enmascara bajo su propia locura y la infunde en los dems y en todas
las cosas; queramos rer, pero la risa no brota de nuestros labios sencilla y fcil,
notamos que algo la turba y dificulta: es una sensacin de misericordia, de pena y
tambin de admiracin, porque si bien las heroicas aventuras de este pobre hidalgo
son por dems ridculas, no hay duda de que l en su ridiculez es verdaderamente
heroico. Tenemos ante nosotros una figuracin cmica, pero de ella se desprende un
sentimiento que nos impide rer, o que nos enturbia la risa de la comicidad
representada y hace que esa risa se nos vuelva amarga. A travs de lo propiamente
cmico volvemos a encontrar aqu el sentimiento de lo contrario. El autor lo ha
despertado en nosotros porque ese sentimiento se ha despertado antes en l, y ya
hemos visto por cules causas. Ahora bien: por que no se descubre aqu la especial
actividad de la reflexin? Simplemente porque esa actividad - fruto de la tristsima
experiencia de la vida, experiencia que ha determinado la disposicin humorstica en
el poeta - ya se haba ejercido sobre su sentimiento, sobre aquel sentimiento que lo
haba armado en Lepanto caballero de la fe. Desahogado de este sentimiento y aun
enfrentndolo como juez en la oscura crcel de la Mancha, analizndolo con amarga
frialdad, la reflexin ya haba despertado en el poeta el sentimiento de lo contrario, y
fruto de ese sentimiento es cabalmente Don Quijote: sentimiento de lo contrario
objetivado. El poeta no ha aclarado el origen del proceso esttico; slo nos ha
mostrado su efecto, y por ello el sentimiento de lo contrario aflora a travs de la
comicidad del relato. Esta comicidad es fruto del sentimiento de lo contrario,
generado en el poeta por la especial actividad de la reflexin al ejercerse sobre el
primitivo sentimiento, hasta entonces oculto.
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Pero, repito, qu necesidad tengo de acordar un valor tico cualquiera a
aquello que he llamado sentimiento de lo contrario, o de determinarlo a priori de
algn modo? Ello se determinar por s mismo, en cada caso, segn la personalidad
del poeta o el objeto de la figuracin artstica. Qu me importa a m, crtico esttico,
saber en quin o dnde est la razn relativa, lo justo, el bien? Yo no quiero ni debo
salir del campo de la fantasa pura. Me sito frente a cualquier figuracin artstica y
me propongo nicamente juzgar de su valor esttico. Para este juicio necesito ante
todo conocer el estado de nimo que aquella figuracin artstica quiere suscitar: lo
sabr por la impresin que me ha causado. Este estado de nimo, toda vez que me
encuentro frente a una figuracin humorstica, es de perplejidad; me siento como
atrado por dos fuerzas opuestas; quisiera rer y ro, pero turba y dificulta mi risa algo
que emana de la figuracin misma. Busco la causa. Para hallarla no tengo ninguna
necesidad de fundir la expresin fantstica en una relacin de dependencia tica, no
preciso echar mano del valor tico de la personalidad humana. y etctera, etctera.
Encuentro este sentimiento de lo contrario, sea el que sea, que emana en
muchas formas de la figuracin misma, y lo encuentro constantemente, en todas las
figuraciones que suelo llamar humorsticas. Por qu, entonces, limitar la causa
ticamente, o tambin abstractamente, atribuyndola, por ejemplo, al desacuerdo
que el sentimiento y la meditacin descubren entre la vida real y el ideal humano, o
entre nuestras aspiraciones y nuestras debilidades miserias? Tambin puede nacer de
esto, como de tantsimas otras causas indeterminables a priori. Para nosotros slo
urge tener la certeza de que este sentimiento de lo contrario nace, y que nace de una
especial actividad que asume la reflexin en la concepcin de obras de arte as
realizadas.
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Cada cual se recompone la mscara como puede, la mscara exterior,
entendmonos. Porque dentro de cada cual est la otra mscara, esa que
generalmente no armoniza con la de fuera. Si al fin nada es verdad! Claro! Son
verdad el mar, la montaa, el guijarro, y tambin una brizna de yerba... pero, el
hombre... ? El hombre siempre enmascarado, sin quererlo, sin saberlo,
disfrazado de eso que, de buena fe, cree ser: hermoso, bueno, gracioso, generoso,
infeliz, etc. Nos remos de slo pensarlo! En cambio un perro, por ejemplo, cuando
ya se le ha pasado la primera fiebre de vivir, qu hace? Come y duerme. Vive como
puede vivir, como le cuadra vivir. Cierra los ojos y, paciente, deja que transcurra el
tiempo: haga fro o calor, lo soporta, y si le dan un puntapi ha de aguantarlo porque
indudablemente eso tambin le corresponda. Es as el hombre? No; si hasta de
viejo perdura en l la fiebre: delira y no lo advierte. Es que no puede hacer a menos
de adoptar posturas, una postura cualquiera, aunque solo sea para s, y se imagina
una cantidad de cosas que necesita aceptar como ciertas para as tomarlas en serio.
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Resumiendo: el humorismo consiste en el sentimiento de lo contrario,
suscitado por la especial actividad de la reflexin que no se oculta, que no se
convierte - segn ordinariamente ocurre en el arte - en una forma del sentimiento,
sino en su opuesto, aun siguiendo paso a paso ese sentimiento como la sombra sigue
al cuerpo. El artista comn slo presta atencin al cuerpo; el humorista se preocupa
a la vez del cuerpo y de la sombra, en ocasiones ms de la sombra que del cuerpo:
disea todos los caprichosos esguinces de esa sombra y muestra cmo ya se alarga,
ya se encoge, tratando de reproducir cada regate del cuerpo, el cual, en tanto, ni
calcula esa sombra ni la tiene en cuenta.


En PIRANDELLO, Luigi. El humorismo. Trad de Enzo Aloisi. Buenos
Aires: Leviatn, 1994