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HEINZ GUDERIAN

Erinnerungeneines Soldaten
Mit 37 Kartenskizzen
und 23Abbi l dungen
IV. Auflage
NECKARGEMND1960
KURT VOWI NKEL VERLAG
DieAbbildungendesWerkesentstammendemArchivdesVer-
fassersbisauf dasTitelbild, eineAufnahmevonFrauTitaBinz,
Heidelberg.
Copyright 1950by Kurt Vowtmkel Verlag, Heidelberg.
Druck: fotokop, Darmstadt
INHALT
Seit*
Vorwort . 9
I. FamilieundJugend 11
II. DieEntstehungder deutschenPanzertruppe 13
III. Hitler auf demGipfel der Macht 40
Der Anschlusterreichs 42
Der AnschludesSudetenlandes 50
DieerneuteZuspitzungder Lage 52
IV. Der Beginnder Katastrophe 56
Der FeldzuggegenPolen 57
Zwischenden Feldzgen 75
V. Der FeldzugimWesten 79
DieVorbereitungen 79
Der DurchbruchzumKanal 88
DieEroberungder Kanalkste 102
Der verhngnisvolleHalt-Befehl Hitlers 104
Der Durchbruchzur Schweizer Grenze 108
Waffenstillstand 122
VI. Der Feldzugin Ruland1941 126
Vorgeschichte 126
Vorbereitungen 130
DieerstenOperationen 139
Der Ubergang berdenDniepr 151
SmolenskJelnjaRoslawl 157
Moskauoder Kiew? 171
DieSchlachtumKiew 183
DieSchlachtbei Orel undBriansk 204
Der Vorstoauf TulaundMoskau 220
MeineersteEntlassung 240
VII. AuerDienst 247
VIII. DieEntwicklungder PanzerwaffevomJanuar 1942biszumFebruar 1943. 251
IX. Generalinspekteur der Panzertruppen 258
Ernennungunderste Manahmen 258
DieBesucheDr. Grdelers 272
Die Citadelle' 273
DieStreitfragendeszweitenHalbjahres1943 283
DasJahr der Entscheidung 296
X. Der 20. Juli 1944undseineFolgen 306
XL Chef desGeneralstabes 318
DieOperationenander Ostfront 338
DieArdennenoffensive 344
Der russische Sto 353
XII. Der endgltigeBruch 386
XIII. Die fhrendenPersnlichkeitendesDrittenReiches 391
Hitler .391
DiePartei * 403
DieReichsleiter undGauleiter 408
DieengereUmgebungHitlers 410
DieRegierung 410
XIV. Der deutscheGeneralstab 412
Seinoder Nichtsein?Dasisthier dieFrage!" 422
ANLAGEN
Seit
Aus meinemLeben 425
1. OKW-Befehl: WeisungNo. 1 frdie Kriegsfhrung(31.8.1939) . . . 427
2. MeldungGen.-Insp. d. Panzertruppen berGliederungund StrkederPanzer-
truppenimWestfeldzug (7. 11.1944) 429
3. Korpsbefehl XIX. A.K. frden12. 5. 1940 430
4. Vorbefehl XIX. A.K. frdenAngriff berdieMaas (12. 5. 1940) . . . 431
Divisionsbefehl No. 4, 1. Panzer-Division(12.5.1940) 432
Vorbefehl 10. Panzer-Division frdenAngriff berdieMaas(12.5.1940) . 432
5. Korpsbefehl No. 3, XIX. A.K. frdenAngriff berdieMaas (13. 5. 1940) . 433
Divisionsbefehl No. 5, 1. Panzer-Division frden Angriff berdieMaas am
13.5. 1950 435
Divisionsbefehl 10. Panzer-Division f.d. Angriff berdieMaasam13. 5. 1940 438
6. Korpsbefehl XIX. A.K. vom13. 5. 1940, 22,30Uhr 440
7. Korpsbefehl XIX. A.K. (14.5. 1940) 441
8. Korpsbefehl No. 7, XTX. A.K. frden17. 5. 1940 442
9. Korpsbefehl No. 8, XIX. A.K. frden18.5. 1940 442
10. Korpsbefehl No. 9, XIX. A.K. frden19.5. 1940 444
11. Korpsbefehl XIX. A.K. vom18.5.1940, 13.00Uhr 445
1Z Korpsbefehl No. 10, XIX. A.K. frden20. 5. 1940 446
13. Korpsbefehl XIX. A.K. vom20. 5. 1940, 16.30Uhr 447
14. Korpsbefehl No. 11, XIX. A.K. frden21.5.1940 448
15. VorlufigerKorpsbefehl No. 12, XIX. A.K. frden22. 5. 1940 . . . 449
Gruppenbefehl No. 12GruppevonKleist, frden22.5. 1940 . . . . 450
16. Gruppenbefehl No. 13, GruppevonKleist, frden23. 5. 1940 . . . . 450
17. Korpsbefehl No. 13, XIX. A.K. frden22. 5. 1940 451
18. XIX. A.K. Befehl frdie Ablsungder1. Panzer-Division durch die20.
(mot.) I.D. vom26. 5. 1940 452
19. Korpsbefehl XIX. A.K. frden27. 5.1940 453
20. Korpsbefehl No. 15, XIX. A.K. vom28. 5. 1940 454
21. Fhrerbefehl:WeisungNo. 21 FallBarbarossa" (18. 12. 1940) . . . . 455
22. Die Spitzengliederung derWehrmacht 1944 458
23. Kriegsgliederung einerPanzer-Division 1935 459
24. Kriegsgliederung einerPanzer-Division 1940 460
ABBILDUNGEN
1. Portrt Titelbild
2. Auf Artillerie-Beobachtung 64/65
3. PolnischeLandschaft imSommer 64/65
4. Bunkerkampf bei Wizna 64/65
5. Ubergabevon Brest-LitowskandieRussen 80/81
6. ImBefehlspanzer 80/81
7. SturmdurchvonFlakundPanzerngeschosseneBrescheinderStadtmauer
auf Boulogne 96/97
8. DerAngriff rollt! 96/97
9. Wieauf demExerzierplatz: PanzerimVorgehen(ChampagneimJuni 1940) 112/113
10. Oberstlt. Balde bergibteineinJunivilleerbeuteteFahne. . . . 112/113
11. ImMorgengrauen des22. 6. 1941 128/129
12. Vormarschstraein Ruland 128/129
13. BrckenbauberdenDnieprbei Kopys 128/129
14. Kampf umSchklow 128/129
15. ImSturmboot berdenDnieprbei Kopys 144/145
16. AmDnieprbei Kopysmit General Marras 144/145
17. Bereitstellung zumAngriff 192/193
18. EinrussischerPanzergraben inderStalinliniewird berwunden . . 192/193
19. Bei Roslawl am5. 8. 1941 192/193
20. VormarschdesPz. Rgts. 35zumGefecht bei Goroditsche . . . . 192/193
21. TypischerussischeStadtlandschaft: Orel a. d. Oka 208/209
22. So fngtderrussischeWinteran: Dimitrowsk 208/209
23. Nachtkampf vorMoskau 1941 208/209
KARTENSKIZZEN
Seite
1. Ubersichtsskizze 1: AufmarschgegenPolen 59
Lageam31. 8. am5. 9. 1939
2. Skizze1: Die Kmpfeam1.,2. und3. 9. 1939inderTucheierHeide . . . 61
3. bersichtskizze2: DerVormarschinPolen 67
Lageam9. 9. am18. 9. 1939
4. Skizze2: Vormarsch des XIX. A.K. nachBrest-Litowsk 69
Lagevom8. 9. bis 17. 9. 1939
5. Skizze3a: Vormarschdes XIX. A.K. durchdieArdennen 83
6. Skizze3b: Vormarsch des XIX. A.K. zurKanalkste 85
7. Skizze 4: DerKampf umdenMaas-Ubergang 93
Lageam13. 5., 14. 5., 15. 5. 1940
8. Skizze 5: Umdie Kanalhfen 103
Lageam24. 5. am28./29. 5. 1940
9. Skizze 6:DurchbruchdurchdieWeygand-LiniebiszumPlateauvonLangres 109
Lagevom11. 6. bis 15. 6. 1940
10. Skizze 7: DurchbruchzurSchweizerGrenzeundins Ober-Elsa. . . 117
Lagevom16. 6. bis 20. 6. 1940
11. Skizze 8: Vormarsch imOsten derPanzergruppeGuderian . . . . 133
Lagevom22. 6. bis 28. 6. 1941
12. Skizze 9: Entwicklungvom28. 6. bis2. 7. 1941 147
13. Skizze10: Entwicklungvom3. 7. bis10. 7. 1941 149
14. Skizze 11: DerDniepr-Ubergang und Smolensk 155
Lagevom11. 7. bis 15. 7. 1941
15. Skizze 12: Jelnja . 161
Lagevom17. 7. bis 20. 7. 1941
16. Skizze 13: Roslawl 169
Lagevom30. 7. bis 3. 8. 1941
17. Skizze 14: Kritschew Moslawitschi 175
Lageam9. 8. 1941
18. Skizze15: Lageam17. 8. 1941 177
19. Skizze16: Lageam24. 8. 1941 (Fhrer-Vortrag) 181
20. Skizze17: Lageam26. 8. 1941 /Entwicklungbis31. 8. 1941 . . . . 187
21. Skizze 18: SchlachtumKiew 191
Lagevom4. 9. bis 14. 9. 1941
22. Skizze 19: Krisebei Romny-Putiwl 201
Lageam18. 9. 1941
23. Skizze20: Entwicklungvom19. 9. bis22. 9. 1941 203
24. Skizze21: Lageam23. 9. 1941 205
25. Skizze22: Lageam30. 9.1941 207
26. Skizze23: Orel Lageam5. 10. 1941 211
27. Skizze24: Lageam14. 10. 1941 219
28. Skizze25: Vormarschauf Tula 221
Lagevom27. 10. bis 14. 11. 1941
29. Skizze26: Schlacht umMoskau 229
Lagevom1. 12. bis 5. 12. 1941
30. Skizze27: Entwicklung derOstlage vom22. 2.1943bis 4. 3.1944. . 277
31. Skizze27a: Kmpfeder25. Pz.Div. imNovember 1943 . . . . 291
32. Skizze28: DieVernichtung derHeeresgruppe Mitte 305
Lagevom22. 6. bis 1. 8. 1944
33. Skizze29: DieEntwicklung imBaltikum 321
Lagevom23. 7. bis 4. 10. 1944
34. Skizze30: Die AbschnrungderHeeresgruppeNord 323
Lagevom5. 10. bis 25. 10. 1944
35. Skizze31: DerVerlust Rumniens 331
Lagevom16. 3. bis 4. 10. 1944
36. Skizze32: KmpfeinUngarn 339
Lagevom5. 10. bis 21. 12. 1944
37. Skizze33: DieKatastropheimJanuar1945 355
Lagevom12. 1. bis 25. 1. 1945
VORWORT
Das Schicksal hat meine Generation zur Teilnahme an zwei Weltkriegen
gezwungen, diebeidemit einer Niederlagemeines Volkes endeten. Das ist ein
hartesLos, undwir ehemaligenSoldatenempfinden denSchmerz unddieTrauer
unseres Volkes besonders tief. Lange Jahre hindurch haben die Mitkmpfer
des letzten, groenRingens geschwiegen. Sie saenentweder inder Gefangen-
schaft oder warenausanderen Grndenzur Zurckhaltungveranlat.Bei unseren
frherenFeinden, den Siegern, erschienen bereits zahlreiche Bcher berden
zweitenWeltkrieg. Siesindteils persnlicheErinnerungen, teils Geschichtswerke
vonWert. Nachdemnun die heftigsten Erschtterungendes Zusammenbruchs
abgeklungensind, scheint esander Zeit, auchauf deutscher Seite aufzuzeichnen,
was denUberlebendender groenKatastrophe tief ins Gedchtniseingegraben
ist. UnsereArchive sind groenteilsvernichtet oder inFeindeshand gefallen.
Diehistorischgetreue Geschichtsschreibung wird dadurch sehr erschwert. Umso
wichtiger scheint dieAbfassung der persnlichenErinnerungen der Mitkmpfer
jener Zeit, wenngleichsienur Ausschnitte aus demGeschehen, undauch diese
vorwiegendinsubjektiver Form, bieten knnen.
Aber nicht dieser Grundallein veranlatemichzumSchreiben. Millionen deut-
scher Frauenund MttergabendenGatten, die ShnedemVaterland. Hundert-
tausende deutscher Frauen, Kinder, Greisefielen den feindlichen Bomben zum
Opfer. Frauen und Kinder halfen beimSchanzen, halfen indenFabriken, auf
demAcker, umdasVaterland, dieHeimat zubewahren. Diedeutsche Arbeiter-
schaft hat unter hrtestenBedingungen unermdlichihrePflicht gegenberdem
Vaterland erfllt.DiedeutschenBauernbestelltenunter erschwerten Arbeitsver-
hltnissendieheimischeScholleundsichertenbiszumbitterenEndedieVolks-
ernhrung.MillionenDeutscher wurden vonHaus undHof vertrieben und gin-
genentweder zuGrundeoder mssendasharteBrot der Fremdeessen. Millionen
deutscher Mnner,die Blteunseres Volkes, starben denTodvor demFeinde,
tapfer undtreu, wiedeutscheSoldaten seit Jahrhunderten frVolk und Vater-
landihr Lebenhingegeben haben. Siealleverdienen einenDank.
Ich bin nicht befugt, imNamen meines Volkes zu sprechen. Aber ich kann
wenigstens meinen altenSoldateneinZeichenmeinesDankes zukommen lassen.
Wir wuten,was wir voneinander zuhaltenhatten, unddas hat unsinAchtung
undLiebeverbundenbis auf denheutigenTagund, wieichzuversichtlich hoffe,
verbunden frimmer.
Man ist jetzt vielfachnur zugeneigt, uns des Militarismus"und des Natio-
nalismus"zuzeihen. Auchdieses BuchwirddiesemVorwurf vongewisser Seite
9
ausgesetzt sein. FrmeinealtenSoldatenwie frmichbedeutet Militarismus*
jeneeitleSpielerei mit militrischenFormen, jenebramarbasierendeNachahmung
der soldatischen Spracheund jene bertreibungder soldatischen Haltung und
ihre bertragungindas brgerlicheLeben, diejeder echte Soldat ablehnt. Ge-
rade der Soldat kennt die furchtbaren Wirkungen des Krieges und lehnt ihn
daher als Menschab. Ihmliegt jeder Gedanke an eineehrgeizige Eroberungs-
und Machtpolitik fern. Wir wurden Soldaten, umunser Vaterland zu verteidi-
gen und umunsere Jugend zu anstndigenund wehrhaften Mnnernzu er-
ziehen, und wir wurden und waren es gerne. Soldatentumwar uns eine hohe
Verpflichtung, geboren aus der Liebe zuunseremVolk undzu unseremLand.
Fruns bedeutet Nationalismus"eine eigenschtigebertreibungder Vater-
landsliebe und eine berheblichkeit gegenberanderen Vlkernund Rassen.
Wir wissenuns davonfrei. Aber wir liebenunser Landundunser Volk ebenso,
wiewir andere Vlkerinihrer Eigenart achtenwollen. Und diese Vaterlands-
liebe, dieses hochgespannte National- und Pflichtgefhl werdenwir uns zu er-
halten wissen. Wir werden uns durch das Gejammer einer schwachen Gegen-
wart berden sogenannten Nationalismus"darin nicht beirren lassen. Wir
wollen undwerdenDeutschebleiben. Involler Erkenntnis der Bedeutung eines
einigen Europasindwir bereit, eingleichberechtigtesundgleichgeachtetes Glied
unseres inseinen Grundfesten erschttertenErdteils zu werden.
IndiesemGeiste mgedasBuchauchder jungenGeneration erzhlen,wieihre
Vter kmpftenund ihr Leben einsetzten frihr Volk, mgees siedaran er-
innern, diejenigen nicht zuvergessen, dieanunser Deutschlandglaubten trotz
Not undTod, und schlielichtrotz sicherer Niederlage. Denn nur dannwar das
schmerzliche Opfer nicht umsonst, nur dannbesteht Hoffnung auf einen so
Gott will friedlichen Aufstieg Deutschlands.
Es liegt mir fern, zu entschuldigen oder anzuklagen. Ich habemich bemht,
Selbsterlebtes zuschildern. MeineQuellenbestandenineinigen Aufzeichnungen
und Briefen, diedieVertreibung aus der Heimat und dieGefangenschaft ber-
dauert haben, sowieinMitteilungenvon Mitkmpfern. Gedchtnisirrtmerinman-
chenEinzelheitensindnicht ausgeschlossen, weil die Flleder Ereignisse Einzel-
heitenverwischteunddieErinnerungjetzt nachentbehrungsreichenJahren
zuverblassen beginnt.
Die Ereignisse sind so geschildert, wie ich sie in meiner jeweiligen Dienst-
stellung als Kommandierender General eines Armeekorps, als Befehlshaber
einer Panzergruppe, als Oberbefehlshaber einer Panzerarmee sah. Zur Ab-
fassungeiner zusammenhngendenDarstellungdes ganzenzweiten Weltkrieges
nachArt frhererGeneralstabswerke gebrachesan Quellen.
Frfreundliche Untersttzungmeiner Arbeit habe ichzu danken den Herren
Freiherr vonLiebenstein, Gehlen, Scherer, vonSchell, Freiherr vonStein, Baron
FreytagvonLoringhovenund Becke.
Heinz Guderian
10
I. FAMILIE UND JUGEND
An einemfrhenSonntagmorgen, am17. Juni 1888, erblickteichzuKulman
der Weichsel das Licht der Welt. Mein Vater war der Premier-Lieutenant im
Pommerschen Jger-BataillonNr. 2Friedrich Guderian, geboren am3. August
1858zu Gro-Klonia,KreisTuchel. MeineMutter Clara, geboreneKirchhoff, war
am26. Februar 1865zu Niemczyk, Kreis Kulm, geboren. Meine beiden Gro-
vterwarenGutsbesitzer, undsoweit ichdieReihemeiner Vorfahren ermitteln
konnte, warensiealsLandwirteoder JuristenimWarthegau, inWest- oder Ost-
preuenttiggewesen. Mein Vater war der ersteaktive Offizier in der un-
mittelbaren Verwandtschaft.
Am2. Oktober 1890erhielt icheinenBruder, Fritz.
Die militrischeLaufbahn fhrtemeinen Vater imJahre 1891nachKolmar im
Elsa,woichvonmeinemsechstenLebensjahreandieSchulebesuchte, bismein
Vater imDezember 1900nachSankt-AvoldinLothringenversetzt wurde. Dain
diesemkleinen Stdtchenkeine hhereSchule bestand, mutenmeine Eltern
beide ShneausdemHausegeben. Diebescheidenen Vermgensverhltnisseder
Eltern, verbunden mit demWunsch beider Shne,Offiziere zu werden, fhrte
zur Wahl des Kadettenkorps frdieweitere Erziehung. Und so wurden mein
Bruder undicham1. April 1901indas Kadettenhaus KarlsruheinBaden aufge-
nommen, vonwo icham1. April 1903indieHaupt-Kadetten-Anstalt zu Gro-
Lichterfeldebei Berlin berfhrtwurde. Zwei Jahre spterfolgtemir meinBru-
der nach. ImFebruar 1907bestandichdort die Reifeprfung.Meiner Vorgesetzten
aus diesenEntwicklungsjahren kann ichnur mit grterDankbarkeit und Ver-
ehrung gedenken. Die Erziehung imKadettenkorps war sicher militrisch
strengundeinfach. Aber sieberuhteauf GteundGerechtigkeit. Der Unterricht
bevorzugte nachdemLehrplan eines Realgymnasiums die lebenden Sprachen,
Mathematik undGeschichte. Er gabuns eineguteGrundlage frdas Leben und
standinnichtshinter demgleichartiger ziviler Lehranstalten zurck.
ImFebruar 1907wurde ich als Fhnrichindas Hannoversche Jger-Bataillon
Nr. 10inBitschinLothringeneingestellt, dessenKommandeur biszumDezember
1908meinVater war. Durchdiesen glcklichenUmstandkonnteichmein Eltern-
hausnachder sechsjhrigenKadettenzeit nocheinmal genieen.NachdemBesuch
der KriegsschuleMetz vomApril bis Dezember 1907wurde icham27. Januar
1908zumLeutnant mit einemPatent vom22. Juni 1906 befrdert.Icherlebtenun
biszumBeginndeserstenWeltkrieges eine glcklicheLeutnantszeit. Am1. Ok-
tober 1909kehrte unser Jger-Batailloninseine Stammesheimat, die Provinz
Hannover, undinseine frhereGarnisonGoslar amHarz zurck.Dort verlobte
11
ichmichmit MargareteGoerne, meiner liebenFrau, dievonunserer am1. Ok-
tober 1913vollzogenenHochzeit anmeinetreue Lebensgefhrtingeblieben ist
undFreudundLeideiner langen, wechselvollen, nicht immer leichten Soldaten-
laufbahnmit mir geteilt hat.
Unser junges Glckwurde durch den Kriegsausbruch am2. August 1914 jh
unterbrochen, und whrendvierer Jahre konnte ich nur gelegentlich kurzer
UrlaubstagemeinWeibunddieinzwischengeborenenKinder sehen. Am23. Au-
gust 1914schenkteunsGott unserenSohnHeinz Gnter,demam17. September
1918unser zweiter SohnKurt folgte.
ZuBeginn des Krieges starbmein lieber Vater, der nach schwerer Operation
imMai 1914denAbschiedhattenehmen mssenundnicht mehr felddienstfhig
war. Ichverlor inihmmeinmenschliches undsoldatisches Vorbild. Meine Mut-
ter berlebteihnummehr als16Jahre. Sie verlieunsimMrz1931nacheinem
Lebenvoller GteundLiebe.
Nach demWaffenstillstand von 1918 bettigteich mich imGrenzschutz Ost,
zuerst inSchlesien, sodannimBaltikum. Meine militrischeLaufbahn ist inihren
Einzelheiten aus demimAnhang beigefgtenLebenslauf ersichtlich. Aus ihm
ergibt sich, daich bis zumJahre 1922 abwechselnd imFront- und General-
stabsdienst gestanden habe, vorwiegend infanteristisch vorgebildet war, aber
durch ein Kommando zumTelegraphen-Bataillon Nr. 3in Koblenz und durch
dieVerwendung indenerstenMonatendes ersten Weltkrieges imFunkwesen
einigeKenntnissesammelnkonnte, diemir inden nun folgenden Jahren beim
Aufbau einer neuzeitlichen Waffe zugutekommen sollten.
12
II. DIEENTSTEHUNGDERDEUTSCHEN PANZERTRUPPE
DieHauptarbeit meines LebenszwischendenWeltkriegen galt der Errichtung
der deutschen Panzeriruppe. Obwohl ich ursprnglichJgeroffizier war und
keinetechnischeVorbildung besa, fhrtemichdas Schicksal inStellungen, die
mitder Motorisierung zusammenhingen.
Nach Rckkehraus demBaltikumimHerbst 1919 und nach einemkurzen
Zwischenspiel bei der Reichswehr-Brigade 10inHannover erhielt ichimJanuar
1920eineKompaniebei meinemalten Jger-BatailloninGoslar. An eine Wie-
derverwendung imGeneralstabe, demichbiszumJanuar 1920 angehrthatte,
dachte ich nicht, weil sich mein Fortgang aus demBaltikumunter gewissen
Reibungen vollzogen hatte, und die Enge des 100000-Mann-Heeres ohnehin
wenigAussichtenauf eine bevorzugte Laufbahn bot. Umsomehr wurde ich im
Herbst 1921durcheineAnfrage meines verehrtenRegimentskommandeurs, des
Oberst vonArnsberg, berrascht,obichLust htte,wieder imGeneralstabDienst
zutun. Ichbejahte, hrtedannaber lngereZeit nichtsmehr darber,bismich
imJanuar 1922der Oberstleutnant Joachimvon Stlpnagel aus demTruppen-
amt des Reichswehrministeriums anrief und fragte, warumichnochnicht nach
Mnchenabgereist sei. Icherfuhr vonihm, dameineVersetzungindieInspek-
tion der Verkehrstruppen, Abteilung frKraftfahrtruppen, beabsichtigt sei, fr
welcheder Inspekteur, General vonTschischwitz, einenGeneralstabsoffizier an-
gefordert habe. DieVersetzung solle am1. April ausgesprochen werden, man
wollemir aber vorher noch Gelegenheit geben, den Truppendienst der Kraft-
fahrtruppe praktisch kennen zulernen und habemich deshalb bis dahin nach
Mnchenzur 7. (bayrischen) Kraftfahr-Abteilung kommandiert; ichsolle sofort
abreisen.
Sehr erfreut berdieses neueKommandotrat ichmeineReiseanund meldete
michin Mnchenbei demKommandeur, Major Lutz, mit demmichinden folgen-
denJahren nicht nur die gemeinsameArbeit, sondern darberhinaus die auf-
richtigeAchtungmeinerseits unddas grteWohlwollenseinerseits verbanden.
Ichwurdein Mnchenstationiert undder 1. Kompaniezugeteilt, derenChef der
ehemalige und sptereFlieger Wimmer war. Major Lutz erffnetemir beim
Eintreffen, daichimMinisteriumdieOrganisationundVerwendung der Kraft-
fahrtruppenbearbeitensolle. Auf dieVorbereitung frdieseAufgabe erstreckte
sich meine Ttigkeitin Mnchenhauptschlich.Major Lutz und Hauptmann
Wimmer tatenalles, ummir EinblickinihrenDienst zu gewhren,undidi habe
viel gelernt.
13
Am1. April 1922meldeteichmichinBerlinbei General vonTscbischwitz, sehr
begierig, seine Auftrgefrmeinen neuen Generalstabsdienst zuerhalten. Er
erklrtemir, daer ursprnglichdieAbsicht gehabt habe, mir dieVerwendung
der Kraftfahrtruppen alsArbeitsgebiet zuzuweisen. DerChef desStabes, Major
Petter, habeaber eineandere Geschftseinteilungangeordnet, nachwelcher ich
dieFragender Kraftfahrwerksttten,derTankanlagen, derBautenundder tech-
nischen Beamten, sowie schlielichdie Straen-und Verkehrsangelegenheiten
zu bearbeiten htte.Ichwar sehr erstaunt undmeldete demGeneral, daich
auf diesevorwiegendtechnischeVerwendungnicht vorbereitet sei undmir nicht
die freineministerielle Arbeit auf diesemGebiet erforderlichen Kenntnisse
zutraue. General vonTschischwitz erwiderte, daer ursprnglichdiemir von
Major Lutz bermittelteVerwendung gewnscht htte;der Chef des Stabes
habeihmaber anHandder Geschftsordnungdes KniglichPreuischenKriegs-
ministeriums von1873, die natrlichdurcheineReihevon Deckbltternergnzt
war, nachgewiesen, daderChef desStabesundnicht der Inspekteur dieArbeit
verteile, undsosei er leider nicht inder Lage, eine nderungzubefehlen; er
werde aber dafrsorgen, daichbei denvonihmgeplantenStudien beteiligt
werde. Meine Bitte umRckversetzungzumeiner Jgerkompaniewurde ab-
gelehnt.
Nun saichalso auf demtechnischenGleis und muteversuchen, mich damit
abzufinden. Mein Vorgnger hinterliemir auereinigen unerledigten Akten
nichts Wissenswertes. Dieeinzige Sttzebestand ineinigenalten Ministerial-
amtmnnern,welche dieAkten kannten, den Geschftsgangbeherrschten und
inkameradschaftlicher Weise halfen. Sicher war dieArbeit lehrreichund fr
meine zuknftigeEntwicklunggut. DenHauptwert besajedocheineStudie, die
General vonTschischwitz berTruppentransporte auf Kraftwagen anstellte.
DurchdieseArbeit, der einekleinepraktische bungimHarz vorangegangen
war, wurdeichzumerstenmal mit den Verwendungsmglichkeitenmotorisierter
Truppen bekannt gemacht undgezwungen, mir eineigenes Urteil zubilden.
General vonTschischwitz war einsehr kritischer Vorgesetzter, der jedenFehler
bemerkte undauf Genauigkeit groenWert legte. Er hat mir eine gute Er-
ziehungzuteil werden lassen.
Der ersteWeltkrieghatteeineReihevonBeispielen frTruppentransporteauf
Kraftwagen gebracht. DieseBewegungen hatten aber stets hinter einer festen
Front stattgefunden; niewarensieimBewegungskrieg unmittelbar gegen den
Feind gefhrtworden. Obein zuknftigerKriegmit demStellungskampf hinter
festen Fronten beginnen wrde,war frdasunbefestigte Deutschland unwahr-
scheinlich. Wir mutenmit beweglicher Abwehr imKriege rechnen. DasPro-
blemdesTransports motorisierter Truppen imBewegungskrieg warf bald die
Frageder Sicherungsolcher Bewegungen auf. Siekonntenur durch gepanzerte
Fahrzeugewirksamerfolgen. Ichsuchtealsonach Vorgngen,diemich berdie
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mit Panzerfahrzeugen gemachten Erfahrungen aufklrenkonnten. Indiesem
Streben geriet ichandenjungen Oberleutnant Volckheim, der die sprlichen
Erfahrungen der kleinendeutschenKampfwagentruppe sowiedieerheblichum-
fassenderen der feindlichen Tanktruppe sammeln undunseremkleinen Heer
nutzbar machen sollte. Durch ihnkonnte ichmir einige Literatur verschaffen
undauf dieser schwachenTheoriediegestelltenProblemestudieren. Diemeisten
Erfahrungen hatten die EnglnderundFranzosengesammelt. Ichbesorgte mir
derenSchrifttumundlernte.
Hauptschlichwarenesdieenglischen Bcherund Aufstzevon Fller,Liddell-
Hart undMartel, diemeinInteresseerregtenundmeinePhantasie befruchteten.
Diese weitsichtigen Soldaten suchten damals schon aus demPanzer mehr zu
machen, alsnur eine Hilfswaffe der Infanterie. Siestellten ihnmitten indie
entstehende Motorisierung unserer Epoche hinein und wurden so die Bahn-
brecher einer neuartigen KriegfhrunggroenStils.
Unter Blinden ist der EinugigeKnig.Dasich sonst niemand mit dieser
Materie befate,geriet ichbaldindenRuf eines Sachverstndigen.Hierzutrugen
einigekleine Aufstzebei, dieichgelegentlichimMilitr-Wochenblatt"ver-
ffentlichte,dessenSchriftleiter, General vonAltrock, midi wiederholt aufsuchte
und zur Mitarbeit ermunterte. Er war einaufgeschlossener Soldat undwollte
dieZeilenseinesBlattes denProblemender Zeit gerne ffnen.
Diese Ttigkeitverschaffte mir auchdieBekanntschaft des sterreichersFritz
Heigl, desVerfassers des Taschenbuchsder Tanks", demicheinigeWinkeauf
taktischemGebiet frseine Arbeit geben konnte, unddenichals einen auf-
rechtendeutschenMann schtzenlernte.
EinKriegsspiel imWinter 1923/24 berdieVerwendungmotorisierter Truppen
imZusammenwirken mit Fliegern, dessenLeitung mir der Oberstleutnant von
Braudiitsch, der sptereOberbefehlshaber desHeeres, bertragenhatte, fand
dieAnerkennungder Heeresausbildungs-Abteilung undhattezurFolge, daich
zur VerwendungalsLehrer frTaktik undKriegsgeschichtevorgeschlagenund
nacheiner Uberprfunggelegentlicheiner sogenannten Lehrerreise"befohlen
wurde. ImHerbst 1924kamichindenStab der 2. Division nach Stettin, wo
General vonTschischwitz, inzwischenzumDivisionskommandeur ernannt, er-
neut meinVorgesetzter wurde.
Vorher jedochhatteichunter Oberst vonNatzmer, demNachfolger Tschischwitz'
als Inspekteur, eineReihe von bungenundPlanspielen zuleiten, bei denen
die Verwendung vonPanzerwagen erprobt werden sollte, undzwar zu Auf-
klrungszweckeninVerbindungmit der Kavallerie. Zur Verfgungstandennur
die unfrmigenGepanzertenMannschaftstransportwagen", dieuns dasVer-
sailler Diktat gestattet hatte. Siewarenzwar mitVierradantriebversehen, aber
infolgeihres Gewichts dennoch imwesentlichen straengebunden.Ichwar von
demErgebnismeiner bungenbefriedigt und uerteinder Schlubesprechung
dieHoffnung, dasichausdiesen bungenfrdieKraftfahrtruppe der Ubergang
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voneiner Nachschub- zueiner Kampftruppeergeben mge.MeinInspekteur war
jedoch entgegengesetzter Ansicht undwarf michmit den Worten: ZumTeufel
mit der Kampftruppel Mehl sollt Ihr fahren!"inmeinNichts zurck.
NungingichalsonachStettin, umdie fr zuknftigeStabsarbeit vorgesehenen
Offiziere inTaktik undKriegsgeschichtezuunterrichten. DasneueAmt machte
viel Arbeit, aber es zwangmich, meinen sehr kritischveranlagten Hrerngut
durchdachte Aufgaben zu stellen, deren Lsungensorgsamzu berlegenund
klare Besprechungen abzuhalten. Inder Kriegsgeschichte widmete ich meine
Aufmerksamkeit demFeldzug Napoleons von 1806, der inDeutschland meist
stiefmtterfichbehandelt wurde, weil er eineempfindliche Niederlage gebracht
hatte, der aber gerade vomStandpunkt beweglicher Truppenfhrungsehr lehr-
reich war, ferner der Geschichte der deutschen und franzsischenHeereska-
vallerievomHerbst 1914. DaseingehendeStudiumder Kavallerie-Ttigkeitvon
1914erwies sichals sehr ntzlichfrmeine nunmehr immer schrferauf die
Ausnutzung der Beweglichkeit zielende, taktischeundoperative Entwicklung.
Da ich mehrfach Gelegenheit fand, meine Gedanken bei taktischen bungen
und Kriegsspielen vorzubringen, wurdeauchmein unmittelbarer Vorgesetzter,
Major Hring, darauf aufmerksamund veranlateeinen Hinweis auf diese
Neigung inmeiner Beurteilung. Sokames, daichnach dreijhriger Ttigkeit
als Lehrer erneut indas Reichswehrministeriumversetzt wurde unddort indie
Transport-Abteilung des Truppenamts unter Oberst Halm, spterunter den
Oberstleutnants Wgerund Khne,geriet, diedamals ein Anhngsel der Ope-
rations-Abteilung war. Mein Referat war neuundsollteTruppentransporte auf
Kraftwagen bearbeiten. DemTruppenamt schwebten groeTransporte normal
gegliederter Truppen auf handelsblichenLastkraftwagen vor. Etwas anderes
standunsdamalsauchnicht zur Verfgung.DasStudiumdieser Frageergab die
Schwierigkeiten, die derartigen Transporten bevorstanden. Zwar hatten be-
sonders dieFranzosenimerstenWeltkrieg groeLeistungen auf diesemGebiet
aufzuweisen, z. B. bei Verdun, jedochhandelteessichdamals immer umTrans-
portehinter einer festenFront, bei denennicht alles, was anPferdenundFahr-
zeugenzu einer Division gehrt,sofort zur Stellezu sein brauchte, besonders
dieArtillerienicht. Wenn manaber imBewegungskrieg ganze Divisionen mit
allen Pferden und Fahrzeugen auf Lastkraftwagen verladen wollte, wuchs der
Bedarf anLkw. insUngeheure. EsgabalsoheftigeDiskussionenumdieses Pro-
blemundmehr Zweifler als Glubigebezglichder Durchfhrbarkeit.
ImHerbst 1928trat der Oberst Stottmeister vomKraftfahrlehrstab mit der Bitte
anmichheran, seinen HrernUnterricht inPanzertaktik zuerteilen. MeineVor-
gesetzten imTruppenamt genehmigten diese zustzlicheBettigung. Damit
kehrteichwieder zur Beschftigungmit denPanzern zurck,wennauchnur in
der Theorie. Mir fehltejedePraxis inBezugauf Panzer ichhattebis dahinnie
ineinemTankgesessen. Nun sollteidi denLehrer machen. Das erforderte zu-
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nchsteinesehr sorgsameVorbereitungundhierzuein fleiigesQuellenstudium.
DadieLiteratur berdenverflossenen Weltkrieginzwischenreichlicher flound
infremden Armeen eineerkennbareEntwicklung eingetreten war, die bereits
inDienstvorschriften*) ihrenNiederschlaggefunden hatte, war das theoretische
Studiumleichter alsbei meiner erstenDienstleistung imReichswehrministerium.
Die Praxis allerdings konnte sich anfnglichnur auf bungenmit Attrappen
sttzen,dieaber dochschonvonden ursprnglichen,durch Menschen gescho-
benen Leinwandattrappen zumotorisierten Blechattrappen entwickelt waren.
Wir veranstalteten also bungenmit Attrappen, bei denen uns das Spandauer
III. Bataillon des Infanterie-Regiments 9unter den Oberstleutnants Busch und
Liese bereitwillig untersttzte. Bei diesen bungenlernte ichmeinen spteren
Mitarbeiter Wenck, damals Adjutant desIII./9kennen. Wir gingen systema-
tischzuWerk und studierten die Verwendung des Panzers als Einzelfahrzeug,
imZuge, inder Kompanieund Abteilung.
Sobescheiden diepraktische bungsmglichkeitauch war, sie gengtedoch,
umallmhlichklareVorstellungenvondenAussichtendesPanzers immodernen
Kriege zu gewinnen. Besonders befruchtet wurdemeine Phantasie dann durch
ein vierwchigesKommando nach Schweden, wo ichGelegenheit bekam, den
letztendeutschenKriegspanzer, denLK II, inder Praxis zusehenundselbst zu
fahren.
Die ReisenachSchweden fhrtemeineFrau und michzuerst nach Dnemark,
wowir inKopenhagen und seiner schnenUmgebung einigeinteiessante Tage
verbrachten. Thorwaldsen's herrliche Bildwerke machten tiefen Eindruck auf
uns. Undauf der Terrassevor demSchlossevon Helsingr beschftigteuns die
ErinnerunganHamlet:
,,Es gibt mehr Ding' imHimmel undauf Erden,
AlsEureSchulweisheit sich trumt,Horatio."
Allerdings, als wir auf jener Terrasse standen, lagstrahlender Sonnenschein
berdemSund und liedie Rohreder altenBronzekanonen grnlichglnzen.
KeinGeist erschien.
DieWeiterreiseerfolgtevonMotaladurohden Gta-Kanal unddieschwedischen
Seen mit demSchiff. Nachts verlieenwir den Dampfer zur Besichtigung der
Vreta Kloster Chyrka, einer schnenalten Klosterkirche. AmnchstenTage
lag Stockholmvor uns mit seinen schnenBauten, das Venedig des Nordens,
einstolzer Anblick.
BeimStrijdsvagnBataillon, demII. Bataillon GtaGarde, trat ichmeinen Dienst
an. Der Kommandeur, Oberst Buren, nahmmich sehr liebenswrdigauf. Ich
wurdeder Kompagniedes Hauptmanns Klingspor zugeteilt, mit demmich bald
') Die vorlufigeenglische Vorschrift frGepanzerte Kampffahrzeuge wurde ins
Deutsche bersetztunddientelangeJahrehindurchalstheoretischer Leitfadenfr unsere
gedanklicheEntwicklung.
2Erinnerungeneines Soldaten
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eine treueFreundschaft verband, die bis zu seinemfrhenTode anhielt. Die
schwedischen Offiziere, dieichkennen lernte, kamen ihrendeutschen Kamera-
den offen und herzlich entgegen. Ihre Gastfreundschaft wurde mit natrlicher
Selbstverstndlichkeit gewhrt.Bei den bungenimGelndewurden wir in
denQuartierensehr freundlichaufgenommen. Wir besuchtenKlingspors Schwie-
germutter, die ehrwrdigeWitwe Cederlund, auf ihremgroartigenSchlo
Brandalsund, herrlichamMeeregelegen. FrauCederlund besadieFabrik des
vorzglichenSchwedenpunsches, denwir nunander Quelleprobieren konnten.
Wir sahen den KniglichenLandsitz Tullgam, der von einemReserveoffizier
des Panzerbataillons, namens Bager, verwaltet wurde, der uns inseinemgast-
lichenHausebewirtete. Mit Oberst Buren fuhr ichindie Schrenzur Jagd. In
Skansenbesuchtenwir dasFreilichttheater, wir sahendie GemldevonLiljefors,
demgroenJagdmaler. InDrottningholmwurdenunsdieLedertapetenaus dem
Palais WallensteininPraggezeigt, dieder groeSchwedenknigGustavAdolf
imDreiigjhrigenKrieg gerettet"hatte. Damals lcheltenwir berdie merk-
wrdigeBezeichnung, mit welcher der Kastellanuns dieBedeutung der schnen
Tapetenklar machte. Heute mssenwir zugeben, datatschlichmanche Schtze
gerettet wurden, diesonst wohl kaumder Vernichtung durchdenzweiten Welt-
kriegentgangen wren.Soder CodexArgenteus"aus Prag, der inder Univer-
sittsbibliothekvonUpsalaunter Glas undhinter einemvioletten Samtvorhang
zusehenist. Ganz in der Nhedieses unschtzbarenDokuments entdeckte ich
dieBibel, die Kaiser Heinrich III. demDomin Goslar schenkte. Auch sie ge-
hrtezudengeretteten Schtzenaus den ber250vonGustavAdolf eroberten
deutschen Stdten.
Die schneundlehrreicheZeit inSchweden ist mir stets inangenehmster und
dankbarer Erinnerung geblieben.
IndiesemJahre 1929hatteichmichzuder Uberzeugungdurchgerungen, da
der Panzer alleinundinder BindungandieInfanterieniemalszu entscheidender
Bedeutung gelangen knne.DasStudiumder Kriegsgeschichte, die bungenin
England und dieeigenenErfahrungen mit unseren Attrappenfestigten midi in
der Ansicht, dadiePanzer zur Hchstleistungnur dann befhigt wrden,wenn
dieanderen Waffen, auf deren Hilfesieimmer angewiesen blieben, in Bezug
auf Geschwindigkeit und Gelndegngigkeitmit ihnenauf dengleichen Nenner
gebracht wrden.DiePanzer mutenindiesemVerbndealler Waffendieerste
Geige spielen, dieanderen mutensichnachden Panzern richten. Man durfte
nicht Panzer in Infanterie-Divisionen stecken, sondern mutePanzerdivisionen
errichten, indenenalleWaffen enthaltenwaren, derendiePanzer zuwirkungs-
vollemKampf bedurften.
Bei einer Gelnde-BesprechungimSommer 1929legteichder bungauf einer
Partei einePanzer-DivisionzuGrunde. Die bunggelang, undichwar berzeugt,
auf demrichtigenWegezusein. Der anwesendeInspekteur der Verkehrstruppen
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aber, nunmehr General Ottovon Stlpnagel,verbot dietheoretischeVerwendung
vonPanzern ber Regimentsstrke,weil er der Ansicht war, daPanzer-Divi-
sioneneineUtopie wren.
ImHerbst 1929fragte midi der Chef desStabes der Inspektionder Kraftfahr-
truppen, Oberst Lutz, meinalter Gnnervon Mnchen,obichKommandeur einer
Kraftfahr-Abteilung werden wolle. Ichbejahte underhielt am1. Februar 1930
das Kommando berdie3. (Preuische)Kraftfahr-Abteilung inBerlin-Lankwitz.
DieseAbteilung besa4Kompanien: die1. und4. lagenbeimStabeinBerlin-
Lankwitz, die 2. auf demTruppen-bungsplatz Dberitz-Elsgrund,die 3. in
Neie.Die4. Kompaniewar aus einer Schwadronder Fahr-Abteilung 3hervor-
gegangen. NachdemichmeineTruppe bernommenhatte, half mir Oberst Lutz
zuihrer Umgliederung dergestalt, dadie 1. Kompanie mit Panzersphwagen,
die4. mit Kraftrdernausgestattet wurdenundsomit dieElementeeiner Panzer-
Aufklrungs-Abteilungbilden konnten. Die2. Kompanie wurdeals Panzerkom-
panie mit Attrappen ausgestattet, die3. in Neieals Panzerabwehrkompanie,
ebenfalls mit Attrappen (Holzgeschtzen).Die 1. Kompanie verfgtezwar ber
die alten gepanzerten Mannschaftstransportwagen nach demVersailler Diktat,
fr bungenaber benutzten wir zur Ersparnis ebenfalls Attrappen. Nur die
Kraftradschtzen-Kompaniefhrteihr richtiges Gertundwurdemit Maschinen-
gewehren ausgestattet.
Mit dieser reichlich behelfsmigenTruppe machteichnun mit groemEifer
praktische bungen,froh, endlich auf begrenztemGebiet mein eigener Herr zu
sein. OffiziereundMannschaften gingendenneuenWegbegeistert mit, brachte
er dochnachdemmehr als eintnigenBetriebeiner Nachschubtruppedes100000-
Mann- Heeres frischenWind inihrenAlltag. Bei meinenVorgesetztenfand idi
nicht durchweg Verstndnis.Der Inspekteur der Verkehrstruppen traute der
jungenTruppesowenigzu, daunsauf demTruppenbungsplatz bungenmit
anderenAbteilungenverbotenwurden. Ins Manverder 3. Division, zuder wir
gehrten, durften nur Formationen inZugstrkeausrcken. Eine Ausnahme
machte unser Divisionskommandeur, General Joachimvon Stlpnagel, der
gleiche, der mir seinerzeit die Mitteilung von meiner Kommandierung nach
Mnchengemacht hatte. Dieser vorbildlicheGeneral hatteInteresse frunsere
Versuche undeinHerz frunsere Truppe. Er hat uns viel geholfen. Sein Ge-
rechtigkeitsgefhl sorgteauch freine verstndigeHandhabungder Kritik nach
bungen.Leider entschlosichGeneral von Stlpnagel imFrhjahr1931den Ab-
schiedzunehmen, weil er ineinenKonflikt mit demReichswehrministeriumge-
raten war.
Imgleichen Frhjahrnahmauch unser Inspekteur, General Otto von Stlp-
nagel, den Abschied. Bei meiner Abmeldung sagte er mir: Siesind zu str-
misch. GlaubenSiemir, wir beidewerdennicht mehr erleben, dadeutsche Pan-
zer rollen."SeineSkepsishemmtedenklugenMannund lhmteseine Entschlu-
kraft. Er sahdieProbleme, fandaber nicht denAbsprung, siezu lsen.
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AnseineStelletrat nunder bisherigeChef desStabes, General Lutz. Er wai
ein kluger Mann und zeichnetesich durch groestechnisches Verstndnisund
beachtliches Organisationstalent aus. Er erkannte den Vorteil der von mir er-
strebten taktischenEntwicklungundstelltesichdarin ganz auf meineSeite. Ei
machtemichzuseinemChef desStabes, undimHerbst 1931trat ichmeine neue
Stellungan. NunfolgteeineReihevonzwar sehr unruhigen und kampfreichen,
aber schlielichauch hchsterfolgreichen Jahren. Es war die Grnderzeitder
Panzertruppe.
Wir warenuns darberklar, dadie zuknftigeOrganisationder Panzertruppe
ihre Verwendung als operativentscheidende Waffe ermglichenmsse. Die
Formder Organisationkonntealsonur diePanzer-Divisionund spterdas Pan-
zerkorps sein. Nunkames darauf an, dieanderen Waffen und denChef der
Heeresleitung davon zu berzeugen, daunser Weg der richtigesei. Das war
schwer, weil niemanddenKraftfahrern, einer Nachschubtruppe, zutraute, auf tak-
tischemundgar operativemGebiet neue, fruchtbare Gedanken zu produzieren
DiealtenWaffen, zumal dieInfanterie unddieKavallerie, hielten sich frdie
Hauptwaffen. DieInfanterienanntesichnachwievor die KnigindesSchlacht-
feldes". Dadem100000-Mann-Heer Panzer verboten waren, hatteniemand das
vonunsangepriesene Kampfmittel gesehen, undunsereBlechattrappen machten
imManvereinen so lcherlichenEindruck auf die alten Krieger des ersten
Weltkrieges, daman uns bemitleidete und nicht ernst nahm. Man war also
wohl geneigt, diePanzer alsHilfswaffe der Infanteriezuzulassen, aber nicht ge-
willt, siealseineneueHauptwaffe anzuerkennen.
Der heftigste Kampf entbrannte zwischen uns und der Kavallerie-Inspektion.
MeinGeneral fragte dieKavalleristen, obsieinihrer zuknftigenEntwicklung
die Rolle einer Aufklrungstruppeoder einer Schlachtenkavallerie erstrebten.
Der Kavallerie-Inspekteur, General vonHirschberg, erklrtesich frdieSchlach-
tenkavallerie. Er verzichteteauf dieoperative Aufklrungzugunsten der Kraft-
fahrtruppe. Wir entschlossen uns daraufhin, unsere Panzer-Aufklrungs-Abtei-
lungen frdieseAufgabezuschulen. Unabhngighiervonerstrebtenwir frdie
Panzerkampfwagen die Errichtung von Panzer-Divisionen. Schlielichwollten
wir dieErrichtungmotorisierter Panzerabwehr-Abteilungen fralle Infanterie-
Divisionen, weil wir berzeugtwaren, danur einedemPanzer inBezug auf
Geschwindigkeit ebenbrtigeAbwehr Aussicht auf Erfolg habe.
Der Nachfolger des Generals von Hirschberg, der aus der Infanterie hervor-
gegangeneGeneral Knochenhauer, war aber nicht gewillt, das bereits verlorene
Gelndeinunserer Hand zulassen. Er bildeteaus den drei vorhandenen Ka-
vallerie-Divisionen des 100000-Mann-Heeres einKavalleriekorps und versuchte,
dieoperative Aufklrungwieder zueiner Aufgabe der Kavallerie zu machen
und dazu unsere erste Neuschpfungzugewinnen. Eine Invasion von Kaval-
lerie-Offizieren sollteunserejungeTruppehierzubefruchten. Die Diskussionen
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nahmen oft eine bertriebeneSchrfean. Aber schlielichsiegtendie Vterder
neuenGedanken berdieReaktion, der Motor berdasPferd, dieKanone ber
dieLanze.
DiegleicheWichtigkeit, wieder Organisation undVerwendung kamdemGe-
rtzu, mit demwir unsereGedankenindieTat umsetzenwollten. Auf diesem
technischen Gebiet war einige Vorarbeit geleistet. ImAusland war seit 1926
eineVersuchsstationentstanden, auf weldier deutschePanzerkonstruktionen er-
probt werden sollten. Das Heereswaffenamt hatte zwei Typen mittlerer Tanks
und drei Typen leichter Tanks wiemandamals sagtebei verschiedenen
FirmeninAuftraggegeben. JedeTypewar inzwei Exemplaren gebaut, so da
insgesamt 10Panzer entstanden. DiemittlerenPanzer trugendie7,5-cm-Kanone,
dieleichtenwaren mit der 3,7-cm-Kanone bestckt.Die Versuchsstckewaren
nicht in Panzerstahl, sondern in Flueisenausgefhrt. Die Hchstgeschwindig-
keit aller Typenlagbei etwa20km/Stde, auf ebenemBodenbei 3540km/Stde.
Der frdieKonstruktionverantwortlicheOffizier, HauptmannPirner, hattesich
bemht,eineReihemoderner ForderungenindenNeubautenzu verwirklichen,
darunter Gasdichte, hohe Watfhigkeit, Rundumfeuer aus Turmgeschtzund
Maschinengewehr, gengendeBauchfreiheit*) und Wendigkeit. Dies war ihm
weitgehend gelungen. Nachteiligwar dagegen die Anordnung des Platzes fr
den Kommandanten imBug des Panzers neben demFahrer, wo er nach rck-
wrtsberhauptkeineSicht hatteundnachdenSeitenwegender vorspringen-
denKettentrummeundder tiefenAnordnungdesSitzes nur einensehr begrenz-
tenUberblick gewinnenkonnte. EineAusstattungmit Funkgertwar noch nicht
vorhanden. Wenn also die Konstruktionen der zwanziger Jahre technisch eine
ReihevonFortschritten gegenberdenKriegsbauten ausdemersten Weltkrieg
aufwiesen, soentsprachen siedochtaktischnicht mehr denForderungen, diesich
aus der neuerdings geplanten Verwendung der Panzer ergaben. Es war nicht
mglich,dievorhandenen Versuchsstckeeinfach indieSerie zugeben. Neu-
konstruktionenwurden unerllich.
Fr die endgltigeAusstattung der Panzer-Divisionen brauchte man nach
unserer damaligen Ansicht zwei Typen, einen leichten Typ mit einer panzer-
brechenden Kanone, einemTurm- undeinemBug-M.G., undeinenmittlerenTyp
mit einer Kanone schweren Kalibers, einemTurm- und einemBug-M.G. Der
leichtere Typsollte zur Bewaffnung der drei leidvten Kompanien der Panzer-
Abteilungdienen, der mittlere Typ war frdie jeder Abteilung zuzuteilende
mittlere Kompaniebestimmt, dieden leichten Panzern RckhaltimKampf zu
bietenunddieZielezu beschieenhtte, frdiedas kleineKaliber der panzer-
brechenden Kanone nicht ausreichte. Uber dieKaliberfrage entstanden Mei-
nungsverschiedenheiten mit demAmtschef desWaffenamtes unddemArtillerie-
Inspekteur. DiesebeidenFachleuteerachtetendasKaliber 3,7cmals ausreichend
')Die HhedesBodensder Panzerwanne berdemErdboden.
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frdenleichtenPanzer, whrendichgernegleichauf 5cmgegangen wre,um
einen Vorsprung vor der voraussichtlichen Verstrkungder Panzerungen im
Auslandzugewinnen. Daaber dieInfanteriebereitsinder Ausstattungmit der
3,7-cm-Panzerabwehrkanone begriffen war und man aus Grndender Verein-
fachung nur eine kleine, panzerbrechende Kanone bauen und munitionieren
wollte, mutenGeneral Lutz undichnachgeben. Wir konntenaber veranlassen,
dader Turmkranz der leichtenPanzer einenDurchmesser erhielt, der dennach-
trglichenEinbau der 5-cm-Kanone gestattete. Als Kaliber frden mittleren
Panzer wurdedie7,5-cm-Kanonebestimmt. DasGesamtgewicht der Panzer sollte
24 tnicht berschreiten. Magebendfrdiese Gewichtsgrenze war die Trag-
fhigkeitder deutschen Straenbrcken.AlsGeschwindigkeitsforderung wurden
40km/Stde. festgesetzt. Die Besatzung beider Panzertypen sollte aus 5Mann
bestehen, demKommandanten, demRieht- unddemLadeschtzenimDrehturm,
wobei frden Kommandanten ein Sitz berdemRichtschtzenmit einembe-
sonderen KommandantentrmchenmitRundumsicht vorgesehen war, demFahrer
unddemFunker imBug. DieBesatzungsolltedurchKehlkopfmikrophon komman-
diert werden. Funkverbindung von Panzer zuPanzer und Sprechmglichkeit
whrendder Fahrt wurdenverlangt. Vergleicht man diese Konstruktionsbedin-
gungenmit denForderungen, welcheandie erwhntenVersuchspanzer gestellt
waren, soergeben sichdie nderungen,welchedurchdieneuentaktischen und
operativen Verwendungsgrundstzebedingt waren.
Bei dieser vorausschauendenPlanungwarenwir uns klar, dabis zumFront-
reifwerden der Neukonstruktionen Jahre vergehen muten.Inzwischen mute
einAusbildungsbehelf geschaffenwerden. Alssolcher bot sichein Carden-Loyd-
Fahrgestell an, das inEnglandgekauft und frdenBaueines 2-cm-Flaktrgers
bestimmt war. Dieses Fahrgestell liesichallerdings nur mit Maschinengeweh-
renimDrehturmbestcken.Es konntemit dieser EinschrnkungbiszumJahre
1934frontreif gemacht werdenundwenigstens alsExerzierpanzer dienen, bis die
Kampfpanzer fertig wrden.Unter der Bezeichnung PanzerI"wurde also die
Einfhrungdieses Gertsbefohlen. Niemand dachte 1932daran, dawir eines
Tagesmit diesenkleinenUbungspanzernandenFeindgehen mten.
DadieFertigungder geplanten Haupttypensich lnger hinauszgerte,als ur-
sprnglicherhofft wurde, entschlosichGeneral Lutz zueiner weiteren Zwi-
schenlsung,demmit einer 2-cm-Maschinenkanone und einemM. G. bestckten
PanzerII"der Firma MAN.
WhrenddesSommers 1932leiteteGeneral Lutz zumerstenmal bungenver-
strkterInfanterie-Regimenter mit Panzer-Abteilungen Attrappen, versteht
sichauf den Truppen-bungspltzenGrafenwhrund Jterbog.ImManver
dieses Jahres erschienensodann zumersten Maleseit demBestehen des Ver-
sailler Vertrages deutsche Panzersphwageneiner Behelfskonstruktion auf dem
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Fahrgestell eines 6-Rad-Lkw. inPanzerstahl. Schulkinder, die gewohnt waren,
unsereAttrappenmit ihren Bleistiften zudurchbohren, umEinblick indas In-
nerezuerlangen, erlebten ihreerste Enttuschung,ebensodieInfanteristen, die
sichmit Steinwrfendagegenwehrten, vondenverachtetenPanzern auerGe-
fecht gesetzt zu werden. Auchdas Bajonett erwies sichhinfort als eine gegen
Panzer unwirksame Waffe.
In diesemManverwurde die Mglichkeitdes Operierens mit motorisierten
undgepanzertenEinheitenunter Beweisgestellt. Essetztezwar seitens der Fh-
rer der KavalleriemancheAnfechtungundUnsachlichkeit, aber unser Erfolg war
zu offenkundig, umunbeachtet zubleiben. Inden Reihen dereinsichtsvollen
jngerenReiteroffiziere brach sich eine zustimmende Ansicht ber dieneue
WaffeBahn; zahlreicheReiteroffiziere fandendenWegzuuns ausder richtigen
Erkenntnis, dadie bewhrtenGrundstzeder Reiterei inunseren Tagen mit
neuenMittelnindieTat umgesetzt werden mten.
Das Manver1932war dasletzte, andemder greiseFeldmarschall vonHinden-
burgteilnahm. Er sprach bei der Schlukritik,und ichbewunderteseine klare
Erkenntnis der gemachten Fehler. Uber die Fhrungdes Kavalleriekorps be-
merkte der alteHerr: ImKriege verspricht nur das Einfache Erfolg. Ich war
beimStabedes Kavalleriekorps. Was ichdagesehen habe, war nicht einfach."
Er hattewohl recht.
Das Jahr 1933brachte die Ernennung Hitlers zumReichskanzler und damit
einen vlligenUmschwungder Innen- und Auenpolitikdes Reichs. Ichsah und
hrteHitler zumerstenMaleAnfangFebruar bei der Erffnungder Automobil-
Ausstellung inBerlin. Dader Reichskanzler selbst die Erffnungsansprache
hielt, war auergewhnlich.Auchwas ersagte, stach wesentlich von den bis-
herigenRedender Minister undKanzler bei derartigen Anlssenab. Er verkn-
detedenFortfall der Automobilsteuer und kndigteden Bau von Reichsauto-
bahnenunddesVolkswagens an.
Militrischwirkte sichauf dieEntwicklung meines Arbeitsbereiches inerster
LiniedieErnennung des Generals von BlombergzumReichswehrminister und
des Generals von Reichenau zumChef des Ministeramtes aus. Beide Generale
huldigten modernen Ansiditen, und sofand ich frdiePanzerwaffe bei der
obersten Stelle der Wehrmacht jedenfalls Verstndnis.Hinzu kambald, da
Hitler selbst denFragen der Motorisierungundder PanzertruppeseinInteresse
zuwandte. Denersten Beweis hierfrerhielt ichgelegentlich einer Vorfhrung
der Waffenentwicklung durch das Heeres-Waffenamt inKummersdorf, bei der
mir einehalbeStundeZeit gewhrtwurde, umdemReichskanzler dieElemente
der damaligen Kraftfahrkampftruppe vorzufhren.Ich zeigte einen Kraftrad-
schtzenzug,einenPanzerabwehrzug, einenZugPanzer I inder damaligen Ver-
suchsausfhrungundeinen leichtenundeinenschwerenZug Panzersphwagen.
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Hitler war von der Schnelligkeit und Przisionder Bewegungen unserer Ein-
heitensehr beeindruckt undrief wiederholt aus: .Das kannichgebrauchen! Das
will ichhaben!"Ichgewannnachdieser VorfhrungdieUberzeugung, dader
Regierungschef sichmeiner Auffassung vonder Gliederung einer neuzeitlichen
Wehrmacht anschlieenwrde,wennesgelang, ihmmeineAnsichtenzur Kennt-
niszubringen. Bei der Starrheit unseres Dienstweges undder ablehnenden Hal-
tungder magebendenPersnlichkeitendesGeneralstabes desHeeres, der Zwi-
schenstellenzwischenBlomberg undmir, bildetediesdie Hauptschwierigkeit.
Es war brigensbezeichnend fr die deutschePolitik seit 1890, daFrst
Bismarck der einzigeReichskanzler war, der sein Interesse an der Waffenent-
wicklungdes Heeres durcheinen BesuchinKummersdorf bekundet hatte; seit-
her war bis zu demgeschilderten Besuch Hitlers niewieder ein Reichskanzler
dort erschienen. Das GstebuchdesHeeres-Waffenamtes gab hierberAuskunft,
als der Amtschef, General Becker, den Reichkanzler umseine Unterschrift bat.
Wie diese Tatsache beweist, hat die deutsche Politik keine .militaristische*
Notegehabt.
Am21. Mrz1933nahmichander Erffnungdes Reichstages inder Garnison-
kircheinPotsdamteil. IchhattemeinenPlatz auf der Emporehinter demleeren
Sessel der Kaiserin und hinter demgreisen Feldmarschall vonMackensen und
konntedessen Ergriffenheit angesichts des denkwrdigenBildes vor der Gruft
Friedrichsdes Groenbeobachten.
DemfeierlichenStaatsakt inder GarnisonkircheinPotsdamfolgteam23. Mrz
1933das berchtigteErmchtigungsgesetz,dasmit denStimmender Nationalen
Front*unddesZentrums angenommenwurdeunddemneuenReichskanzler dik-
tatorische Vollmachten einrumte.DieSozialdemokratische Partei stimmte mit
anerkennswertemMutegegendas Gesetz, dessennachteiligeBedeutung frdie
Zukunft damals nur wenigenPolitikernklar gewordenwar. DiesePolitiker, die
fr das Ermchtigungsgesetzstimmten, bernahmendamit die Verantwortung
fr seine Folgen.
ImSommer 1933lud mich der KorpsfhrerdesNationalsozialistischen Kraft-
fahrkorps, Adolf Hhnlein,ein, an einer SA-Fhrer-TagunginGodesberg teil-
zunehmen, zuder Adolf Hitler seinErscheinenzugesagt hatte. Mich interessierte
es, Hitler imKreiseseiner Getreuenzusehen. Da auerdemHhnleinein ge-
rader, aufrechter Mannwar, mit demman arbeiten konnte, sagteichzu. Hitler
hielt einenVortrag berdieGeschichteder Revolutionen, bei demder Redner
umfangreiche GeschichtskenntnisseandenTaglegteundin mehrstndigerDar-
legung nachwies, dajede Revolutionnach einiger Zeit, wenn sieihr Ziel er-
reicht habe, indieEvolution bergehenmsse.Dieser Zeitpunkt sei nun frdie
nationalsozialistischeRevolutiongekommen. Er forderte seineGefolgsleute auf,
diesenGedankeninZukunft Rechnungzutragen. Mankonntenur hoffenund
wnschen, daseiner ForderungFolgegeleistet wrde.
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Bei diesemAnlalernteichauchdenoberstenParteirichter Buchkennen, einen
ernsten, ruhigen Mann mit vernnftigenGrundstzen,der sichleider aber in
den folgenden Jahrennicht durchzusetzen vermochte.
Ich verlieGodesberg inder Hoffnung, dadievon Hitler propagierte Evolu-
tionnunbaldTatsache wrde.
DasJahr 1933brachtedieimEntstehenbegriffene Panzertruppe gut vorwrts.
EineReihevonVersuchs- und Lehrbungenmit Attrappenschuf klarere Ansich-
ten berdasZusammenwirken der Waffen und bestrktemichinder Uberzeu-
gung, dadiePanzer nur dann zu voller Auswirkung imRahmen des modernen
Heereskommen knnten,wennsiealsHauptwaffe behandelt, zuDivisionen zu-
sammengefatundmit voll motorisierten Ergnzungswaffengekoppelt wrden.
Konnteman dietaktische Entwicklung mit einiger Befriedigung verfolgen, so
machtedieEntwicklungdes Panzergertsumso mehr Sorge. DiedurchdenVer-
sailler Vertragbedingte Abrstunghattezur Folgegehabt, daunsere Industrie
nach jahrzehntelanger Unttigkeitauf militrischemGebiet nicht die Fachleute
und erst recht nicht dieMaschinen besa,umunseren Wnschenschnell genug
zu entsprechen. Besonders die Fertigung eines Panzerstahls von gengender
Zhigkeit stieauf Schwierigkeiten. Dieersten uns gelieferten Platten splitter-
tenwieGlas. Ebensobedurfte esgeraumer Zeit, bisunsereallerdingssehr weit-
gehenden WnscheandieFunkerei undandieOptiken erflltwerden konnten.
Ichhabeaber niebereut, daichdamals anmeinen Forderungen auf guteSicht
und Fhrungsmglichkeitenaus den Panzern festgehalten habe. In Bezug auf
die Fhrungwaren wir unseren Gegnernstets berlegenund manchesonstige,
der Not entspringende Unterlegenheit konnte dadurch spter ausgeglichen
werden.
ImHerbst 1933wurdeGeneral Freiherr vonFritschzumChef der Heeresleitung
ernannt. Mit ihmtrat ein Soldat an dieSpitze des Heeres, demdas Offizier-
korps mit Vertrauen folgte. Er war eine innerlich vornehme, ritterliche Natui
undeinkluger, berlegterSoldat mit gesundemtaktischemundoperativemUr-
teil. Technischwar er nicht beanlagt; er war aber stets bereit, neue Gedanken
vorurteilsfrei zu prfenundwennsieihmeinleuchtetenanzunehmen. Die
dienstlichen Verhandlungen mit ihmberdie Entwicklung der Panzertruppen
warendaher angenehmer alsmit allenanderen Angehrigendes OKH. Er hatte
sichschon alsChef der 1. Abteilung des Truppenamtes im100000-Mann-Heer
fr Motorisierungs- undPanzerfragen interessiert unddemStudiumder Panzer-
Division eine besondere Reisegewidmet. In seiner neuen hohen Stellung be-
wahrteer unsstets dasgleicheInteresse. Kennzeichnend frseineArt war fol-
gendekleineSzene: IchtrugihmeinetechnischeEntwicklungsfrage vor. Er hegte
Zweifel undsagtemir: WissenSie, dieTechniker lgenalle.*Ich antwortete:
Sicherwird oft gelogen, aber man merkt es inder Regel nach ein bis zwei
Jahren, wenn sichdieGedanken der Techniker nicht verwirklichen lassen. Die
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Taktiker lgenauch, aber bei ihnenmerkt maneserst nachdemnchstenver-
lorenenKrieg, unddannist eszu spt.*Fritschwechseltenachseiner Gewohn-
heit nachdenklichdas Monokel underwiderte: Siemgenrecht haben."So zu-
rckhaltend,jafast schchterner in greremKreiswirkenkonnte, sooffenund
zugnglichwar erunter Kameraden, denen ervertraute. Dannentwickelte er
einenfeinenHumor undwar vonbestrickender Liebenswrdigkeit.
Schwieriger war diePerson des neuen Generalstabschefs, des Generals Beck.
Dieser war einvornehmer Charakter, einruhiger, zuruhiger, berlegterMann
der altenSchule, ein AnhngerMoltkes, auf dessen Anschauungener denGe-
neralstabdes neuenHeeres imDrittenReichaufzubauen gedachte. Frdiemo-
derne Technik hatte erkein Verstndnis. Daer naturgemMnner seiner
Geistesrichtung indie magebendenStellen des Generalstabes, zumal inseine
engere Umgebung brachte, errichtete ermit der Zeit ohnees zuwollen
eineMauer der Reaktioninder ZentraledesHeeres, die auerordentlichschwer
zu berwindenwar. Er nahmAnstoanden Plnender Panzertruppe, wolltein
erster LiniePanzer alsHilfswaffeder Infanterieunddemnachals grteEinheit
unserer Waffe die Panzer-Brigade. Von der Errichtung von Panzer-Divisionen
hielt ernicht viel.
Mit General BeckhatteichdenKampf umdieAufstellungder Panzer-Divisionen
und umdieAusbildungsvorschriften frdiePanzertruppen vorwiegend auszu-
fechten. Schlielichwar er soweit, zur Errichtungzweier Panzer-Divisionenseine
Zustimmungzugeben, whrendichgleichdrei beanspruchte. Ichschilderteihm
die Vorzgeder neuen Verbndeinden glhendstenFarben, insbesondere deren
operativeBedeutung. Er erwiderte: Nein,nein, ichwill Euchnicht. Ihr seidmir zu
schnell."MeineVorhaltung, dadieEntwicklungder Funkerei trotzder groenGe-
schwindigkeit der Verbndedie Fhrunggewhrleistete,fandkeinenGlauben. Die
inunserenGefechtsvorschriften mehrfachenthalteneForderung, daalle Fhrer
sichweit vorne aufzuhalten htten, mifiel ihmsehr. AberSie knnendoch
nicht ohneKartentischeundFernsprecher fhren.HabenSiedennSchlieffen nicht
gelesen?"*) Dagar einDivisionskommandeur sichbiszur Feindberhrungweit
vorneaufhaltensolle, gingihmzuweit.
Abgesehen von diesemStreit umdiePanzertruppe war aber Bede berhaupt
einZauderer, auf militrischemwieauf politischemGebiet. Er wirkte irgendwie
lhmend,woimmer ererschien. Ersah dieSchwierigkeiten jeder Entwicklung
undwar voller Bedenken. Kennzeidmend frseineArt zudenkenwar die von
ihmpropagierteFechtweise des hinhaltenden Widerstandes, einer Fechtweise,
dieals sogenannter hinhaltenderKampf"schon vor demersten Weltkrieg in
unseren Vorschriften erwhntwar, dieaber von ihmzumSystemdes 100000-
Mann-Heeres erhobenwurde. Becks hinhaltenderWiderstand"wurde bis zur
*)Anspielungauf denAufsatzdesGrafenSchlieffen DerKrieginder Gegenwart" in
der DeutschenRevue", 1909.
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Schtzengruppehinunter gebtundbesichtigt. DieKampfart zeichnetesichdurch
vollendeteUnklarheit aus, undichhabekeine bungerlebt, dieden Zuschauer
befriedigte. General von Fritsch schaffte sie nach Grndungder Panzer-Divi-
sionenab.
ImJahre 1934erhieltenwir durchdenChef des Generalstabes ein Manuskript
mit demTitel Kampfwagenkrieg".Der Verfasser war der sterreichischeGene-
ral Ritter vonEimannsberger. General Beck war sich berdieBedeutung des
BuchesimZweifel, General Lutzundichaber erkannten, dadiesesBuchunsere
Gedankenenthielt. Seine Verffentlichungschienunsdaher geboten, weil soaus
neutraler Quelleder Ideenstromzu flieenbegann, denwir zuerzeugen wnsch-
ten. Selbst auf dieGefahr hin, daauslndischeFachleute auf Eimannsbergers
Gedankenaufmerksamwerden knnten, mutedieser Entschlugefatwerden,
weil der Widerstandder deutschenDienststellenbeseitigt werden muteundbei
derenNeigung, auf fremdeAnsichtenmehr zu hrenalsauf dieeigenen Berater,
anders kaumzubrechenwar. IchhabeGeneral Ritter vonEimannsberger spter
persnlichkennengelernt undinihmeinenechtendeutschenMannundSoldaten
verehrt, demdiedeutschePanzertruppeviel zuverdankenhatte. SeinBuchwurde
ein wesentlicher Bestandteil unserer Truppenbchereienund unsere Panzer-
mnnerhabenviel daraus gelernt.
Ebenso tchtigwie der Vater war der Oberst imGeneralstab von Eimanns-
berger, der seinenimzweitenWeltkriegerlittenenWundennachlangem, tapfer
getragenemSiechtumimJahre1951erlag.
ImFrhjahr1934wurdedas Kommandoder Kraftfahrtruppen errichtet, andes-
senSpitzeGeneral Lutz trat, whrendichdie Geschftedes Chefs des Stabes
bernahm.General Lutz blieb auerdemInspekteur der Kraftfahrtruppen, also
Vorgesetzter der Waffenabteilung In 6imAllgemeinen Heeresamt desRWM.
IndiesemgleichenZeitraummachteHitler seinen erstenBesuchbei Mussolini
inVenedigmit anscheinend nicht befriedigendemVerlauf. Nach seiner Reise
spracher vor denGeneralender Wehrmacht unddenSpitzender Partei undSA
inBerlin. DieResonanz seiner Rede bei den SA-Fhrernwar bemerkenswert
gering. BeimVerlassendesSaales hrteichBemerkungenwie: Adolf wirdnoch
erheblichumlernen mssen."Mit Erstaunen schloichhieraus auf starke Diffe-
renzenimLager der Partei. Am30. Juni fanddas Rtsel seine Lsung. Rhm,der
Stabschef der SA, undeine groeZahl von SA-Fhrernwurdenkurzerhander-
schossen, aber nicht nur sie allein, sondernmit ihneneineAnzahl vlligunbe-
teiligter MnnerundFrauen, undzwar nur deshalb, wiewir jetzt wissen
weil siesichzuirgendeiner Zeit undinirgendeiner Angelegenheit inGegensatz
zur Partei gesetzt hatten. Unter den Ermordetenbefanden sich auch der ehe-
maligeReichswehrminister undReichskanzler, General vonSchleicher unddessen
Frau, sowieder Mitarbeiter Schleidiers, der General vonBredow. DieVersuche,
eine ffentlicheRehabilitierungder beidenGenerale zuerreichen, fhrtennicht
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zueinembefriedigenden Ergebnis. Nur der alteFeldmarschall von Mackensen
stelltebeimSchlieffen-Abend 1935, einemalljhrlichstattfindenden Zusammen-
seinder altenund jungen Generalstabsoffiziere klar, dadieEhre der beiden
Mnnerunbefleckt gebliebensei. Die ErklrungHitlers imReichstagzu diesem
Ereigniswar ungengend.Damalshoffteman, dadiePartei ihre Kinderkrank-
heiten bald berwindenwrde. Rckschauendkannmannur bedauern, dadie
damaligeLeitungder Wehrmacht nicht nachdrcklichauf voller Genugtuungbe-
stand. Sie httedamit sichselbst, der Wehrmacht unddemdeutschenVolk einen
groenDienst erwiesen.
Der 2. August 1934brachteDeutschlandeinenschweren Verlust. Feldmarschall
vonHindenbugstarbund hinterlieseinVolkineiner inneren Revolutionierung
vonunabsehbarer Wirkung. IchschriebandiesemTageanmeine Frau:
Unseralter Herr ist nicht mehr. Wir allesindsehr traurig berdiesen uner-
setzlichen Verlust. Er war wieeinVater zumganzenVolkeund besonders zur
Wehrmacht, undwir werdendiese groeLckeinunseremvlkischenDaseinnur
schwer undlangsamschlieenknnen.SeinDaseinalleinwogindenAugen des
Auslandes schwerer als geschriebene Vertrgeund schneWorte. Er besadas
Vertrauender Welt. Wir, diewir ihngeliebt undverehrt haben, sindumvieles
rmergeworden."
.Morgenwerdenwir denEidauf Hitler leisten. EinenfolgenschwerenEidl Gebe
Gott, daer beiderseits mit der gleichen Treue gehalten wird zum Wohle
Deutschlands. DieArmeeist gewohnt, ihrenEidzuhalten. Mgesiees inEhren
tun knnen."
Du hast recht. Es wreeineWohltat, wenndie Wortfhrerder Organisationen
diesen Anlabenutzten, umalle Feiern bis auf weiteres abzublasen und das
Redenzulassen PflichttreueArbeit undBescheidenheit tun not."
DieseZeilenvom2. August 1934kennzeichnendieStimmung, diedamals nicht
nur mich, sondernvielemeiner Kameradenundwohl darberhinausweiteKreise
unseres Volkes beherrschte.
Am7. August 1934trugen deutsche Soldaten den verewigten Feldmarschall-
ReichsprsidentenimTannenberg-Denkmal zur Ruhe. Hitlers letzteWorteklan-
qenihmnach: ToterFeldherr! KehrenuneininWalhall!"
Bereits amI. August aber hatteder Reichskanzler unddas Reichskabinett auf
Grund des Ermchtigungsgesetzesdas Amt des Reichsprsidentenfrden Fall
desAblebens Hindenburgs mit demdes Reichskanzlers verbunden. Adolf Hitler
wurdehierdurch am2. August zugleichOberhaupt desReichsundOberster Be-
fehlshaber der Wehrmacht. Daer das Amt des Reichskanzlers beibehielt, ver-
einigte er in seiner Hand alleGewalt des Reichs. DieDiktatur war nunmehr
nahezu schrankenlos.
NacharbeitsreichemWinter kamdasJahr 1935heran, dasunsimMrzdieVer-
kndungder Wehrhoheit brachte. Jeder Soldat hat dieses Ereignis, das einen
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entehrendenTeil des Versailler Vertrages beseitigte, mit Freuden begrt. Am
Heldengedenktag, der in Anwesenheit des Feldmarschalls von Mackensen mit
einer Paradealler Waffen begangenwurde, erschienenerstmalsaucheinigeBa-
taillone der jungen Panzertruppe, allerdings bei dieser Fuparademeist ohne
Gert.Bei denVorbereitungenzuder ParadewurdediePanzertruppe ursprng-
lichsehr benachteiligt, weil siewiemir der bearbeitende Generalstabsoffizier
sagte mitihrenkurzen Karabinernkeinen Prsentiergriff ausfhrenknne",
fch vermochtetrotz dieses schwerwiegenden"Gegengrundes eine angemesene
Beteiligung durchzusetzen.
Am16. Marz dieses Jahres war ichzueinemabendlichenZusammensein beim
englischen Militrattachegeladen. Kurz bevor ichmichanschickte, meine Woh-
nungzuverlassen, meldeteder Rundfunk eineKundgebungder Reichsregierung
an. Es war die Wiedereinfhrungder allgemeinen Wehrpflicht in Deutschland.
DasGesprachmitmeinenenglisdienundden gleichfallsanwesendenschwedischen
Bekannten war an diesemAbend ungewhnlichlebhaft. Die Herren bewiesen
Verstndnislrdie Genugtuung, die ich angesichts dieser frDeutschlands
Wehrmacht soertreuhdien Sachlage empfand.
ImRahmen der nunmehr einsetzenden Aufrstungverfolgten wir theoretisch
das Ziel, mit unseren hochgerstetenNadibarn auf gleichen Stand zu kommen
Praktischkonntees sidi zumal wasdiePanzertruppeanlangt bis auf wei-
teres nidit darumhandeln, mit einer auch nur annherndgleichen Zahl oder
GteanWaffen aufzutreten. Wir muteninder PanzertruppedenAusgleich in
der Organisationund inder Fhrungsuchen. Diestraffe Zusammenfassung un-
serer geringen Krftein Groeinheiten,inDivisionen, unddieseineinemPan-
zerkorpssolltedenAusgleich frdieuns fehlendeZahl bringen.
Zunchst mutenunsere militrischenVorgesetzten davon berzeugtwerden,
daunser Weg berhauptgangbar und richtigsei. ZudiesemZweck hatte das
imJuni 1934errichteteKommando der Kraftfahrtruppen unter Leitungvon Ge-
neral Lutz frdenSommer 1935 vierwchigebungenmit einer ausdenbis da-
hin vorhandenen Einheiten zusammengesetzten Panzer-Division angelegt. Die
Ubungs-Division wurde von General Freiherr von Weichs gefhrt.Sie wurde
auf demTruppenbungsplatzMunster-Lager zusammengezogenund systematisch
inder Darstellungvonvier verschiedenen Gefechtsbildern geschult. Es kamuns
dabei nicht darauf an, KommandeureimFassenund AusfhrenselbstndigerEnt-
schlssezu schulen, als vielmehr zubeweisen, dadie Bewegungen und der
Kampf groerPanzermassen imZusammenwirken mit ihren Ergnzungswaffen
berhaupt mglichseien. DieGeneralevonBlomberg undFreiherr von Fritsch
folgtenden bungenmit groemInteresse. DieTeilnahmeHitlers, den General
Lutz gleichfalls eingeladen hatte, wurde durchdenpassiven Widerstand seiner
Heeresadjutantur verhindert.
Das Ergebnis der Versuchs- und Lehrbungenwar hochbefriedigend. General-
oberst Freiherr vonFritschmeinte, alsder gelbe Manverballonals Schlusig-
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nal der bungenhochgelassenwurde, scherzhaft: Jetztfehlt nur noch, daauf
demBallonsteht: GuderiansPanzer sinddieBestenl"General Lutz wurde zum
KommandierendenGeneral desneuzuerrichtendenKommandos der Panzertrup-
penernannt. DieAufstellungeinesGeneralkommandos blicherArt wurdedurch
denChef desGeneralstabes desHeeres, General Beck, verhindert.
Mit dem15. Oktober 1935wurdendrei Panzer-Divisionen aufgestellt:
1. Panzer-Division unter General Freiherr vonWeichs in Weimar,
2. Panzer-Division unter Oberst Guderianin Wrzburg,
3. Panzer-Division unter General Femannin Berlin.
Gliederungeiner Panzer-Division von1935s. Anlage23.
Anfang Oktober verlieichBerlin, umdie Ttigkeitinder Zentrale mit dem
praktischenTruppendienst zuvertauschen. Ich wutedasKommandoder Panzer-
truppenunter meinemverehrtenGeneral Lutz inguten Hnden.Allerdings war
mit vermehrter Gegnerschaft aus denReihendesGeneralstabes zurechnen und
esbliebfraglich, obmeinNachfolger inder Chefstellegeradediesen Einflssen
gegenberstarkgenugbleiben wrde.Ebensowar zweifelhaft, obdieInspektion
der PanzertruppenimOKH, diebeimChef desAllgemeinenHeeresamts dieBe-
lange der Panzertruppen wahrzunehmen hatte, die Entwicklung imursprng-
lichenSinne weiterfhrenwrde.Inbeiden Dienststellengeschah das, was ich
befrchtete:MangabdenBestrebungen des Chefs des Generalstabes auf Schaf-
fung von Panzer-Brigaden nach, dienur zumZusammenwirken mit der Infan-
teriebestimmt waren. Bereits imJahre 1936entstand zudiesemZweck die
4. Panzer-BrigadeinStuttgart. Mangabferner demDrngender altenKavallerie
auf vermehrten Einfluauf diemotorisierten Verbndenach und grndetean-
stelleneuer Panzer-Divisionennundrei sogenannte LeichteDivisionen", diesich
aus jezwei motorisierten Schtzen-Regimentern, einemAufklrungs-Regiment,
einemArtillerie-Regiment, einer Panzer-Abteilungund einer ReihevonEinzel-
waffen zusammensetzten. Bei der Panzer-Abteilung machte man berdiesdas
Experiment, diePanzer auf Lastkraftwagen mit Tieflade-Anhngernzuverladen,
umihneneine grereMarschgeschwindigkeit auf Straenzuverleihen. Das war
eineohnehin migeBestrebung, dennmankonntenur die gegenwrtigenPan-
zer I und II auf Lkw. und Tieflade-Anhngerverladen, dievon 1938abzu er-
wartendenPanzer III undIV aber nicht mehr.
Auerden Leichten Divisionen wurden noch vier Infanterie-Divisionen (mot)
aufgestellt, Normal-Infanterie-Divisionen, dievoll motorisiert wurdenund eine
beachtliche Zahl von Kraftfahrzeugen bentigten.Soentstanden das XIV. Ar-
meekorps frdiemotorisierten Infanterie-Divisionen, das XV. Armeekorps fr
dieLeichten Divisionen, whrendausdemKommando der Panzertruppen das
XVI. Armeekorpsfr diedrei Panzer-Divisionenwurde. Diesedrei Korpswurden
schlielichdemneugebildetenGruppenkommando4unter General vonBrauchitsch
inLeipzigunterstellt, das frAusbildung undEntwicklungsorgensollte.
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Diebisherige, einheitlicheWaffenfarbe der Panzertruppen, rosa, wurde gendert,
rosa blieben die Panzer-Regimenter und die Panzerabwehr-Abteilungen. Die
Panzer-Aufklrungs-Abteilungenwurden zunchst gelb, sodann braun, die
Schtzen-Regimenterund Kraftradschtzender Panzer-Divisionen bekamen die
grneFarbe, die Kavallerie-Schtzen-Regimenterder LeichtenDivisionen erhiel-
tendas Gelbder Kavallerie, whrenddie motorisierten Infanterie-Regimenter
weiblieben. Natrlichhatten nunauchdieWaffen-Inspekteure der Infanterie
undder Kavallerie mitzureden.
Ichhabediehiermit verbundeneZersplitterungder Krfteauf demGebiet der
Motorisierungundder Panzer sehr bedauert, konnteaber nicht verhindern, da
dieEntwicklung zunchstdiesenWegging. Siekonnte spternur teilweisewie-
der indierichtigeBahngelenkt werden.
UnserebegrenztenHilfsmittel auf demGebiet der Motorisierungwurden aber
auchnochdurchFehler auf demGebiet der Organisationder anderenWaffen des
Heeresverschwendet. Sobefahl der Chef desAllgemeinenHeeresamtes, General
Fromm, dadie 14. Kompanien der Infanterie-Regimenter, die Panzerabwehr-
Kompanien, motorisiert wrden.Auf meinenEinspruch, dadieseKompanien im
Rahmen der zu Fumarschierenden Regimenter vorerst besser pferdebespannt
bleibensollten, erwiderteer: DieInfanterie muaucheinpaar Autos haben."
MeineBitte, statt der 14. Kompaniender Infanterielieber dieschwerenArtillerie-
Abteilungenzumotorisieren, wurdeabgelehnt. Dieseschweren Geschtzeblie-
benpferdegezogen und versagten spterimKriege, besonders in Ruland.
Die Entwicklung der Kettenfahrzeuge frdie Ergnzungswaffender Panzer
nahmniemals das vonuns gewnschteTempo an. Eswar klar, dadie Ergeb-
nisseder Panzer umso grersein muten,jebesser ihnendie Schtzen,dieAr-
tillerieunddieanderenWaffender DivisionbeimMarschquerbeet folgen konn-
ten. Wir forderten also Halbkettenfahrzeuge mit leichter Panzerung frdie
Schtzen,diePioniere, den Sanittsdienst,gepanzerte Selbstfahrlafetten frdie
Artillerie und frdie Panzerabwehr-Abteilungen, und Panzer verschiedener
Bauart frdie Aufklrungund frdieNachrichten-Abteilungen. DieAusstattung
der Divisionen mit diesen Fahrzeugen ist niemals ganz durchgefhrt worden.
Trotz aller Produktionssteigerung hat unserebegrenzt leistungsfhigeIndustrie
der gewaltigen Aufblhungder motorisiertenFormationeninder Wehrmacht und
der Waffen-SS sowie imWirtschaftsleben nicht nachkommen knnen. Die
oberste Fhrunglegte sich trotz aller Vorstellungen der Fachleute keine Be-
schrnkungenauf, undder Ehrgeiz einzelner Machthaber bestrktesie darin.
Bei der Schilderung der kriegerischen Ereignissedes Jahres 1941wird hierauf
noch zurckzukommensein.
Vondiesenzuletzt errtertenFragen wurdeichbei meiner Divisionin Wrz-
burgnur nebenbei berhrt.MeineArbeit galt der Aufstellung und Ausbildung
der Neuformationen, diesich aus Stmmenverschiedener Herkunft zusammen-
setzten. Der Winter 1935/36verlief ungestrt.ImStandort Wrzburgwurdeich
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freundlich aufgenommen, sowohl von der bisherigen Garnison unter General
Brandt, alsvonStadt undLand. IchbezogeinkleinesHaus inder Boelckestrae
mit wunderbarer Aussicht berdieimMaintal vor uns liegendeStadt, auf die
Marienfeste und das Rppele,eineder Perlendes Barock.
ImFrhjahr1936wurdenwir durchden EntschluHitlerszur militrischenBe-
setzung des Rheinlandes berrascht.DadieBesetzung eine militrischeGeste
bleiben sollte, wurden keine Panzertruppen dazu verwendet. Meine Division
wurdezwar alarmiert undnach Mnsingenauf den Truppenbungsplatzverlegt,
aber ohnediePanzer-Brigade, dieinihren Standorten belassenwurde, umdie
Spannungnicht unntigzuvermehren. NacheinigenWochenkehrteallesindie
Standorte zurck.
Am1. August dieses JahreswurdeichzumGeneralmajor befrdert.
Anden Herbstmanverndes Jahres nahm nur das Panzer-Regiment 4aus
Schweinfurt teil. DieVerwendung eines einzelnenRegiments imRahmen einer
infanterie-Division gab kein klares Bild unserer Leistungsfhigkeit.
IndiesemManverbefandsichunter den Gstenauchder ausOstasien zurck-
gekehrteGeneraloberst vonSeeckt, undichhattedieEhre, ihmeinige Erluterun-
gen oerdie ihmbis dahin nochunbekannte Panzertruppe zugeben. Fernei
konnte ichdenzumManvergeladenen Pressevertretern dieOrganisation und
Fechtweiseder neuenWaffe schildern.
DasJahr 1937verlief friedlich. Wir gabenuns fleiigder Ausbildung hin, die
in ManvernimDivisionsrahmen auf demTruppenbungsplatz Grafenwhr
ihren Abschlufand. ImAuftragdesGeneralsLutz verfateichimWinter 1936/37
unter demTitel Achtung!Panzer!"einBuch,*) welchesdieEntstehungsgeschichte
der Panzertruppen schilderte und die Grundgedanken entwickelte, nach denen
diedeutschePanzertruppeaufgebaut werden sollte. Wir wolltendadurch einem
grerenKreis unsereGedanken nahebringen, alses auf demtrockenenDienst-
weg mglichwar. Darberhinaus bemhteichmich, in der militrischenFach-
presse frunsereAnsichten zuwerben unddieGegenargumente zu entkrften,
andenenesnicht fehlte. In gedrngter KrzekamenunsereGedankenineinem
Aufsatz inder amtlichenZeitschrift desReichsverbandesDeutscher Offiziere vom
15. Oktober 1937zumAbdruck, den ichimWortlaut wiedergeben mchte,weil
er eingutesBildder damaligen KmpfeundMeinungsverschiedenheiten gibt.
Der Panzerangriff inBewegung und Feuer
Wenn gemeinhin vomPanzerangriff gesprochen wird, pflegt sich der Laie der
sthlernenUngeheuer von Cambrai und Amiens zu erinnern, von denen in den
Kriegsberichten zulesen stand. Er sieht vor seinem geistigen Auge tiefe Draht-
hindernisse zusammenknicken wie Strohhalme; er entsinnt sich, da Unterstnde
eingedrcktund Maschinengewehre zermalmt wurden, und da aus der Walz-
') Union, DeutscheVerlagsgesellschaft, Stuttgart.
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Wirkung der .Tanks", ihrem Motorengeruschund den Flammen aus ihren Aus-
puffrohren der .Tankschrecken" geboren wurde, den man dann zur Ursache un-
serer Niederlage vom8. August 1918 erklrte.So wird eine keineswegs die
wichtigste Eigenschalt der Panzer, dieWalzwirkung, in der Vorstellung zahl-
reicher Kritiker zur hauptschlichengestempelt und aus dieser einseitigen Vor-
stellung heraus ein Wunschbild des Panzerangriffs entwickelt, auf dem zahl-
reiche Panzer indichten Formationen sich gleichsam als riesige Scheiben fr
Abwehrgeschtzeund Artillerie in gleichmiger Geschwindigkeit und nahezu
gleicher Richtung auf den Verteidiger bewegen, umihn niederzuwalzen, wenn
die bungsleitunges behehlt, sogar in ungeeignetem Gelnde. Die Walfenwir-
kung aus demPanzer wird gering geschtzt; er wird fr blind und taub erklrt;
die Fhigkeit, erobertes Gelndezu behaupten, wird ihmabgesprochen. Hin-
gegen werden der Verteidigung alle Vorteile zugebilligt; sie ltsich angeblich
nicht mehr von Panzern berraschen; ihre Abwehrgeschtzeund ihre Artillerie
treffen immer ohne Rcksichtauf eigene Verluste, Rauch, Nebel, Bodenbedeckung
und -gestaltung; sie sind auch immer dort zur Stelle, wo die Panzer gerade an-
greifen; sie sehen durch ihre Optiken auch bei Nebel und in der Dmmerung
vorzglichund hrentrotz des Stahlhelmes jedes Wort.
Aus diesem Wunschbild wird dann gefolgert, da der Panzerangrifl keine Aus-
sichten mehr habe. Also sollte man diePanzer abschaffen und wie ein Kritiker
vorschlug die Epoche der Panzer einfach berspringen?Damit wreman der
Sorge umeine nderungder Taktik bei allen alten Waffen mit einem Schlage
enthoben und knntesich beruhigt wieder demStellungskriege nach dem Mu-
ster 1914/15 zuwenden. Allein es springt sich nicht gut ins Dunkle, wenn man
nicht wei, ob und wo man beimNiedersprung landet. Solange daher unsere
Kritiker uns keinen neuen, besseren Weg zumAngrilfserfolg weisen knnen,als
den der Selbstauflsung,werden wir fr unsere Auffassung fechten, da in den
Panzern richtiger Einsatz vorausgesetzt heutzutage die beste Angriffswaffe
tr den Erdkampf zu erblicken ist. Umaber das Bilden eines Urteils berdie
Aussichten der Panzerangrfezu erleichtern, seien seine wesentlichsten Kenn-
zeichen einer Betrachtung unterzogen.
Die Panzerung
Alle zuernsthaftem Kampf bestimmten Panzerkampfwagen sind mindestens
gegen S.m.K.-Munition geschtzt. Fr den Kampf gegen Abwehrgeschtzeund
feindliche Panzer gengt dieser Schutz nicht; deshalb tragen die hierfr be-
stimmten Panzer in den sogenannten Siegerstaaten des Weltkrieges, vor allem
inFrankreich, einen erheblich strkerenSchutz. Umz. B. den Char 2Czu durch-
schlagen, bedarf man eines Kalibers von 7,5cm. Setzt ein Heer zumAngriff im
ersten Treuen Panzer ein, die gegen dieMasse der Abwehrgeschtzedes Gegners
geschtztsind, sosteht ihr Erfolg gegen diesen gefhrlichstenFeind auerZwei-
fel und damit auch berkurz oder lang der Erfolg berdie feindlichen Infante-
3 ErinnerungeneinesSoldaten -0
risten und Pioniere, der unter demSchutz der starken Panzer und nadi Ausschal-
ten der gegnerischen Panzerabwehr auchvon leichteren Typen errungen werden
kann. Gelingt es dem Verteidiger hingegen, ein Abwehrgeschtzins Feld zu
fhren,das allevorhandenen Panzer des Angreifers durchschlgt,und dieses Ge-
schtzrechtzeitig an der entscheidenden Stelle einzusetzen, so wird der Erlolg
der Panzer mit Opfern erkauft werden mssenoder bei gengenderDichte
und Tiefe der Abwehr inFrage gestellt sein. Der Kampf zwischen Panzer und
Schuwaffe,den wir seit Jahrtausenden kennen, bleibt der Panzertruppe nicl
erspart und mu weitergefhrtwerden, wie dies auch imFestungsbau, bei der
Marine und neuerdings bei der Luftwaffe geschieht. DieTatsache dieses Kampfes
und seine wechselnden Aussichten knnenkein Anlazur Preisgabe des Pan-
zers imErdkampf sein, sonst kmenwir jaauf den imWeltkrieg als unzulng-
licherkannten wollenen Waffenrock als einzigen Schutz des Angreifers zurck.
Die Bewegung
Es wurde gesagt: .Nur aus der Bewegung entspringt der Sieg"). Wir stimmen
demzu und wollen die technischen Hilfsmittel unserer Zeit inden Dienst dieses
Gedankens stellen. DieBewegung dient dazu, dieTruppen anden Feind zu brin-
gen-, man benutzt hierzu Menschen- oder Pferdebeine, die Eisenbahn oder
neuerdings den Kraftwagen und das Flugzeug. Einmal amFeinde, erstarrt
die Bewegung meist unter der Wirkung des feindlichen Feuers. Umsie erneut
auszulsen,mu der Gegner vernichtet oder doch niedergehalten oder zum Ver-
lassen seiner Stellungen gezwungen werden. Dies kann durch ein Feuer ge-
schehen, das demdes Feindes so berlegenist, da die feindliche Artillerie und
die feindlichen M.G. schweigen und jeder Widerstand erlischt. Das Feuer, aus
testen Stellungen abgegeben, reicht soweit, wie dieMasse der Feuerwaffen mit
Beobachtung schieenkann. Bisdahin kann dieInfanterie dieWirkung des Feuers
ausntzen;dann mssendieschweren Waffen und die Artillerie einen Stellungs-
wechsel vornehmen, umerneut durch Feuer dieBewegung zu ermglichen.Zahl-
reiche Waffen, noch zahlreichere Munition sind erforderlich, umdieses Kampf-
verfahren durchzufhren. Die Aufmrschezu dieser Art des Angriffs erfordern
geraume Zeit und sind schwer zu tarnen. Die berraschung, diese wesentliche
Vorbedingung des Erfolges, ist in Frage gestellt. Aber selbst wenn die ber-
raschung gelingt, deckt der Angreifer mit Angrilfsbeginn die Karten auf, die Re-
serven des Verteidigers strmennach der Angriffsstelle und riegeln sie ab; das
Aufbauen neuer Abwehrfronten ist seit der Motorisierung der Reserven leichter
als frher; dieAussichten eines Angriffs, der an das Zeitmader Infanterie und
Artillerie gebunden bleibt, sind demgemnoch geringer als imletzten Kriege.
Alles kommt also darauf an, schneller inBewegung zu kommen, als bisher und
dann trotz des Abwehrfeuers inder Bewegung zubleiben, damit dem Verteidiger
der Aufbau einer neuen Abwehrfront erschwert und der Angrilfsstoindie Tiefe
der Verteidigung getragen wird. Die Anhngerder Panzerwaffe glauben, unter
34
gnstigenVoraussetzungen das Mittel hierzu zubesitzen; die Zweifler meinen,
dadieimKriege 19i8 eingetretene berraschung.einen fr einen Panzerangriff
heute nicht mehr zu erwartenden Umstand"
2
) bedeute. Danacli kann also ein
Panzeiangritf den Verteidiger nicht mehr berraschen?Wie kommt es dann aber,
daimKriege berraschungserfolgeerzielt werden konnten, gleichgltigob neue
oder alteMittel hierzu eingesetzt wurden?General der Infanterie von Khl schlug
imJahre 1916der O.H.L. vor, fr den Fall eines Durchbruchsangriifs den Haupt-
wert aui die berraschungzu legen*), obwohl ihmkeine neuen Angriifsmittel
hierirzu Gebote standen. Die Michael-Offensive des Jahres 1918hatte infolge
gelungener berraschunggroenEriolg, obwohl keine neuartigen Wafien ver-
wendet wurden. Treten auer den sonstigen, zur Herbeifhrungder ber-
raschung getroffenen Manahmennoch neuartige Kampfmittel hinzu, sowird der
Erfolg durch siemeist vergrert; eine Vorbedingung der berraschungsind sie
aber nicht. Wir glauben, beimAngriff mittels der Panzer schneller in Bewegung
zukommen als bisher und was fast noch wichtiger scheint nach erfolgtem
Einbruch auchinder Bewegung bleiben zu knnen. Wir glauben, da die Bewe-
gung aufrechterhalten werden kann, wenn gewisse Voraussetzungen erflltsind,
von denen der Erfolg des Panzerangrifis nun einmal gegenwrtigabhngt: Zu-
sammenfassen der Krftein geeignetem Gelnde, lckenhafteAbwehr, unter-
legener Panzerfeind, umnur einige zunennen. Wennman uns vorwirft, da wir
nicht voraussetzungslos jeden Angriff erfolgreich fahren und mit M.G.-Panzern
keine Festungen strmenknnen,so mssenwir zu unserem Bedauern auf die
invieler Hinsicht noch unvollkommenere Angriffskraft der anderen Waffen ver-
weisen und hinzufgen,da wir auch nicht allmchtigsind.
Es wird behauptet, da jede Waffe ihre grteWirksamkeit nur entfalte, so-
lange sie neu sei und keine Abwehr zu frchtenhabe
4
). Arme Artillerie! Sie ist
schon Jahrhunderte alt. Arme Luftwaffe! Sie beginnt auch sclion zu vergreisen,
denn sieschwebt bereiner Luftabwehr. Wir glauben, dadie Wirksamkeit einer
Waffe von demjeweiligen Stand der Gegenwehr abhngt. StoenPanzer auf
berlegenenFeind feindliche Panzer oder Abwehrgeschtzesowerden sie
geschlagen werden; ihre Wirksamkeit wird gering sein; ist es umgekehrt, so
werden siezu vernichtender Wirkung gelangen. Abgesehen von der Strkeder
Abwehr hngtdie Wirksamkeit jeder Waffe aber auchvon ihremWillen ab, sich
dieErrungenschalt der Technik schnell zunutze zumachen und auf der Hheihrer
Zeit zubleiben. Indieser Hinsicht wird sich die Panzerwafle von keiner anderen
berholenlassen. Es wird gesagt: .Die Granate der Artillerie des Verteidigers
ist zunchstnocli schneller, als der auf dieArtillerie angesetzte Panzerangriff."*)
Niemand hat das bisher bezweifelt. Dennoch sind schon 1917und 1918 Hunderte
von Panzern unmittelbar hinter der vorderen Infanterielinie bereitgestellt wor-
den, haben Hunderte von Panzern das Sperrteuer unterlauten, sind diesen Pan-
zern Dutzende von Infanterie- und sogar Kavallerie-Divisionen gefolgt, und zwar
bei Angriffen, die ohne Artillerievorbereitung erfolgten, die also bei Angriff s-
35
beginn aul eine unversehrte Artillerie des Verteidigers stieen. Die feindliche
Artillerie wird dieBewegungen der Panzer nur inbesonders ungnstiggelagerten
Fllenernsthaft behindern-, und wenn den Panzern der Einbruch bis in die Ar-
tilleriestellungen erst einmal gelungen ist, dann werden die Batterien sehr bald
schweigen und auch der Infanterie nicht mehr schaden. Gerade die starre Ar-
tillerietaktik mit ihrem.lngstfestliegenden Notfeuer vor der bedrohten Stelle'
hat imletzten Kriege versagt. Erdsulen,Staub, Qualm und Rauch des Abwehr-
feuers mgendas Gesichtsfeld der Panzer einschrnken-, unertrglichwird diese
Beschrnkungnicht sein; wir lernen schon imFrieden, siezu berwinden.Panzer
vermgenselbst bei Nacht und Nebel nach Komparichtungzu fahren.
.Trgerder Entscheidung" ist bei Angriffen, die auf den Erlolg der Panzerwaile
gegrndetwerden, nicht die Infanterie, sondern diePanzerwalle, denn ein Mi-
lingen ihres Angriffs schlietden Mierfolgdes Gesamtangriffs ein, der Erfo/cj
des Panzerangriffs aber bringt den Sieg.
Das Feuer.
Panzerung undBewegung umfassen aber nur einen Teil der Kampfeigenschalten
der Panzerwaffe; die wichtigste ist das Feuer.
DieFeuerabgabe kann sowohl aus demHalten wie aus der Bewegung erlolgen.
Bei beiden Feuerarten wird direkt gerichtet. Erfolgt die Feuerabgabe aus dem
Halten auf erkannte Ziele, so ist bei direktem Richten durch gute Optiken auf
den Gebrauchsentfernungen in krzesterZeit unter geringem Munitionseinsatz
vernichtende Wirkung zu erwarten. Das Erkennen der Ziele wird dem Panzer-
schtzendurch Beobachtungsschwierigkeiten whrendder Fahrt erschwert, durch
die Feuerhheder Waffe aber auch wieder erleichtert, zumal bei bewachsenem
Boden; der vieiiach bemngeltehohe Aufzug der Panzer, der der Abwehr ein
gutes Ziel bietet, erweist sich also fr den Panzerschtzenauch als einigermaen
ntzlich.Mu whrendder Bewegung geschossen werden, sosind die Treltaus-
sichten auf nahe Entfernungen gut; sie verringern sich mit der Entfernung des
Ziels, der zunehmenden Geschwindigkeit des Panzers, der wachsenden Uneben-
heit des Gelndes.
Jedenfalls besitzt imErdkampf nur der Panzer die Fhigkeit,sein Feuer angrilis-
weise demFeind entgegenzutragen, auchwenn nochnicht alle Maschinengewehre
und Geschtzedes Verteidigers zumSchweigen gebracht sind. Wir bezweifeln
nicht, dadiestehende Walle grereTreifaussichten besitzt, als diesich bewe-
gende; wir knnendies selbst ambesten ermitteln, da wir beide Feuerarten ab-
zugeben vermgen. Allein: .Nur aus der Bewegung entspringt der Sieg." Soll
nun der Panzerangrift dazu benutzt werden, das Hauplkampifeld einer tiefgeglie-
dert zur Verteidigung eingerichteten, mit Panzerabwehrwaffen versehenen In-
lanlerie und Artillerie nach demMuster der Materialschlacht des Weltkrieges
sturmreil zu schieen*), zu zertrommeln? Sicherlich nicht. Wer dies versuchen
36
mchte,geht von demGedanken des reinen Infanterietanks aus, einer Panzer-
truppe, deren Aulgabe sich darin erschpft,inengstem Zusammenwirken mit der
Infanterie und inderen von uns fr zu langsam gehaltenem Zeitmazu
kmpfen. Wir knnenund wollen uns weder aul wachen- und monatelange Er-
kundungen, noch auf einen ungeheueren Munitionsaulwand sttzen,sondern wir
wollen lr bemessene Zeit den Feind inder ganzen Tiele seines Verteidigungs-
systems gleichzeitig lhmen. Wir sind uns klar, da wir mit dem begrenzten
Schievorratunserer Panzer keine .planmigeartilleristische Vorbereitung',
keine .Zusammenballung artilleristischer Wucht' erreichen knnen; wir beab-
sichtigen jagerade das Gegenteil, den direkt gerichteten, treffsicheren Einzel-
schu,zumal wir aus langjhriger Kriegserfahrung wissen, da wochenlanges
Trommelfeuer der strkstenArtillerie dieser Erde nicht vermocht hat, der In-
fanterie den Sieg zu ermglichen. Wir glauben aber eben auf Grund der Erfah-
rungen unserer Gegner, mit den Panzern bei einem rasch in gengenderBreite
und Tiele gleichzeitig gegen die verschiedenen Abwehrgliederungen des Feindes
gefhrtenAngriff Erfolge erreichen zu knnen,dieder Gesamtentscheidung mehr
ntzen,als begrenzte Einbrchenacli demMuster des Weltkrieges. Unser ge-
zieltes Feuer wird nicht nur berden Feind .hinberhuschen"wie ein Flchen-
schieenunter verschwenderischem, aber sinnlosem Munitionseinsatz, sondern
bei gengenderDichte, Breite und Tiele des Angriffs durch tatschlicliesVernich-
ten der erkennbaren Ziele ein Loch in die gegnerische Abwehr schlagen, durch
das die Reserven schneller zu lolgen vermgenals 1918. Wir wnschen, da
diese Reserven in Formvon Panzer-Divisionen vorhanden seien, weil wir den
anderen Wallen die Kampfkraft, die Schnelligkeit und Beweglichkeit, die zw
Durchthrungdes Angrilfs und der Verfolgung bentigtwerden, nicht mehr zu-
billigen knnen. Wir erblicken daher in der Panzerwaffe nicht nur .ein zustz-
liches Mittel zur Schlachtentscheidung, das imZusammenwirken mit den anderen
Wallen in mandien denkbaren Lagen der Infanterie zur Bewegung verhellen
kann.'
1
) Wredie Panzerwaile nur das, sobliebe ja alles beimalten, wie 1016;
wollte man nicht mehr aus ihr herausholen, so mteman von Anlang an im
Stellungskrieg versacl<en und jede Hoffnung auf rasche Entscheidung fr die Zu-
kunft begraben. Weder die uns prophezeite Munitionsmenge der zuknftigen
Gegner, noch die gewachsene Treffgenauigkeit und Reicliweite der Geschtze
aller Kaliber, nochihre besser entwickelte Schietechnikvermgenunsere Aul-
fassung zu erschttern,imGegenteil! Wir erblicken inder Panzerwaile durchaus
eine Hauptwalle zumAngrifl, und wir werden dies solange tun, bisuns die Tecli-
mk etwas Besseres beschert. Wir werden unter keinen Umstndenzeitraubende
Vorbereitungen inKauf nehmen und den Gedanken der berraschunggefhrden
lassen, nur umder Lehre zu folgen, .da erst das Feuer dieEinleitung der Be-
wegung ermglicht.'
8
) Wir sind imGegenteil der Ansicht, da Motoren unter
Panzer uns gestatten, unsere Waffen ohne diese Feuervorbereitung inden Feind
zutragen, wenn wir dafrsorgen, da diewichtigsten Voraussetzungen fr ihren
37
Einsatz erflltwerden: Geeignetes Gelnde, berraschungund Masseneinsatz.
Das Wort .Masseneinsatz' jagt den Zweiflern aber bereits eine Gnsehaut ber
den Rcken.Sie schreiben: .Es ergibt sich also die organisatorische Frage, ob
grundstzlichdie Massierung aller Panzerkrfterichtig ist oder obdaneben die
Forderung, der Infanterie durch grundstzlicheZuweisung von Panzerkampi-
wagen erst den Angriffsschwung zu ermglichen,nicht derselben Beachtung wert
ist."') Wir entnehmen dieser uerungzunchstdas Zugestndnis,da die In-
fanterie ohne Panzer keinen Angriffsschwung zu besitzen scheint, und folgern
daraus, da diejenige Waffe, die diesen Schwung besitzt und anderen Waffen
vermitteln soll, zweifellos eine Hauptwalfe ist. DieFrage, obdie Panzer auf die
Infanterie aufgeteilt werden sollen oder nicht, sei an einem Zahlenbeispiel er-
lutert:
Rot und Blau fhrenKrieg gegeneinander. Jede Partei besitzt 100 Infanterie-
Divisionen und 100Panzer-Abteilungen. Rot hat seine Panzer auf die Infanterie-
Divisionen verteilt-, Blau hat sie als Heerestruppen in Panzerdivisionen zusam-
mengefat. Auf einer Schlachtlront von sagen wir 300kmseien 100 km
panzersicheres, 100kmpanzerhemmendes, 100kmfr Panzer geeignetes Kampt-
gelnde.Fr den Angriff kann sichsomit sehr leicht folgendes Bild ergeben: Rot
hat einen erheblichen Teil seiner Divisionen mit ihren Panzern vor blauen Stel-
lungen inpanzersicherem Gelnde,kann siealso nicht benutzen; einweiterer Teil
findet inpanzerhemmendem Gelndezwar etwas bessere, aber nicht durchschla-
gende Erfolgsaussichten. In demfr Panzer gnstigenGelndekann jedenfalls
nur ein Teil der roten Panzerkrfteverwendet werden. Blau hingegen hat seine
gesamten Panzerkrftedort zusammengezogen, wo dieEntscheidung gesucht wer-
den soll und nach demGelndeauch herbeigefhrtwerden kann; es hat also
Aussicht, mit mindestens doppelter berlegenheitanPanzern indie Schlacht zu
gehen unddennoch auf den brigenFronten sich inder Abwehr gegen die ver-
einzelt auftretenden Panzer von Rot zuhalten. Eine Infanterie-Division, die ber
etwa 50 Abwehrgeschtzeverfgt, wird sich gegen den Angriff von 50 Panzern
eher wehren knnen,als gegen 200. Wir vermgendaher indemVorschlag, die
Panzer auf dieIntanterie-Divisionen zuverteilen, nur einen Rckfall indie primi-
tive englische Taktik der Jahre 1916/17 zuerblicken, die bereits damals vollstn-
dig scheiterte und sodann zu der von Erfolg gekrnter. Zusammenlassung der
Waffe bei Cambrai fhrte.
Durch dieschnell inden Feind getragene Waffenwirkung, durch das direkt ge-
richtete Feuer unserer unter Panzerschutz motorisch bewegten Waffen wollen wir
den Sieg erstreben. Man sagt: .Der Motor ist keine neue Waffe, sondern er be-
frdertalte Waffen inneuer Form."
10
) Daman mit Motoren nicht schieenkann,
ist bekannt; wenn wir von der Panzerwaffe als etwas Neuem sprechen, so mei-
nen wir eine neue Waffengattung, wie sie z. B. durch den Motor bei der Marine
in der Formdes Unterseebootes entstand; durch den Motor allein ist das Flug-
38
zeug und damit die Luftwaffe mglichgeworden-, auch hier spricht man von
Waffe". Wir fhlenuns durchaus als .Waffe' und sind berzeugt,da unsere
Erfolge inder Zukunftsschlacht den Ereignissen ihren Stempel aufdrckenwer-
den. Gelingt unser Angriff, so mssensich die anderen Waffen nach dem Zeit-
ma unseres Angriffs ricMen knnen. Wir verlangen daher, da die zum Aus-
nutzen unserer Erfolge bentigtenErgnzungswaffenebenso beweglich gemacht
werden wie wir, und da sie uns imFrieden bereits unterstellt werden. Denn
zumErzwingen groerEntscheidungen wird zwar nicht die Masse der Infanterie,
wohl aber dieMasse der Panzertruppen zur Stelle sein mssen.
ImSptherbst1937fanden groeWehrmachtmanverstatt, andenenHitler und
indenletztenTagen aucheineReihe auslndischer Gste,Mussolini, der eng-
lischeFeldmarschall Sir Cyrill Deverell, der italienischeMarschall Badoglio und
eineungarische Militrmissionteilnahmen. Vonder Panzertruppebefandensich
die3. Panzer-Divisionunter General Femannund die 1. Panzer-Brigade unter
den bendenTruppen. Mir war die Leitung eines Panzer-Schiedsrichterstabes
bertragen.
Das positive Ergebnis der Manverwar der Beweis, dadie Panzer-Division
verwendbar war. UngengendhattenNachschubundInstandsetzung gearbeitet.
Hier muteder Hebel zur Verbesserungangesetzt werden. IchmachtedemGene-
ralkommando Verbesserungsvorschlge.Leider wurden sienicht sofort berck-
sichtigt, sodasichdiezutagegetretenen UbelstndeimFrhjahr1938anaugen-
flligerStelle wiederholten.
Amletzten Manvertagewurdeden fremden Gstenein groer Schluangriff
vorgefhrt,andemalleimManveranwesendenPanzer unter meiner Fhrung
teilnahmen. Der Anblick war recht eindrucksvoll, obwohl wir damals nur ber
diekleinenPanzer I verfgten.
NachdemManverwar inBerlineineParadeund anschlieendein Frhstck,
das Generaloberst Freiherr vonFritsch den militrischenauslndischenGsten
gab. Zudiesemwar auchichbefohlen. Bei dieser Gelegenheit hatteicheineReihe
interessanter Unterhaltungenundwurdeauchunter anderemvondembritischen
Feldmarschall Sir Cyrill Deverell unddemitalienischen Marschall Badoglio ins
Gesprchgezogen. Badoglio sprach von seinen Erfahrungen imabessinischen
Feldzuge. Sir Cyrill Deverell fragtenachmeinenAnsichten berMotorisierung.
JngerebritischeOffiziere interessierten sich frdieFrage, obmanimKriege
auchso viele Panzer auf einemGefechtsfelde bewegen knne,wie auf dem
Manverfeldvor Mussolini. Siewollten nicht recht daran glauben und waren
offenbar Anhngerder Hilfswaffentheorie. Jedenfalls war dieUnterhaltung recht
angeregt.
DieAnmerkungen110beziehensichauf gegnerische uerungeninder Militr-Wis-
senschaftlichenRundschau1937, 3. Heft, S. 326, 362, 364, 368, 369, 372, 373und374der
Zeitschrift desGeneralstabesdesHeeres.
39
III. HITLER AUF DEMGIPFEL DER MACHT
Das Jahr 1938. Die Blombeig-Fritsch-Krise. Dei Anschlusterreichsund des
Sudetenlandes.
Das ereignisreicheJahr 1938begannmitmeiner unerwarteten Befrderungzum
Generalleutnant inder Nacht vom2. zum3. Februar, der der Befehl folgte, arn
4. zu einer Besprechung bei Hitler inBerlin zuerscheinen. Am4. frherfuhr
ichinBerlinauf der StraedurchdenZuruf einesBekanntenvonder elektrischen
Bahnherunter, daichzumKommandierendenGeneral desXVI. Armeekorps er-
nannt sei. Meine berraschungwar grenzenlos; ichbesorgte mir unverzglich
eineMorgenzeitungundlasdarinmit Bestrzung, daeineReihehoher Offiziere
desHeeresverabschiedet sei, darunter Blomberg, Fritschundmeinguter General
Lutz. Die Erklrungfrdiese Manahmebrachtewenigstens teilweiseder
Empfang inder Reichskanzlei. AlleKommandierendenGeneraleder Wehrmacht
standenineinemHalbkreisineinemSaal, indenHitler trat, umuns mitzuteilen,
daer den Reichskriegsminister, Generalfeldmarschall von Blomberg, wegen
seiner Heirat entlassen habe und sich gleichzeitig gezwungen she,audi den
Oberbefehlshaber des Heeres, Generaloberst Freiherr von Fritsch, wegen Ver-
gehensgegendasStrafgesetz zuentlassen, berdiesonstigen Verabschiedungen
lieer sichnicht nheraus. Wir warenwieversteinert. Dieschweren Vorwrfe
gegenunsere hchstenVorgesetzten, diewir fr makellose Ehrenmnnerhielten,
trafenunsinsMark. Mankonntesienicht glaubenund mutesichindemAugen-
blick, indemsieerhobenwurden, dochsagen, dadasOberhaupt desReiches sie
nicht ausder Luft gegriffenhabenkonnte. NachdemHitler gesprochenhatte, ver-
lieer denSaal, und wir warenentlassen. Niemandwar inder Lage gewesen,
einWort zusagen. Was htteindiesemerschtterndenAugenblickohneUn-
tersuchung der Vorgngeauch mit Aussicht auf Wirkung gesagt werden
knnen?
Der Fall Blomberglagklar. EinVerbleiben desMinisters imAmt war unmg-
lich. Anders war es mit Generaloberst Freiherr vonFritsch. Hier war kriegsge-
richtlicheUntersuchunggeboten. Das Kriegsgericht fand unter demVorsitz von
Gringstatt undkamtrotzseinesVorsitzendenzueinemglattenFreispiuch. Der
gegen den Generaloberst ausgesprochene, schmhlicheVerdacht hatte sich als
vlligunbegrndeterwiesen. Monate nach der infamen Verleumdung kamen
wir diesesMal auf einemFliegerhorstwieder zusammen, umausdemMunde
des PrsidentendesReichskriegsgerichts, desGeneralsHeitz, dasUrteil unddiesehr
eingehende Begrndungvorgelesen zu erhalten. Der Bekanntgabe des Urteils
40
gingeinekurze, bedauerndeAnspracheHitlersvoraus, inder er uns versicherte,
dasichsolche Vorfllenicht wiederholen wrden.Wir verlangtennundie vl-
ligeRehabilitierung des Generalobersten. Der neueOberbefehlshaber des Hee-
res, nachBlombergsVorschlagGeneraloberst vonBraudiitsch, erreichteaber nur,
daGeneraloberst Freiherr vonFritschzumChef desArtillerie-Regiments Nr. 12
inSchwerinernannt undsomit wieder inder Rangliste gefhrtwurde. EinKom-
mandoerhielt er niewieder. Angesichtsder Schmach, diemanihmzugefgthatte,
war diese Shneungengend.Der elende, falscheZeugegegenihnwurde zwar
auf Befehl Hitlers hingerichtet, aber die gefhrlichenHintermnnerdes feigen
Aktesbliebenunbestraft. DasTodesurteil gegendenDenunziantendientenur der
Verschleierung. Am11. August fand auf demTruppenbungsplatz Gro-Bornin
Pommern dieUbergabe desArtillerie-RegimentsNr. 12anGeneraloberst Freiherr
vonFritschstatt. Am13. August nahmHitler an einer bungauf demgleichen
Platz teil. EineBegegnung der beiden Mnnerunterblieb.
Dievornehme Zurckhaltung,dieGeneraloberst Freiherr vonFritschinder Folge-
zeit bte,zwangzur Bewunderung. Obsieangesichtsseiner Gegner auf dempoli-
tisdien Kampffeld richtig war, ist eineandereFrage. Dochberuht dieses Urteil
auf nachtrglidierKenntnis der Zusammenhngeund Personen.
Hitler bernahmam4. Februar 1938selbst denOberbefehl berdieWehrmacht.
Der PostendesReichskriegsministers bliebunbesetzt. Der Chef desMinisteramts,
General WilhelmKeitel, bernahmdieFunktionendesMinisters, soweit sienicht
denOberbefehlshabern der Wehrmachtsteile bertragenwurden, erhielt jedoch
keine Kommandogewalt. Er nannte sich fortan Chef des Oberkommandos der
Wehrmacht.
DenOberbefehl berdas Gruppenkommando 4inLeipzig, demdie motorisier-
tenKorps unterstanden, erhielt General von Reichenau, ein fortschrittlich den-
kender Kopf, mit demmidi herzlicheKameradschaft verband.
Nachdem30. Juni 1934war der 4. Februar 1938der zweitesdiwarzeTagdes
OberkommandosdesHeeres. Der gesamtendeutschen Generalittwird nachtrg-
lichder schwere Vorwurf gemacht, anbeidenTagen versagt zuhaben. Dieser
Vorwurf kannnur die magebendenMnnerander Spitzetreffen. FrdieMehr-
zahl bliebder wahreSachverhalt nicht zudurchschauen. Selbst imFalle Fritsch,
der vonvornhereinunwahrscheinlich, jaundenkbar war, muteerst das kriegs-
gerichtlicheUrteil abgewartet werden, bevor ernsteSchritteunternommen wer-
denkonnten. Der neue Oberbefehlshaber des Heeres wurde dringend gebeten,
dieseSchrittezutun, konntesichaber nicht dazu entschlieen.Inzwischen wurde
dieses Ereignisdurch auenpolitischeVorgngevon grterBedeutung, den An-
schlusterreichs, berschattet.Der Augenblick zumHandeln wurde verpat.
DasGanzebewiesaber das Besteheneiner VertrauenskrisezwischendemOber-
haupt des Reichs undder Spitzedes Heeres; dies war mir klargeworden, ohne
daichdie Hintergrndezuerkennenvermocht htte.
41
Ich bernahmvon meinemverehrten Vorgnger,General der Panzertruppen
Lutz, die Geschftemeines neuenBefehlsbereichs. Chef desStabesdes General-
kommandos XVI. A.K.'swar Oberst Paulus, mir schonseit Jahrengut bekannt,
der Typdesvornehmdenkenden, klugen, gewissenhaften, fleiigen,ideenreichen
Generalstabsoffiziers, andessen reinemWollen undpatriotischer Haltung kein
Zweifel erlaubt ist. Wir habenausgezeichnet undinvoller Harmonie zusammen
gearbeitet. Inzwischenwurden gegen den unglcklichenOberbefehlshaber der
6. ArmeevonStalingradBeschuldigungenund Verdchtigungenschlimmster Art
verbreitet. Bevor Paulus nicht selbst Gelegenheit zur Verteidigung gehabt hat,
kannichkeineder gegenihnerhobenenAnklagen glauben.
DiePanzer-DivisionenhatteninzwischenihreKommandeuregewechselt. Esbe-
fehligten:
die 1. Panzer-Division General Rudolf Schmidt,
die2. Panzer-Division General Veiel und
die3. Panzer-Division General Freiherr Geyr von Sohweppenburg.
Der Anschlusterreichs
Am10. Mrzwurdeichgegen 16Uhr zumChef des Generalstabes des Heeres,
General Beck, gerufenunderfuhr vonihmunter demSiegel tiefer Verschwiegen-
heit, dader Fhrermit demGedanken umgehe, den Anschlusterreichsan
das Reichzu vollziehen, und dahierzu eineReihevonFormationen mit dem
Marschbefehl rechnen mten: SiemssenIhrealtezweitePanzer-Divisionwie-
der bernehmen",sagteer zumir. Ichwendeteein, dader General Veiel, mein
Nachfolger, der doch ein tchtigerGeneral sei, dadurch gekrnkt wrde. Sie
sollenaber unter allen UmstndendiemotorisiertenEinheitenbei diesemAnla
fhren",erwiderteBeck. Ichschlugdarauf vor, dasGeneralkommandoXVI. A.K.
mobil zumachenundihmauerder 2. Panzer-DivisionnocheinenweiterenVer-
bandzuunterstellen. General Beckbestimmte hierfrdieSS-Leibstandarte Adolf
Hitler", diegleichfalls andemEinmarschteilnehmensollte. Er meinteabschlie-
end: Wennmanden Ansdiluberhauptvollziehenwill, ist jetzt wahrschein-
lichder gnstigsteMoment gekommen."
Ichbegabmichauf mein Geschftszimmer,befahl dienachLageder Dinge mg-
lichenVorbereitungenund berlegte,welche Manahmenzutreffen wren,um
denAuftrag auszufhren.Gegen20Uhr wurdeicherneut zuBeck gerufen und
erhielt nacheinigemWartenzwischen21und22Uhr denBefehl, die2. Panzer-
DivisionunddieSS-Leibstandarte Adolf Hitler"zualarmierenundbei Passau
zuversammeln. Icherfuhr bei diesemAnla, dadiezumEinmarschnach ster-
reichbestimmten VerbndedemBefehl desGeneraloberst vonBock unterstellt
werdensollten. SdlichmeinesArmeekorpssolltenInfanterie-Divisionen denInn
berschreiten,weitere Krftewaren frTirol bestimmt.
42
Inder Zeit zwischen23und24Uhr erteilteichdieAlarmbefehle frdie2. Pan-
zer-DivisiondurchFernsprecher, an den Kommandeur der Leibstandarte, Sepp
Dietrich, persnlich.Allen VerbndenwurdealsMarschziel Passaugesetzt. Wh-
renddie bermittlungdes Alarmbefehls andieLeibstandarte keine Schwierig-
keiten bereitete, kames bei der 2. Panzer-Divisiondadurch zuReibungen, da
sich smtlicheStabsoffiziere unter Leitungdes Divisions-Kommandeurs zu einer
bungsreiseimMoselgebiet in Trier aufhielten. Die ganzeDivision war also
beimEintreffendesBefehls ohneihreKommandeure. Diese mutenerst vonder
Mosel imKraftwagen herangeholt werden. Trotz dieser Komplikationen drang
der Befehl schnell durch, unddieTruppe wurde unverzglichinMarsch gesetzt.
DieEntfernungaus demUnterkunftsraumder 2. Panzer-DivisionumWrzburg
nachPassaubetrugdurchschnittlich400km, dievon PassaunachWien 280 km
undvonBerlinnachWien 962km.
Bevor idi SeppDietrich entlie,sagte er mir, daer nochzumFhrer msse.
Nunlagmir daran, dader Anschlusich ohneKampfhandlungen vollzog. Es
solltejaeinefr beideTeilefreudigeAngelegenheit werden. Daher kammir der
Gedanke, diePanzer zumZeichenunserer friedlichenAbsichten zuflaggen und
mit frischemGrnzu schmcken.Ichbat Sepp Dietrich, mir dieErlaubnis des
Fhrerszudieser ManahmezuerwirkenundhattesieeinehalbeStunde spter.
Das GeneralkommandoXVI. A.K. traf am11. Mrzgegen20Uhr inPassau ein.
Dort wurdeder Befehl frden Einmarscham12. Mrzum8Uhr vorbereitet.
GegenMitternacht traf der Kommandeur der 2. Panzer-Division, General Veiel,
ander Spitzeseiner Truppen inPassau ein. Er besaweder Kartenvon ster-
reich noch Brennstoff frdie Fortsetzung des Marsches. Bezglichder Karten
muteichihnauf den frReisende blichenBaedeker"verweisen. Die Brenn-
stofffrage war schwieriger zu lsen.Zwar befandsichinPassaueinHeeresbrenn-
stofflager, aber es war frdenAufmarschmit der Front nachWesten zur Ver-
teidigungdesWestwalls bestimmt unddurftenachseiner Mobilmachungsanwei-
sung nur frdiesen Fall Brennstoff abgeben. Die magebendenVorgesetzten
waren berunseren Auftrag nicht unterrichtet unddaher inder Nacht nicht zu
erreichen. Der pflichttreue Verwalter des Lagers verweigertemir alsodie Her-
ausgabedeskostbarenStoffes, undes bedurfte der Drohungmit Gewalt, bis er
nachgab.
DakeineNachschubkolonnenmobilgemacht waren, muteeinBehelf geschaffen
werden. Der BrgermeistervonPassauhalf durchBereitstelleneiner Anzahl von
Lastkraftwagen zur beschleunigten Aufstellung der notwendigen Betriebsstoff-
kolonnen. Imbrigenwurden die sterreichischenTankstellen lngsder Vor-
marschstraegebeten, sichauf Dauerbetrieb einzurichten.
Trotz aller Mhe,diesichGeneral Veiel gab, gelang es nicht, den Grenzber-
gang pnktlichum8Uhr durchzufhren.Eswurde9Uhr, bisdieerstenEinheiten
der 2. Panzer-DivisiondenhochgezogenenSchlagbaumpassierten, auf der ster-
reichischenSeitefreudigvonder Bevlkerungbegrt.DieVorhut der Division
43
setzte sich aus den Panzer-Aufklrungs-Abteilungen5(Kornwestheim) und 7
(Mnchen),sowiedemKraftradschtzen-Bataillon2(Kissingen) zusammen. Diese
Vorhut eilte berLinz, dasgegenMittagdurchfahrenwurde, nachSt. Plten.
Ichfuhr amAnfangdes Grosder 2. Panzer-Division, whrenddieLeibstandarte
Adolf Hitler", dienachihremweitenAnmarschvonBerlinher sichder Panzer-
Division anschlo,den Beschlumachte. DieBeflaggungund Ausschmckungder
Panzer bewhrtesich. Die Bevlkerungsah, dawir infriedlicher Absicht kamen,
undder Empfangwar berausherzlich DiealtenSoldatendesersten Weltkrieges
standenmit ihrenKriegsdekorationen auf der Brust amWegeund grten.Die
Fahrzeuge wurdenbei jedemHalt geschmckt,die Soldatenmit Lebensmitteln
versehen. Es gab Hndeschtteln,Umarmungen, Freudentrnen.Kein Miklang
strtedenvonbeidenSeitenersehnten, bereits mehrfach vereitelten Ansdilu.
DieKinder einesVolkes, dieeine unglcklidiePolitik durchlangeJahrzehntege-
trennt gehaltenhatte, fandenzueinander undjubeltensidi zu.
Der Vormarschvollzogsichauf der einzigen, berLinz fhrendenStrae.Kurz
nach12Uhr traf ichinLinz ein, begrtedie Behrdenundnahmeinen kurzen
Imbiein. ImBegriff, dieStadt inRichtungSt. Pltenzuverlassen, begegneteich
demReichsfhrerSSHimmler und den sterreichischenMinistern Sei-Inquart
undvonGlaise-Horstenau. Dieseteiltenmir mit, dader Fhrerum15Uhr in
Linz eintreffen wrdeundbatenmich, dieAbsperrung lngsder Einzugsstrae
undauf demMarkt zu bernehmen.Ich liedaraufhin dieVorhut inSt. Plten
anhalten und ordnete dieAbsperrung der Straenund des Marktes von Linz
durchdie verfgbarenTeiledes Gros an. An dieser Absperrung beteiligte sich
auchdie Garnison des Bundesheeres auf eigenen Wunsch. Bald flltenetwa
60000 Menschen Straenund Pltze.Eine ungeheure Begeisterung hatte die
Massen ergriffen. Diereichsdeutschen Soldatenwurden strmischbejubelt.
Das Eintreffen Hitlers verzgertesich bis zumEinbruch der Dmmerung.Ich
empfingihnamEingangder Stadt undwurdenunAugen- undOhrenzeuge seines
triumphalen Einzuges indieStadt und seiner AnsprachevomBalkon des Rat-
hauses. Ichhabeweder vorher nochnachher einesoelementareBegeisterunger-
lebt wieindieser Stunde. Nachseiner AnsprachebegabsichHitler zueinigen
Verwundeten aus den Zusammenstenvor demAnschluund sodanninsein
Hotel, woichmichzur FortsetzungdesMarsches nachWienbei ihmabmeldete.
Er war whrenddes Empfanges auf demMarkt sehr ergriffen gewesen.
Gegen21Uhr verlieichLinz, war etwaumMitternacht inSt. Plten,setzte
meineVorhut wieder inMarschunderreichteanihrer Spitzebei heftigemSchnee-
sturmam13. Mrzgegen1Uhr Wien.
InWienwar geradeein groerFackelzugzuEhrendesAnschlussesbeendet und
die Straenvoller festlich gestimmter Mensdien. Sowar es keinWunder, da
dasErscheinender erstendeutschenTruppen strmisdmnJubel auslste.Ander
Oper fand einVorbeimarsch der Vorhut nachden Klngeneiner Musikkapelle
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des Bundesheeres undin Anwesenheit des Kommandeurs der Wiener Division
desBundesheeres, General Stmpfl,statt. NachBeendigungdes Vorbeimarsches
brach die Begeisterung erneut strmischaus. Ich wurde in mein Quartier ge-
lragen. Die Knpfemeines MantelsverwandeltensichimHandumdrehen inAn-
denken. Wir erfuhren sehr viel Freundlichkeiten.
Nachkurzer NachtruhebegabichmichamVormittagdes13. Mrzauf Besuchs-
fahrtenzudenBefehlshabern des sterreichischenBundesheeres, bei welchenich
durchwegeinesehr hflicheAufnahme fand.
Der 14. Mrzwar ausgeflltdurchdieVorbereitungder frden15. betohlenen
groenParade. Manhattemir dieLeitungder Vorbereitungen bertragen,und so
hatteichdas Vergngen,zumerstenMalemit unserenneuenKameraden dienst-
lichzusammenzuarbeiten. In kurzer Zeit waren wir zueiner Ubereinkunft ge-
langt, undamnchstenTag hattenwir dieGenugtuung, dadieser erste ffent-
licheAkt indemnunmehr reichsdeutschgewordenenWiengut verlief. Bei der
Parade erffnetenFormationendes Bundesheeres denVorbeimarsch. Dann folg-
tenabwechselndjeeineFormationdes reichsdeutschenHeeresmit einer ster-
reichischen. DieBegeisterungder Bevlkerungwar gro.
Aneinemder nchstenAbendevereinigteicheineAnzahl sterreichischerGene-
rale, dieichindiesenTagenkennengelernt hatte, zueinemkleinen Abendessen
imHotel Bristol, umdie neue Kameradschaft auch auerhalbdes Dienstes zu
festigen. Sodannbegabichmichauf Besichtigungsfahrten, umdie motorisierten
Verbndedes Bundesheeres kennen zulernen undmir berdieArt ihrer Ein-
gliederung indas Reichsheer Klarheit zuverschaffen. Von diesenFahrten sind
mir zwei besonders inErinnerung geblieben. Dieerste fhrtemichnach Neu-
siedel amSee, woein Kraftfahrjger-BatailloninGarnisonlag. Diezweite ging
nachBruckander LeithazumPanzer-BataillondesBundesheeres. DiesesBataillon
standunter der Fhrungdes Oberstleutnants Thei,eines besonders tchtigen
Offiziers, der durcheinenschwerenUnfall mit demPanzer krperlichbehindert
war. SeineTruppemachteeinen vorzglichenEindruck, undichfand rasch Ver-
bindung mit den jungen Offizieren undden Mnnern.In beiden Formationen
herrschteeinsehr guter Geist und eineebenso gute Disziplin, so daman nur
mit FreudeundHoffnung andieVereinigungdieser Truppenmit demreichsdeut-
schenHeer herangehen konnte.
Umnicht nur dendeutschenSoldaten sterreich,sondernauchden sterreichi-
schenDeutschlandzuzeigenunddas Gefhl der Zusammengehrigkeitzu str-
ken, wurdeneineReihevonEinheitendesBundesheeres zukurzenBesuchen ins
Altreidi geschickt. Sokamauch eine Formation nach meiner alten Garnison
Wrzburg,wosieunter der Leitungmeiner Fraufestlichempfangenund bewirtet
wurde.
Sehr baldkonnteichmeineliebeFraunachWien nachkommenlassen, umam
25. MrzihrenGeburtstagmit ihr zuverleben.
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Fr die deutsche Panzertruppe ergaben sichaus demUnternehmen des An-
schlusses einigewichtigeLehren.
Der Marschwar imallgemeinenreibungslosverlaufen. Die AusflleanRadiahr-
zeugenwarengering, dieanPanzernwaren hher.Ichkannmichder genauen
Datennicht mehr erinnern,- mehr als 30%betrugensiejedenfalls nicht. Bis zur
Parade am15. Mrzwaren fast alle Panzer zur Stelle. Diese, angesichts der
Lngedes zurckgelegtenWeges undder Schnelligkeit des Vormarsches nicht
bermighohe Ausfallziffer erschiendemLaienauf demPanzergebiet, zumal
demGeneraloberst von Bock zuhoch. Daher wurden nachdemEinmarsch von
dieser SeiteheftigeKritiken ander jungen Panzerwaffe laut. Manglaubte, ihr
die FhigkeitzumDurchhalten groer Mrscheabsprechen zusollen. Diesach-
licheKritik kamjedochzuanderenErgebnissen. Bei Bewertung der Leistungen
der Panzertruppeauf demMarschnachWien mssenfolgendeGesichtspunktebe-
rcksichtigtwerden:
a) DieTruppe war inkeiner Weiseauf ihreAufgabe vorbereitet. Sie befand
sichAnfang MrzimBeginnder Kompanie-Ausbildung. DietheoretischeAusbil-
dungder Stabsoffiziere, die imWinter imBereich der 2. Panzer-Division sehr
intensivbetriebenwurde, sollteauf der erwhntenReiseander Mosel ihrenAb-
schlufinden. An eineunvorbereitete WinterbungimDivisionsrahmen dachte
niemand.
b) Dieobere Fhrungwar auf dasEreignis ebensowenigvorbereitet. Der Ent-
schludazuentsprang der InitiativeHitlers. DasGanzestellt sichalsoals eine
Improvisation dar, bei den erst seit demHerbst 1935bestehenden Panzer-Divi-
sionenalseinRisiko.
c) Der improvisierteMarschnachWienverlangtevondenTruppender 2. Pan-
zer-Division eineLeistung von etwa 700km, von der SS-Leibstandarte Adolf
Hitler"eineLeistungvonetwa1000kmineinemZeitraumvon48Stunden. Im
Wesentlichenwurdedieser Anspruch erfllt.
d) Der wichtigste belstand, der sich geltend gemacht hatte, war die unge-
ngendeInstandsetzung, besondersder Panzer. Dieser Fehler war bereitsinden
Herbstmanvern1937inErscheinunggetreten. Diezuseiner Behebung gemach-
ten Vorschlgewaren aber imMrz1938nochnicht bercksichtigt.Der Fehler
hat sichnie wiederholt.
e) DemnchsthattesichdieVersorgungmit Brennstoff alswesentlich erwiesen.
Dieauf diesemGebiet zutage getretenen Mngel wurden alsbald behoben. Da
keinMunitionsverbrauch eingetretenwar, konntenauf diesemGebiet nur durch
AnalogieErfahrungenkonstruiert werden. Sie gengten,umVorsorgezu treffen.
f) Jedenfalls war bewiesen, dadietheoretischenBehauptungen vonder Ver-
wendbarkeit der Panzer-Divisionen zuoperativen Auftrgenstimmten. Marsch-
leistungen undGeschwindigkeiten hatten dieErwartungen bertroffen. Die
Truppewar inihremSelbstvertrauen gestrkt.Die Fhrunghatteviel gelernt.
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g) Der Marsdi hattegelehrt, damanohneSchwierigkeit mehr alseinemotori-
sierteDivisionauf einer Straebewegenkonnte. Der Gedankeandie Aufstei-
lungundoperativeVerwendungmotorisierter Korps setztesich durch.
h) Man mujedochbetonen, daErfahrungen nur bezglichder Alarmierung,
der Bewegung und derVersorgung von Panzerverbndengesammelt werden
konnten, aber nicht bezglichihresKampfes. Indessenhat dieZukunft bewiesen,
dadiedeutschePanzertruppeauchhierinauf demrichtigenWegewar.
Winston Churchill gibt inseinen bemerkenswerten und hoch bedeutenden
Memoiren (Band1/1, S. 331der deutschenAusgabe, AlfredScherz Verlag, Bern)
allerdings eineganz andereDarstellungdesAnschlusses. Sieverdient, imWort-
laut wiedergegebenzu werden:
Eintriumphaler EinzuginWienwar vonjeher der Traumdes sterreichischen
Gefreitengewesen. Auf denSamstagabenddes 12. Mrzhattedie nationalsozia-
listischePartei inWien einen FackelzugzumEmpfang des siegreichen Helden
geplant. Aber eserschien niemand. Drei verstrteBayern aus den Nachschub-
truppen, diemitder Bahngekommenwaren, umfrdieInvasionsarmee Quartier
zumachen, mutendaher auf denSchulterndurchdie Straengetragen werden.
Der Grund dieser Verzgerungsickerte langsamdurch. Die deutsche Kriegs-
maschinewar schwankend berdieGrenzegerumpelt und inder Nhevon Linz
zumStillstand gekommen. Trotz tadellosen Wetter- und Straenverhltnissen
versagtedieMehrzahl der Panzer. Inder motorisierten schwerenArtillerie er-
eigneten sichPannen. Die StraevonLinz nachWien war durch steckengeblie-
beneschwereFahrzeuge blockiert. General von Reichenau, Hitlers besonderer
Gnstling,der Kommandant der ArmeegruppeIV, galt alsverantwortlich frein
Versagen, dasdenunfertigenZustand der deutschen Armee indiesemStadium
ihres Wiederaufbaus enthllte.
Hitlerselbst, der imAutodurchLinzfuhr, sahdieVerkehrsstockungund war
rasendvor Wut. DieleichtenPanzer wurdenausdemGewirr befreit und rollten
einzeln inden frhenMorgenstundendes Sonntags inWienein. Dieschweren
Panzer unddiemotorisierteArtilleriewurdenauf dieBahnverladenundkamen
nur auf dieseWeise rechtzeitig frdie Zeremonie an. DieBilder von Hitlers
Fahrt durchWien inmitten jubelnder oder verngstigterMenschenmengen sind
bekannt. Aber dieser Augenblick mystischer Gloriehatteeinenunruhigen Hin-
tergrund. InWahrheit schumteder Fhrervor Wut berdie offensichtlichen
Mngel seines Militrapparates.Er fuhr seineGeneralean, undsieblieben ihm
dieAntwort nicht schuldig. Sieerinnertenihn anseineWeigerung, auf Fritsch
unddessen Warnungen zuhren, daDeutschland nicht inder Lage sei, das
Wagnis eines grerenKonfliktes auf sichzunehmen. Der Scheinwurde immer-
hingewahrt. Dieoffiziellen Feierlichkeiten und Paraden fanden statt ..."
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WinstonChurchill ist offenbar falsch informiert worden. Soviel ich wei,*)ver-
kehrten am12. Mrzkeine ZgevonBayern nachWien. Die.drei verstrt
Bayern"mtenalso auf demLuftwege dorthingekommen sein. Diedeutsche
Kriegsmaschinewar inLinz lediglichzumEmpfang Hitlers von mir angehalten
worden, aus keinemanderen Grunde. Sie wreandernfalls amNachmittag in
Wieneingetroffen. Das Wetter war schlecht; es fingnachmittags anzu regnen,
undnachtsherrschteeinerheblicher SchneesturmDieeinzige Strae,dievonLinz
nachWien fhrte,war wegenNeubeschotterung kilometerweit aufgerissen und
imbrigenziemlichschlecht. DieMehrzahl der Panzer traf ohneZwischenfall in
Wienein. Pannenbei der schwerenArtilleriekonntennicht eintreten, weil wir
keine besaen.Die Straewar zukeiner Zeit blockiert. General von Reichenau
hattedenBefehl berdieHeeresgruppe4erst am4. Februar 1938 bernommen,
konntealso freventuelleVersager desMaterials nicht verantwortlich gemacht
werden, daer erst 5WochenimAmt war. Auchsein Vorgnger,Generaloberst
von Brauchitsch, war nur so kurze Zeit in seiner Stellung gewesen, daman
ihmdieVerantwortung nicht zuschieben konnte.
Wie oben geschildert, habeichHitler inLinz empfangen. Er zeigte nicht die
geringsteWut. Eswar vielleicht daseinzigeMal, daichihnergriffensah. Wh-
rendseiner AnspracheandiebegeistertenMassenstandichnebenihmauf dem
Balkondes Rathauses vonLinz und konnteihngenau beobachten. Die Trnen
liefen ihmberdieWangen, und er spieltehier bestimmt nicht Theater.
Wir hattendamals berhauptnur leichtePanzer inder Truppe. SchwerePanzer
waren ebenso wenig vorhanden wie schwere Artillerie, konnten daher auch
nicht auf dieBahnverladen werden.
Kein General wurde angefahren, jedenfalls ist mir nichts darber bekannt
geworden. Auch die erwhntenAntwortenkonntendaher nicht erteilt werden;
auch berdiese ist mir nichtsbekannt geworden. Persnlichwurde ich sowohl
inLinzwieinWienvonHitler indiesen Mrztagendurchaus hflichbehandelt.
Der einzigeTadel, denicherhielt, kamvonGeneraloberst vonBock, demOber-
befehlshaber der einmarschierenden Truppen, undbetraf dievon mir erwhnte
Beflaggungder Panzer, dieer fr unvorschriftsmighielt. Der Hinweis auf die
Erlaubnis Hitlerserledigteauchdiese Angelegenheit.
DiegleicheKriegsmaschine, diehier schwankendberdieGrenze gerumpelt"
war, hat 1940innur wenigverbesserter Formjedenfalls gengt,umdieveralteten
Heere der Westmchteinkurzer Frist zu berwinden. Aus den Memoiren
*)WiedieEisenbahndirektion Mnchenfreundlichst mitteilte, sindnach bereinstim-
menden uerungendamals ttigerBeamter amTagedesEinmarscheskeine Sonderzge
mit Militrpersonenoder MilitrgutvonDeutschlandnachWiengefahren. Letzteres htte
eineVereinbarungzwischendeutschenund sterreichischenEisenbahnstellenvorausge-
setzt, waskeinesfallszutraf. DieInfanterie-DivisionensindeinenTagvor demEinmarsch
ingrenznahen RumenumBerchtesgaden, FreilassingundSimbachausgeladenunddie
Leerzgesofort wieder zuneuenVerladungen zurckgeleitetworden. AmzweitenTage
desEinmarscheswurdendieseTruppenbereits inSalzburgausgeladenunderst am
drittenTagebisWiendurchgefahren.
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Winston Churchills geht klar hervor, daer den Nachweis fhrenwill, die
politischen Fhrer GrobritanniensundFrankreichs htten1938mit guter
Aussicht auf ErfolgKrieg fhrenknnen.Die militrischenFhrerwaren
mit guten Grndenskeptischer. Siekanntendie Schwcheihrer Heere, ohne
jedoch denWeg zuderen Erneuerungzubetreten. Diedeutschen Generale
wolltenauchdenFrieden, jedochnichtaus Schwcheoder Furchtvor Neuerungen,
sondern weil sieglaubten, dienationalenZieleihresVolkes auf friedlichem
Wegeerreichenzu knnen.
Die 2. Panzer-Division verblieb imRumeumWien und erhielt vomHerbst
ab sterreichischenErsatz. Die SS-Leibstandarte und das Generalkommando
XVI. A. K. gingenimApril nachBerlin zurck.Indemleer gewordenen Unter-
kunftsraumumWrzburgwurde imHerbst 1938die 4. Panzer-Division unter
General Reinhardt neuaufgestellt. Auerdemwurdennochdie5. Panzer-Division
unddie4. LeichteDivision formiert.
Whrendder Sommermonate 1938widmeteichmichmeinen Friedensaufgaben
alsKommandierender General. Diesebestanden hauptschlichin Besichtigungen
der mir unterstelltenTruppen. Siegabenmir Gelegenheit, Offiziereund Mnner
kennenzulernenunddieGrundlagezudemimKriegezutagegetretenen Ver-
trauensverhltniszulegen, auf das ichimmer besonders stolz gewesenbin.
ImAugust d. J. konnteich diemir inBerlinzugewiesene Dienstwohnung be-
ziehen. IndiesenMonat fiel der BesuchdesungarischenReichsverwesers Horthy
und seiner Gemahlin, sowie des ungarischen MinisterprsidentenImredy. Ich
erlebte den Empfang auf demBahnhof, die Parade, die Abendtafel bei Hitler
und dieFestvorstellung inder Oper. Nach der Abendtafel setzte sich Hitler
einigeZeit anmeinenTischundunterhielt sich berPanzerfragen.
Die politischen Ergebnisse des Besuchs Horthys waren unbefriedigend fr
Hitler. Er hattewohl gehofft, denReichsverweser zueinemMilitrbndnisbe-
wegenzu knnen,sahsichaber indieser Hinsicht getuscht.Leider verlieh er
seiner Enttuschungbei der TischredeunddurchseinVerhaltennachder Abend-
tafel ziemlichdeutlichAusdruck.
Vom10.13. September nahmichmit meiner FrauamReichsparteitagin Nrn-
bergteil. ImLaufedieses Monats hattedieSpannungzwischendemReich und
der Tschecho-SIowakei ihren Hhepunkterreicht. Die Atmosphrewar geladen.
Dies fand seinenlebhaftesten Ausdruck in Hitlers groer Schluredeinder
Nrnberger Kongrehalle.Man konnte der nchstenZukunft nur mit grter
Sorge entgegensehen.
Ich mutemich vomParteitag weg auf den Truppenbungsplatz Grafenwhr
begeben, wo die 1.Panzer-Division und die SS-Leibstandarte untergebracht
waren. Die nchstenWochenwarenmitzahlreichen bungenundBesichtigungen
4 Erinnerungeneines Soldaten
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ausgefllt.Gegen EndedesMonatswurdeder Einmarsch indasSudetenland
vorbereitet. Angesichtsder ablehnendenHaltungder Tschechei gegen jederlei
KonzessionenwuchsdieKriegsgefahr.DieStimmungwurdeernst.
DasMnchenerAbkommenmachtejedochdenWegzueiner friedlichen Lsung
frei, und sokonnteder AnschludesSudetenlandesohneBlutvergieenvoll-
zogen werden.
Ich muteder Politik nochein persnlichesOpfer bringen, dennam1.Oktober
feierteichdasFestmeiner silbernen Hochzeitallein in Grafenwhr, whrend
meineliebeFrauebenso alleininBerlin sa,daauchunserebeiden Shnesich
imGrenzgebietbefanden.DasschnsteGeschenkzudiesemTagewar der noch
einmal gewahrteFrieden.
Am2.Oktober wurdemein Stab nach Plauen imVogtland verlegtund am
3.begannder EinmarschindasdeutscheSudetenland.
Der Anschludes Sudetenlandes.
Fr den Einmarsch insSudetenland waren demXVI. A.K. die1.Panzer-
Division, die13.unddie20.(mot.) Infanterie-Divisionunterstellt.DieBesetzung
vollzogsichindrei Etappen.Am3.10.wurdenEger, AschundFranzensbad von
der 13.(mot.) Infanterie-Division unter GeneralOttobesetzt, am4.10.Karlsbad
vonder 1.Panzer-Divisionund am5.10.vonallendrei Divisionen ein Streifen
ostwrtsdavonbiszur Demarkationslinie.
An denerstenbeidenTagen desEinmarschesweilteAdolfHitler bei meinem
Armeekorps.Die1.Panzer-Division, diesevonChamnach Eibenstock in Sach-
sen273 km, und die13.(mot.) Infanterie-Division hatten inden Nchtenvom
30.9.zum1.10.und vom1.zum2.10.eineVerschiebungausder Gegend von
GrafenwhrnachNorden durchgefhrtund sichzudemkampflosen Einmarsch
insEgerlandbereitgestellt, einesehr guteMarschleistung.
Am3.10.erwarteteichHitler ander Grenzebei Aschund meldeteihmden
erfolgtenEinmarschmeiner Divisionen.Dannfuhr ichdurchAschzueinemFeld-
kchenfrhstckdichtvor Eger, an demHitler teilnahm. Esgab diebliche
Mannschaftsverpflegung, einedickeSuppemitRindfleisch.AlsHitler feststellte,
daFleischinder Suppewar, begngteer sichmitdemGenueiniger pfel
undbatmich frdasFeldkchenessendesnchstenTagesumfleischloseKost.
Der anschlieendeEmpfanginEger war sehr festlichundfroh.DieBevlkerung
war in groenMengeninder kleidsamen Egerlnder-Trachterschienenundbe-
reiteteHitler lebhafteOvationen.
Am4.10.erwarteteichHitler ander FeldkchedesStabesder 1.Panzer-Division,
saihmbeimFrhstck gegenberund erlebteeineungezwungeneUnterhal-
tung, bei der dielebhafteBefriedigungaller zumAusdruck kam, dader Krieg
vermieden werden konnte. DieTruppen hielten lngsder Strae,dieHitler
50
6odannentlangfuhr, wurdenvonihmbegrtundmachten einen vorzglichen
Eindruck.Alleswar frhlich,dieFahrzeugewieimMrzin sterreich ber
und bermitGrnundBlumen geschmckt.Ichfuhr dannnachKarlsbad voraus
zudendortvor demTheater bereitstehenden Ehrenkompanien, jeeiner des
Panzer-Regiments1, desSchtzen-Regiments1und der SS-Leibstandarte. Am
rechten Flgelder PanzerkompaniestandnebenseinemKommandeur mein lte-
ster SohnalsAdjutantder I.AbteilungdesPanzer-Regiments1.
DieAbsperrungkonntemitknapper Notfertiggestelltwerden, dannkamAdolf
Hitler.Er begab sichdurch dasTruppenspalier insTheater, wo er durch die
Bevlkerungempfangen wurde. Drauenstrmteder Regenherab.ImVestibl
desTheatersaber spielten sich geradezuergreifendeSzenen ab.Diein ihren
schnenTrachten erschienenen Frauen und Mdchenbrachen in Trnenaus,
vieleknieten nieder, der Jubel war ungeheuer. DieSudetendeutschen hatten
Schweresertragen mssen, grenzenlosesElend, Arbeitslosigkeit, nationale
Unterdrckung.VielehattenjedeHoffnungverloren.Nunsollteeinneuer Auf-
baukommen.Wir fingen sofortmitFeldkchen-SpeisungenfrdieArmen an,
bisdassozialeHilfswerk inGanggesetztwerden konnte.
Zwischendem7.und10.Oktober wurdeeineweitereZonedeutsch besiedelten
Landesbesetzt.Ichfuhr zudiesemZweck berKaadenund Saatz nach Teplitz-
Schnau.Uberall wurdeunseren Soldatender gleicheergreifendeEmpfangzu-
teil. EinBlumenhagel bedeckteallePanzer und Fahrzeuge. LebendeStraen-
sperrender mnnlichenundweiblichenJugend erschwerten dasVorwrtskom-
men.TausendevonSoldatendeutschenBlutes, dieausder tschechischen Armee
entlassenwaren, marschierten zuFuinihreHeimat, meistnochinihrentsche-
chischen Uniformen, einen Koffer oder eineKisteaufdemRcken:Eineohne
KampfzerschlageneArmee.DieersteFestungslinieder Tschechei war inunserer
Hand; siewar nichtsostark, wiewir gedachthatten; aber eswar dochgut, da
wir sienichtimblutigenKampferobern muten.
Uberhauptwaren alleglcklichberdiefriedlicheWendungder Politik. Ein
Krieghttegeradediedeutschen Landstricheamhrtestengetroffen, und von
dendeutschen MtternwrenvieleOpfer verlangtworden.
InTeplitz wurdeichimKurhausuntergebracht, dasdemFrstenClary-Aldrin-
gen gehrte.Der Frstund dieFrstinempfingenunssehr gastfrei und liebens-
wrdig.Wir lernten eineReihevon Persnlichkeitendesdeutsch-bhmischen
Adelskennen und freuten unsihresechtenDeutschtums.Ichglaube, daLord
RuncimandieLageinder Tschechei richtigbeurteilthatte, und dasein Votum
damalsviel zur ErhaltungdesFriedensbeitrug. DadiesefriedlicheLsung
keinen Bestandhatte, war nichtseineSchuld.
Zunchstwar diepolitischeSpannungjedenfallsgelst,und wir konnten uns
der Freudedarberhingeben. IchbekamGelegenheitzur Pirscheauf Rotwild
undbrachteinden nchsten14TagenmehrereguteHirschezur Strecke.
51
DasbewegteJahr 1938gingseinemEndeentgegen, unddieder Politik fern-
stehenden Soldaten, wieich, hofften trotz der bisherigen Strme, danunmehr
eineruhigereEntwicklungPlatz greifen wrde.Wir dachten, dader demReich
zuteil gewordeneZuwachsan Landund Leuten einelngerePeriodeder An-
gleichungerfordern, und dadieFestigungder neuerrungenen Position die
deutscheStellunginEuropaohneKriegderartstrkenwrde, daunserenatio-
nalenZielesichauffriedlichemWegeerreichenlassen mten.Ichhattester-
reich unddasSudetenland miteigenen Augen gesehen; bei aller Begeisterung
fr den Anschluwar dochdiewirtschaftlicheLagebeider Gebieteso schlecht
unddieUnterschiedeinder VerwaltungzwischendemAltreichundden neuen
Gebieten so gro, daeinelangeFriedenszeitdringend ntigschien, umdie
VerschmelzungzueinemGanzen frdieDauer erfolgreich zugestalten. Das
MnchenerAbkommen schiendieseLsungzuermglichen.
DiegroenauenpolitischenErfolgeHitlershatten auerdemden schlimmen
Eindrudtder Februarkriseverwischt.Auchder Wechsel imAmtdesChefsdes
GeneralstabesdesHeeresimSeptember von Beck zuHalder war unter dem
Eindruck der ErfolgeimSudetenland ohnebesondereAuswirkunggeblieben.
General BeckhattedenAbschied genommen, weil er der AuenpolitikHitlers,
dieer fr gefhrlichhielt, nichtzustimmenkonnte.Einevonihmvorgeschlagene
Demonstrationder gesamten GeneralittfrdenFriedenwurdeleider vonBrau-
chitsch abgelehntund den Generalen nichtbekanntgegeben. Ichkehltealso in
der UberzeugungausdemSudetenlandnachBerlin zurck,einer lngerenFrie-
densarbeitentgegenzugehen.Ichbefandmichleider imIrrtum.
Die erneute Zuspitzung der Lage.
EndeOktober fand inWeimar ausAnlader EinweihungdesNeubausdes
HotelsElephant"einGautaginAnwesenheitHitlersstatt, zudemichalsKom-
mandierender GeneraldesXVI.A.K.undVorgesetzter der inWeimar stehenden
Truppen eingeladen wurde.Der GautagwurdemiteinemStaatsaktimStadt-
schloerffnetund fand seinen Hhepunktin einer AnspracheHitlersunter
fi eiernHimmel vor einer groenMenschenmenge.Indieser RedewurdeHitler
auffallend scharfgegenEngland, besondersgegenChurchill undEden.Ichhatte
seinevorhergegangeneRedein Saarbrckeninfolgemeiner Anwesenheitim
Sudetenlandnichtgehrtundwar nun hchstberrascht,neuerdingseinegereizte
Atmosphrefeststellen zumssen.Nach der AnspracheHitlersfand inden
RumendesElephant"einTee-Empfangstatt.Hitler fordertemichauf, anseinem
TischPlatz zunehmen, undichhattenunGelegenheit, michetwazwei Stunden
mitihmzuunterhalten.IchfragteihnimZugediesesGesprchs,weshalber so
scharf gegen Englandgesprochen habe.Er begrndeteseineAusfhrungenmit
demvon ihmalsunaufrichtigempfundenen Verhaltenseiner Gesprchspartner
52
von Godesbergund mitgewolltunhflichemBenehmen prominenter Besucher
ihmgegenber.Er habedemBotschafter Henderson gesagt: .Wenn ich noch
einmal vonLeutenin saloppemAnzugbesuchtwerde, schickeichmeinen Bot-
schafter inLondonimPullover zuIhremKnig.Ubermitteln SiedasIhrer Re-
gierung."Er gerietnoch nachtrglichinZorn berdievonihmempfundeneZu-
rcksetzungund erklrte, damanenglischerseitskeineaufrichtigeVershnung
wolle.Diestrafihnumsomehr, alser ursprnglichgroeHochachtunggegen-
berEnglandunddenWunschnach stndigerZusammenarbeitgehegthatte.
Trotz desMnchenerAbkommensstand Deutschland also weiter vor einer
hchstgespannten, von MitrauenerflltenLage.DiesmutemitEnttuschung
undernster Sorgeerfllen.
AmAbend desGautageswurdeimWeimarer Theater Aida"gegeben. Ich
hattemeinen Platz in der Fhrerlogeund wurdeauch zudemanschlieenden
Abendessen an den Tisch Hitlersgebeten. DieUnterhaltungdrehtesich um
allgemeineund Kunstfragen. Hitler erzhltevon seiner ReisenachItalien und
der Aida-AuffhrunginNeapel. Um2Uhr nachtsbegaber sich anden Tisch
der Schauspieler.
Nach Berlin zurckgekehrt,wurdeichzumOberbefehlshaber desHeeresge-
rufen.Er teiltemir mit, daer beabsichtige, eineneueStellezuschaffen, der
diemotorisierten Truppenund dieKavallerieanvertrautwerden sollten, eine
Artgehobener Inspekteur frdiesewieer sich ausdrckteschnellenTrup-
pen.Er hatteauchmiteigener Hand einen Entwurf zueiner Dienstanweisung
fr dieneueStelleaufgesetzt, den er mir zulesen gab.Der Entwurf sah an
Befugnissen frden neuen Posten vor: DasRechtzuBesichtigungen und zur
VorlageeinesJahresberichts.Er enthieltkeineKommandogewalt, keineBerech-
tigungzumVerfassen undzur HerausgabevonDienstvorschriften, keinen Ein-
fluauf Organisation und Personalien. Ichlehntedaher dieseKaltstellungab.
EinigeTagesptererschiender ChefdesHeeres-Personalamtes, General Bode-
winKeitel, der jngereBruder desChefsOKW, imAuftragedesOberbefehls-
habersdesHeeres, umerneutauf bernahmedesneuenAmteszudringen.Ich
lehnteunter Angabemeiner Grndeabermalsab.Darauf erffnetemir Keitel,
dadieErrichtungdesneuenAmtesnichtder InitiativeBrauchitsch'sentsprnge,
sondernaufeinenWunschHitlerszurckzufhrensei.Ich knnemidi daher der
Annahmenichtentziehen. Ich konntemeineEnttuschungdarbernicht ver-
bergen, dader Oberbefehlshaber mir nichtvon vornherein gesagthabe, von
wemder Befehl frdieneueStellungausging, aber ichlehnteerneutab und
batKeitel, demFhrermeineGrndefrmeineWeigerungmitzuteilen und
gleichzeitigmeineBereitschaftzupersnlicherDarlegungderselben zumAus-
druckzubringen.
53
WenigeTagedaraufwurdeichzuHitler befohlen, vonihmunter vier Augen
empfangen undnachden Grndenmeiner Weigerunggefragt. Ichtrugihmdie
BefehlsverhltnisseimOberkommando desHeeresvor und erklrteihm.die
Grundzgeder vomOberbefehlshaber desHeeresfrdieneueStelleentworfenen
Dienstanweisung.Danach htteichinmeiner gegenwrtigenStellungalsKom-
mandierender Generaldreier Panzer-Divisionenmehr EinfluaufdieEntwicklnng
der Panzertruppen, alsinder mir angebotenen neuen. Ausmeiner genauen
Kenntnisder imOKH magebendenPersnlichkeitenundihrer Einstellungzuden
Entwicklungsproblemen der Panzertruppen imSinneeiner operativ verwend-
baren AngriffswaffegroenStilsmsseich dieneueLsungalseinen Rck-
schrittempfinden.Ichsetzteauseinander, daimOKHdieNeigungvorherrsche,
diePanzer aufdieInfanterieaufzuteilen, und daichmir inErinnerungan die
hierausinder Vergangenheitbereitsdurchgefochtenen KonflikteinZukunft
keinenFortschrittversprechen knne.DieKoppelungmitder Kavallerieerfolge
auerdemgegen den Willen dieser alten Waffe, dieinmir ihren Widerpart
sheunddieNeuregelungmitMitrauenbegrenwrde.EineModernisierung
der Kavalleriesei dringenderforderlich, aber selbsthiergegenmachtensichstarke
WiderstndeimOKHundbei denaltenKavallerieoffizieren geltend.Ich schlo
meineeingehendenDarlegungenmitdenWorten:Diemir zugedachten Befug-
nissewerdenesnichtgestatten, dieseWiderstndezuberwinden,und stndige
Reibungen und Auseinandersetzungen mssendieFolgesein.Ichbittedaher,
michinmeiner jetzigenStellungzubelassen."Hitler hattemichetwa20Minuten
sprechenlassen, ohnezuunterbrechen. Dann begrndeteerseinenWunsch auf
Errichtungder neuen Stellemitder Notwendigkeitzentraler Leitungder Ent-
wicklungaller motorisierten Truppenund der Kavallerieund befahl mir unter
Ablehnungmeiner Bitte, dieneueStellezubernehmen.Er schlo:Wennsich
dievonIhnen erwhntenWiderstndehemmend bemerkbar machen, werdeich
Sieunmittelbar zumir zumRapportbestellen.Wir werden dieerforderlichen
Neuerungen zusammen schon durchziehen.Ich befehleIhnen daher, dasneue
Amtzubernehmen."
Zudemunmittelbaren Vortragistesnatrlichniegekommen, trotz der sofort
einsetzenden Schwierigkeiten.
Ichwurdealsounter BefrderungzumGeneralder PanzertruppenzumChefder
SchnellenTruppen"ernanntund errichteteinder Bendlerstraemeinen sehr
bescheidenen neuen Amtssitz. Man gab mir zwei Generalstabsoffiziere, den
OberstleutnantvonleSuireunddenHauptmann Rttiger;meinAdjutantwurde
OberstleutnantRiebel. Frjeden Zweigder mir anvertrauten Truppen bekam
icheinen Referenten.Danngingichan dieArbeit.Eswar ein Schpfeninein
FaohneBoden.DiePanzertruppen besaenbisdahinkaumAusbildungsvor-
schriften. Wir verfatensieund legten dieEntwrfeder Heeres-Ausbildungs-
Abteilungzur Genehmigungvor.Dortbefand sichkeinPanzeroffizier. DieEnt-
54
wrfewurdenalsonichtunter demGesichtspunktder Notwendigkeitender Pan-
zertruppebeurteilt, sondern unter anderen. Sieerhielten meistden Bescheid:
DieStoffgliederungentsprichtnichtder der Infanterie.Der Entwurfwird daher
abgelehnt."Einheitlichkeitder Stoffgliederung, Einheitlichkeitder Nomenkla-
tur", daswarendiewesentlichenGesichtspunkte, nachdenenunsereArbeitbe-
urteiltwurde.DasTruppenbedrfnisspieltekeineRolle.
Dievon mir frnotwendiggehalteneund daher vorgeschlageneGliederung
der Kavallerieinhandliche, modernbewaffneteDivisionenscheiterteander Be-
schaffungvon2000Pferden, dieder ChefdesAllgemeinenHeeresamts, General
Fromm, nichtglaubtebewilligenzuknnen.DieKavallerieblieb also biszum
Kriegeinihrer unbefriedigenden Gliederung, diesiedazuverurteilte, mitAus-
nahmeeiner inOstpreuenbestehenden Brigade, gemischteAufklrungs-Ab-
teilungen frInfanterie-Divisionen zubilden, diesich ausjeeiner Schwadron
zuPferde, einer Radfahrschwadronundeiner motorisiertenSchwadronauseinigen
unzulnglichenPanzersphwagen,Panzerabwehrkanonen und Kavalleriegescht-
zen zusammensetzten.Zufhrenwar diesemerkwrdigeMischungkaum. Bei
der MobilmachungstelltedieKavallerienur frdieaktiven Divisionen des
FriedensheeresderartigeAufklrungs-Abteilungenauf.DieNeuformationen
mutensichohnehinmitRadfahrern begngen.Eslagalsonahe, allgemein eine
andereLsungzuwhlen.DieKavalleriewar indieseschlechteLagegeraten,
obwohl alleihreVorgesetzten siemitbesonderer Liebezubetreuen vorgaben.
Dasistder UnterschiedzwischenTheorieund Praxis.
Nochein nebenschlicherUmstand warfeinLichtaufdieVerhltnisse:Meine
MobilmachungsbestimmungalsChefder SchnellenTruppen wurdezunchstdie
einesKommandierenden GeneralseinesReserve-Infanteriekorps. Esbedurfte
einer Beschwerde, umdieVerwendungimRahmender Panzertruppezuerreichen.
55
IV.DERBEGINNDER KATASTROPHE
DemKriege entgegen
Der Mrz1939brachtedieEingliederungder Tschechei in dasReich inier
FormeinesProtektorates.Hiermitwar einesehr ernsteauenpolitischeLagege-
schaffen. DieInitiativezudiesemSchrittgingausschlielichvonHitler aus.
IchwurdeamMorgendesEinmarscheszumOberbefehlshaber desHeeresge-
rufen, mitder vollzogenen Tatsachebekanntgemachtundbeauftragt, mich nach
Pragzubegeben und Erfahrungen der motorisierten und Panzerverbndeaber
denbei Winterwetter erfolgtenEinmarschzusammelnundmir dastschechische
Panzergertanzusehen.
InPragtrafichmeinenNachfolger imKommando desXVI.A.K., den General
Hoepner, liemir seineErfahrungen berichten und besuchteverschiedene
Truppenteile, umunmittelbareEindrckezusammeln. In Brnnsah ich das
tschechischePanzergert,daseinen brauchbaren Eindruck machteund unsim
Polen- und FrankreichfeldzugguteDienstegeleistethat, biseswhrenddes
Rulandfeldzugesden schwerendeutschen Konstruktionen weichen mute.
Nachder Tschechei fiel dasMemellandkampflosandasReich.
Am20.AprilfeierteHitler seinen50.Geburtstagmiteiner groenParade.Alle
Fahnender WehrmachtwarenineinemFahnenbataillon vereinigtund brachten
ihmihren Gru.Er stand aufdemGipfel desErfolges. Wrdeer dieSelbstbe-
herrschungbesitzen, umseineStellungzuwahren, ohnedenaufsuerstege-
spanntenBogenzuberspannen?
Am28.4. kndigteerdasFlottenabkommen mitEngland und den deutsch-
polnischen Nichtangriffspakt.
Am28.5.besuchteder italienischeAuenministerGrafCianoBerlin.Der Reichs-
auenministerveranstalteteihmzuEhreneinen groenEmpfang.Er hatte, um
mehr Raumzuschaffen, zwei groeZelteerrichtet, dieseinenganzen Garten
berdachten.Aber eswar sehr kaltindiesenMaitagen, undso mutendieZelte
geheiztwerden, einschwierigesUnternehmen.Hitler war bei demFestzugegen.
DieGstewurden durch kabarettistischeDarbietungen, u.a. durch Tnzeder
Geschwister Hpfnerunterhalten, zudenen man sich in demeinen der Zelte
versammelte, dasdurcheineBhnedaraufvorbereitetwar.Man muteeinige
Zeitwarten, bisdieVorfhrungenbeginnen konnten, weil Hitler neben Olga
Tschechowasitzenwollte, dieseaber erstgeholtwerden mute.Hitler hatteeine
VorliebefrdieKnstlerschaftundweiltegerninihremKreise.Der politische
Zweck desBesuchesCianoswar wohl, Hitler vor demKriegezuwarnen.Ober
56
diesenAuftragMussolinisfolgerichtigund tatkrftiggenugbiszumEndeseines
Besuchsdurchgefhrthat, entziehtsichmeiner Kenntnis.
Der Juni brachteschlielichden Besuch desPrinzregenten Paul von Jugo-
slavien undseiner schnenGemahlininBerlin.Wieder gab eseinegroePa-
radehauptschlichmotorisierter Truppenineiner solchenZahl, dadasSchau-
spiel ermdendwirkte, anstattzuberzeugen.Bemerkenswerter Weisefuhr
der Prinz vonBerlinnachLondon weiter.Soviel ich wei,gingen diean den
Besuch geknpftenErwartungenHitlersnichtin Erfllung.
AnpolitischenWarnungenhatteesnichtgefehlt.Aber Hitler undsein Auen-
minister Ribbentrophatten sichin den Glaubenhineingeredet, dadieWest-
mchteden EntschluzumKriegegegenDeutschland nichtfinden wrden,und
dasiesomitfreieHand frihreZieleinOsteuropahtten.
MeineAufgabeinden Sommermonaten desJahres1939bestandinder Vor-
bereitungder frdenHerbstgeplanten groenWehrmachtmanvermitmotori-
sierten Truppen.Siesollten berdasErzgebirgeindasSudetenland gefhrt
werden. Dieumfangreichen Vorarbeiten frdiesebungenwurden umsonst
geleistet.
Der Feldzug gegen Polen.
Am22. August1939 wurdeichnach dempommerschen Truppenbungsplatz
Gro-Bornbefohlen, umdortmitdemStabdesneuerrichteten XIX.A.K.unter
der BezeichnungBefestigungsstabPommern' Feldbefestigungen lngsder
ReichsgrenzezumSchutz gegen einen polnischen Angriff zuerrichten. Dem
XIX.A.K.wurden die3.Panzer-Division, die2.und 20.(mot.) Infanterie-Di-
vision sowieKorpstruppen unterstellt. Die3. Panzer-Division war durch die
Panzer-Lehrabteilung, welcheberunser neuestesPanzergert,diePanzer III
und IV verfgte, verstrkt.Zuden Korpstruppen rechneteunter anderen die
Aufklrungs-LehrabteilungausDberitz-Krampnitz.DieseLehrtruppen unserer
Schulen waren aufmeinen Wunsch zudieser Aufgabemitgenommen worden,
damitsiealserstepraktischeErfahrungen sammeln konnten.Diessollteihrer
spterenLehrttigkeitzugutekommen.
Erstnachder AnspracheHitlersandieArmeefhreraufdemObersalzberg, an
der ich nichtteilgenommen habe, erhieltichdurch den Oberbefehlshaber der
4. Armee, Generaloberst von Kluge, meinen Auftrag. Ich erfuhr, damein
XIX.A.K.einBestandteil der 4.Armeesei. Sdlich(rechts) vonmir stand das
II. KorpsdesGeneralsStrau, nrdlich(links) von mir Grenzschutzverbnde
unter General Kaupisch, zudenenunmittelbar vor Ausbruch der Feindseligkei-
tennochdie10.Panzer-Divisionhinzutrat, welcheseitdemMrzdieBesatzung
vonPragundUmgebunggebildethatteHinter meinemKorpsbefand sich als
Armee-Reservedie23.Infanterie-Division ausPotsdam. (Siehe Anlage \)
57
MeinAuftraglautete, zwischender Zempolno (rechts) und Knitz(links) ber
dieBrahevorzugehen, dieWeichsel schnellzuerreichenunddieimsogenann-
ten polnischenKorridor"stehenden polnischen Verbndeabzuschneiden und
zuvernichten.AlsdannsollteberdieFortsetzungderBewegungenneuer Befehl
ergehen.DasKorpsStrausollterechtsvonmirgleichfallsgegen dieWeichsel
vorgehen, dieVerbndedesGeneralsKaupischlinksvonmir aufDanzig.
Diepolnischen KrfteimKorridor"wurden auf 3Infanterie-DivisionenuDd
eineKavallerie-BrigadePomorska"veranschlagt.Miteiner geringenZahl Pan-
zer vomTypFiat-Ansaldo wurdegerechnet. DieGrenzewar polnischerseits
ieldmigbefestigt. MankonntedieSchanzarbeiten gutbeobachten.Miteiner
rckwrtigenLinieanderBrahewar zurechnen.
Der Angriffsbeginn wurdefrden26.Augustfrhfestgesetzt.
DurchdasindiesenTagen geschlosseneAbkommen mitSowjetrulandhatte
Hitler sichdiefrdenKriegerforderlicheRckendeckunggesichert. Ober die
Reaktion der Westmchtegab ersichallerdingsunter demschdlichenEinflu
Ribbentropseiner Illusionhin, indemer deren Eingreifen frunwahrscheinlich
hielt.
JedenfallsisteskeinenachtrglicheFeststellung, wenn ichsage, dadie
StimmungdesHeeresernstwar undohnedenPaktmitRulandwahrscheinlich
sehr zweifelhaftgeworden wre.Wir sindnichtleichtenHerzensindenKrieg
gezogen, undesgabkeinenGeneral, der zumKriegegeraten htte.Allelteren
OffiziereundvieleTausendeunserer Soldaten hatten denersten Weltkrieg
mitgemachtund wuten,waseinKriegbedeutete, zumal wenn ernichtauf
Polen beschrnktwerden konnteunddieswar zubefrchten,daEnglandim
Mrznachder ErrichtungdesbhmischenProtektoratesdenPolen eineGaran-
tieihresLandesangetragen hatte. Jeder vonunsdachteandieMtterund
Frauen deutscher SoldatenunddieschwerenOpfer, dieselbstbei gutemAus-
gangdesKriegesvonihnenzubringenwaren.Unsereeigenen Shnestanden
ebenfallsimFelde.Mein ltesterSohn Heinz Gnterwar Regimentsadjutant
desPanzer-Regiments35, meinzweiter SohnKurtwurdeam1.September Leut-
nantinder Panzer-Aufklrungs-Abteilung3der 3.Panzer-Division undstand
somitinmeinemKorps.
Mein letztesQuartier vor demKriegewarDobrin bei Preuisdi-Friedland,wo
wir vonunseren liebenswrdigenWirtenvonWilkenssehr verwhntwurden.
Inder Nachtvom25.zum26.AugustwurdederAngriff abgesagt.Esgelang
geradenoch, dieteilweisebereitsindieAusgangsstellungen eingercktenTrup-
pen zurckzurufen.Offenbar waren diplomatischeVerhandlungen imGange.
EineleichteFriedenshoffnungdmmerteauf.JedochdrangnichtsPositiveszu
den Fronttruppen. Am31.August erfolgteeinerneuter Alarm. DiesesMal
wurdeesernst. DieDivisionen bezogen ihreAusgangsstellungen lngsder
Grenze.Esstanden:
58
bersichtsskizze 1
'\_ lgeam318.1339
* \ Lageam5 9.1939
.fallt Hilft! O'nhin
|K8r[ -flu KuaUifit Sri].
fm] -pah mlttitkrii Srif.
[p'f]. til/i Pamir Srigadl
3/ dtatscfii Qititioreo
VL-.deuticfiePaitlrrQ'if
1. deutscht Itkhti Ii.
59
rechtsdie3.Panzer-Division unter General Freiherr Geyr von Schweppenburg
mitdemAuftrag, zwischen den FlchenZempolno und Kamionkagegen die
Brahevorzugehen, diesen FluostwrtsPruszcz bei Hammermhlezuber-
schreiten und sodann den StoinRichtungauf dieWeichsel bei Sdiwetz fort-
zusetzenj
inder Mittedie2.(mot.) Infanterie-Division unter General Bader nrdlichder
Kamionkazwischen Grnauund Firchaumit demAuftrag, diepolnischen
GrenzstellungenzudurchstoenundsodanninRichtungTuchel vorzugehen;
linksdie20. (mot.) Infanterie-Division unter General Wiktorin westlich K-
nitz, mitdemAuftag, sichindenBesitz dieser Stadtzusetzenundsodann durch
dieTucheier HeideberOsdieaufGraudenz vorzugehen.
Der SchwerpunktdesAngriffslagbei der durchdieKorpstruppen verstrkten
3. Panzer-Division, hinter derdieArmee-Reserve(23. Infanterie-Division)
folgte.
Am1.9.um4,45Uhr gingdasKorpsgleichzeitigentwickeltberdieGrenze.Es
herrschtestarker Bodennebel.DieLuftwaffewar daher anfnglichausgeschaltet.Ich
begleitetedie3.Panzer-Brigadeinder erstenWellebisindieGegend nrdlich
Zempelburg, woeszudenerstenkleinenGefechtenkam.Leider fhltesich die
schwereArtillerieder 3.Panzer-Divisionentgegen ihrer ausdrcklichenAnwei-
sungbemigt,inden Nebel hineinzuschieen.DieersteGranateschlug50m
vor meinemBefehlspanzer ein, diezweite50mdahinter. Ich vermutete, da
der nchsteSchuein Volltreffer wrde,und befahl demFahrer, rechtsumzu
machen.Der Mannwurdeaber durchdenungewohnten Krach nervsund fuhr
denWagenmitVollgasineinenGraben.DieVorderachsedesHalbkettenfahr-
zeugswar verbogen, so dadieLenkfhigkeitstark beeintrchtigtwurde. Hier-
durch war meiner Fahrtvorlufigein Ziel gesetzt. Ich begab mich auf den
Korpsgefechtsstand, besorgteandereFahrzeugeundsprachmich mitden ber-
eifrigen Artilleristenaus.Bei dieser Gelegenheitsei erwhnt, daichalserster
Kommandierender General gepanzerteBefehlswagen benutzte, ummeinePan-
zer aufdasGefechtsfeld begleiten zuknnen.SiewarenmitFunkgertausge-
stattetund ermglichtenstndigeVerbindungzumKorpsgefechtsstand und den
unterstelltenDivisionen.
NrdlichZempelburg, bei Gro-Kloniakameszumersten ernsteren Gefecht,
alspltzlidi der Nebel aufri,unddieentwickeltvorfahrenden Panzer sich vor
einer polnischen Abwehrfrontfanden, dieeineAnzahl Volltreffer ausPanzer-
abwehrkanonen erzielte.EinOffizier, einFahnenjunker und8Mann fielen.
Gro-Kloniawar der Besitz meinesUrgrovatersFreiherr Hiller von Grtrin-
gen gewesen.Er sowiemein GrovaterGuderian liegen dortbegraben. Mein
Vater wurdedortgeboren.Ichkamzumerstenmal inmeinemLebenan diesen,
meiner Familieeinstsolieben Ort.
60
61
Nach erfolgtemFahrzeugwechsel hatteich mich wieder andieFrontder
3.Panzer-Division begeben, diemitihrer SpitzeandieBrahegelangtwar.Die
Masseder Division befand sich zwischen Pruszcz und Klein-Kloniaund war
imBegriff, zur Ruheberzugehen.Der Divisionskommandeur war zueiner Be-
sprechungbeimOberbefehlshaber der Heeresgruppe, demGeneraloberst von
Bock, abwesend.Ich liemichdaher durchdieanwesendenOffizieredesPanzer-
Regiments6berdieLageander Braheinformieren. Der Regimentskomman-
deur glaubtenicht, den FlubergangnochandiesemTageerzwingenzukn-
nen, undwar imBegriff, demwillkommenenBefehlzumUbergangzur Ruhemit
Eifer nachzukommen.Der Korpsbefehl, noch amerstenAngriffstagedieBrahe
zuberschreiten,war vergessen. Ich gingrgerlichabseits, umzuberlegen,
mitwelchen ManahmendieseunerfreulicheSituationbehobenwerden knnte.
Datratder jungeLeutnantFelix anmichheran.Er hattedenRock ausgezogen
unddieHemdrmelhochgekrempelt.GesichtundArmewaren rauchgeschwrzt.
HerrGeneral, ichkommevonder Brahe.DiefeindlicheBesetzungdesFluufers
istschwach.DiePolen haben dieBrckebei Hammermhleangezndet, aber
ichhabesieselbstvomPanzer ausgelscht.Sieistfahrbar.DasVorwrtskom-
men scheitertnur daran, daniemand fhrt.Herr General mtenselbstdort-
hin."Ich sahden jungen Mann erstauntan.Er machteeinen sehr guten Ein-
druck, und ausseinen AugensprachVertrauen.Warumsolltenichtein junger
LeutnantdasEi desKolumbusgefunden haben?Ich folgteseinemRat, fuhr
durchdasGewirr vonpolnischenunddeutschenFahrzeugenaufdemschmalen,
sandigenWaldwegnach Hammermhleundkamdortzwischen 16und 17Uhr
an.Hinter einer dicken Eicheetwa100 mvomFlustanden mehrereStabs-
offiziere, diemichmitdemRufempfingen: HerrGeneral, hier schietesaber!"
Dieswar freilich nichtzuleugnen, denn diePanzer desRegiments6und die
SchtzendesRegiments3 schssen,wasdieRohreund Lufehergeben wollten.
Der Feind saaufdemanderenUfer inseinen Grbenundwar nichtzuerken-
nen.Ich stopftezunchstdasirrsinnigeFeuer, wobei mir der hinzukommende
Brigadekommandeur der 3. Schtzenbrigade,OberstAngern, tatkrftighalf.So-
dann lieichdieAusdehnungder polnischen Besetzungfeststellen. Dasnoch
nichteingesetzteKraftradschtzen-Bataillon3erhieltdenBefehl, auf Schlauch-
booten auerhalbdesfeindlichen Feuerbereichsden Fluzuberschreiten.Als
der Ubergangder Kradschtzengelungen war, setzteich diePanzer berdie
BrckeinBewegung.SienahmendieverteidigendepolnischeRadfahrkompanie
gefangen.DieVerlustewaren minimal.
Allevorhandenen Truppen wurden sofortzumBilden einesBrckenkopfes
berden Flugezogen.DiePanzer-Aufklrungs-Abteilung3erhieltden Befehl,
unverzglichdurchdieTucheier HeidebisandieWeichsel bei Schwerz vorzu-
stoenund den Verbleib der polnischen Hauptkrfteund etwaiger Reserven
festzustellen.Gegen 18Uhr war der Flubergangvollzogen.Inder Nachter-
reichtedie3.Panzer-Division ihr Angriffsziel Swiekatowo.
62
lohbegabmichzumKorpsgefechtsstand nachZahn zurck,woichbei Einbruch
der Dunkelheiteintraf.
DielangeStraewar leer.Weitundbreitfiel kein Schu.Umsoerstaunter war
ich, alsichunmittelbar vor Zahn angerufen wurdeunddieMnnermeinesSta-
besimHelmdamitbeschftigtfand, einePanzerabwehrkanoneinStellungzu
bringen.AufmeineFrage, wassiedazuveranlathtte,erhieltich dieAnt-
wort, polnischeKavalleriesei imAnmarsch und mssejeden Augenblick ein-
treffen. IchberuhigtedieMnnerund begab michanmeineStabsarbeit.
DieMeldungen vonder 2.(mot.) Divisionbesagten, dader Angriff vor den
polnischen Drahthindernissen liegengeblieben sei. Alledrei Infanterie-Regi-
menter warenfrontal eingesetzt. DieDivision besakeineReservenmehr. Ich
ordnetean, daslinkeRegimentwhrendder Nachtausder Frontzuziehen und
hinter den rechten Flgelzuverschieben, umesamnchstenTagehinter der
3.Panzer-Division zur Umfassungin RichtungTuchel anzusetzen.
Die20.(mot.) DivisionhatteKnitzmiteinigen Schwierigkeiten genommen,
war aber nichtwesentlich berdieStadtvorwrtsgekommen. Sieerhieltden
Befehl zur FortsetzungihresAngriffs.
Whrendder NachtmachtesichdieNervosittdesersten Kriegstagesnoch
mehrfach geltend.So meldetedie2.(mot.) Division nachMitternacht, dasie
gezwungen sei, vor polnischer Kavalleriezurckzugehen.Ich war zunchst
sprachlos, fatemichdann aber und fragteden Divisionskommandeur, ob er
schon jegehrthtte, dapommerscheGrenadierevor feindlicher Kavallerie
ausgerissen seien.Er verneinteund versichertenun, seineStellungen halten
zuknnen.Ich entschlomichaber, amnchstenMorgenzudieser Division zu
fahren.Gegen5Uhr fand ichden Divisionsstab immer noch einigermaenrat-
los.Ichsetztemidi nunan denAnfangdesinder Nachtherausgezogenen Re-
gimentsund fhrteesselbstbisan den Kamionka-UbergangnrdlichGro-
Klonia, umesvon dortaufTuchel anzusetzen.Der Angriff der 2.(mot.) Divi-
sionkamnunmehr schnell in Flu.DiePanik deserstenKriegstageswar ber-
wunden.
DiePanzer-Aufklrungs-Abteilung3war inder Nachtbisan dieWeichsel
gelangt.AufdemGutshof Polednoinder NhevonSchweiz hattesieleider
durch UnvorsichtigkeitempfindlicheOffiziersverluste. DieMasseder 3. Pan-
zer-Divisionwar durch dieBraheinzwei Teilegetrenntund indieser Ver-
fassungimLauf desVormittagsvon den Polen auf demOstufer desFlusses
angegriffen worden. EswurdeMittag, bisder Gegenangriff in Flukamund
dieDivision unter Waldgefechten ihren Vormarsch fortsetzen konnte. Die
23. Infanterie-Division folgteder 3.Panzer-Division in starken Mrschen.Die
beiden mot.Infanterie-Divisionen machten in der Tucheier HeideguteFort-
schritte.
63
Am3. 9. gelangunter Einsatz der 23. Infanterie-Division unter General Graf
Brockdorff zwischender bis andieWeichsel vorgestoenen3. Panzer-Division
und der 20. (mot.) Division nachmancherlei Krisen und schweren Gefechten
eine vlligeEinkreisung des vor uns stehenden Gegners inden Waldungen
nrdlichSchwetz undwestlich Graudenz. DiepolnischeKavallerie-BrigadePo-
morska hatteinUnkenntnis der Bauart undWirkungunserer Panzer mit der
blankenWaffe attackiert undvernichtendeVerlusteerlitten. EinpolnischesAr-
tillerie-Regiment wurdeauf demMarschnachder Weichsel vonPanzerneinge-
holt undvernichtet; nur zwei GeschtzekamenzumFeuern. Auchdiepolnische
Infanterieerlitt schwereVerluste. EinTeil der Nachschub- und Brckenkolonnen
wurdeauf demRckzuggefatundvernichtet.
Am4. 9. wurdeder RingumdeneingeschlossenenGegner verengert. DieKor-
ridorschlacht ging ihremEnde entgegen. Eine vorbergehendeKrisebei der
23. Infanterie-DivisionkonntedurcheinRegiment der 32. I.D. desKorps Strau
behoben werden.
Die Truppe hatte sich glnzendgeschlagen und war guter Stimmung. Di
Mannschaftsverluste warengering, dieOffiziersverluste ungewhnlichhoch; sie
hattensichmit grterHingabeeingesetzt. General Adam, StaatssekretrFrei-
herr von Weizscker,Oberst Freiherr vonFunkhattenjeeinenSohnverloren.
Ichhatteam3. 9. die23. Infanterie-Divisionunddie3. Panzer-Divisionbesucht
unddabei meinen Sohn Kurt wiedergesehen undmich an den Trmenvon.
Kulm, meiner Geburtsstadt, erfreut, dievomOstufer der Weichsel herberwink-
ten. Am4. 9. sahichdie2. und20. (mot.) Divisionbei ihrenWaldgefechtenund
endete auf demalten deutschen TruppenbungsplatzGruppe westlich Grau-
denz. Bei Nacht war ichbei der 3. Panzer-Division, diemit demRckenander
Weichsel den EinschlieungsringimOstenvollendet hatte.
Der Korridor war durchstoen.Wir wurden freineneueAufgabefrei. Wh-
rendwir aber unsermhartenHandwerk hingegebenwaren, hattesichdiepoli-
tischeLageernst gestaltet. England, und unter dessen Druckauch Frankreich
hattendemReichdenKrieg erklrt;damit wurdeunsereHoffnungauf baldigen
Frieden zerstrt.Wir befandenunsimzweitenWeltkrieg. Eswar klar, daer
langedauern wrde,undwir denNackensteif halten mten.
Am5.9. wurde das Korps durch denBesuch Adolf Hitlers berrascht.Ich
empfingihnander StraevonTuchel nachSchwetz bei Plewno, stieginseinen
Wagenund fhrteihnauf der Verfolgungsstraeander vernichtetenpolnischen
Artillerievorbei nachSchwetz undvondort dicht hinter unserer vorderenEin-
schlieungslinieentlangnach Graudenz, wo er an der gesprengten Weichsel-
brckeeinige Zeit verweilte. BeimAnblick der vernichteten Artillerie hatte
Hitler gefragt: Daswarenwohl unsereStukas?" MeineAntwort: Nein,un-
serePanzerl" setzteihnsichtlichinErstaunen. ZwischenSchwetzund Graudenz
hattendienicht frdie Einschlieungder Polen bentigtenTruppender 3. Pan-
zer-DivisionAufstellung genommen, darunter das Panzer-Regiment 6und die
64
Abb. 4/Bunkerkampf bei Wiznaam9. 9. 1939
Autnahme whrend des Beschusses aus dem aui Lcke stehenden Panzer
Panzer-Aufklrungsabteilung3mit meinemSohn Kurt. Die Rckfahrt fhrte
durchTeileder 23. und2. (mot.) Infanterie-Division.
Whrendder Fahrt unterhielten wir uns zuerst berdenVerlauf der Ereig-
nisseimBereichmeinesKorps. Hitler erkundigte sichnachdenVerlusten. Ich
nannteihmdiemir bisdahingemeldetenZahlenvon150Totenund700Ver-
wundeten frdiemir whrendder Korridor-Schlacht unterstellten vier Divi-
sionen. Er war berdiesegeringenZahlensehr erstaunt undnanntemir zum
VergleichdieVerlustziffern seines Regiments List"aus demersten Weltkrieg
nachdemerstenTagedesEinsatzes; siebetrugen ber2000Toteund Verwun-
detebei einemeinzigen Regiment. Ichkonnte darauf hinweisen, dadie ge-
ringen Verluste indiesen Kmpfengegen einen tapferen und zhenFeind
groenteilsauf dieWirksamkeit der Panzer zurckzufhrenseien. Die Panzer
sind eine blutsparende Waffe. DasVertrauen der Mnnerindie berlegen-
heit ihrer Waffewar durchdenErfolgimKorridor stark gewachsen. Der Geg-
ner hatte2bis3Infanterie-Divisionen undeineKavallerie-BrigadeTotalverlust
erlitten. TausendevonGefangenenundHundertevon Geschtzenwarenunsere
Beute.
Bei der AnnherungandieWeichsel hobsichdieSilhouetteeiner Stadt gegen
denHimmel ab. Hitler fragte, obdasKulmsei. Icherwiderte: Ja, dasist Kulm.
IchdurfteSieimMrzvorigenJahres inIhrer Heimat begrenundkann Sie
heuteinder meinenempfangen. Kulmist meineGeburtsstadt." Hitler hat sich
mehrereJahre spterdieser Szenenocherinnert.
Unser Gesprchgingdann zutechnischenFragen ber.Hitler wollte wissen,
wassichanunserenPanzernalsbesondersgut erwiesenhabeundwasder Ver-
besserung bedrfe.Ich fhrteaus, daesdarauf ankme,diePanzer III undIV
beschleunigt andieFront zubringen und deren Produktion zusteigern. Fr
dieweitereEntwicklungsei zubeachten, dadieGeschwindigkeit genge, da
es aber wichtigsei, diePanzerung, besonders inder Front zu verstrkenund
dieReichweiteundDurchschlagskraft der Geschtzezu erhhen,also lngere
RohreundPatronenmit grererLadung. Das gleichegelte frunserePanzer-
abwehrkanonen (Pak).
Mit einer Anerkennnung frdieLeistungen der Truppe verabschiedete sich
Hitler bei Einbruchder Dunkelheit, umsichzuseinemHauptquartier zurck-
zubegeben.
Bemerkenswert war noch, dadie Bevlkerung,diesichnachdemNachlassen
der Kampfhandlungen ausihrenSchlupfwinkelnheraustraute, Adolf Hitler sehr
herzlich begrteund ihmBlumenbrachte. DieStadt Schwetz hatteschwarz-
wei-rotgeflaggt. Der Eindruck des Besuchsauf dieTruppewar sehr gut. Lei-
der hat Hitler imweiterenVerlauf desKriegesdieFront immer seltener, inden
letztenJahren garnicht mehr besucht. Er verlor dadurchdie Fhlungmit den
Soldatenunddas VerstndnisfrihreLeistungenundLeiden.
5 Erinnerungen eines Soldaten
65
Am6.9. berschrittender Korpsstab und dieAnfngeder Divisionen die
Weichsel. DasKorpshauptquartier wurdein Finckenstein aufgeschlagen, dem
wunderschnenSchloder Grafen Dohna-Finckenstein, einer Dotation Friedrichs
desGroenanseinenMinister GrafvonFinckenstein.DiesesSchlohatteiwei-
mal Napoleon I.alsQuartier gedient.Zumerstenmal kamder Kaiser dorthin,
alser imJahre1807denKrieggegendiePreuenundRussen berdieWeichsel
nach Ostpreuentrug.NachDurchquerungder einfrmigenundarmen Tucheier
Heiderief Napoleon beimAnblick diesesSchlossesaus: Enfinun diteau!"
Man kann dasverstehen.Er hatdann dortdieFortsetzungdesFeldzugesin
RichtungPreuisch-Eylaugeplantund dieSpuren seiner Ttigkeitmit dem
Sporninden Fubodengeritzt.Vor demFeldzuggegen RulandimJahre1812
hater einzweitesmaldortgewohntundeinigeWochenmitder schnenGrfin
Walewskagelebt.
IchwurdenuninNapoleonseinstigemZimmer untergebracht.
Leider lagunser Wirt, der GrafDohna, krank ineiner Klinik inBerlin, so da
ichnichtdieEhrehatte, ihnunddieGrfinkennenzulernen.Er war soliebens-
wrdig,mir einen HirschzumAbschuanzubieten. Dawir berunsereneue
VerwendungnochkeinenBefehl hattenundnur wuten, dawir ausdemBe-
reich der 4.Armeeausschieden und der Heeresgruppevon Bock unmittelbar
unterstelltseien, glaubteich, dasAngebotohneSchdigungmilitrischerIn-
teressen annehmenzudrfen,undgingwhrenddesFlubergangsmeiner Di-
visionenam7.abendsundam8. frhaufPirschemitdemErfolg, einen starken
Zwlferzur Streckezubringen. Der waidgerechteForstmeister der grflichen
Forstverwaltunghatteessichnichtnehmenlassen, michselbstzufhren.
Am8.9.hatten meineDivisionen den Uferwechsel bei Meweund Ksemark
vollzogen, unddieEreignissenahmennuneinschnellesTempo an.AmAbend
wurdeichzumBefehlsempfanginsHauptquartier der Heeresgruppenach Alien-
steinbefohlen.Ich verlieFinckensteinum19,30Uhr underhieltzwischen21,30
und22,30Uhr meineWeisungen. DieHeeresgruppehattezunchstdieAbsicht,
dasKorpsder 3.ArmeedesGeneralsvon Kchlerzuunterstellenundin enger
Anlehnunganderenlinken Flgelausder GegendvonArysberLomshage-
gen dieOstfrontvon Warschauanzusetzen.Mir schiendieengeBindungan
eineInfanterie-ArmeenichtdemWesenmeiner Waffezuentsprechen.Ichver-
mutete, damir dasAusnutzender Geschwindigkeitmeiner motorisierten Divi-
sionen unmglichgemachtwrde,und dabei langsamemVorgehen diepolni-
schen KrfteumWarschaudieChancebekmen,nach Osten zuentkommen
und sich zuneuemWiderstand auf demOstufer desBugzuordnen. Daher
schlugichdemChef desStabesder Heeresgruppe, demGeneral von Salmuth
vor, dasPanzerkorpsunter demunmittelbaren Befehl der Heeresgruppezube-
lassenundlinksnebender Armeevon Kchler berWiznastlichdesBugauf
Brest-Litowsk anzusetzen. Hierdurch wrdenalleVersucheder Polen, sich im
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Rumevon Warschaunoch einmal zunachhaltiger Verteidigungzusetzen, im
Keimeerstickt.Salmuth und anschlieendder Generaloberstvon Bock stimm-
ten demVorschlagzu; ich erhieltdenentsprechenden Befehl und begab mich
nachdemTruppenbungsplatzArys, wohin ichdieBefehlsempfngerder Divi-
sionen bestellthatte.Von meinen bisherigenDivisionen behieltich frseiste
die3.Panzer-Division und die20.(mot.) Infanterie-Division. Die2.(mot.) In-
fanterie-Division wurdealsHeeresgruppen-Reservevorlufigzurckgehalten.
Die10.Panzer-Division, bisher der Armeevon Kchler unterstellt, und die
Festungs-Infanterie-BrigadeLotzen, eineNeuformation auslterenJahrgngen,
diebeidebereitsamNarewbei und nrdlichWiznaimGefechtlagen, traten
neuunter denBefehl desXIX.A.K.
Inder Zeitzwischen2und4.30Uhr amMorgendes9.9.erfolgtedieBefehls-
ausgabeinArysandiebeiden bisher zumKorpsgehrigenDivisionen, dann
begab ichmichzumeinemneuenrechten Nachbarn, demGeneral von Falken-
horst, KommandierendenGeneral desXXI.A.K., nachKorzeniste, 19kmnrdl.
Lomsha, ummich berseineLageund diemir neuunterstellten Formationen
zuunterrichten. Ich traf dortzwischen 5und 6Uhr morgensein, wecktedie
Kameraden und liemir von dembisherigen Verlauf ihrer Kmpfeerzhlen.
Hierbei erfuhr ich, dader Versuch, LomshadurchHandstreich zunehmen, an
der tapferen Abwehr der Polen, aber auchander Kampfungewohnheit unserer
Soldatengescheitertsei.DasXXI.A.K.lagaufdemNordufer desNarewfest.
Um8Uhr trafichinWiznaeinundfanddenStabder 10.Panzer-Division, die
infolgeeinesUnfallsdesDivisionskommandeurs, desGeneralsSchaal, vonGe-
neral Stumpftgefhrtwurde.Dieser berichtete, daseineInfanterieden Flu
berschrittenund gemeldethabe, siesei imBesitz der polnischenBunker, die
den Abschnittschtzten.DasGefechtsei imFortschreiten.Beruhigtberdiese
Lagebegabichmichzur BrigadeLotzen, dieursprnglichalsBesatzungdieser
Festungvorgesehen, aber nunimfreienFeldezumAngriff berden befestigten
Narewangesetztwar.DieBrigadeund ihr Fhrer,OberstGall, machten einen
ausgezeichneten Eindruck. Der Flubergangwar gelungen, der Angriff im
flotten Fortschreiten. Ich konntemich mitden ManahmendesBrigadekom-
mandeurseinverstanden erklrenund zur 10.Panzer-Division zurckbegeben.
Alsichwieder bei Wiznaeintraf, muteichzumeiner Enttuschungfeststellen,
dader morgendlicheBerichtberdieErfolgeder Infanterieder Division auf
einemIrrtumberuhte. DieInfanteriehattezwar den Fluberschritten,aber
dieBetonbunker der Uferbefestigungen nichterreicht.Zur Zeitgeschah nichts.
Daher begab ichmich berden Fluund auf dieSuchenachdemRegiments-
kommandeur.Esgelangmir nicht, denRegimentsgefechtsstand zufinden. Auch
dieGefechtsstndeder Bataillonewarenzugutgetarnt.Ichlandeteinder vor-
derenLinie.Von denPanzern der Division war nichtszusehen; siebefanden
sich noch auf demNordufer desNarew. Daher schickteichmeinen Begleiter
zurck,umsiezuholen.Inder vorderenLiniespieltesicheineigenartiger Vor-
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gangab, der mir aufBefragen alsAblsungder Kompanien vorderer Linieei-
klrtwurde; essah auswieeineWachparade.VoneinemBefehl zumAngriff
war den Mnnernnichtsbekannt. EinBeobachter der schweren Artillerie-Ab-
teilunglagohneAuftragbei denInfanteristen.Wo sichder Feindbefand, war
unbekannt; Aufklrungbefandsichnichtvor der Front.Ichunterband zunchst
dasmerkwrdigeAblsungsmanverund liemir den Regiments- und den
Bataillonskommandeur kommen. Dann erhielt der schwereArtillerist einen
SchieauftraggegendiepolnischenBunker.Mitdemnach einiger Zeiteintref-
fenden Regimentskommandeur begab ichmichsodannaufErkundungder vor-
deren feindlichenLinieundgingmitihmsoweitvor, biswir Feuer bekamen.
Wir lagendichtvor denBetonbunkern, fandendorteinetapferedeutschePan-
zerabwehrkanone, deren FhrerdenAngriff bisdahinallein gefhrthatte, und
setztenvonhier ausdenAngriff an.Ichkann nichtleugnen, daichsehr un-
gehalten berdasGesehenewar.
Anden Narew zurckgekehrt,traf ich dasPanzer-Regimentimmer nochauf
demNordufer. Der Regimentskommandeur wurdezubeschleunigtemFluber-
gangveranlat.DadieBrckenoch nichtfertigwar, mutendiePanzer mit
der Fhrebergesetztwerden.Eswurde18Uhr, bisder Angriffendlichin Flu
kam.Er gelangnun schnell undmitganz geringen Verlusten.Bei energischem
und zielbewutemHandeln httediesErgebnisbereitsimLaufedesVormit-
tagserreichtwerden mssen.
Bevor ichden in Wiznaerrichteten Korpsgefechtsstand aufsuchte, befahl ich
demden Brckenbauleitenden Pionieroffizier mndlichund schriftlich, die
KriegsbrckeberdenNarewbeschleunigtfertigzustellen, dasiefrden Uber-
gangder 10., und anschlieendder 3.Panzer-Divisiondringendgebrauchtwerde.
NachEintreffen aufdemGefechtsstand wurdeder Befehl frden nchstenTag
verfat,der denNarew-Ubergangder 20.(mot.) Infanterie-Divisionrechtsneben
der 10.Panzer-Division, dender 3.Panzer-Divisionhinter der 10.vorsah. Wir
nchtigtenimNeubaudesPfarrhausesvon Wizna, einemunvollendeten, sehr
unwohnlichen Gebude,aber dieanderen waren noch schlechter.
Am10.9. frhum5Uhr war meineersteFeststellung, dadieNarew-Brcke,
dieetwaumMitternachtfertiggewordenwar, aufBefehldesKommandeursder
20.(mot.) Infanterie-Division wieder abgebrochenundweiter abwrtsfrseine
Divisionneuaufgebautwordenwar.Der Ubergangder Panzer-Divisionen blieb
auf Fhrbetriebbeschrnkt.Eswar zumVerzweifeln.Der Divisionskommandeur
war durchdenPionieroffizier nichtvonmeinemBefehl unterrichtetworden.Er
hatteimgutenGlaubengehandelt.NundauerteesbiszumAbend, bisfrdie
Panzer eineandereBrckegebautwar.
Die20. (mot.) Infanterie-Division unter General Wiktorin gerietan diesem
TageinheftigeKmpfebei Zambrow.StarkeTeiledieser Division marschierten
aufdenBuginRichtungNur.IhnenvoraushatteichdieAufklrungs-Lehrabtei-
lungaufdiesen Bugbergangangesetzt; siehatihnauchkampfloserreicht.Die
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10.Panzer-Division stiebisBransk vor; siehatteunterwegseineReihevon
Gefechten.Ichwar dieser Division gegenAbend gefolgtund nchtigtein dem
brennendenWysokieMasowieskie.Mein Korpsstab, der inden Abendstunden
denNarew berschrittenhatteund mir folgte, kaminder Dunkelheitund in
einemnrdlichWysokieMasowieskiebrennendenDorfenichtmehr biszumei-
nemStandortdurch, so dawir gezwungen waren, getrenntzunchtigen, fr
dieBefehlserteilungein unerwnschterZustand.Ichhatteden Stellungswechsel
zufrhbefohlen und wrebesser an diesemAbendnoch inWiznageblieben.
Der Vormittagdes11.9.vergingin ungeduldigemWarten auf dasGeneral-
kommando.PolnischeKrfte, dievomLomshanach Sdostenabziehen wollten,
setzten sichaufdieVormarschstraeder 20.(mot.) Division sdlichZambrow
und brachtendieDivision ineineschwierigeLage.Der Divisionskommandeur
entschlosich, diebereitsinRichtungaufdenBugvorgegangenenTeilekehrt-
machenzulassen, umdiesen Feind einzuschlieenundzuschlagen.Ich drehte
Teileder 10.Panzer-Divisiongegenihnab.Inzwischenhattesichbei der links
der 10.vorgehenden3.Panzer-DivisiondasGerchtverbreitet, ichsei bei Wy-
sokieMasowieskieinGefahr, vonPoleneingeschlossenzuwerden.DasKraft-
radschtzen-Bataillon3drehtedaraufhin nach Wysokieab, ummich heraus-
zuhauen.DieMnnerwaren sehr erfreut, alssiemich imOrt ander Strae
stehendfanden.Dieoffenzur SchaugetrageneKameradschaftder Kradschtzen
hatteetwasWohltuendes.
DasGeneralkommando bliebdieNachtinWysokieMasowieskie.
Am12.9.gelangder 20.(mot.) Divisionmitdenzuihrer Untersttzungherbei-
geeiltenTeilender 10.Panzer-DivisiondieEinschlieungder Polenbei Andrze-
jewo.Die10.Panzer-DivisionerreichteWysokieLitowskie, die3.Panzer-Divi-
sion Bielsk.Ichselbstwar mitden vordersten Sphtruppsder Aufklrungs-
Abteilungen nachBielsk gefahren und empfingdort deren Meldungen aus
erster Hand.AmNachmittagsahichmeinenSohn Kurt.
Der GefechtsstandwurdenachBielsk verlegt.Die2.(mot.) Infanterie-Division
wurdeausder Heeresgruppen-Reservefreigegebenund unswieder unterstellt
SieerhieltBefehl, berLomshaBielsk den Anschluan dasKorpszuer-
reichen.Der Befehl enthieltden Satz: Divisionskommandeurvoraus."Alsnun
am13.9. frhGeneral Bader, gefolgtvoneiner Funkstelle, diesenBefehl aus-
fhrenwollte, gerieter zwischenBransk und Bielsk inpolnischeTruppen, die
sich der Einschlieungvon Andrzejewo zuentziehen vermocht hatten; er
muteeinigeungemtlicheStunden imfeindlichen Feuer verbringen, biswir
durchdasverstndigeHandelnseiner Funkstellevonseiner bedrohtenLageer-
fuhren undihndarausbefreien konnten. Auch dieser Vorfall war eineLehre
fr denKriegder schnellen Truppen.
AndiesemTagekapituliertendiePolenbei Andrzejewo.Der Kommandeur der
18.polnischen Division gerietin Gefangenschaft. Die3.Panzer-Division er-
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reichteKaminiec Litowskie. Auf Brest-Litowsk wurdeaufgeklrt.Der Befehl
zumAngriff aufdieFestungwurdegegeben.Wir bliebendieNachtinBielsk,
Unswar bekanntgeworden, dapolnischeEinheiten den berhmtenWald
vonBielowiezaerreichthatten.Ichwollteaber Waldkmpfevermeiden, weil sie
unsvonunserer HauptaufgabeBrestzuerreichen abgelenktund starke
Krftegefesselthtten.Daher begngteichmichdamit, dasWaldgelndebeob-
achten zulassen.
Am14.9.drangen Teileder 10.Panzer-Division vonder Aufklrungs-Ab-
teilungundvomPanzer-Regiment8indieFortlinievonBrestein.Ichsetzte
schleunigstdasganzeKorpsaufBrestinMarsch, umden Uberraschungserfolg
auszunutzen.
Wir verbrachtendieNachtinWysokieLitowskie.
Am15.9.wurdeder RingumBrestaufdemOstufer desBuggeschlossen.Der
Versuch, dieZitadelleimHandstreichmitPanzernzunehmen, scheitertedaran,
dadiePolen einen alten Renault-Panzer imEingangstor quergestellthatten,
so daunserePanzer nichteindringen konnten.
Korpsgefechtsstandzur NachtinKaminiec Litowsk.
Die20.(mot.) Divisionunddie10.Panzer-Divisionwurden frden 16.9.zum
einheitlichen Angriff aufdieZitadelleangesetzt.Der Sturmfhrtebisauf die
Wallkrone, scheiterteaber daran, dadasInfanterie-Regimentder 10.Panzer-
Division denBefehl zumAntreten unmittelbar hinter der Feuerwalzeder Ar-
tillerienichtausgefhrthatte.AlsdasRegiment, indessen vordereLinieich
michalsbaldbegeben hatte, versptetund ohneBefehl danndochnoch antrat,
erlittesleider schwereVerluste, ohnesein Ziel zuerreichen.Mein Adjutant,
OberstleutnantBraubach, wurdebei diesemAnlaschwer verwundetund erlag
einigeTagespterseiner Verletzung.Er hatteversucht, dasindieeigenevor-
dereLinieschlagendeFeuer rckwrtigerEinheitenzustoppen.Dabei wurdeer
durcheinenpolnischen Scharfschtzenvonder nur 100mentfernten Wallkrone
getroffen. Daswar ein schmerzlicher Verlust.
Die3.Panzer-DivisiongingostwrtsBrestvorbei aufWlodawavor, diehinter
ihr folgende2.(mot.) DivisionnachOsten aufKobryn.
Der KorpsgefechtsstandbliebinKaminiec Litowsk.
Am17.9. frhwurdedieriesigeZitadelledurchdasinder NachtaufdasWest-
ufer desBugbergegangeneInfanterie-Regiment76unter OberstGollnik in
demAugenblick genommen, in demdiepolnischeBesatzungberdieunver-
sehrteBug-BrckenachWesten ausbrechenwollte.Damitwar eingewisser Ab-
schludesFeldzugeserreicht.DasGeneralkommando wurdenachBrestverlegt
und bezogQuartier in der Wojwodsdiaft. Wir erfuhren, dadieRussen von
OstenimAnmarsch wren.
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Der Polenfeldzugwar dieFeuerprobefrmeinePanzerverbnde.Ichhattedie
Uberzeugunggewonnen, dasiesichvoll bewhrthatten, und dadiean ihre
ErrichtunggewendeteMhesich gelohnthatte. Wir standen amBugmitder
FrontnachWesten, bereit, denRestder Polenzuempfangen. Der Rckendes
Korpswurdedurchdie2.(mot.) Division geschtzt,dievor Kobrynnoch heftige
Kmpfezubestehen hatte.Wir erwarteten jedenAugenblick, Fhlungmitden
von Sdenheranstrebenden Panzerkrftenzugewinnen.Unserevordersten Auf-
klrererreichten Luboml.
Inzwischenwar dasArmee-Oberkommando 4unter Generaloberstvon Kluge
unsgefolgt, undwir wurdenihmwieder unterstellt.DieFestungsbrigadeLotzen,
dieamNarewsotapfer vorgegangenwar, hattenocheinigeTagehindurch den
Schutz unserer linkenFlankeausgebtund war dann der 4.Armeeunterstellt
worden. Nun befahl die4.Armee, dadasXIX.A.K.miteiner Division nach
Sden,miteiner nach Osten aufKobryn, miteiner nach Nordosten auf Bialy-
stokvorgehensolle.DashttedasKorpsauseinandergerissenundjedeFhrung
unmglichgemacht. DasErscheinen der Russen enthob unsder Ausfhrung
diesesBefehls.
AlsVorboteder Russen erschien ein junger Offizier imPanzersphwagen,
der unsMitteilungvomHerankommen einer russischenPanzer-Brigademachte.
Dann erhieltenwir NachrichtberdievomAuswrtigenAmtfestgesetzteDe-
markationslinie, welchedieFestungBrestden Russen berlie,indemsieden
Bugzur Grenzemachte. Wir empfanden dieseLsungalsnicht vorteilhaft;
schlielichwurdefestgesetzt, dawir denRaumostwrtsder Demarkationslinie
biszum22.9.zurumenhtten.DieseFristwar so kurz bemessen, dawir
nichteinmalunsereVerwundetenabschiebenunddieschadhaftenPanzer bergen
konnten.Anscheinend war bei denVerhandlungen berdieDemarkationslinie
und denWaffenstillstand berhauptkein Soldathinzugezogen worden.
AusBrest-Litowsk istnocheinekleineSzeneerwhnenswert.Der Bischof von
Danzig, O'Rourq, hattesich zusammen mitdemPrimasvon Polen, Kardinal
Hlond, von Warschauauf dieFluchtnach Ostenbegeben. Alsdiebeiden Kir-
chenfrstennachBrestkamen, stieensiezuihrer berraschungaufdieDeut-
schen.Der Kardinal wichnach Sdostenausundentkamnach Rumnien.Der
BischofvonDanzigwhltedenWegnachNordosten undliefunsdirektin die
Arme.Er batumeineUnterredungmitmir, dieichihminBrestgernegewhrte.
Daer nichtwute,wohiner sichinSicherheitbringenkonnteundunter keinen
UmstndendenRussenausgeliefertwerdenwollte, schlugichihmvor, sicheiner
meiner Nachschubkolonnen anzuschlieen,dieausKnigsbergunsern Bedarf
abzuholenpflegten.Er knnevondortleichtdenBischofvonErmland erreichen
undsichunter dessenSchutz begeben.Der BischofnahmdiesesAnerbieten an,
kammitseiner BegleitungunbehelligtausdemKriegsgebiethinausund hat
sichdannineinemliebenswrdigenBrief, in welchemer dietraditionelleRit-
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terlichkeitdesdeutschen Offizierskorpshervorhob, frdiegeleisteteHilfebe-
dankt.
AmTageder Ubergabean dieRussen kamder Brigadegeneral Kriwoschein,
einPanzennann, der diefranzsischeSprachebeherrschte, undmitdemichmich
daher gutverstndigenkonnte.WasdieFestsetzungen desAuswrtigenAmtes
offen gelassen hatten, wurdenun mitdenRussen unmittelbar und zufrieden-
stellendgeregelt.Alleskonntegeborgenwerden, nur dievondenPolen erbeu-
teten Vorrtemutenden Russenverbleiben, weil ihr Abtransportsichin der
kurzen Zeitnichtbewerkstelligen lie.EineAbschiedsparadeundein Flaggen-
wechselinGegenwartdesGeneralsKriwoscheinbeendeteunsern Aufenthaltin
Brest-Litowsk.
Bevor wir dieFestung, dieunssovielBlutgekostethatte, verlieen,geleiteten
wir meinenAdjutanten, OberstleutnantBraubach, zur ewigenRuhe(21.9.).Ich
betrauerteden Verlust diesestapferen und tchtigenMitarbeiterstief. Die
Wunde, dieer erlitt, wreansichnichttdlichgewesen, aber einehinzutretende
SepsiserzeugteHerzschwche,unddiesefhrtezumTode.
Am22.9.abendskamen wir inZambrowan.Die3.Panzer-Divisionwar be-
reitsvorausnach Ostpreuen,dieanderenfolgten.DasKorpswurdeaufgelst.
Wir bezogen am23.9.Quartier inGallingen, demschnenBesitz desGrafen
Botho-Wend zuEulenburg.Der Grafselbstwar imFelde. Wir wurden daher
vonseiner liebenswrdigenGattinundderen hbschenTochter empfangen und
verlebtendorteinigeTageder Erholung, dieunsnachdemstrmischenAblauf
desFeldzugesguttaten.
MeinSohnKurthattedenFeldzuggutberstanden.VonmeinemlterenSohn
Heinz hatteichkeineNachricht, wieberhauptwhrenddesganzen Feldzuges
keineFeldpostausder HeimatdieTruppeerreichthatte.Daswar ein schwerer
Nachteil.Nun hofften wir auf baldigeVerlegungin dieHeimatstandorte, um
dieTruppeschnell wieder ingutenStandbringenzuknnen.
Wir hofftendamalsauch, dader rascheSieginPolenpolitischeAuswirkungen
haben knnteunddieWestmchteeinemvernnftigenFriedengeneigtmachen
wrde.Wir glaubten, daHitler, wenn diesnichtder Fall sein sollte, sich
schnell zueiner OffensiveimWesten entschlieenwrde.BeideHoffnungen
solltensichleider alstrgerischerweisen.EsbegannjeneZeit, dieChurchill als
.Drledeguerre"bezeichnete.
Diemir beschiedeneMuebenutzteichzuBesuchenbei meinen ostpreuischen
Verwandten, bei denen ich auch einen Neffen ausWestpreuenantraf, der
polnischer Soldathattewerden mssenundnun ausder Kriegsgefangenschaft
entlassenwar undindieDiensteseineseigenenVolkeseintreten wollte.
Umden 9. 10.wurdedasGeneralkommando nach Berlin verlegt. Auf dem
Wegedorthinsah ichmeineVerwandten in Westpreuenwieder, dieschwere
Zeiten, darunter den Bromberger Blutsonntaghinter sich hatten.Auch meiner
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GeburtsstadtKulmstatteteicheinenkurzenBesuchabundfand dieHuser,in
denen meineElternund meineGromuttergewohnthatten. Eswar wohl das
letzteWiedersehen mitder Heimat.
Nach Berlin zurckgekehrt,hatteichbalddieFreude, meinen ltestenSohn,
mitdemEisernenKreuz I.undII.Klasseausgezeichnet, wiederzusehen.Er hatte
schwereKmpfeinWarschaumitgemacht.
IchkanndieSchilderungdesPolenfeldzugesnichtbeenden, ohnemeinesStabes
zugedenken, der unter der LeitungdesChefs, OberstNehring, hervorragend
gearbeitetunddurchsein Verstndnisund seineausgezeichneteBefehlstechnik
unendlichviel zudenErfolgen desKorpsbeigetragen hat.
Zwischenden Feldzgen
Am27.10.wurdeichindieReichskanzlei bestellt.DorttrafsicheinKreisvon
24Offizieren, diemitdemRitterkreuz desEisernenKreuzesausgezeichnetwur-
den.Eswar eineGenugtuung, diesen Orden so frhzuerhalten, und ich er-
blicktedarininerster LinieeineRechtfertigungmeinesKampfesfrdieErrich-
tungeiner neuzeitlichen Panzertruppe. DieseWaffehattezweifellosinganz
ausschlaggebendemMaedazubeigetragen, denFeldzuginsokurzer Zeitund
mitsogeringenVerlustenzubeenden.Bei demandieVerleihunganschlieen-
den Frhstck saich rechtsneben Hitler und hatteeineangeregteUnter-
haltungberdieEntwicklungder Panzertruppeund berdieErfahrungen aus
demFeldzug. Schlielichfragteer ganz unvermittelt: Ichmchtewohl wissen,
wiemanimVolk undimHeer denPaktmitSowjetrulandaufgenommen hat?"
Daraufkonnteichnur antworten, dawir imHeereaufgeatmethtten,alsuns
dieNachrichtvomAbschludesPaktesEndeAugusterreichte.Wir httenda-
durch dasGefhlder Rckenfreiheitbekommen und seien glcklichgewesen,
daunsder gefrchteteZweifrontenkriegerspartgeblieben sei, der unsim
vorigenWeltkriegdochaufdieDauer zur Streckegebrachthabe.Hitler sahmich
sehr erstauntan, undichbekamdasGefhl, daihnmeineAntwortnichtbe-
friedigthabe.Er antwortetejedochnichtundbrachdasThemaab.Erstviel sp-
ter muteicherkennen, daHitlersFeindschaftgegen Sowjetrulandsehr tief
sa.Er hattewohl erwartet, mein Erstaunenzuhren, daer sich auf einen
PaktmitStalineingelassen habe.
DiekurzeRuhepauseimeigenenHeimerlitteineschwereTrbung.Am4.11.
starbmeineliebeSchwiegermutter inunsermHauseinBerlin.Wir bettetensie
in Goslar an der SeitemeinesSchwiegervaterszur letzten Ruhe. Dann ri
micheinneuer Befehl vonHausefort:
MitteNovember wurdemeinStabzuerstnach Dsseldorf,dann aber in pltz-
licher nderungder Absichtnach Koblenz verlegt. Dortunterstand ich dem
GeneraloberstvonRundstedt, Oberbefehlshaber der HeeresgruppeA.
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UmdiepolitischeEinstellungdesOffizierkorps, besondersder Generalitt,zu
festigen, wurdein Berlin ein Vortragszyklusveranstaltet, bei demunter an-
deren Gbbels, Gringund schlielicham23.11.Hitler selbstdasWortergrif-
fen. Zuhrerwaren hauptschlichGeneraleundAdmirale, aber auchLehrer und
Aufsichtsoffiziereder Kriegsschulen biszumOberleutnant hinunter.
Inden Vortrgen"der drei genannten Persnlichkeitenwiederholtesich ziem-
lichgleichlautend etwafolgender Gedankengang: DieGeneraleder Luftwaffe
sindunter der zielbewutenLeitungdesParteigenossen Gringpolitisch absolut
zuverlssig;auchdieAdmiralewerdenimSinneHitlerssicher gefhrt;aber zu
den Generalen desHeeresbestehtseitensder Partei kein unbedingtesVer-
trauen."Nach den Erfolgen dessoeben abgeschlossenen Polenfeldzugeswar
dieser schwereVorwurfunsallen unverstndlich.Nach Rckkehrnach Koblenz
suchteichdaher denChefdesStabesder Heeresgruppe, denmir gutbekannten
General vonMansteinauf, ummich berdiezuergreifenden Manahmenmit
ihmauszusprechen. Dieser teiltemeineAuffassung, dasich dieGeneralitt
dieerwhntenuerungennichtgefallen lassen drfe.Er hattebereitsmit
seinemOberbefehlshaber gesprochen, aber keineNeigungbei ihmgefunden,
etwaszuunternehmen.Er fordertemich auf, einenzweitenVersuch bei Rund-
stedtzumachen.Diesgeschahsofort.GeneraloberstvonRundstedtwar bereits
unterrichtet, erklrtesich aber nur bereit, den Oberbefehlshaber desHeeres
aufzusuchen und ihmdiegefallenen uerungenmitzuteilen. Ich entgegnete
ihm, dadieVorwrfevoraussichtlichinerster Liniegegen den Oberbefehls-
haber desHeeresgerichtetseien, daer siepersnlichmitangehrthabe, und
daesdarauf ankme,von anderer SeiteSchrittebei Hitler zutun, umdiese
unberechtigten Verdchtigungenzurckzuweisen.General von Rundstedt war
nichtbereit, weitereSchrittezuunternehmen.Ichsuchteinden nchstenTagen
einigeltereGeneraleauf, umsiezumHandeln zubewegen, aber vergeblich.
Der letzteindieser Reihewar der GeneraloberstvonReichenau, dessen gutes
VerhltniszuHitler undder Partei allgemeinbekanntwar.Reichenauerklrte
mir aber zumeiner berraschung, daer keineswegsingutenBeziehungenzu
Hitler stnde,sondernimGegenteilsehr scharfeAuseinandersetzungen mitihm
gehabthabe. AusdiesemGrundehabesein Erscheinen beimFhrer keinen
Sinn.Er halteesaber frdringendnotwendig, dademFhrerdieStimmung
der Generalittmitgeteiltwrde,under sdilgedaher vor, daichselber diese
Aufgabebernhme.MeineEinwendung, ichsei einer der jngstenKomman-
dierendenGeneraleunddaher kaumbefugt, imNamen sovieler ltererKame-
radenaufzutreten, wieser zurdcund meinte, dassei vielleichtgeradegut.Er
meldetemich unverzglichinder Reichskanzlei zumVortragan, und ichwurde
fr den nchstenTagnachBerlinzuHitler befohlen.DieseAussprachebrachte
mir bemerkenswerteErkenntnisse.
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Ichwurdeunter vier Augenempfangen, undHitler liemichetwa20Minuten
sprechen, ohnezuunterbrechen.Ichschildertediedrei inBerlin gehrtenVor-
trgemitdengleichen Vorwrfengegen dieGeneralittdesHeeresund fuhr
dannfort: AlleGenerale, mitdenen ichseither zusammenwar, habenmir ihr
Erstaunen undihren Unwillen zumAusdruck gebracht, daeinso ausgespro-
chenesMitrauengegensiebei den magebendenPersnlichkeitender Reichs-
regierungherrsche, obwohl siesoeben imPolenfeldzugsichmitihremKnnen
undmitihremLeben frDeutschlandeingesetztunddenFeldzuginwenigmehr
alsdrei WochenzueinemsiegreichenEndegefhrthtten.Angesichtsdesbe-
vorstehenden schweren Kriegesgegen dieWestmchtehalteich esfraus-
geschlossen, miteinemRisolchen Ausmaesinder obersten Fhrunganzu-
greifen. Siewerden sich vielleichtwundern, daich alseiner der jngsten
Kommandierenden GeneraledeshalbzuIhnenkomme.Ichhabemehrereltere
Herren gebeten, diesen Schrittzutun, aber keiner war bereit.Siesollen aber
spternichtsagen knnen:,Ich habedieGeneraledesHeeresmeinesMi-
trauensversichert, undsiehaben sichdasgefallen lassen.Keiner hatdagegen
protestiert.' Deshalb bin ichheutezuIhnen gekommen, umgegen diege-
tanen uerungenEinspruch zuerheben, diewir alsungerechtund krnkend
empfunden haben.Wenn Siegegen einzelneGeneraleundnur umeinzelne
kann essichhandeln Mitrauenhegen, dann mssenSiesich von ihnen
trennen; der bevorstehendeKriegwird langedauern; wir knnenunssolch
einenRiinder militrischenFhrungnichtleisten und mssendasVertrauen
sicherstellen, bevor der KriegdaskritischeStadiumerreichthat, dasimersten
WeltkriegimJahre1916entstandenwar, bevor HindenburgundLudendorff in
dieObersteHeeresleitungberufen wurden.Dieser Schritterfolgtedamalszu
spt.UnsereObersteFhrungmusichdavor hten,wiederumzusptdieent-
scheidendsten Manahmenzutreffen.*
Hitler hrtemichmitgroemErnstan.Alsichgeendethatte, sagteer brsk:
EshandeltsichumdenOberbefehlshaber desHeeres!"Ichantwortete: Wenn
SiezumOberbefehlshaber desHeereskein Vertrauen haben, mssenSiesich
vonihmtrennenundden General andieSpitzedesHeeresstellen, zudemSie
dasmeisteVertrauen haben."Nun kamdiegefrchteteFrageHitlers:Wen
schlagenSievor?"Ichhattemir eineReihevon Persnlichkeitenberlegt,die
meiner AnsichtnachdieFhigkeitenhatten, dasschwereAmtzubernehmen.
Alserstennannteichden GeneraloberstvonReichenau.Hitler lehntemitden
Wortenab:DerkommtnichtinFrage."SeinGesichtsausdruck war ungewhn-
lichabweisend, undichsah, daReichenaubei unserer Unterhaltungin Dssel-
dorfkeineswegsbertriebenhatte, alser seinschlechtesVerhltniszuHitler
schilderte. EineReiheweiterer Vorschlge,mitGeneraloberstvon Rundstedt
beginnend, wurdegleichfallszurckgewiesen,bisichmitmeinemLateinzuEnde
war und schwieg.
77
Hitler begann nunseinerseitszusprechen.ErschilderteausfhrlichdieEntste-
hungsgeschichteseinesMitrauensgegen dieGenerale, beginnendmitder Auf-
rstung,bei der ihmFritschundBeck Schwierigkeiten gemachthtten, indem
sieseiner ForderungaufsofortigeAufstellungvon36DivisionendenVorschlag
entgegenstellten, sich mit21Divisionen zubegngen.Vor der Rheinlandbe-
setzunghttenihndieGeneralegewarnt, ja, siewrensogar bereitgewesen,
dieinsRheinland eingercktenTruppenbeimerstenStirnrunzelnder Franzosen
wieder zurckzuziehen,wenn sich nichtder Reichsauenminister gegen dieses
Nachgebengewendethtte.DannhabederFeldmarschallvonBlombergihnschwer
enttuscht,dieFritsch-Krisehabeihnsehr erbittert.Beckhabeihminder Tsche-
chenfragewidersprochen undsei darbergegangen. Der jetzigeOberbefehls-
haber habeihmimweiterenVerlauf der AufrstungvlligunzulnglicheVor-
schlgegemacht; einkrassesBeispiel sei sein vlligungengenderVorschlag
zur Erhhungder 1.F.H.-Produktion gewesen, der geradezulcherlichgeringe
Zahlen enthaltenhabe.BereitsberdieFhrungdesPolenfeldzugessei eszu
DifferenzengekommenundinBezugaufdieFhrungdesbevorstehenden Feld-
zugesimWestengingenseineAnsichtenmitdenendesOb.d.H.gleichfallsnicht
konform.
Hitler bedanktesichdann frmeineOffenheitunddieAussprachewar er-
gebnislosbeendet.SiehatteetwaeineStundegedauert. Ichkehrteniederge-
drcktberdieAusblicke, dieichgewonnenhatte, nachKoblenz zurck.
78
V.DERFELDZUGIMWESTEN
Die Vorbereitungen
Bevor derFeldzuggegendieWestmchtedenwirgernvermieden htten
begann, wurden dieinPolen gemachtenErfahrungen verwertet. Siehatten
frmichnichtberraschendergeben, dadieLeichtenDivisioneneineHalb-
heitdarstellten.IhreUmwandlunginPanzer-DivisionenmitdenNummern69
war daher befohlenworden.Diemotorisierten Infanterie-Divisionen hatten sich
alszuumfangreich erwiesen. IhreVerkleinerungumein Infanterie-Regiment
wurdedurchgefhrt.DiebesondersdringlicheUmbewaffnungder Panzer-Regi-
menter mitPanzernIII undIVmachteinfolgegeringer Leistungsfhigkeitder
Industrie, aber auchinfolgeHortensderneuenPanzer durchdasOKHnur sehr
langsameFortschritte.
Mir wurden einigePanzer-Divisionen unddasInfanterie-Regiment Gro-
Deutschland* (LR.G.D.") zuAusbildungszwecken unterstellt. Imbrigenbe-
wegten mich hauptschlichdieGedanken berAnlageundgedachten Verlauf
der Operationen imWesten.
DasOKHhattevonHitler zumAngriff gedrngtdieAbsicht, denalten
sogenannten Schlieffen-Plan"von1914wieder anzuwenden.Dashattezwar den
VorzugderEinfachheit, aber nichtgeradedenReiz der Neuheit.Sehr baldkrei-
stendaher dieGedankenumeineandereLsung.EinesTagesimNovember lie
michManstein zusichbittenundsetztemirseinenGedanken auseinander, mit
starken PanzerkrftendurchLuxemburgund Sdbelgiengegendieverlngerte
Maginot-Liniebei Sedanvorzugehen, diesebefestigteFrontzudurchstoenund
sodann denDurchbruch durchdiefranzsischeFrontzuvollenden.Er batmich
umPrfungseinesVorschlagesvomStandpunktdesPanzermannes. Nach ein-
gehendemKartenstudiumund aufGrund eigener KenntnisdesGelndesaus
demerstenWeltkriegkonnteichMansteindieVersicherunggeben, dadievon
ihmgeplanteOperation durchfhrbarsei. DieeinzigeBedingung, dieichzu
stellenhatte, war die, eineausreichendeZahl vonPanzer- und motorisierten
DivisionenandiesesUnternehmenzusetzen, ambesten alle!
Mansteinentwarfdaraufhin eineDenkschrift, diemitder BilligungundUnter-
schriftdesGeneraloberstvonRundstedtam4.12.1939 andasOKHgesandt
wurde. Hier fand siekeineGegenliebe.DasOKHwollteanfnglichnur 12
Panzerdivisionen frdenAngriff berArlonansetzen. EskamzueinemGe-
dankenaustausch hierber.IchhieltdiesenAnsatz frzuschwachunddaher fr
zwecklos.EineZersplitterungunserer ohnehinschwachen Panzerkrftewreder
79
grteFehlergewesen, denwirberhaupthttenbegehen knnen.Gerade
diesenaberwardasOKHimBegriff zubegehen.Mansteinwurdedringend, zog
sichaberdamitdenUnwillendesOKHinsohohemGradezu, damanihnzum
Kommandierenden General eines Infanterie-Korps ernannte.Erbat, man mge
ihmwenigstens einPanzerkorps geben; seineBittewurdenichtbercksichtigt.
SozogunserbesteroperativerKopf miteinemKorpsdritterWelleindenFeld-
zug, dessen glnzenderVerlauf seinerInitiativewesentlichzuverdankenist.
SeinNachfolgerbei GeneraloberstvonRundstedtwurdederwesentlich ruhi-
gereGeneral vonSodenstern.
Inzwischen zwangeinZwischenfall bei derLuftwaffedieFhrungdazu, den
Schlieffen-Plan aufzugeben.EinKurieroffizierderLuftwaffeflogam10.Januar
1940bei NachtverbotenerWeisemitwichtigenAkten, ausdenendergeplante
AufmarschnachSchlieffenersichtlichwar, berdiebelgischeGrenzeund mute
auf belgischemGebietnotlanden.ObihmdieVernichtungseinerPapierenoch
gelungenwar, bliebunbekannt.Jedenfalls mutedamitgerechnetwerden, da
derAufmarsch denBelgiernundvoraussichtlich auchdenFranzosenundEng-
lndernbekanntgewordensei.
Mansteinhatteberdiesbei seinerMeldungbei HitleranlliebseinerErnen-
nungzumKommandierenden General Gelegenheitgefunden, diesemseineAn-
sichtberdiezuknftigenOperationenzuerlutern.DerMansteinscheOpera-
tionsentwurf wurdejedenfalls nunGegenstandvonStudien, dieam7.Februar
1940ineinemKriegsspiel inKoblenzihren frmichsichtbarenAusdruckfan-
den.Bei diesemKriegsspiel schlugichvor, mitstarkenPanzer- undmotorisier-
ten KrftenamfnftenTagedesFeldzuges berdieMaasbei Sedananzugrei-
fen, mitdemZiel, einenDurchbruchzuerzwingenunddiesendanninRichtung
auf Amiens auszuweiten.DerChef desGeneralstabes desHeeres, Halder, der
bei demKriegsspiel anwesendwar, hieltdiesenGedanken frsinnlos*.Ihm
schwebtevor, mitden PanzerkrftendieMaaszuerreichen, allenfalls Brcken-
kpfezugewinnen, dieInfanterie-Armeen abzuwartenundsodanneinen ein-
heitlichenAngriff nichtvordem9.oder10.TagedesFeldzuges zufhren.Er
nanntedas einenrangiertenGesamtangriff". Ichwidersprachlebhaftundbe-
tonte, daes darauf ankme,dieverfgbare,begrenzteStokraftderPanzer
zusammengefatund berraschendauf denentscheidenden Punktanzusetzen,
den Stokeil sotief zugliedern, damankeineSorgeumdieFlankezuhaben
brauche, unddanneinenetwaigenAnfangserfolgunverzglichundohneRck-
sichtauf dieInfanteriekorps auszunutzen.
InmeinenAnsichten berdenWertderGrenzbefestigungen warichdurchdie
sehrsorgfltigenStudiendesMajors vonStiotta, desPionierberaters derHee-
resgruppe, bestrktworden.HerrvonStiottasttztesich hauptschlichauf eine
minutiseAuswertungvonLuftbildern; seineArgumentewarendahernichtzu
widerlegen.
80
Abb. 5/ bergabevon Brest-Litowsk an dieRussen (22. 9. 1939)
Gencial Wiktorin General Kriwoschein
Am14.2.fandinMayen beimAOK 12des GeneraloberstListeinweiteres
Kriegsspiel inAnwesenheitHaldersstatt, bei demderKampf umden Maas-
bergangerrtertwurde.DieHauptfrage, dieman mirvorlegte, beschrnkte
sichdarauf, obdiePanzer-Divisionen den Flubergangmiteigenen Mitteln
versuchenoderbesserdasHerankommenderInfanterieabwartensollten, ferner
obsieinletzteremFalleamFlubergangteilnehmensolltenoderbesserdurch
Infanterieabzulsenseien.LetztereLsungverbotsichalleindurchdieGelnde-
schwierigkeitenindenArdennen nrdlichderMaas.DieAusspracheverlief so
deprimierend, daGeneral von Wietersheim, derFhrerdes motorisierten
XIV.A.K., dasdemmeinen folgensollte, undichzumSchluerklrten,unter
diesen UmstndenkeinVertrauenindieFhrungdesUnternehmens zuhaben.
Wirerklrtenden Panzereinsatz frfalsch undsagten eineVertrauenskrise
voraus, fallserindieserWeisebefohlenwerdensollte.
DieAngelegenheitwurdenochverwickelter, als sichherausstellte, daauch
GeneraloberstvonRundstedtkeineklareVorstellungvonderLeistungsfhigkeit
derPanzer besaundfrdievorsichtigeLsungeintrat.JetztfehlteMansteinl
Besonderes Kopfzerbrechen machteanscheinenddieFragederFhrungder
vielen Panzerverbnde.Man verfiel nachlangemHinundherschlielichauf den
General vonKleist, dersichbishernichtgeradepanzerfreundlich gezeigthatte.
Nachdemklargestelltwar, dameinPanzerkorpsjedenfalls den Stodurchdie
Ardennenzufhrenhabe, machteichmichmitEiferandieAusbildungmeiner
GeneraleundStabsoffizierefrdiebevorstehendeAufgabe.Mirwurden die
1., 2.und10.Panzer-Division, dasLR.G.D."sowieeineReihevon Korpstrup-
pen, darunteraucheineMrser-Abteilung,unterstellt.MitAusnahmedes LR.
G.D."kannteichdieTruppenausFriedens- oderKriegszeitenundsetzteinihre
Leistungsfhigkeitunbedingtes Vertrauen.JetzthatteichGelegenheit, sieauf
dieschwereAufgabevorzubereiten, dieihnen bevorstand, undanderen Ge-
lingeneigentlichniemandglaubte, auerHitler, Mansteinundmir.Dergeistige
Kampf umdasDurchsetzendieserIdeewarrechtaufreibendgewesen.Ichhatte
dahereinekleineErholungntig,diemirinderzweiten Mrzhlfteauchzuteil
wurde.
Vorherjedoch, am15.3., fand eineBesprechungderOberbefehlshaber der
HeeresgruppeA unterEinschludesGeneralsvonKleistundvonmirbei Hitler
inderReichskanzlei statt.JederderAnwesendenschilderteseinenAuftragund
dieArtundWeise, wieerihnzulsengedchte.Als letzterkamichandie
Reihe. Mein Auftraglautete, an dembefohlenen Tagedieluxemburgische
Grenzezuberschreiten,alsdanndurch Sdbelgienauf Sedanvorzugehen, bei
SedandieMaaszuberschreitenundauf demlinkenUfereinen Brckenkopf
zuerrichten, derdasUbergehen dermirfolgenden Infanteriekorps ermgliche.
Ichsetztein Krzeauseinander, dadas Korpsindrei KolonnendurchLuxem-
burgund Sdbelgienvorgefhrtwrde, daichdamitrechnete, amerstenTage
diebelgischenGrenzstellungenzuerreichenundwenn mglichzudurchstoen,
S Erinnerungen eines Soldaten
81
amzweitenTagedenVormarsch ber Neufchteaufortzusetzen, amdrittenTage
bei Bouillon berden Semoiszukommen, amviertenTagedieMaaszuer-
reichen und amfnftenTageberden Fluhinweganzugreifen. AmAbend
diesesTageshoffteichden Brckenkopfzuhaben.DarauffragteHitler: Und
waswollen Siedann tun?"Er war der Erste, der dieseentscheidendeFrage
berhauptstellte.Ich antwortete: .Wenn kein entgegenstehender Befehl ein-
geht, werdeichamnchstenTageden Stoin westlicher Richtungfortsetzen.
DieObersteFhrunghttezuentscheiden, ober inRichtungAmiensoder Paris
gefhrtwerden soll.DiewirksamsteStorichtungistmeiner Ansichtnach die
berAmienszumrmelkanal."Hitler nickteund sagteweiter nichts.Nur der
General Busch, der dielinksvon mir angesetzte16.Armeefhrte,rief aus:
.Na, ichglaubenicht, daSierberkommen!"Hitler erwartetemitsichtlicher
SpannungmeineAntwort.Sielautete:.Siebrauchenesjaauchnichtzumachen."
Hitler uerteauchhieraufnichts.
Auch in der Folgehabeich keinen Befehl erhalten, der berdasGewinnen
einesBrckenkopfesberdieMaashinausgegangen wre.Ich habealleEnt-
schlssebiszumErreichen desAtlantik bei Abbevilleselbstndiggefat.Die
obereFhrunghatvorwiegend einen hemmenden Einfluauf meineOpera-
tionen ausgebt.
Nach AbschlumeineskurzenUrlaubsbegabichmichwieder andieVorberei-
tungdesgroenUnternehmens. Der langeWinter wich einem zauberhaften
Frhling,unddamitdrohteauchausdenwiederholtenProbealarmierungenErnst
zuwerden.Bevor ichmichder Schilderungder Ereignissezuwende, scheintmir
eineErklrungangebracht, weshalb ichdembevorstehenden schweren Angriff
mitZuversichtentgegenging.Ich mudazuetwaszurckgreifen.
Der ersteWeltkriegwar an der Westfront nachkurzemBewegungskriegin
Stellungskmpfenerstarrt. Keinenoch so gewaltigeAnhufungvon Kriegs-
material hattevermocht, dieFrontenwieder inBewegungzusetzen, bisimNo-
vember 1916dieTanks*aufder Seiteunserer Gegner infolgeihrer Panzerung,
ihrer Raupenketten und ihrer BewaffnungmitGeschtzenund Maschinenge-
wehren diebislangungeschtztenKmpferdurchSperrfeuer und Drahthinder-
nisse, ber Grbenund Trichterfelder hinweglebend und kampffhigin die
deutschenLinientrugenund demAngriffwieder zuseinemRechtverhalfen.
DieseErscheinungwar eigentmlichund verdienteernsteBeachtung. Leider
haben dieDeutschen whrenddesKriegesdieTanksunterschtzt, und esist
heutegleichgltig,obdieseTatsacheihren Grund inmangelndemtechnischen
Verstndnismagebender Mnneroder in mangelnder Leistungsfhigkeitder
deutschen Rstungsindustriehatte.
DiewahreBedeutungder Tanks"ergabsichausder Tatsache, dader Vertrag
von VersaillesDeutschland den Besitz und dieHerstellungvon Panzerwagen,
Tanksoder hnlichenVorrichtungen, dieKriegszweckendienen knnen,unter-
sagteundunter Strafestellte.
82
Bei unserenFeinden galtalso der .Tank"alsein so entscheidendesKampf-
mittel, daunsseinBesitzverbotenwurde.IchzoghierausdieFolgerung, die
GeschichtediesesentscheidendenKampfmittelssorgfltigzustudierenund seine
weitereEntwicklungzubeobachten. Ausder theoretischen Betrachtungeines
Auenstehenden, von keiner Tradition Belasteten, ergabsicheineLehrevonder
Verwendung, Organisation und Konstruktion von Panzern und Panzerverbn-
den, dieberdieimAuslandeherrschenden Lehrenhinausging.Esgelangmir
injahrelangen, heftigen Kmpfen,meineUberzeugungenindieTatumzusetzen,
bevor dieanderenArmeenzuhnlichenAuffassungen gelangtwaren.Der Vor-
sprunginder beabsichtigten Gliederungund Verwendungder Panzer war der
ersteFaktor, aufdensichmeinGlaubeandenErfolggrndete.Noch1940stand
ichmitdiesemGlaubenimdeutschenHeereziemlich allein.
DaseingehendeStudiumdeserstenWeltkriegeshattemir einentiefen Einblick
indiePsycheder Kmpfendengewhrt.Uber dieeigeneArmeewuteich aus
demAugenscheinohnehinBescheid.Uber dieSeelenunserer westlichen Gegner
gewann icheinbestimmtesUrteil, dassichimJahre1940 besttigte.Der Stel-
lungskriegbeherrschtedieGehirnetrotz der neuenPanzerwaffe, der dieGegner
ihren SiegvomJahre1918 groenteilsverdankten.
DasstrksteHeer deswesteuropischenFestlandesbesaFrankreich. Diean
Zahl strkstePanzerwaffeinWest-EuropabesaFrankreich.
Dieenglisch-franzsischenStreitkrfteimWesten verfgtenimMai 1940 ber
etwa4800Panzer, diedeutschen bereineSollstrkevonetwa2800einschl.der
Panzersphwagen; tatschlichvorhanden waren aufdeutscher SeitebeimAn-
griffsbeginn rund2200Panzer.Wir standenalsoeiner doppelten berlegenheit
gegenber,dienochdadurch verschrftwurde, dadiefranzsischenPanzer den
deutschenanPanzerungund Geschtzkaliber berlegen,an Fhrungsmittelnund
Geschwindigkeitallerdingsunterlegenwaren.(Vgl.Anlage2.) Trotz dieser strk-
stenbeweglichenKampfmittel schufsichFrankreich dieMaginotlinieund damit
diestrksteBefestigungslinieder Erde.Warumwurden diein Befestigungen
angelegten Gelder nichtzur Modernisierungund Verstrkungder beweglichen
Krfteverwendet?
DieindieseRichtungzielendenAnregungen vondeGaulle, Daladier und an-
deren blieben unbercksichtigt.Man mutehierausschlieen, dadieoberste
franzsischeFhrungdieBedeutungder Panzer frdenBewegungskriegnicht
erkannthatteoder nichtanerkennenwollte.JedenfallslieenalleManverund
grerenTruppenbungen,von derenVerlauf ichKenntnisbekam, den Schlu
zu, dadiefranzsischeFhrunggewilltwar, ihreTruppen so zufhren, da
auf sicheren Unterlagen aufgebauteEntschlssezusicheren Bewegungen und
planmigenAngriffs- oder Verteidigungsmanahmendienen sollten. Man er-
strebtevolleKlarheitberdieAufstellungund KrfteverteilungdesFeindes,
bevor mansich entschlozuhandeln.War der Entschlugefat,sowurdeplan-
gem,fastmumansagen, schematischverfahren, sowohl beimAnnherungs
84
85
marsch, wiebei der Bereitstellung, der Feuervorbereitungund Durchfhrung
einesAngriffsoder der Anlageeiner Verteidigung.DiesesStreben nach ge-
plantemHandeln, bei demdemZufall nichtsberlassenbleiben sollte, fhrte
auch zur Eingliederungder beweglichen Kraftder Panzer in den Organismus
desHeeresineiner Form, diedasSchemanichtdurchbrach, d.h.zuihrer Auf-
teilungaufdieInfanterie-Divisionen. Nur einBruchteil wurdezuoperativer Ver-
wendunggegliedert.
Hinsichtlichder FranzosenkonntediedeutscheFhrungmitSicherheitrechnen,
dadieVerteidigungFrankreichsunter Benutzungder Befestigungen vorsichtig
undschematisch nachder Doktrin gefhrtwrde,diesichausdenvon Frank-
reich gezogenen Folgerungen ausdemersten Weltkrieg, den Erfahrungen des
Stellungskrieges, der hohenBewertungdesFeuers, der Unterschtzungder Be-
wegungergab.
DieunsbekanntenPrinzipiender franzsischenStrategieundTaktik von 1940
waren in ihrer Gegenstzlichkeitzudemvon mir vorgeschlagenen Kampfver-
fahren der zweiteFaktor meinesGlaubensanden Sieg.
BiszumFrhjahr1940hattesichaufdeutscher SeiteeinklaresBildder feind-
lichen Krfteverteilungund der Befestigungen ergeben. Wir wuten, dadie
MaginotliniezwischenMontmedy und Sedan von einer sehr starken zueiner
schwcherenFormdesAusbauesberwechselte.Wir nanntendieBefestigungen
vonSedanbiszumKanal dieverlngerteMaginotlinie".Wir hattenden Ver-
laufund groenteilsauchdieStrkeder belgischenund hollndischenBefesti-
gungen erkannt.Siewareneinseitiggegen Deutschland gerichtet.
WhrenddieMaginotliniednnbesetztwar, wurdedieMassedesfranzsi-
schen Heeres, einschlielichder Panzer-Divisionen, und dasbritischeExpedi-
tionsheer in Franzsisch-Flandernzwischender Maasunddemrmelkanalmit
der FrontnachNordosten versammelt; diebelgischenund hollndischenTrup-
penwurdenhingegenzumSchutz ihrer LndergegeneinenAngriff von Osten
gegliedert.
Ausdieser Gliederungder Krfteliesich schlieen, dader Feinddamitrech-
nete, dadieDeutschendenSchlieffenplan von 1914abermalszumTragen brin-
gen wrden,und damanmitder Masseder verbndetenHeeredieser Um-
fassungdurchHollandundBelgienentgegengehenwolle.EinegengendeSiche-
rungdesDrehpunktesder Bewegungnach Belgien hinein durch Reserven
etwaimRumeumCharlevilleoder Verdunwar nichterkennbar.Esschien,
alsobdiefranzsischeHeeresleitungberhauptkeinenanderenFall fr mglich
hielt, alsdenalten Schlieffenplan.
DieseunsbekannteGliederungder feindlichen Krfteundihr voraussehbares
Verhalten bei Beginnder deutschen Bewegungen waren der dritteFaktor des
Glaubensanden Sieg.
Hinzutratennocheinigeweniger zuverlssige,aber doch erwhnenswerteGe-
sichtspunkteinder Gesamtbewertungunserer Gegner.
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Wir kanntenundachteten dieFranzosenausdemerstenWeltkriegalstapfere
und zheSoldaten, dieihr Landmitunbeugsamer Energieverteidigthatten.Wir
zweifelten nichtdaran, dasiediegleicheHaltungbewahren wrden.Wasdie
obersteFhrunganbelangt, sohatteunsinErstaunen gesetzt, dadiegnstige
GelegenheitzumAngriff imHerbst1939nichtausgenutztwurde, alsdieMasse
desdeutschen Heeres, besondersdieganzen Panzerkrfte, in Polen gebunden
waren. DieGrundefrdieseEnthaltsamkeitwaren damalsnichtzuerkennen.
Mankonntenur Vermutungenanstellen.JedenfallssetztedieVorsichtder ober-
sten FhrunginErstaunenund liedenGedankenaufkommen, daman drben
hoffen mochte, den ernsten Waffengangirgendwiezuvermeiden. Daseiniger-
maenunttigeVerhalten der Franzosen whrenddesWinters1939/40 ver-
leitetezudemSchlu, dadieNeigungfrdiesenKriegauf franzsischer Seite
nichtgrosei.
Ausalldemliesich schlieen, daein zielbewuter, berraschendgefhrter
Stomitstarken PanzerkrftenberSedan aufAmiensund den Atlantik die
tiefeFlankeder imVorgehennach Belgien begriffenen Gegner treffen msse,
dagegen einensolchen Stonur unzulnglicheReservenbeimGegner verfg-
bar seien, daer also einegroeErfolgsaussichthabeund bei unverzglicher
Ausnutzungvon Anfangserfolgen zur Abschnrungder gesamten nach Belgien
vorgegangenen feindlichen Hauptkrftefhrenknne.
Nun kamesdarauf an, meineVorgesetzten undmeineUntergebenenin glei-
cher Weisevon der Richtigkeitmeiner Gedanken zuberzeugenund damit
Handlungsfreiheit von oben und zuversichtlichesMitgehen von unten zuer-
reichen.Ersteresistmir nur sehr unvollkommen gelungen, letzteresdafrum
so besser.
Fr denFall einesAngriffsbliebesbei demBefehl, dadasXIX.A.K.durch
dasnrdlicheLuxemburgundden SdzipfelBelgiensdieMaasbei Sedanzuer-
reichen und dorteinen Brckenkopfzugewinnen habe, der den nachfolgenden
Infanterie-Divisionen den Flubergangermgliche.Fr denFall berraschender
ErfolgewurdenkeineHinweisegegeben.
DasZusammenwirken mitder Luftwaffewurdegeregelt. Ich wurdeauf ge-
meinsamesHandeln mitNahkampffliegern unter demhervorragend tapferen
General vonStutterheimundmitdemFliegerkorpsdesGeneralsLoerzer ange-
wiesen.UmdieZusammenarbeitfruchtbar zugestalten, hatteichdieFlieger zu
meinen Planbungeneingeladen undnahmaneinemKriegsspiel der Luftwaffe
unter der LeitungvonLoerzer teil.Gegenstand der Aussprachewar der Maas-
bergang.Nach sorgfltigenberlegungenkamenwir zudembereinstimmen-
den Entschlu,dieAktion der Flieger aufdieganzeZeitdesUbergangsauszu-
dehnen, alsonichteineneinzigen, zusammengefatenSchlagdurchBomber und
Stukasausfhrenzulassen, sondernvomBeginndesbersetzensandurch stn-
digeAngriffeundBedrohungenmitAngriffen diefeindlichen Batterien, diein
offenen Feuerstellungenstanden, zulhmen,indemdieBedienungen veranlat
87
wurden, sich der tatschlichenoder befrchtetenBedrohungdurch dieFlieger
zuentziehen.Der zeitlicheAblaufdiesesAngriffsverfahrensunddieZielvertei-
lungwurdenineiner Kartefestgelegt.
Kurz vor Beginnder BewegungenwurdeaufWunschvon GringnocheinBa-
taillon desLR.G.D."aufStrcheverladen mitdemZweck, amMorgen des
erstenAngriffstagesdichthinter der Frontder Belgier bei Witry westlichMar-
telangezulanden und hierdurchUnsicherheitindieVerteidigungder Grenz-
befestigungen zutragen.
Frdenbefohlenen, raschen VorstodurchLuxemburgund Sdbelgienwurden
diedrei Panzer-Divisionen desKorpsnebeneinandergesetzt, inder Mittedie
1.Panzer-Division, dahinter dieKorpsartillerie, dasGeneralkommando und die
Masseder Flak-Artillerie.Hier lagfrsersteder Schwerpunkt. Rechtsder 1.
solltedie2.Panzer-Division, linksder 1.die10.Panzer-Division mitLR.G.D."
vorgehen.Die1.Panzer-DivisionwurdevonGeneral Kirchner, die2.von Gene-
ral Veiel, die10.vonGeneral Schaalkommandiert.Alledrei warenmir gutbe-
kannt.IchhattevollesVertrauenzuihrer FhigkeitundzuihremgutenWillen.
SiekanntenmeineKampfgrundstzeund wuten, daPanzerverbndemiteiner
FahrkartebiszurEndstation auszustatten sind, wenn man sieaufdieReise
schickt.InunseremFallelautetedasZiel derKanal"I Daswar klar und leuch-
tetejedemSoldatenein, auch wenn ernachdemBeginnder Bewegungen ln-
gereZeitkeinenBefehl bekam.
Der Durchbruchzum Kanal
Am9.5.1940, nachmittagsum13.30Uhr, wurdenwir alarmiert.Um16Uhr ver-
lieichKoblenz underreichtegegen Abend den Gefechtsstand desKorps, den
Sonnenhofbei Bitburg.DieTruppenstelltensich, wiebefohlen, lngsder Grenze
zwischenViandenund Echternach bereit.
Am10.5., 5.35 frh, berschrittich mitder 1.Panzer-Division bei Wallen-
dorf dieluxemburgischeGrenzeunderreichtenachmittagsdiebelgische
Grenze(bei Martelange). DieVorhutder1.Panzer-Division hattedieGrenz-
befestigungen durchstoen, dieVerbindungmitden luftgelandeten Mnnern
von G.D."hergestellt, war aber nichttief nach Belgien vorgedrungen, weil
starkeStraenzerstrungen, dieindembergigen Gelndenicht umgangen
werdenkonnten, dieBewegungen hemmten. DieStraensollten whrendder
Nachtbenutzbar gemachtwerden. Die2.Panzer-Division kmpfteumStrain-
champs, die10.Panzer-Divisionbefand sichimVorgehen berHabay-la-Neuve
und Etallegegenber franzsischenKrften(2.K.D. und3.Kol.I.D.).Das
Korpshauptquartier gingnachRambruch, westlich Martelange.
Der 11.5.brachtevormittagsdasberwindender Zerstrungenund Verminun-
gen lngsder belgischen Grenze.GegenMittagkamdasVorgehender 1.Pan-
zer-Division inGang.Esrichtetesich, Panzer voraus, gegendieBefestigungen
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beiderseitsNeufchteau,dievonden ArdennenjgernausdenbelgischenGrenz-
stellungenund franzsischerKavalleriebesetztwaren.Nachkurzen, wenigver-
lustreichen Gefechtenwaren diefeindlichen Stellungen durchbrochenund Neuf-
chteaugenommen.Die1.Panzer-Division verfolgteunverzglich,nahmBertrix
und gelangteinder Dmmerungbisnach Bouillon, inwelcher Stadtsich die
Franzosen jedoch noch dieNachtberbehaupteten. Bei den beiden anderen
Divisionen hattesichder Vormarsch unter leichten Gefechten glatt vollzogen.
Die2.Panzer-Division nahmLibramont. Die10.Panzer-Division hattebei Ha-
bay-la-NeuveeinigeVerluste; derKommandeur desSchtzen-Regiments69,
OberstleutnantEhlermann, war am10.5.bei SainteMariegefallen.
Whrendder Nacht, 10./11.5., befahl dievorgesetztePanzergruppeKleist, da
die10.Panzer-DivisionzumSchutzeder linkenFlankeder Gruppeunverzglidi
auf Longwy abzudrehen sei, dafranzsischeKavallerievon dortimAnmarsch
gemeldetwurde. Ich bat, von dieser ManahmeAbstand zunehmen, dader
Fortfall einesDrittelsmeiner KampfkraftwegendesmglichenAuftretensfeind-
licher Kavallerieden MaasbergangunddamitdasGelingen der Gesamtopera-
tion gefhrdenmsse.UmallenSchwierigkeitenvorzubeugen, diebei der merk-
wrdigenFurchtvor der Kavalleriedenkbar waren, setzteichdie10.Panzer-
Division aufeinen Parallelwegnrdlichihrer bisherigen Marschstraeber
Rullesgegen den Semois-AbschnittCugnonMortehan anund befahl ihr, den
Vormarsch fortzusetzen. DieGefahr desAnhaltensund Abdrehensblieb frs
erstegebannt. DiePanzergruppehatschlielichdarauf verzichtet. Diefranz-
sischeKavalleriekamnicht. (Siehe Anlage 3)
LR.GD.."wurdeabendszur VerfgungdesKorpsberSt.Medard herausge-
zogen. DasGeneralkommando verbrachtedieNaditinNeufchteau.
AmPfingstsonntag, den 12.5., um5Uhr, fuhr ichmitmeiner Generalsstaffel
berBertrixFays-les-VeneursBellevaux nachBouillon, dasum7.45Uhr vom
Schtzen-Regiment1unter OberstleutnantBalck angegriffen und schnell ge-
nommenwurde.DieSemois-Brckewar vondenFranzosengesprengt, der Flu
aber frPanzer anverschiedenenStellendurchfurtbar.DiePioniereder Division
begannen alsbald mitdemBaueiner neuen Brcke.Nachdemichmichvon der
Zweckmigkeitder getroffenen Manahmenberzeugthatte, folgteichden
Panzerndurchden FluinRichtungSedan, mutejedochwegenVerminungder
Straenocheinmal nachBouillon zurck.ImSdteilder Stadterlebteichhier-
bei den ersten Angriff feindlicher Flieger aufden Brckenschlagder 1.Panzer-
Division.DieBrckenstellebliebzumGlckunversehrt.EinigeHusergerieten
in Brand.
Ich fuhr nunmehr durch den Wald zur 10.Panzer-Division, dieden Abschnitt
bei CugnonundHerbeumontberschrittenhatte.Anderen Vormarschstraean-
gelangt, wurdeichAugenzeugedesGefechtsder Aufklrungs-Abteilungum
dieGrenzbefestigungen; dichthinter der Aufklrungfolgten dieSchtzen, der
tapfereBrigadekommandeur, OberstFischer, ander Spitzeunddannalsbaldder
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Divisionskommandeur, General Schaal.DasflotteVorgehen der Division unter
ihren Offizieren machteden besten Eindruck.DieWegnahmeder imWalde
gelegenenBefestigungengelanginkurzer Zeit; der Vormarsch berlaChapelle
auf Bazeilles-Balan wurdefortgesetzt. IchkonnteberuhigtzumKorpsgefechts-
standBouillon zurckkehren.
OberstNehring, der ChefdesStabes, hattesichinzwischenimHotel Panorama
eingerichtet, mitherrlicher AussichtaufdasschneSemois-Tal.Indemgemein-
samenArbeitszimmer war mein Platz ineiner NischemitJagdtrophensinnig
eingerichtet. Wir gingen ansWerk. Pltzlichjedoch ertnteneineReihevon
Detonationen inrascher Folge; abermalsFliegerl Damitnichtgenug, gerieteine
PionierkolonnemitNahkampfmitteln, Sprengmunition, Minen und Handgrana-
teninBrandunddieDetonationen setztensichfort.Der bermir ander Wand
hngendegewaltigeKeilerkopf lstesichund httemich umHaaresbreiteer-
schlagen; auchdieanderen Trophenkamenherunter unddasschneAussichts-
fenster, andemich sa,flogmir inSplitternumdieOhren.Der Aufenthaltwar
sehr ungemtlichgeworden, undwir beschlossen, denStandortzuwechseln.Ein
kleinesHotel aufeiner AnhhenrdlichBouillon, dasdemRegimentsstab des
Panzer-Regiments1zumQuartier diente, wurdedazuausersehen.Bei seiner Be-
sichtigungwarntemichder geradeanwesendeKommandeur der Nahkampfflie-
ger, GeneralvonStutterheim, vor diesemHausinexponierter Lage.Noch wh-
rend wir unsunterhielten, erschien eineStaffel belgischer Flieger und bewarf
dasBiwack der Panzer mitBomben.DieVerlustewaren minimal, aber Stutter-
heimfandnun frseineWarnungGehr,-wir zogen nochweiter nach Norden
insnchsteDorf, nach Bellevaux-Noirefontaine.
Nochbevor dieser zweiteUmzuginsWerk gesetztwar, erschieneinFieseler-
Storch, ummichzumBefehlsempfangzur PanzergruppezumGeneral von Kleist
zuholen.Dorterhieltichden Befehl, amnchstenTag, dem13.5.um16Uhr
berdieMaasanzugreifen. Meine1.und 10.Panzer-Division konnten biszu
diesemZeitpunktvoraussichtlich bereitstehen, die2.Panzer-Division, dieam
SemoisSchwierigkeitengefundenhatte, mitSicherheitnicht.Ichmeldetediesen
Umstand, der angesichtsder SchwchedesGesamtangriffsvon Bedeutungwar.
General vonKleistbestandaber aufseinemBefehl, undich mutezugeben, da
esvorteilhaftseinkonnte, unverzglichausdemAnmarsch anzugreifen, ohne
dasFertigwerdendesAufmarschesabzuwarten.Einweiterer Befehl war wesent-
lichunangenehmer: General von Kleistundder Fliegergeneral Sperrlehatten
ohneKenntnismeiner AbredemitLoerzer beschlossen, eineneinmaligenMassen-
abwurf von Bomben zuBeginnder Artillerievorbereitungdurchzufhren.Mein
ganzer Angriffsplan gerietdadurch insWanken, weil nunmehr dielangwh-
rendeLhmungder feindlichen Artillerienichtmehr gewhrleistetwar.Ich er-
hoblebhaftenEinspruch undbatumWiederherstellungmeinesursprnglichen
Planes, aufdemder ganzeAngriffbasierte.GeneralvonKleistlehnteauchdiese
Bitteab, undsoflogichmiteinemanderenPilotenimStorchwieder zumeinem
90
Korpszurck.Dieser jungeMann behauptete, den Storchlandeplatz, von dem
ichgestartetwar, genauzukennen, aber er fandihninder Dmmerungnicht,
und ichbefandmichsehr schnell berder Maasundden franzsischenStellun-
gen, in einemunbewaffneten, lahmen Storch kein angenehmesGefhl.Sehr
energisch brachteichden Flieger nach Nordenund aufmeinen Landeplatz; es
ginggeradenoch.
Nach Eintreffen auf demKorpsgefechtsstand gingich mitHochdruck an die
Ausarbeitungder Befehle. Wir konnten unsbei der kurzen, verfgbarenZeit
nur dadurchhelfen, dawir diebeimKriegsspiel in Koblenz ausgearbeiteten
BefehleausdenAktenrissen, DatumundUhrzeiten nderten,undsiedann aus-
gaben.Siestimmten mitder Wirklichkeitberein.Auf demPlan war der An-
griffallerdingsauf10Uhr vormittagsangesetztgewesen, whrender inWirk-
lichkeiterstum16Uhr anfangen konnte. Die1.und 10.Panzer-Division ver-
fuhren ebenso, undsovollzogsichdieBefehlsausgabedenkbar schnell und ein-
fach. (Siehe Anlage 4)
AmAbend des12.5.hatten die1.und 10.Panzer-Division sichinden Besitz
desnrdlichenMaas-UfersgesetztunddiehistorischeStadtundFestungSedan
genommen.DieNachtwurdezur Bereitstellungausgenutztund dieKorps- und
Panzergruppen-ArtillerieinStellunggebracht. Der SchwerpunktdesAngriffs
lagbei der 1.Panzer-Division, diedurch dasI.R.,G.D.", dieKorpsartillerie
und dieschwerenArtillerie-Abteilungen der beiden Flgeldivisionenverstrkt
war. Die2.und 10.Panzer-Division verfgtenalso amersten Angriffstagnur
berjezwei leichteArtillerie-Abteilungen. DieseartilleristischeSchwcheder
Flgelmubei der Bewertungder Kampfleistungen der beiden Divisionen am
13.5. bercksichtigtwerden.
Fr den 13.5.war dieVerlegungdesKorpsgefechtsstandesnach laChapelle
angeordnet. (Siehe Anlage 5)
IchbegabmichamVormittagzuerstzumGefechtsstandder 1.Panzer-Division,
ummich vomStand der Bereitstellungzuberzeugen,und fuhr dann durch
stellenweisevermintesGelnde, dasdieFahrer meiner Staffel rumten, und
durch Artilleriefeuer von den franzsischenBefestigungen zur 2. Panzer-Divi-
sionnachSugny.Der Anfangdieser DivisionhattediefranzsischeGrenzeer-
reicht.Mittagswar ichbei deminzwischenbei laChapelleeingetroffenen Korps-
stabe.
Um15,30Uhr begab ich michdurch dasfranzsischeArtilleriefeuer auf eine
vorgeschobeneBeobachtungsstelleder 10. Panzer-Division, ummir dasWir-
kungsschieenmeiner ArtillerieunddenEinsatz der Luftwaffeanzusehen. Um
16Uhr gingdieSchlachtmiteinemfrunsereVerhltnissebeachtlichen Feuer-
zauber los.Mitbesonderer SpannungsahichdemAngriffder Flieger entgegen.
Sieerschienen pnktlich,aber meinErstaunenwar unbeschreiblich, weilsiemit
wenigen Staffeln von Bombern und Stukasunter Jagdschutz zumAngriff an-
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setzten, und zwar in der Art, wieesbeimKriegsspiel mitLrzerbesprochen
und festgelegtwar. Hattesich General von Kleistdoch noch einesAnderen
besonnenoder war der Befehl zur nderungdesAngriffsverfahrensnichtdurch-
gedrungen?Gleichviel, dieFlieger taten, wasnach meiner Ansicht dasfr
unserenAngriffVorteilhaftestewar, undichatmeteauf.
Nun lagmir daran, demAngriff der SchtzenberdieMaasbeizuwohnen.
DasUbersetzen mutebeinahebeendetsein, undso begabich mich nach St.
MengesundvondortberFloingzuder geplanten Brckenstelleder 1.Panzer-
Division.MitdemerstenzuWasser gehendenSturmbootlieichmich berden
Flusetzen.Autdemanderen Ufer traf ichden tchtigenund tapferen Kom-
mandeur desSchtzen-Regiments1, OberstleutnantBalck mitseinemStab.Ich
wurdemitdemRufe.Gondelfahren aufder Maasistverboten"frhlichempfan-
gen. Tatschlichhatteichbei denvorbereitenden Planbungendieseuerung
getan, weilmir dieAuffassungen der jngerenHerrenzuleichtsinnigschienen.
Nunerwiessich, dasiedieLagerichtigbeurteilthatten.
Der Angriff desSchtzen-Regiments1undlinksdanebendesI.R.G.D."voll-
zogsichnunwiebei einer BesichtigungaufdemTruppenbungsplatz.Diefran-
zsischeArtilleriewar durch diestndigeBedrohungdurch dieStukasund
Bomber nahezugelhmt.DieBetonwerkean der Maaswaren durch Panzer-
abwehrgeschtzeund Flak auerGefecht gesetzt, diefeindlichen Maschinen-
gewehrewurdendurch dieeigenen schweren Waffen und durchdieArtillerie
niedergehalten. Trotz desvlligdeckungslosen Wiesengelndesvon erheb-
licher BreitebliebendieVerlustesehr gering.Biszur Dunkelheitwar ein tiefer
EinbruchindieBefestigungenerzielt.DieTruppehattedenBefehl, den Angriff
pausenloswhrendder Nachtfortzusetzen, und ich konntemich darauf ver-
lassen, dasiediesen wesentlichen Befehl auch ausfhrenwrde.Sienahm
bis23Uhr CheveugesundTeiledesBoisdelaMarfeeunddrangwestlich Wa-
delincourtindiefranzsischeHKL.Sobegab ichmichfreudigen Stolzeszum
Korpsgefechtsstand nachdemBoisdelaGarenne, wo ichrechtzeitigeintraf, um
noch einenFliegerangriff auf dieStraebei laChapellezuerleben, und mich
dannandasSichtender Meldungenvonden Flgelnmachte.
Rechtswar die2.Panzer-Division nur mitihren vordersten Teilen, der Auf-
klrungsabteilungund demKraftradschtzen-Bataillonsowieihrer schweren
ArtillerieinsGefechtgekommen.Siehatteden Flubergangmitdiesen Mitteln
nichtvollziehen knnen.Die1.Panzer-Division war mitder ganzen Schtzen-
Brigadeauf demlinken Maasufer und imBegriff, mitdemFertigwerden des
BrckenschlagesdieArtillerieund diePanzer nachzuziehen. I.R.G.D."war
jenseitsder Maas. Die10.Panzer-Division hatteden Fluberschrittenund
einenkleinen Brckenkopfgewonnen; siehatteeswegen fehlender Artillerie-
Untersttzungan diesemTageschwer gehabt.DasflankierendeFeuer ausder
Maginot-LiniesdlichDouzy-Carignan strtesehr.Der kommendeMorgen mute
ihr, wieder 2.Panzer-Division, aber Erleichterungbringen. DiestarkeFlak-
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ArtilleriedesKorpswurdewhrendder Nachtanden Brckenstellender Maas
inStellunggebracht, daam14. mitkeiner Untersttzungdurchdieanderwrts
eingesetzteLuftwaffemehr gerechnetwerden konnte.
Inder NachtriefichLoerzer an, ummichnachden Grndenfrden Flieger-
einsatz zuerkundigen und zugleich frdiehervorragendeUntersttzungzu
bedanken, diesowesentlich zuunseremErfolgebeigetragen hatte.Ich erfuhr,
daSperrlesBefehl zuspteingetroffen war, umdieStaffelnnochzuerreichen,
und daLoerzer ihndaher richtigerweiseangehalten hatte.Sodann funkteich
anBusch, der seinerzeitbeimFhrervortraginBerlin Zweifel geuerthatte,
ob ich berdieMaaskme,den Erfolgmeiner Truppeund erhielteinesehr
netteAntwort. Schlielichdankteichmeinen Mitarbeitern imStabefrihre
aufopferndeHilfe. (Siehe Anlage 6)
Am14.5. frhmeldetedietapfere1. Panzer-Division, dasieihren Einbruch
whrendder Nachterheblich erweitern konnteund Chemery durchschritten
habe. Also auf nach Chemery! An der MaasTausendevon Gefangenen. Bei
Chemery Befehlsempfangder Kommandeureder 1. Panzer-Division, demich
beiwohnte.AufdieMeldungvomAnmarschstarker franzsischer Panzerkrfte
setztedie1. Panzer-Division ihreverfgbarenPanzer zumAngriff in Richtung
Stonnean, whrendichmichandieMaas-Brckebegab, umvermittelsmeiner
dortbereitgestellten Befehlsstaffel den bevorzugten Ubergangder 2. Panzer-
Brigadeunmittelbar hinter der 1. zuveranlassen, damitdemfranzsischenSto
mitausreichenden Krftenbegegnetwerdenkonnte. Dieser scheitertebei Bul-
sonunter Verlustvon20Panzern, bei Chemery unter Verlustvon50Panzern.
LR..G.D."nahmBulsonund gingvon dortauf Villers-Maisoncellevor. Kurz
nach meiner Abfahrtgriffen leider deutscheStukasdieMenschenansammlung
inChemeryanundverursachten betrblicheVerluste.
Inzwischen hattedie2. Panzer-Division dieMaasbei Donchery berschritten
undwar imBegriff, diesdlichenUferhhenzuersteigen.Ichfuhr dorthin, um
mich vomStand desGefechtszuberzeugen,traf dieverantwortlichen Kom-
mandeure, dieObersten von VaerstundvonPrittwitz, anden Anfngenihrer
VerbndeundkonnteandieMaaszurckkehren.Dortentwickeltesichnun ein
lebhaftesBomben durch diefeindlichen Flieger.Esgelangdensehr tapfer an-
greifenden Franzosen und Englndernnicht, dieBrckenzutreffen, aber ihre
Verlustewaren sehr betrchtlich.DieFlak hatteihren Ehrentagund scho
ausgezeichnet.AmAbend hattesieetwa150 Abschsseerzielt.Der Regiments-
kommandeur, Oberstvon Hippel, erhieltspter hierfrdasRitterkreuz.
InzwischenvollzogsichinununterbrochenemStromder Ubergangder 2. Pan-
zer-Brigadeberden Flu.Gegen Mittagerschien zuunser aller Freudeder
Oberbefehlshaber der Heeresgruppe, Generaloberst von Rundstedt, umsich
vonder Lagezuberzeugen.Mittenauf der Brckeerstatteteichihmmeine
Meldung, geradewhrendeineserneuten Fliegerangriffs. Er fragtetrocken:
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.Istdashier immer so?"IchkonntemitgutemGewissen bejahen.Dann sprach
er sehr herzlicheWorteder AnerkennungfrdiebraveTruppe.
Wieder vor zur 1.Panzer-Division! Ichtraf den Divisionskommandeur in Be-
gleitungseinesersten Generalstabsoffiziers, Major Wende, und stellteihmdie
Frage, ob dieganzeDivision nach Westen abgedrehtwerden knne,oder ob
einTeil nochalsFlankenschutz mitder Frontnach SdenostwrtsdesArden-
nen-Kanalsverbleiben msse.Wendeplatzteindieberlegungmitden Worten:
.Klotzen, nichtKleckern!", einer oftvon mir gebrauchten Redewendung. Die
Fragewar damitentschieden. Die1. und 2. Panzer-Division erhielten unver-
zglichden Befehl, mitallen Krftenrechtsumzumachen, den Ardennenkanal
zuberschreitenund nach Westen vorzugehen mitdemZiel, den Durchbruch
durch diefranzsischeFrontzuvollenden.UmdieBewegungen beider Divi-
sioneninEinklangzubringen, begabichmichzumStabeder 2. Panzer-Division
auf dieMaas-HheberDonchery, imChteauRocan. Von dorthatteman
einen gutenUberblick berdasAnmarsch- und Angriffsgelndeder 2. Panzer-
Divisionvom13. und 14. 5. Ichwundertemich, dadiefranzsischeFernkampf-
artillerieausder Maginot-Linieunseren Anmarsch nichtstrker beschossen
und beeintrchtigthatte.DasGelingen unseresAngriffskammir beimAnblick
dieser Stellungnoch nachtrglichfastwieeinWunder vor.
AmNachmittagzurckzumGefechtsstand, umdasZusammenwirken der Di-
visionen frden 15. 5. zuregeln.Dichthinter meinemKorpswar dasXXXXI.
A.K.Reinhardtgefolgtundseitdem12. 5. rechtsnebendasXIX.A.K.inRich-
tungaufMezieres-Charlevilleangesetztworden.Eshatteam13. 5. den Maas-
bergangerzwungen und kmpftesichnun in westlicher Richtungvorwrts.
DasXIV.A.K.unter General von Wietersheimwar mir unmittelbar nachge-
fhrtwordenund mutebaldander Maaserscheinen.
Die1. Panzer-DivisionhattebiszumAbendmitstarkenTeilenden Ardennen-
Kanal berschrittenund Singly und Vendressegegen lebhaften Widerstand
erreicht.Die10. Panzer-DivisionhattemitihrenPanzerndieLinieMaisoncelle-
Raucourt-et-Flabasberschrittenund mitder MassedieHhensdlichBulson-
Thelonneerreichtund dabei ber40 Geschtzeerbeutet.
Fr dasXIX.A.K.kamesdarauf an, dasbeherrschendeHhengelndevon
Stonnezuerreichen, umdemFeindejedeEinwirkungsmglichkeitaufdieMaas-
Brckenzunehmen und dennachfolgenden Verbndenden ungestrtenFlu-
bergangzusichern.Der Angriff aufdieseHhenhatteam14.5. zuschweren
KmpfenbeimLR..G.D."undder 10. Panzer-Division gefhrt.Der OrtStonne
hattemehrfach den Besitzer gewechselt.Am15. solltendieseKmpfezumAb-
schlugebrachtwerden. (Siehe Anlage 7)
Am15.5. um4Uhr frhtraf General von WietersheimbeimKorpsgefechts-
stand ein, umdieAblsungmeiner VerbndeimMaas-Brckenkopfsdlich
Sedanzubesprechen.Nach kurzer Schilderungder Lagebegaben wir unszum
Gefechtsstand der 10. Panzer-Division bei Bulson. General Schaal war vorne
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bei seiner Truppe. Der ersteGeneralstabsoffizier der Division, der ausgezeich-
nete Oberstleutnant Freiherr von Liebenstein, erlutertedieschwierige Lage
und beantwortete geduldig dievielen, genauen Fragenunseres Nachfolgers.
FrdenGangder Ablsungwurdevereinbart, dadie10. Panzer-Divisionund
I.R. G.D."solange unter den Befehl des XIV. A.K. treten sollten, bis die
VerbndediesesKorpssie abgelst htten.Ichsahmich frdie nchstenTage
auf denBefehl berdie1. und2. Panzer-Division beschrnkt.
Die10. Panzer-Divisionmit unterstelltemI. R. G. D."erhielt denAuftrag, die
SdflankedesXIX. A. K. inLinieCanal desArdennes HhenvonStonne
Maas-Schleife sdlichVillemontry zusichern. Sie wurde imLaufe des 15. 5.
bereitsdurchdievorderstenTeileder 29. (mot.) I. D. verstrkt.
VomGefechtsstand der 10. Panzer-Division fuhr ichnach Stonne zumI. R.
G. D."Dort war geradeein franzsischerAngriff imGangeunddaher niemand
greifbar. DieStimmungwar etwas nervs,aber schlielichwurdedieStellung
gehalten. DannbegabichmichzumneuenKorpsgefechtsstand ineinemWald-
stckbei Sapogne, bereitsauf demsdlichenMaas-Ufer. DieNacht verlief ent-
gegenmeinenErwartungensehr unruhig, aber nicht durchdieEinwirkungdes
Feindes, sonderndurch Schwierigkeitenmit der eigenen Fhrung.Die Panzer-
gruppeKleist befahl dasAnhaltender Bewegungenunddie Beschrnkungauf
den Brckenkopf.Ichwollteundkonntemichmit diesemBefehl nicht abfinden,
bedeuteteer dochdiePreisgabeder berraschungunddes ganzen, bereits er-
zieltenAnfangserfolges. Daher setzteichmichzuerst mit demChef des Stabes
der Panzergruppe, Oberst Zeitzier, undalsdiesnicht gengte,mit General von
Kleist unmittelbar inVerbindung, umdieAufhebung des Stop-Befehls zu er-
reichen. DieAussprache nahmeinensehr lebhaften Charakter anund wurde
mehrfach wiederholt. SchlielichgestatteteGeneral vonKleist, dadie Bewe-
gungennoch24Stundenfortgesetzt wrden,umdemBrckenkopf dieerforder-
licheAusdehnung frdas Nachziehender Infanteriekorps zugeben. Ich hatte
zuletzt von einer Mission Hentsch gesprochen und damit dieErinnerung an
das Marne-Wunder"von 1914 geweckt. Der Gedanke hieran war vielleicht
der Panzergruppedochetwas unbehaglich.
Glcklichberdie erkmpfteBewegungsfreiheit begab ich mich amfrhen
Morgendes16. 5. zumStabeder 1. Panzer-Division. DieFahrt fhrteberVen-
dressenachOmont. DieLageander Front war nochnicht geklrt.Man wute
nur, dainder Nacht sehr heftige KmpfeumBouvellemont stattgefunden
hatten. AlsonachBouvellemont! Auf der Dorfstraedesbrennenden Ortes traf
ichdenRegimentskommandeur, Oberstleutnant Balck, und liemir die Ereig-
nisseder Nacht schildern. DieTruppewar bermdet,nachdemsieseit dem
9. 5. keineNacht wirklicheRuhegehabt hatte. DieMunitionwar knapp gewor-
den. Die Mnnerder vorderenLinieschliefen inihren Schtzenlchern.Balck
selbst, in Windjacke undmit Knotenstock, erzhlte, dadieWegnahme des
Dorfes inder Dunkelheit nur gelungensei, weil er auf denEinspruch seiner
96
SturmdurchvonFlakundPanzerngeschosseneBresche
inder Stadtmauer auf Boulogne (23.5.1940)
Abb. 8/Der Angriff rollt!
Offiziere gegendieFortsetzungdes Angriffs geantwortet hatte: Dannwerde
ichdasDorf ebenalleinerobern!" undsichinBewegunggesetzt habe. Darauf
seien seine Mnnerihmgefolgt. Seinverstaubtes Gesicht und seine entzn-
detenAugenbewiesen, daer einenschwerenTagundeineschlaflose Nacht
hinter sichhatte. Er erhielt frdiesenTagdasRitterkreuz. Der Gegner eine
gute normannische Infanterie-Division und eine Spahi-Brigade hatte sich
sehr tapfer geschlagen. Seine Maschinengewehre bestrichen die Dorfstrae.
Allerdingswar seit einiger Zeit keinArtilleriefeuer mehr zu spren.Balckteilte
mein Gefhl, dader WiderstanddesGegnersamErlahmensei.
Nunwar unsamVortageein franzsischerBeutebefehl indie Hndegefallen
wennichnicht irre, vonGeneral Gamelinselbst der dieWorteenthielt: Der
Flut der deutschenPanzer muendlicheinHalt gebotenwerden!" Dieser Be-
fehl hattemichinder Uberzeugung bestrkt,denAngriff mit aller Kraft fort-
zusetzen, daoffenbar dieWiderstandskraft der FranzosenihremOberkommando
ernsteSorgebereitete. Nur jetzt kein ZgernundkeinHalten!
Ich liedie MnnerkompanieweiseantretenundverlasihnendenBeutebefehl,
machteihnendieBedeutungklar, dieeinesofortigeFortsetzung des Angriffs
haben msse,dankteihnen frihrebisherigenLeistungenundfordertesieauf,
sich zusammenzureienunddenSiegzuvollenden. Dannbefahl ichaufzusitzen
undvorzugehen.
Der Schleier, der unsin Ungewiheitgehaltenhatte, zerriin krzesterFrist.
Wir gewannen das freie Feld und die Verfolgung kaminraschen Flu. In
Poix-TerronerwischteichdenerstenGeneralstabsoffizier der 2. Panzer-Division,
Oberstleutnant vonQuast, unterrichteteihn berdieLageundfuhr dannnach
Novion-Porcien und von dort nach Montcornet. Auf dieser Fahrt berholte
ichdieMarschkolonnender 1. Panzer-Division. Die Mnnerwarennun aufge-
wacht undhattenbegriffen, daeinvoller Sieg, einDurchbruchgelungen sei.
Siejubeltenundriefenmir ihreBemerkungenzu, dievielfacherst vondemmir
folgendenzweitenWagenmeinesStabesverstandenwurden: Mensch,knorke!"
UnserAlter!" Hastejesehn, der schnelle Heinz!" und hnliche.Sie waren
bezeichnend.
Auf demMarktplatz vonMontcornet traf ichmit General Kempf, demKom-
mandeur der 6. Panzer-Divisiondes KorpsReinhardt, zusammen, dessenTrup-
pennachUberschreitender Maas gleichzeitigmit denmeinendenOrt erreich-
ten. Nun mutendie Straenauf drei Panzer-Divisionendie6., 2. und 1.
verteilt werden, diein ungestmemVorwrtsdrangnachWesten sich inden
Ort ergossen. Da von der Panzergruppe keineTrennungslinie zwischen den
Korpsbefohlenwar, einigtenwir unsschnell anOrt undStelleundsetztenden
VormarschbiszumletztenTropfenBenzinfort. MeinevorderstenTeile kamen
bisMarieundDercy.
Inzwischen lieichdurchmeineBegleiter die HuseramMarkt absuchen und
hatteinnerhalbkurzer Frist mehrerehundert Gefangenegesammelt, Franzosen
7 Erinnerungen eines Soldaten
97
verschiedener Verbnde,denen dieberraschungberunser Erscheinen aus
denAugen sprach. EinefeindlichePanzerkompanie, dievon Sdwestenin die
Stadthineinzustoenversuchte, wurdegefangen genommen. Siegehrtezur
DivisiondesGeneralsdeGaulle, berdessenAnwesenheitimRumenrdlich
Laon wir Nachrichthatten. In demkleinen DorfeSoizeostwrtsMontcornet
errichteten wir sodann den Korpsgefechtsstand. Mitden Stbender 1.und 2.
Panzer-DivisionbestandVerbindung.Der PanzergruppewurdedurchFunk ber
denVerlaufdesTagesunddieAbsichtgemeldet, am17.5.dieVerfolgungfort-
zusetzen. (Siehe Anlage 8 und Skizze 3b)
Nach demherrlichen Erfolgdes16.5.und nach demgleichzeitigen Siegdes
XLI.A.K.war ichnichtaufden Gedanken gekommen, dameineVorgesetzten
nochinder bisherigenAuffassungbefangen sein knnten,sichmitdemBrcken-
kopf berdieMaaszubegngenund dasEintreffen der Infanteriekorpsabzu-
warten.MichbeherrschtevollstndigdieIdee, dieichbeimVortragvor Hitler
imMrz ausgefhrthatte, nmlichdenDurchbruchzuvollenden undnichteher
Haltzumachen, alsbisder rmelkanalerreichtsei.Ichkonntemir erstrecht
nichtvorstellen, daHitler selbst, der den khnenMansteinschen Angriffsplan
gebilligtund keinen Einspruch gegenmeineAbsichtdesDurchbruchsgeuert
hatte, nun etwaAngstvor der eigenen Couragebekommen knnteund den
sofortigen Vormarsch stoppen wrde.Hierin befand ich mich aber ineinem
fundamentalen Irrtum; diessolltemir amnchstenMorgen klarwerden.
Am17.5. frhwurdeichvon der PanzergruppeinKenntnisgesetzt, dader
Vormarsch anzuhalten sei, und ichdenGeneralvonKleistzupersnlicherAus-
spracheamStorchlandeplatz um7Uhr erwartensolle.Dieser erschien pnktlich
und begannohneBegrung,mir dieheftigsten Vorwrfezumachen, daich
mich berdieAbsichtender oberen Fhrunghinweggesetzthtte.Der Leistung
der Truppegeschah mitkeinemWortErwhnung.Nachdemder ersteSturm
vorberwar, und eineAtempauseeintrat, batichumEnthebungvon meinem
Kommando.General vonKleiststutzte, nicktedann undbeauftragtemich, das
Kommando an den nchstltestenGeneral abzugeben. DieAussprachewar
damitbeendet.IchbegabmichzumGefechtsstand zurckundbatGeneral Veiel
zumir, umihmdieFhrungzubergeben.
Sodann meldeteich der HeeresgruppeRundstedtdurch Funkspruch, daich
nach AbgabedesKommandosgegenMittagbei ihr zur Berichterstattungein-
treffen wrde.Sehr schnell kamvon dortdieWeisung, ich sollevorerstauf
meinemGefechtsstand bleiben und dasEintreffen desGeneraloberstListab-
warten, der dieunsfolgende12.Armeefhrteundder beauftragtsei, dieAn-
gelegenheitzuregeln.BiszumEintreffen von GeneraloberstListwurdeder
Befehl zumAnhalten an alleVerbndedurchgegeben. Der hierzupersnlich
erschieneneMajor Wenck wurdeaufder Rckfahrtvon franzsischenPanzern
angeschossenund amFuverwundet.General Veielerschienundwurdeindie
98
\
Geschfteeingewiesen. Dann kamamfrhenNachmittagGeneraloberstList
und fragte, waseigentlichbei unslossei.IchgabihmAuskunft.Er machteim
Auftragevon Generaloberst von Rundstedt dieEnthebungvom Kommando
rckgngigund erklrte, dader Stop-Befehl vomOKHgekommen wreund
daher ausgefhrtwerden msse.Er sheaber meineGrndefrdieFortsetzung
der Bewegungen ein und erteiledaher imAuftrageder HeeresgruppedieGe-
nehmigung, kampfkrftigeAufklrungweiter vorzutreiben. Der Korpsge-
fechtsstand msseallerdingsambisherigen Standortweiterhin erreichbar blei-
ben."Hiermitliesichschon etwasanfangen, und ichwar GeneraloberstList
sehr dankbar frseinEingreifen.Ichbatihn, meinen KonfliktmitGeneral von
Kleistzuregeln.DannsetzteichdiekampfkrftigeAufklrung"in Bewegung.
Der Korpsgefechtsstand blieb amalten Fleck inSoize; er wurdemitmeinem
vorgeschobenen Gefechtsstand durch Feldfernkabel verbunden, so daich von
meinemStandortnichtzufunken brauchteund vomAbhrdienstdesOKH und
OKWnichtgepeiltwerden konnte.
Nochvor EingangdesBefehlszumHalten, am17.5. frh, hattedie1. Panzer-
Division Ribemontan der OiseundCrecy an der Serregenommen. Dievor-
derstenTeileder sdlichSedan abgelsten10.Panzer-Divisionerreichten Frailli-
courtund Saulces-Monclin. AmAbenddes17.5.gelangnochdasBilden eines
Oise-Brckenkopfesbei Moy. (Siehe Anlage 9)
Am18.5.um9Uhr erreichtedie2.Panzer-Division St.Quentin.Linksder 2.
gingdie1.Panzer-Division an diesemTagegleichfallsberdieOiseund in
RichtungPeronnevor.Die10.Panzer-Division folgteden vorderen Divisionen
linksrckwrtsgestaffeltaufPeronne.Der 1.Panzer-Division gelangam19.5.
frh,bei dieser Stadteinen BrckenkopfberdieSommezugewinnen. Mehrere
franzsischeStbe,diezuErkundungszwecken nach Peronnnevorfuhren, ge-
rieten indeutscheGefangenschaft. (Siehe Anlage 10 und 11)
Der vorgeschobeneKorpsgefechtsstand gingnach Villers-le-Sec.
Der 19.5.brachteunsberdieFelder der Somme-Schlachtdesersten Welt-
krieges. Whrenddesbisherigen Vormarschesnrdlichder Aisne, der Serre,
undnunder SommebtenanfnglichSeitendeckungen ausAufklrern, Panzer-
jgernundPionierendenSchutz der offenen, linkenFlankeaus.DieBedrohung
der Flankewar gering; wir wutenvon der 4. franzsischenPanzer-Division,
einer Neuformation unter General deGaulle, diesichvom16.5.ab bemerkbar
machteund wiebereitserwhntbei Montcorneterstmalsauftrat. De
GaullebliebunsdienchstenTagetreuund gelangteam19.5.miteinzelnen
Panzernbisauf2kmanmeinenvorgeschobenenGefechtsstand imHolnon-Wald
heran, der nur durch einige2-cm-Flak gesichertwar. Ich durchlebteeinige
Stunden der Ungewiheit, bisdiebedrohlichen Besucher beidrehten. Ferner
wutenwir voneiner franzsischenReserve-Armeein Strkevonetwa8Infan-
terie-Divisionen, dieimRumevonParisinAufstellungsei.Wir nahmen nicht
99
an, daGeneral Freresichgegen unsinBewegungsetzen wrde,solangewir
selber inBewegungblieben.Nach den franzsischenKampfgrundstzenwrde
er aufgenaueMeldungen berdenVerbleibdesGegnerswarten.Eskamalso
darauf an, ihn in der Ungewiheitzuerhalten; diesgeschah ambesten durch
Fortsetzen der Bewegungen.
Am19.5. abendshattedasXIX.A.K.dieLinieCambraiPeronneHarn er-
reicht.Die10.Panzer-Division bernahmden Schutz der immer lngergewor-
denen linken Flankeund lsteinder Nachtvom19.zum20.5. diebisher zu
diesemZweckegebundenenTeileder 1.Panzer-Division ab.Der Korpsgefechts-
standwurdenachMarlevillevorgeschoben.AndiesemTageerhieltdasKorps
endlichseineBewegungsfreiheitwieder mitder Ermchtigung,am20.5. inRich-
tungAmiensanzutreten.Nun erhieltdie10.Panzer-Division den Auftrag, die
Sicherungder linken FlankebisCorbie, ostwrtsvon Amiens, auszudehnen.
Siewurdeinihren bisherigen Stellungendurch die29.(mot.) I.D.ersetzt. Die
1.Panzer-Division wurdeauf AmiensangesetztmitdemBefehl, sofort einen
BrckenkopfaufdemSduferder Sommezubilden.Die2.Panzer-Division be-
kamdenAuftrag, berAlbertaufAbbevillevorzugehen, dortgleichfallseinen
BrckenkopfberdieSommezubilden und dasGelndebiszur Kstevom
Feindezusubern.Trennungsliniezwischen2.und1.Panzer-Division:Combles
LonguevalPozieresVarennesPuchevlersCanaplesFlixecourtSomme.
Sicherungsabschnitteander Somme:
2.Panzer-Division: Somme-MndungbisFlixecourt(ausschlielich),
1. Panzer-Division: FlixecourtMndungder AvreindieSomme(ostwrts
Amiens),
10.Panzer-Division: Avre-MndungbisPeronne.
Nach meiner Berechnungkonntedie1.Panzer-Division gegen 9Uhr zumAn-
griffaufAmiensbereitsein.IchbestelltealsomeineFahrzeugeauf5Uhr, weil
ich diesemhistorischen Aktbeiwohnen wollte. DieOffizieremeinesStabes
hielten dasfr verfrhtund schlugen einen spterenZeitpunktvor, aber ich
bliebdabei undbehieltrecht. (Siehe Anlage 12 und 13)
Alsicham20.5.um8.45Uhr amnrdlichenVorstadtrandvonAmienseintraf,
war die1.Panzer-DivisiongeradeimBegriff, zumAngriff anzutreten.Auf dem
WegedorthinhatteichmichinPeronnevon der Anwesenheitder 10.Panzer-
Division berzeugtund dabei einedrastischeSchilderungder Ablsungder
1.Panzer-Division erhalten. DieBrckenkopfbesatzungder 1. Panzer-Division
war nmlichabgerckt,ohnedasEintreffender Ablsungabzuwarten, weil der
befehligendeOberstleutnantBaldedenZeitpunktdesAngriffsaufAmiens, den
er frwichtiger hielt, alsdasHtendesBrckenkopfes,nichtverpassen wollte.
Sein Nachfolger, OberstLandgraf, war sehr entrstetberdiesen Leichtsinn
und berBaldesAntwortaufseineVorwrfe:NehmenSieden Brckenkopf
dochwieder.Ichhabeihnjaaucherobern mssen!"Der Gegner lieLandgraf
100
zumGlckZeit, dasgerumteGelndekampfloswieder zubesetzen.Ich umging
dasvomFeindenochbesetzteAlbertsdlichundfuhr an unzhligenFlchtlings-
kolonnenvorbei nachAmiens.
Der Angriffder 1. Panzer-Division kamgutvorwrts,und gegen Mittagwar
dieStadtundeinetwa7kmtiefer Brckenkopfinunserer Hand.Ichnahmdas
besetzteGelndeunddieStadt, insbesonderedieherrlicheKathedrale, kurz in
Augenschein und begabmich schleunigstaufdenWegnachAlbert, wo ichdie
2. Panzer-Division vermutete.Hierbei fuhr ichdemStrommeiner vormarschie-
renden Truppe, den Flchtlingenundeiner Reihefeindlicher Fahrzeugeent-
gegen, welchesich in demdichten Staub unbemerktin diedeutscheMarsch-
kolonneeingegliederthatten und hofften, aufdieseWeisedochnochPariszu
erreichen undder Gefangenschaftzuentgehen.Ichhatteinkurzer Zeit15Eng-
lndergefangen. (Siehe Anlage 14)
In Alberttrafich General Veiel.Die2. Panzer-Division hatteeineenglische
BatterieaufdemExerzierplatz gefangen, dienur mitManverkartuschenaus-
gerstetwar, weil niemand andiesemTagemitunseremErscheinen gerechnet
hatte.Gefangenealler Vlkerbelebtenden MarktunddieStraen.DieBeden-
ken der 2. Panzer-Division, wegen Betriebsstoffknappheit den Marsch fortzu-
setzen, warenbald zerstreut. Sieerhieltden Befehl, noch heuteAbbevillezu
erreichenundhatdiesesZiel auch berDoullensBernavilleBeaumetzSaint
Riquier gegen 19Uhr erreicht.Allerdingswurdesiedortdurch einenBomben-
angriff eigener Flieger zeitweiseineineungemtlicheLagegebracht. Nachdem
ichnochdenKommandeur der 2. Panzer-Brigade, den rhrigenOberstvon Pritt-
witz aufgesuchthatte, umsicher zugehen, daer aufAbbevilleantrte, begab
ichmich nachQuerrieu, nordostwrtsAmiens, in dasdorthin verlegteKorps-
hauptquartier.Hier wurdenwir vonunserenFliegern angegriffen. Daswar ein
so unfreundlicher Akt, daunsereguteFlak wiederschoundeinen der unauf-
merksamen Vgelherunterholte. Diebeiden Insassen sprangen mitFallschirm
abundsahensich zuihrer unangenehmen berraschungbalddaraufmir gegen-
ber.Nachdemder erstepeinlicheTeil der Unterhaltungvorberwar, strkte
ichdiejungenLeutedurcheinGlasSekt.Leider hattensiemir einegeradeneu
eingetroffeneAufklrungsmaschineamBoden zerstrt.
Nochindieser NachterreichtedasBataillon Spittader 2.Panzer-Division als
erstedeutscheTruppeberNoyellesden Atlantik.
Wir wutenamAbenddiesesdenkwrdigenTagesnicht, inwelcher Richtung
wir dieBewegungenfortsetzensollten; auchdiePanzergruppevonKleisthatte
noch keinen Befehl berdieWeiterfhrungder Operationen. Der 21. 5. ging
also mitWarten aufBefehleverloren.Ichbenutzteihn, ummir dieBesetzung
der Somme-bergngeund BrckenkpfeanzusehenundAbbevillezubesuchen.
UnterwegsfragteichmeineMnner,wieihnen diebisherigenOperationen ge-
fallen htten.Ganzgut", antworteteein sterreicherder 2. Panzer-Division,
aberzwei Tagehabenwir vertrdelt*.Leider hatteer recht.
101
Die Eroberung der Kanalkste
Am21.5.kamdann der Befehl zur Fortsetzungder Bewegungennach Norden
zur Wegnahmeder Kanalhfen.Ichwolltedie10.Panzer-Division berHesdin
St.Omer auf Dnkirchen,die1.aufCalaisunddie2.aufBoulogneansetzen,
mutejedochdiesenPlanfallen lassen, weildiePanzergruppesichdurchBefehl
vom22.5., 6Uhr die10.Panzer-Division alsGruppenreservezurckbehielt.Mir
standenalso frdenVormarsch am22.5.nur die1.und2.Panzer-Division zur
Verfgung.DieBitteumBelassungaller drei Divisionen imInteresseeiner
raschen Wegnahmeder Kanalhfenbliebleider unbercksichtigt.Daher mute
auf den sofortigen Ansatz der 10.Panzer-Division auf Dnkirchenverzichtet
werden.Ichtatdiessehr schwerenHerzens! Die1.Panzer-Divisionmitdemin-
zwischen von Sedan herangekommenen I.R.G.D."wurdenunmehr berSa-
nierDesvresaufCalais, die2. lngsder KsteaufBoulogneangesetzt.
Am21.5.tratnrdlichvonunsnocheinbemerkenswertesEreignisein; eng-
lischePanzer versuchteninRichtungParisdurchzubrechen.Sietrafen bei Arras
auf diebisdahin nochnichtimFeuer geweseneSS-Division .Totenkopf" und
richteten einigePanik an.Durchgekommen sindsienicht, aber siebtendoch
einegewisseWirkungaufdenStabder PanzergruppevonKleistaus, der pltz-
lichetwasnervswurde.Nach unten hatsich dieWirkungaber nichtausge-
breitet.DasXLI.A.K.erreichteam21.5.mitder 8.Panzer-DivisionHesdin, mit
der 6.Panzer-DivisionBoisle.
DieBewegungen begannen am22.5. frh.Um8Uhr wurdeder Authie-Ab-
sdinittnachNorden berschritten.Der VormarschnachNordenkonntenichtmit
allen Krftender 1.und2.Panzer-Divisionangetretenwerden, weil von beiden
Divisionen, vor allemvonder 2., Sicherheitsbesatzungeninden Somme-Brdten-
kpfenstehen bleiben muten,bisdieAblsungdurchdasunsfolgendeXIV.
A.K.desGeneralsvonWietersheimerfolgen konnte, denwir schonbei Sedan
ingleicher Missionkennenlernten. (Siehe Anlage 15und 16)
AmNachmittagdes22.5.kamesbei Desvres, Samer und sdlichBoulognezu
heftigen Kmpfen.Franzosen hauptschlich,aber auch Englnder,Belgier und
sogar einigeversprengteHollnderstandenunsgegenber.Der Gegner wurde
geworfen. Aber diefeindlicheLuftwaffewar sehr rege, bombardierteunsund
beschounsmitBordwaffen, whrendwir vonunserer eigenenFliegerei wenig
mehr merkten.DieAbsprunghfenwaren weitentferntundihreVorverlegung
anscheinend nichtschnell genugmglich.Trotzdemgelanges, inBoulogneein-
zudringen.
Der Korpsgefechtsstand wurdenachRecquesverlegt.
Die10.Panzer-Division wurdedemKorpsnunmehr wieder unterstellt. Ich
entschlomich, diebereitsbisdichtvor Calaisgelangte1.Panzer-Division so-
fortauf Dnkirchenanzusetzenund dieausdemRumeumDoullensnachfol-
gende10.anihrer StelleberSamer aufCalais, dessen Eroberungnoch Zeit
102
hatte.UmMitternachtbefahl ichdurchFunkspruchder 1.Panzer-Division:Auf-
schlieenbis23.5., 7Uhr nrdlichCanche-Bach, weil 10.Panzer-Division hinter
Divisionfolgt.2.Panzer-Division inBoulogneeingedrungen.Teiledieser ber
Marquiseam23.5.bisCalais. 1.Panzer-Division erreichtzunchstLinieAu-
druicqArdresCalaisundschwenktsodann ostwrtsein, umin ostwrtiger
RichtungberBourbourgVilleGravelinesauf BerguesDnkirchenvorzu-
gehen. Sdlichgeht10.Panzer-Division vor. Ausfhrungauf StichwortAb-
marschOst".Antreten sodann 10,00 Uhr."
DiesemFunkspruchfolgteam23.5. frhder Ausfhrungsbefehl:AbmarschOst
10.00Uhr. VorstosdlichCalaisvorbei aufSt.Pierre-Brouck und Gravelines."
Am23.5.setztedie1.Panzer-DivisionihrenVormarschinRichtungGravelines
unter Gefechtenfort, whrenddie2.Panzer-DivisionumBoulognekmpfte.Der
SturmaufdieStadttrugeinen eigenartigenCharakter, dadiealteStadtmauer
eineZeitlangdasEindringenunserer Panzer und Schtzenverhinderte. Mit
Hilfevon Kchenleiternundder tatkrftigenSpracheeiner 8,8-cm-Flak gelang
es, inder Nheder KathedraleberdieMauer undindieStadtzukommen.Es
kamdannnochzuKmpfenamHafen, inderenVerlaufeinbritischesTorpedo-
bootdurdi einenPanzer versenktundmehrereanderebeschdigtwurden.
Die1.Panzer-Division erreichteam24.5.denAa-Kanal zwischen Holcrueund
der Ksteundgewann Brckenkpfebei Holque, St.Pierre-Brouck, St.Nicolas
undBourbourgville,- die2.Panzer-Division suberteBoulogne; die10.Panzer
Divisiongelangtemitder MassebisindieLinieDesvresSamer.
DemKorpswurdedieLeibstandarde.AdolfHitler"unterstellt.Ichsetztediesen
VerbandaufWattenan, umdemAngriffder 1.Panzer-Division inRichtungauf
Dnkirchenmehr Nachdruck:zuverleihen.Die2.Panzer-Division erhieltBefehl,
alleinBoulogneentbehrlichen Krfteausder StadtherauszuziehenundinRich-
tungWatteninMarschzusetzen.Die10.Panzer-Division schloCalaisein und
bereitetesichzumAngriffaufdiealteSeefestungvor.IchbesuchtedieDivision
imLaufedesNachmittagsundbefahl ihr, plangemvorzugehen, umVerluste
zusparen. Frden 25.5.solltesiedurch schwereArtillerie, diebei Boulogne
entbehrlichwurde, verstrktwerden.
DasXXXXI.A.K.unter Reinhardthattebei St.Omer einen Brckenkopfber
dieAagebildet.
Der verhngnisvolleHalt-Befehl Hitlers
AndiesemTageerfolgteeinEingriffder Obersten FhrungindieOperationen,
der denVerlauf desganzen Kriegesin der nachteiligsten Weisebeeinflussen
sollte. Hitler hielt denlinken Heeresflgelander Aa an. DasUberschreiten des
Flchenswurdeverboten. Der Grund wurdeunsnichtmitgeteilt. Der Befehl
enthieltdieWorte: Dnkirchenistder Luftwaffezuberlassen.WenndieEr-
oberungvonCalaisaufSchwierigkeiten stt,istauchdiesesder Luftwaffezu
berlassen."Der InhaltdesBefehlswirdnachdemGedchtniswiedergegeben.
104
Wir warensprachlos.InUnkenntnisder Grndehieltesaber schwer, demBe-
fehl zuwidersprechen.DiePanzer-Divisionenerhielten also dieWeisung:Ka-
nalliniehalten. Stillstand zur Instandsetzungausnutzen."*)
RegefeindlicheFliegerttigkeitfand keineeigeneGegenwehr.
Am25.5. frhbegabichmichnachWatten, umdieLeibstandarteaufzusuchen
undmichzuberzeugen, dader BefehlzumHalten durchgefhrtsei.InWatten
angelangt, fand ichdieLeibstandarteimVorgehen berdieAa.Auf demjen-
seitigenUfer lagder Wattenberg, eineErhhungvon72m, dieindemflachen
Marschland aber gengte,umdieganzeUmgegend zubeherrschen. Auf dem
Hgeltrafichineiner altenBurgruinedenKommandeur, SeppDietrich.Meine
Frage, warumder Befehl nichtausgefhrtsei, wurdedamitbeantwortet, da
der WattenbergeinemaufdemanderenUfer berallindenMagen she",und
SeppDietrichsichdaher am24.5.entschlossenhabe, ihnkurzerhandzunehmen.
DieLeibstandarte, undebenso 'inksneben ihr dasLR. G.D."waren imVor-
gehen inRichtungaufWormhoudtBergues.Angesichtsdieser gnstigenEnt-
wicklungbesttigteichden Entschluder FhreranOrtund Stelleund sorgte
fr dasNachziehen der 2.Panzer-Division, umdemVorgehen einen Rckhalt
zugeben.
BoulognefielandiesemTagevollendsinunsereHand.Die10.Panzer-Division
standbereitsimKampfumdieZitadellevonCalais.Der englischeKommandant,
Brigadier Nicholson, hatteaufdieAufforderungzur Kapitulationdielakonische
Antworterteilt: Theanswer isno, asitistheBritisharmy'sdutytofightas
well asitistheGerman's."Also mutegekmpftwerden.(SieheAnlage 17)
Am26.5.fiel CalaisindieHand der 10.Panzer-Division.Mittagswar ichauf
demDivisions-Gefechtsstand und fragteden Kommandeur, General Schaal, ob
er dieFestungder Luftwaffeberlassenwolle, wiebefohlenwar.Er verneinte,
weil er dieWirkungunserer BombengegendiedickenMauernund Erdauflagen
der alten Werkefr unzulnglichhieltund wegen einesBombenangriffsdie
bereitserreichtenStellungen amRandeder Zitadellewieder htterumenund
dann erneuterobern mssen.Ich konnteseiner Ansichtnur beipflichten. Um
16.45Uhr kapituliertendieEnglnder.20000Gefangene, darunter 34000Eng-
lnder,der RestFranzosen, Belgier und Hollnder,welchegroenteilsnichtmehr
hatten kmpfenwollenund daher von den Englndernin Kellern eingesperrt
waren, gerieteninunsereHand.
In Calaistrafichzumerstenmal seitdem17.5.den General von Kleistund
erhieltseineAnerkennungfrdieLeistungender Truppe.
AndiesemTagewarenwir erneutbemht,denAngriffinRichtungDnkirchen
vorzutragenunddenRingumdieSeefestungzuschlieen.Aber dajagten sich
dieBefehlezumAnhalten. Angesichtsvon Dnkirchenwurden wir gestopptI
*) Vgl.hierzuv. Loberg, ImWehrmachtsfhrungsstab, S.81(H.H. Nlke-Verlag
Hamburg).
105
Wir sahen diedeutschen Luftangriffe. Wir sahen aber auch diekleinen und
groenSchiffsgefealler Art, mitdenendieEnglnderdieSeefestungverlieen.
AufmeinemGefechtsstanderschienandiesemTageGeneral von Wietersheim,
umdieAblsungdesXIX.A.H.durch dasXIV.A.K.vorzubereiten. Dievor-
dersteDivisiondiesesKorps, die20.(mot.) I.D.wurdemir unterstelltundrechts
neben der Leibstandarte.AdolfHitler* eingeschoben. (Siehe Anlage 18)Bevor
dieseBesprechungerfolgte, ereignetesichnocheinkleinesZwischenspiel. Der
Kommandeur der Leibstandarte, SeppDietrich, gerietaufdemWegezur Front
indasMaschinengewehrfeuer von Englndern,dieineinemeinzeln stehenden
Hausehinter unserer Angriffsfrontverbliebenwaren.SieschssenseinenWagen
in Brand und zwangen ihn und seineBegleiter, imStraengrabenSchutz zu
suchen.DietrichkrochmitseinemAdjutanten ineineRhreunter einemUber-
wegundbestrichsichzumSchutzgegendasindenGraben flieende, brennende
BenzindesWagensGesichtund HndemitfeuchtemLehm.DurchdieHilferufe
einer demKommandeurwagen folgenden Funkstellewurden wir aufdieunge-
mtlicheLageDietrichsaufmerksamundkonntendasindiesemAbschnittvor-
gehendePanzer-Regiment3der 2.Panzer-Divisionbeauftragen, ihnzubefreien.
Total beschmierterschien er balddarauf aufmeinemGefechtsstand und mute
zumSchadenauchnochdenSpottaufsichnehmen.
Erstam26.5.mittagsgabHitler dasVorgehen auf Dnkirchenwieder frei, als
esfreinen groenErfolgzusptwar. (Siehe Anlage 19)
Nochinder Nachtvom26.zum27.5.wurdedasKorpszumerneuten Angriff
angesetzt.Die20.(mot.) I.D., welcher dieLeibstandarte.Adolf Hitler"und das
I.R.,G.D."unterstelltwurdenundder eineVerstrkunganschwerer Artillerie
zugefhrtwurde, erhieltWormhoudtalsZiel. Die1.Panzer-Division wurde
angewiesen, sich, vomrechten Flgelbeginnend, demAngriff anzuschlieen,so-
bald er Gelndegewann.
LR..G.D.* erreichteunter wirksamer Untersttzungder 4.Panzer-Brigadevon
der 10.Panzer-Division semZiel, dasHhengelndevon CrochtePitgam. Die
Panzer-Aufklrungs-Abteilungder 1.Panzer-Division nahmBrouckerque.
StarkefeindlicheTransportbewegungen berSeevon Dnkirchenauswaren
zuerkennen.
Wir erreichten biszum28.5.nochWormhoudtundBourbourgville.Am29.5.
fiel GravelinesindieHandder 1.Panzer-Division.Der Abschluder Eroberung
DnkirchensvollzogsichjedochohneunsereMitwirkung.DasXIX.A.K. wurde
am29.5.durchdasXIV.A.K. abgelst.(Siehe Anlage 20)
Siehtteeinen wesentlich krzerenVerlauf genommen, wenn dieOberste
FhrungdasXIX.A.K.nichtwiederholtangehalten unddamitseinen raschen
Siegeslauf gehemmthtte.Welchen Gangder Krieggenommen htte,wenn es
gelungen wre,diebritischen Expeditionskrftedamalsbei Dnkirchengefangen
zunehmen, ltsichschwer ausmalen.Jedenfallswreneiner berlegtenDiplo-
matieauseinemsolchen militrischenErfolgguteChancen erwachsen. Diese
106
Mglichkeitwurdeleider durch dieNervosittHitlersverspielt.DieBegrn-
dung, dieer nachtrglichfrdasAnhaltenmeinesKorpsgab, dasflandrische
Gelndesei wegenseiner vielen Grbenund KanlefrPanzer ungeeignetge-
wesen, trafnichtzu.
Michbeseelteam26.Mai dasGefhlder Dankbarkeitgegenbermeiner bra-
venTruppe.IhmgabichinnachstehendemKorpsbefehl Ausdruck:
Soldaten desXIX. Armeekorps!
SiebzehnKampftageinBelgienundFrankreichliegenhinter uns.EinWegvon
rund600kmtrenntunsvon der GrenzedesReiches.DieKanalksteund der
AtlantischeOzean sind erreicht.Ihr habtaufdiesemWegediebelgischenBe-
festigungen durchstoen,den Maas-Ubergangund den Durchbruch durch die
Maginot-Linieauf demdenkwrdigenSchlachtfeld von Sedan erzwungen, das
wichtigeHhenmassivvon Stonnegenommen undalsdann inschnellemZufas-
sen berSt.QuentinundPeronnedieuntereSommebei Amiensund Abbeville
erkmpft.DurchdieEroberungder Kanalkstemitden Seefestungen Boulogne
undCalaishabtihr eurenTatendieKroneaufgesetzt.
Ich hatteeuch aufgefordert, 48Stunden nichtzuschlafen. Ihr habt17 Tage,
durchgehalten.Ichhatteeuchgezwungen, Flanken- und Rckenbedrohungenauf
euchzunehmen.Ihr habtniegeschwankt.
In vorbildlichemSelbstvertrauen und imGlauben an dieErfllbarkeiteures
Auftragesseidihr jedemBefehl mitHingabenachgekommen.
Deutschland iststolz aufseinePanzer-Divisionen, und ichbin glcklich,euch
zufhren.
Wir gedenkeninEhrfurchtunserer gefallenen Kameradenuudsind gewi, da
ihr Opfer nichtumsonstgebrachtwurde.
Nun rstenwir zuneuen Taten.
FrDeutschlandund frunseren FhrerAdolf Hitler.
gez. Guderian.
Winston Churchill spricht inseinen Erinnerungen anden zweiten Welt-
kriegBd.II, S.100ff. der deutschen AusgabeJ.P.Toth-Verlag, dieVermutung
aus, Hitler habedurch Anhalten der Panzerverbndevor DnkirchenEngland
einebessereFriedenschancegebenoder dieAussichten frDeutschland verbes-
sernwollen, zueinemgnstigenFrieden mitEngland zugelangen.Weder da-
malsnoch spterhabeicheineBesttigungdieser Auffassungerhalten.Auch die
VermutungChurchills, daRundstedtdiePanzerverbndeauseigenemEnt-
schluangehalten habe, istunzutreffend. AlsBefehlshaber an Ortund Stelle
kann ichferner versichern, dader geschilderteheroischeWiderstandvon Ca-
laiszwar alleAnerkennungverdient, aber aufdieEreignissevor Dnkirchen
keinen Einfluausgebthat.RichtigdagegenistdieVermutung, daHitler und
107
vor allemGringdiedeutscheLuftberlegenheitfrausreichend hielten, um
denAbtransportder britischenTruppen berSeezuverhindern.Indieser Auf-
fassungbefanden siesich in einemfolgenschweren Irrtum, dennnur eineGe-
fangennahmeder britischen ExpeditionsarmeehttedieNeigungGrobritan-
nienszueinemFriedensschlumitHitler strkenoder dieAussichtaufeinGe-
lingeneiner etwaigenLandunginEngland gewhrenknnen.
InFlandern erhieltich dieNachrichtvon der Verwundungmeinesltesten
Sohnes, dieaber zumGlcknichtlebensgefhrlichwar.Mein zweiter Sohn er-
hieltinFrankreichdasEiserneKreuz II.undI.Klasse.Trotz Ttigkeitin einer
Panzer-Aufklrungs-Abteilungblieber unversehrt.
Am20.5. hatteGeneral Kirchner dasRitterkreuz erhalten. Ihmfolgten am
3.6.General Veiel, OberstFischer (10.Panzer-Division), OberstleutnantBalck
(1.Panzer-Division), OberleutnantEtzold von den Kraftradschtzen, Leutnant
Hanbauer, Schtzen-Regiment86, undFeldwebel RubarthvondenPionierender
10.Panzer-Division.Ihnenfolgten spternochweitereAuszeichnungen.
Der Durchbruchzur Schweizer Grenze.
Am28.5.befahl Hitler dieBildungeiner Panzergruppeunter meinemBefehl.
DasGeneralkommando wurdenachSigny-le-Petit, sdwestlichCharleville, ver-
legt, umdieVorbereitungen frdieFortsetzungdesFeldzugeszutreffen.Estraf
dortam1.6. ein.IndenerstenTagendesJuni vollzogsichsodann imRume
sdwestlichCharlevilledieZusammenstellungder .PanzergruppeGuderian".
Der StabwurdeausdembisherigenGeneralkommando XIX.A.K.gebildet. Der
bewhrteOberstNehringbliebChef desStabes, Major Bayerlein la, Oberst-
leutnantRiebel Adjutant.Der Panzergruppewurden unterstellt:
DasXXXIX.A.K.(GeneralSchmidt) mitder 1.und2.Panzer-Divisionund der
29.(mot.) Infanterie-Division,
dasXLI.A.K. (General Reinhardt) mitder 6.und8.Panzer-Division und der
20.(mot.) Infanterie-Division,
sowieeinigeder Gruppeunmittelbar unterstellteVerbnde.
DiePanzergruppeselbstwurdeder 12.ArmeedesGeneraloberstListunter-
stellt.
DieMarschleistungenbiszumErreichender neuen Versammlungsrumewaren
erheblich, besondersfrdievon der Ksteanrckende1.und2. Panzer-Divi-
sion.DieGesamtstreckebetrug250km; durchUmleitungeninfolgevon Brcken-
zerstrungenwurdesiejedochbei einigenMarschgruppenbiszu100kmlnger.
StarkeErmdungserscheinungenbei Menschen und Material machten sichgel-
tend.ZumGlckkonnteder TruppeeineErholungs- undInstandsetzungsfristvon
einigen Tagen gewhrtwerden, so dasieausgeruhtund einigermaenmate-
riellaufgefrischtandieneueAufgabegehen konnte.
108
109
Durchdenso glcklichverlaufenenerstenTeildesFeldzugesimWesten waren
diegesamtenfeindlichen StreitkrfteinHolland, BelgienundNordfrankreich aus-
geschaltet. Der RckenfrdieFortsetzungder Operationen nach Sdenwar
frei.Bei dieser Gelegenheitwar esgelungen, dieMasseder feindlichen Panzer-
undmotorisiertenTruppenzuvernichten.Bei dembevorstehendenzweiten Teil
desFeldzugeskonnteessichalso hauptschlichnur darumhandeln, den Rest
desfranzsischenFeldheeres, einschl.zweier britischer Divisionen etwanoch
70Divisionen, zuschlagenundalsdanneinenvorteilhaftenFriedenzuschlieen
soglaubtenwir damalsjedenfalls.
Der Aufmarsch frdieFortsetzungdesKampfesvollzogsichaufdemrechten
Heeresflgelander Sommeschneller alsinder Mitteander Serreund Aisne.
Der Angriff der HeeresgruppevonBockkonntedaher bereitsam5.6.beginnen,
whrendder der HeeresgruppevonRundstedtaufden9.6.festgesetztwurde.
ImRahmender HeeresgruppevonRundstedthattedie12.Armeeden Auftrag,
zwischen Chteau-PorcienundAttigny dieAisneunddenAisne-Kanal zuber-
schreiten und sodann in sdlicherRichtungweiter vorzustoen.Der Ubergang
berden FluunddenihnbegleitendenKanal solltean8StellendurchdieIn-
fanteriekorpserzwungen werden. Nach Herstellungvon Brckenkpfenund
nach demBrckenschlagsollten sodann diePanzer-Divisionen meiner Gruppe
durchdieInfanteriehindurch angreifen, dasfreieFeldgewinnenundjenach
demVerlaufin RichtungParisoder Langresoder Verdun vorgehen. Als
erstesZiel wurdemir dasPlateauvonLangresgesteckt; sptestensdortsollte
ichweitereBefehleerhalten.
IchbatdenOberbefehlshaber der 12.Armee, mir zugestatten, meineDivisio-
nenanbestimmten bergngenvonvornhereinindievordereLiniezunehmen
unddenUbergangberdieAisneselbstzuerkmpfen,weilichvondemDurch-
ziehen durchdieInfanteriekorpsmitihren groenTrossenVerstopfungen der
Straenund Fhrungsschwierigkeitenbefrchtete.Der Oberbefehlshaber wollte
aber diePanzerverbndefrdenentscheidendenDurchbruchschonenund lehnte
daher meineBitteab.DiePanzergruppewurdealso derarthinter den Infan-
teriekorpsbereitgestellt, dasiemit4Panzer-Divisionenauf8 verschiedenen
BrckenstellenberdieAisnevorgehen sollte, sobaldder Brckenschlagbe-
endetsei.Diebeiden mot.Infanterie-Divisionen solltendenPanzer-Divisionen
ihrer Korpsfolgen. VoraussetzungfrdasGelingen diesesPlaneswar aller-
dings, daden Infanteriekorpsder FlubergangunddasBildender Brcken-
kpfegelang.
DieTrennungsliniezwischen demXXXIX.und demXU.A.K.liefvon Wa-
signy berRethelJunivilleHauvineAuberiveSuippesSt. RemyTilloy
(OrtezuXXXIX.)VanaultSognyPargny (OrtezuXLI.).
Am8.6.verlegtenwir denGefechtsstand der PanzergruppenachBegny.
110
Am9.6., demersten Angriffstag, der 12.Armee, begab ichmich auf eineBe-
obachtungsstelledichtnordostwrtsRethel, ummichdurcheigenen Augenschein
vomFortschreitendesInfanterieangriffszuberzeugenunddenAugenblick zum
Antretennichtzuverpassen.Nachdemvon5bis10Uhr nichtszuerkennen war,
entsandteichmeineOrdonnanzoffizierezuden nchsten, seitwrtsgelegenen
BrckenstellenindievordereLinie, umfestzustellen, obdieInfanterieberdie
Aisnegelangtsei.Bis12 Uhr hatteichvon der FrontbeiderseitsRethel die
Meldung, dader Angriff aufder Frontvon Rethel gescheitertsei.MeineBe-
obachter vonden anderenFronten berichteten, daesnur bei Chteau-Porcien
gelungen wre,einenkleinen Brckenkopfvon 1bis2kmTiefezubilden.Ich
setztemichmitdemChefdesStabesder Armee, demmir befreundeten General
vonMackensen, inVerbindungund batihn, demOberbefehlshaber zumelden,
daichunter diesen Umstndenvorschlge,diePanzer erstin der Dunkelheit
indeneinzigen Brckenkopfvorzuziehen, umamnchstenMorgenden Durch-
bruch andieser Stellezuerzwingen.Ichbegabmichsodann berdasGeneral-
kommando desIII.A.K. unter General Haase, wo ichmich kurz orientieren
lie,nach Chteau-Porcien.Nach BesichtigungdesBrckenkopfestraf ichdicht
nrdlichdesStdtchensden Kommandierenden General meinesXXXIX.A.K.,
General Schmidtund General Kirchner, undbesprach mitihnen den Anmarsch
und dasEinrckender 1.Panzer-Division in den Brckenkopfvon Chteau-
Porcien.DieBewegungen sollteninder Dmmerunganlaufen.
Kurz daraufbegegneteichdemOberbefehlshaber, GeneraloberstList, der, von
Norden kommend, an Teilen der 1.Panzer-Division vorbeigefahren war und
dabei mitUnwillenfestgestellthatte, daeineAnzahl PanzermnnerdieRcke
ausgezogen, einzelnesogar einBadimnahenBachgenommenhatten.Ichwurde
heftigzur Redegestellt, weshalbdieTruppenichtschon in dieBrckenkpfe
imVorgehensei.AufGrundmeiner soebengewonnenen persnlichenEindrcke
konnteichnur erwidern, daesnicht mglichsei vorzugehen, bevor die
Brckenkpfegewonnen und gengendgrogemachtwren, daferner das
Nichtvorhandensein der BrckenkpfenichtzuLasten der Panzertruppeginge.
Eswar kennzeichnend frdieritterlicheArtvonGeneraloberstList, daer mir
sofortdieHandhinstreckteundsichinruhiger WeiseberdieFortfhrungdes
Angriffsmitmir unterhielt.
NachkurzemAufenthaltaufdemGruppengefechtsstand begabichmich wieder
nach Chteau-Porcieninden Brckenkopf,umdasEinrckenmeiner Panzer zu
berwachenund mitdemInfanterie-Divisionskommandeur Fhlungaufzuneh-
men.IchtrafdenGeneral Lochvonder 17.Infanterie-Division imBrckenkopf
anundkonnteunsereManahmeninEinklangbringen.Bis1Uhr nachtsblieb
ich vorne, sprach dann noch den Verwundeten meiner Panzer und Aufklrer,
dieander BrckenstelleaufAbtransportwarteten, meinenDank frihr tapferes
Verhalten ausund fuhr zur BefehlsausgabezumeinemGefechtsstand Begny
zurck.
111
ImLaufedesNachmittagskonntenwestlichund ostwrtsvon Chteau-Porcien
zwei flache Brckenkpfegewonnenwerden, wodurchdie2. Panzer-Divisionund
weitereTeileder1. die MglichkeitzumFlubergangerhielten.
DerAngriff meinerPanzersollteam10. 6. um6,30Uhrbeginnen. Ich war
pnktlichvorneundbrachteBewegungindiezuweit rckwrtshaltendenBa-
tailloneder1. Schtzen-Brigade.IndervorderenLiniederInfanteriewurdeich
zumeinerberraschungerkannt underfuhrauf Befragen, daichmichbei dem
aus WrzburgstammendenRegiment 55befand, dessenOffiziereund Unteroffi-
zieremichnochausderZeit kannten, alsichKommandeurder2. Panzer-Divi-
sionindieserschnen,jetzt leidervlligzerstrtenStadt war. Die Begrung
warherzlich. DerAngriff derPanzerundInfanteriebeganngleichzeitigundvon
gegenseitigemVertrauengetragen. InflottemTempoginges berAvanconund
Tagnonauf NeuflizeanderRetourne. DiePanzerfandenimfreienFeldekaum
Widerstand, dadieneue franzsischeTaktiksichauf dieVerteidigungderDr-
ferund Waldstckekonzentrierte, whrenddasfreieFeldausRespekt vorden
Panzern frei gelassenwurde. SofandunsereInfanterie inden Drfernzhen
WiderstandimHuser-undBarrikadenkampf, whrendderStoderPanzer
nurdurchwenigwirksames RckenfeuerfranzsischerschwererArtillerie von
dernochhaltendenFront bei Rethel belstigtunaufhaltsambis andieRe-
tourne durchbrachund bei Neuflize den sumpfigen, angestauten Bach ber-
schritt. Die 1. Panzer-Division setzteihrenAngriff nunmehrauf beiden Seiten
derRetournefort, mit der1. Panzer-Brigade sdlichdesBaches, mit den Schtzen
unterBalck nrdlichdavon. Inden frhenNachmittagsstundenwurdeJuniville
erreicht, alsderGegnermit starken PanzerkrftenzumGegenangriff antrat. Es
kamsdlichJuniville zu einerPanzerschlacht, die nach etwa zweistndiger
Dauerzuunseren Gunstenentschiedenwar. AuchJunivillefiel imLaufedes
NachmittagsinunsereHand. Balck erobertedabei persnlicheine franzsische
Regimentsfahne. DerGegnergingauf laNeuville zurck. WhrendderPanzer-
schlacht versuchteichvergeblich, mit einerfranzsischen4,7-cm-Beute-Pak einen
CharBzurStreckezubringen; alleGeschossepralltenwirkungslosandemDick-
huterab. Unsere3,7-und2-cm-Kanonenwarenebensounwirksamgegendiesen
Feind. WirmutendahereineReihebittererVerluste hinnehmen.
Inden sptenNachmittagsstunden spieltensich nrdlichJuniville gleichfalls
heftige Kmpfemit franzsischenPanzernab, dieaus RichtungAnnelles auf
Perthes zumGegenstoangetretenwaren, aberabgewiesenwerden konnten.
Inzwischenwardie2. Panzer-Divisionwestlich Chteau-PorcienberdieAisne
gelangt undimVorgehennach Sden.SieerreichtebiszumAbendHoudilcourt
St. Etienne. Das Korps Reinhardt, das dieAisnenochnicht imvorgesehenen
Raumberschreitenkonnte, gingmit Teilenhinterder1. Panzer-Division ber
den Flu.Eswaraberdamit zurechnen, dadieWegnahmevonJunivilleden
Widerstandbei Rethel baldzumErliegenbringen wrdeunddamit demKorps
Bewegungsfreiheit verschaffte.
112
Abb. 9/Wie auf demExerzierplatz: Panzer imVorgehen
(Champagne imJuni 1940)
Gruppengefechtsstand anderAisneimBoisdeSevigny, sdostwrtsChteau-
Porcien. Dorthin frdieNacht. Ichwarf mich todmdemit derMtzeauf dem
Kopf auf einBundStrohundschlief sofort ein. DerfrsorglicheRiebel lieein
Zelt bermirbauenundsorgte durchAufstellen einesPostens, daich drei
Stundennicht gestrtwurde.
Am11.6. frhbei laNeuvillezumAngriff der1. Panzer-Division. Baldezeigte
mirdieeroberteFahne. DerAngriff vollzogsichwieauf demTruppenbungs-
platz: Artillerievorbereitung, VorgehenderPanzerund Schtzen, Umfassung
desOrtes, DurchbruchinRichtungBethenivillewohlbekannterOrt aus dem
ersten Weltkriege. AnderSuippeversteifte sich derWiderstand. DerFeind
griff vergeblichmit 50Panzernan, wahrscheinlich franzsische7. leichteDivi-
sion. DieOrteNauroy, BeineundSt. Hilaire-le-Petit wurden genommen.
Die2. Panzer-DivisionerreichteEpoye, die29. (mot.) I.D. denWald sdwest-
lichdieses Ortes.
Das links neben demXXXIX. aufmarschierende XLI. A.K. unterReinhardt
mutedenAngriff derfranzsischen3. merh. Divisionundder3. Panzer-Divi-
sion, dieausdenArgonnenheraus gegenseinenlinken Flgel vorgingen, ab-
wehren, bevordieBewegungin sdlicherRichtungfortgesetzt werdenkonnte.
AmNachmittag zurckzumGruppengefechtsstand auf dieNachricht, dader
Oberbefehlshaberdes Heeres diePanzergruppe besuchen wolle. Ichtraf Ge-
neraloberst von Brauchitsch bereits auf demGefechtsstand an und berichtete
ihmberdieLageanderFont unddieweiterenAbsichten. NeueWeisungen
erhielt ichnicht. AbendswurdederGefechtsstandnachJunivilleverlegt.
Am12.6. wurdederAngriff fortgesetzt. Das XXXIX. A.K. wurde mit der
2. Panzer-Divisionauf Chlons-sur-Marne,mit der29. (mot.) I.D. undmit der
1. Panzer-Division auf Vitry-le-Francois angesetzt. Das XLI. A.K. sollte mit
rechtemFlgel berSomme-Pyauf Suippes vorgehen.
DieBewegungenlittenunterdemungestmenNachdrngendernunmehrber
dieAisne gelangten Infanterie, die die kmpfendenPanzerverbndestellen-
weiseeinholteundwegen ungengenderAbgrenzungderGefechtsstreifen sich
mit ihnenvermischte. BittenbeimArmeeoberkommando umRegelung blieben
erfolglos. EsgabstellenweiseanderSuippes erregteSzenenumden Vortritt.
BeideTeilewollteninvordersterLinie kmpfen.DiewackereInfanterie mar-
schierteTagundNacht, umandenFeindzukommen. Die Champagne-Berge
mirausdemHerbst 1917bekannt warenamMorgendiesesTages ber-
schritten. Ichbegabmichzudererstmals anderFront erscheinenden29. (mot.)
Infanterie-Division unterGeneral FreiherrvonLangermann, dieichamNord-
randdesLagersvonMourmelon-le-Grandantraf. Eswargerade Befehlsausgabe
frdenAngriff auf dasvomFeindebesetzteLagerbei derAufklrungs-Abtei-
lung. AlleKommandeurewarenhiervornezurStelle. DerBefehl warkurz und
klar. Das GanzemachteeinensehrgutenEindruck. Ichkonntemich befriedigt
weiterzur2. Panzer-Divisionnach Chlons-sur-Marnebegeben.
8 Erinnerungen eines Soldaten
113
Chlonswar bei meinemEintreffen geradeerreicht.DieMarne-Brckewar von
unseren vordersten Sphtruppenberwunden,jedoch leider nichtsofort auf
Sprengladungen untersucht, obwohl ausdrcklichdarauf hingewiesen war, in
dieser Hinsichtsorgfltigzuverfahren.Hier flogdieBrckeindieLuft, nach-
demunsereMnnersiebereitsberschrittenhatten. UnntigeVerluste.
Noch whrendmeiner AussprachemitGeneral Veiel berdieFortsetzungder
Bewegungen wurdeichzumGruppengefechtsstand zurckgerufen,umden Be-
suchdesOberbefehlshabersder Heeresgruppe, GeneraloberstvonRundstedt, zu
empfangen.
Die1.Panzer-DivisionerreichtebiszumAbend Bussy-le-Chteau.Siewurde
aufEtrepy amRhein-Marne-Kanal angesetzt.
BeimKorpsReinhardtfanden auchandiesemTageAbwehrkmpfegegen den
ausden Argonnen herausnach Westen drngendenGegner statt.Ich traf die
DivisionendesKorpsnachmittagsin Gegend von Machaultund konntemich
vonder Zweckmigkeitihrer Manahmenberzeugen.Souain, Tahure, Manie
fielen inunsereHand. Auf demRckwegzumGruppengefechtsstand erneut
Schwierigkeiten mitunserenVormarschkreuzenden Infanterie-Verbnden.Ver-
geblicheVersuche, eineRegelungdurchdasOberkommando der 12.Armeezu
erlangen.
Von nun anbekamdiePanzergruppetglichmehrmalseinander wider-
sprechendeBefehlezumEinschwenkennachOstenundzumFortsetzendesVor-
gehensnach Sden.ZuerstsollteVerdun durch berfallgenommen werden,
dannnach Sdenvorgegangen, dannaufSt.Mihielabgedreht, dannwieder nach
Sdenumgeschwenktwerden.DasKorpsReinhardtbekamalledieseSchwan-
kungenalleinzukosten, daichdasKorpsSchmidtunentwegtimVorgehen nach
Sdenbelieundsowenigstensinder Hlfteder PanzergruppefrStetigkeit
sorgen konnte.
Am13.6.besuchteich zunchstdasKorpsReinhardtunddie6.und8.Panzer-
Division, diesichimmer nochmitFeindausdemRaumvonVerdunundden Ar-
gonnenherumschlagen muten.GegenAbendtrafichbei der 1.Panzer-Division
ein, diebei Etrepy den Rhein-Marne-Kanal erreichthatte. DasXXXIX.A.K.
hattebefohlen, denKanal nichtzuberschreiten.VondiesemBefehl wuteich
nichts; er war auchnichtinmeinemSinne.Bei EtrepyfragteichBalde, den un-
ermdlichenFhrerder vordersten Teileder 1.Panzer-Division, oberdie
BrckeberdenKanalinder Handhabe.Er bejahte.Ober aucheinen Brcken-
kopfhabe?NacheinigemZgernkameinJa.Ichwundertemich berseineZu-
rckhaltung.Ob man in den BrckenkopfauchmitdemWagen hineinfahren
knne?Ein mitrauischerBlick, einzaghaftesJa.Also fahrenwir! ImBrcken-
kopf ein tchtigerPionieroffizier, LeutnantWeber, der dieZerstrungder
Brckeunter Lebensgefahr verhinderthatte, undder Bataillonskommandeur der
Schtzen,HauptmannEckinger, der dieBrckegenommenundden Brckenkopf
114
geschaffen hatte.IchhattedieFreude, den beiden tapferen Offizieren an Ort
und StelledasEiserneKreuz I.Klassezuberreichen.Dann fragteich Balde,
warumer nichtweiter vorgehe; erstjetzterfuhr ichvon demHaltbefehl des
XXXIX.A.K.BaldesmerkwrdigeZurckhaltungrhrtedaher, daer den Be-
fehl bereitseigenmchtigberschrittenhatteund sich keinen Vorwrfenaus-
setzen wollte.
Wieder standen wir, wiebei Bouvellemont, vor der VollendungdesDurch-
bruchs.Wieder durftekein Zgern, kein Halten geduldetwerden.Baldeschil-
derteseinenFeindeindruck:Er hatteschwarzeTruppen gegenber,diemitwe-
nigArtillerieden Kanal verteidigten. Er erhieltdenBefehl, unverzglichauf
St.Dizier vorzugehen.DieBenachrichtigungdesDivisionskommandeursund des
Kommandierenden Generalsversprach ichselber vorzunehmen.Baldetratalso
an.Ichbegab michzumDivisionsstabund veranlate, dadieganzeDivision
sich inBewegungsetzte. Dann gabichGeneral Schmidtmeinen Befehl an die
1.Panzer-Division bekannt.
Schlielich,bei Einbruchder Dmmerung,trafichnachDurchfahrendesRaumes
der 29.(mot.) I.D., welcheden Kanal bei Brusson erreichthatte, dichtnrdlich
Vitry-le-FrancoisdieAufklrungs-Abteilung5der 2.Panzer-Division, konnte
mich berihreLageunterrichtenundvondemVormarschauchdieser Division
berzeugen.
Am14.6. rcktenseit9Uhr deutscheTruppeninParisein.
Bei der PanzergruppeGuderian erreichtedie1.Panzer-Division noch in der
NachtSt. Dizier. FranzsischeGefangenegehrtender 3.Panzer-Division an,
ferner der 3.nordafrikanischen undder 6.Kolonial-Infanterie-Division; siemach-
ten einen bermdetenEindruck. Weiter westlich berschrittendiebrigen
TeiledesXXXIX.A.K.den Kanal. OstwrtsEtrepy gelangtedasKorpsRein-
hardtandenRheinnMarne-Kanal bei Revigny.
Mittagstrafichnach RcksprachemitdemKommandeur der 1.Panzer-Division
in St.Dizier ein und fand alsersten meinenFreundBaldeauf demMarkt, auf
einemStuhl sitzend.Er rechnetemiteiner ruhigen Nachtnach all den Mhen
der letztenTageund Nchte.Aber ich muteihmeineschwereEnttuschung
bereiten.Jeschneller wir unsereBewegungenfortsetzen konnten, desto grer
muteder Erfolgwerden.Baldeerhieltalso denBefehl, unverzglichauf Lang-
resvorzugehen.Dieganze1.Panzer-Division folgte.Der Vormarsch wurdein
der Nachtfortgesetztund fhrteamfrhenMorgendes15.6.zur Kapitulation
der altenFestung.3000 Gefangene.
Die29.(mot.) I.D.wurdeberWassyaufJuzenencourt, die2.Panzer-Division
berMontierenderSoulainesaufBar-sur-Aubeangesetzt.DasKorpsReinhardt
erhieltdieWeisung, nach Sdenvorzustoen.
DieAbsichtdesOKH, diePanzergruppeber JoinvilleNeufchteauauf
Nancy abzudrehen, hattezwar schonihren NiederschlaginBefehlen gefunden;
jedochkonnten dieGegenbefehlenochrechtzeitigandieTruppegelangen.
115
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Am15.6. frhbegab ichmichnach Langres, traf dortgegenMittagein und
setztedie1.Panzer-Divisionnach Gray-sur-SaneBesancon, die29.(mot.) I.D.
aufdieSanesdwestlichGray, die2.Panzer-Division auf Til-Chtelan, wh-
renddasXXXXI.A.K. ostwrtsder MarneseinesdlicheStorichtungbeibehal-
ten sollte.Rechtsvon unswar dasXVI.A.K.der GruppeKleistimVorgehen
aufDijon.Um13Uhr tratdie1.Panzer-Divisionan.Dann saichmitmeiner
kleinenGefechtsstaffel inder Offiziersmesse, vonderenGartenmaneinen guten
Uberblidc nach Osten hatte, undsorgtemich ummeinesehr tief gewordere,
offene, linkeFlanke, weil nun allmhlichMeldungen kamen, davon Osten
her franzsischeKrfteimAnmarsch seien.ImLaufedesNachmittagstraf die
20. (mot.) I.D.unter General Wiktorin inLangreseinund bernahmdieSiche-
rungder linken FlankedurchVorgehen inRichtungVesoul.Westlich Langres
gingdie29.(mot.) I.D.vor.DieLagefestigtesichvonStundezuStunde.Bis
zumAbendwaren Bar-sur-Aube, Gray-sur-Sane, Bar-le-Duc genommen.
Der franzsischeKommandantvonGray, General deCourzon, fielbei der Ver-
teidigungder Stadt.
Der Gruppengefechtsstand wurdeamAbend nach Langresverlegt.Dabisher
kein Befehl desOKH berdieweitereVerwendungder Panzergruppeeinge-
gangenwar, sandteichdenVerbindungsoffizier desOKH, der sichbei meinem
Stabebefand, imFlugzeugzurck,ummeineAbsichtzumelden, den Vormarsch
inRichtungaufdieSchweizer Grenzefortzusetzen.
Wir bezogeninLangresQuartier infreundlichen Brgerhusernund genossen
dieguteUnterbringungnachden rechtanstrengenden, letztenTagen sehr.Die
29. (mot.) I.D.erreichtePontailler s.S.; siewurdefrden16.aufPontarlier, die
2.Panzer-Divisionauf Auxonne-Dleangesetzt.DasXLI.A.K.sollteseinePan-
zer-Divisionender 20.(mot.) I.D.folgen lassen.
Am16.6.gelangtedie1.Panzer:Division bei Quitteur, nrdlichGray, inden
Besitz einer unzerstrtenBrckeund berdieSane.EigeneFlieger bewarfen
den Brckenschlagbei GraystundenlangmitBombenundriefen Verzgerungen
hervor. Dasieanscheinend von der HeeresgruppeLeeb kamen, konnten wir
unsnichtmitihnen verstndigenunddenIrrtumnichtaufklren.Verlusteent-
standenzumGlcknicht.
DasXXXIX.A.K.erreichteamNachmittagBesangonAvanne, dasXLI.konnte
seinePanzer-Divisionen der 20. (mot.) Infanterie-Division folgen lassen und
Port-sur-Sane,Vesoul und Bourbonnenehmen. Tausendevon Gefangenen,
darunter erstmalsauchPolen.InBesanconwurden 30Panzer erbeutet.
Am17.6.hatteOberstNehring, mein tchtigerChef, denStabaufder kleinen
TerrassezwischenunsermQuartier unddemWallder altenFestungversammelt,
ummir in herzlichen Worten zumGeburtstagzugratulieren. Er war in der
glcklichenLage, seineWnschedurchdieMeldungvomErreichender Schwei-
116
zer Grenzedurchdie29.(mot.) I.D.zubekrftigen.Wir warenallesehr erfreut
berdiesenErfolg, undichsetztemidi unverzglichinBewegung, umder braven
TruppezuihremEhrentagemeineGlckwnscheauszusprechen.Gegen 12Uhr
trafichinPontarlier bei General Freiherr vonLangermannein, nachdemichauf
der langenFahrtden grtenTeil der Divisionauf ihremVormarsch berholt
hatte, berallvonden Mnnernfreudigbegrt.AufunsereMeldungvomEr-
reichen der Schweizer Grenzebei Pontarlier reagierteHitler durch eineRck-
frage:IhreMeldungberuhtaufeinemIrrtum.Gemeintistwohl Pontailler-sur-
Sane."ErstmeineAntwort: KeinIrrtum.BinselbstinPontarlier anSchwei
zer Grenze.", beruhigtedasmitrauischeOKW.
Einkurzer Besuchander GrenzefolgteundeineAussprachemiteinigen der
tapferen Sphtrupp-Fhrer,deren unermdlicher Ttigkeitwir diebestenFeind-
nachrichten verdankthatten, darunter mitdembesonderstchtigenLeutnant
von Bnau,der leider spterseinLeben frDeutschland geben mute.
VonPontarlier befahl ichdurch Funkspruch dasunverzglicheAbdrehen des
XXXIX.A.K. nachNordosten, und zwar mitder 29.(mot.) Infanterie-Division
aufden Pruntruter Zipfelunter SuberungdesJuravonVersprengten, mitder
1.Panzer-Division von Besancon berMontbeliard auf Beifortund mit der
2.Panzer-Division unter Kreuzen der rckwrtigenMarschstraender beiden
anderen Divisionen aufRemiremontan der oberenMosel.Gleichzeitigwurde
dasXLI.A.K.aufEpinalundCharmesabgedreht.
Trennungsliniezwischen XXXIX. und XLI.A.K.: Straengabelsdwestlich
LangresChalindreyPierrecourtMembreyMailleyVellefauxLure
Plancher (OrtezuXLI.).
Zielder Bewegungen war, dieVerbindungmitder ausdemOber-Elsazuer-
wartenden 7.ArmeedesGeneralsDollmannherzustellen unddiefranzsischen
Krftein Elsa-LothringenvonihrenVerbindungennachFrankreich abzuschnei-
den.DieseschwierigeSdiwenkungum90Grad wurdemitder erwarteten Ge-
nauigkeit ausgefhrt, diealleBewegungen meiner Panzer-Divisionen bisher
ausgezeichnethatte. Schwierigkeiten durch diebefohlenen Marschkreuzungen
entstanden nicht. Ich hattedieGenugtuung, abendsin meinemHauptquartier
eineWeisungder HeeresguppeLeebvorzufinden, nachwelcher meinePanzer-
gruppedieser Heeresgruppeunterstelltwurdeund inRichtungBeifortEpinal
vorgehen solle.Wir konnten melden, dadiebefohleneBewegungbereitsin
der Ausfhrungbegriffen sei.
SechsJahrespterteilteichmitFeldmarschall Ritter von Leeb dieZelleim
Gefngnisin Nrnberg.Wir kamen andiesemdsterenOrtaufdasJahr 1940
zusprechen.Feldmarschall Ritter von Leebhattesichseinerzeitnichterklren
knnen,wiedieunerwartetschnelleAusfhrungseinesBefehls, auf Beifort
Epinal vorzugehen, entstanden war.Ich konnteihmnoch nachtrglichdiege-
wnschteAufklrunggeben.EinheitlicheoperativeAnschauungen hatten die
Panzergruppedengleichen Entschlufassen lassen wiedieHeeresgruppe.
118
BeimAbendessen inunserembildschnberdemTal desDoubsbei Be-
sancongelegenenQuartier AvannehatteichdieFreudedesWiedersehensmit
meinemzweiten SohneKurt, der geradevon seiner Panzer-Aufklrungs-Abtei-
lung3zumFhrer-Begleit-Bataillonversetztworden war und dieGelegenheit
einer Kurierfahrtbenutzte, ummichandiesemTagezubesuchen.
Gegen Mitternachterreichtemich ein Anruf deslader 1. Panzer-Division,
Major Wende, der meldete, dadieDivisionsoeben Montbeliard erreichthabe
und damitdasihr vomXXXIX.A.K.gesteckteZiel.DieTruppesei aber noch
mitausreichendemBrennstoff versehen, umden Vormarsch fortsetzen zukn-
nen.Daer denKommandierendenGeneral nichterreichen knne,wendeer sich
unmittelbar anmich, umdieErlaubniszur FortsetzungdesMarschesauf Beifort
noch whrendder Nachtzuerbitten. Selbstverstndlicherhielter diegewnschte
Erlaubnis, zumal der Halt inMontbeliard keineswegsvon mir beabsichtigt,
sondern nur demUmstand zuzuschreiben war, dadasXXXIX.A.K. geglaubt
hatte, der Divisionnichtdasvon mir befohleneBeifort, sondern ein Zwischen-
ziel steckenzusollen.ImentscheidendenAugenblick befand sichdann dasGe-
neralkommando imStellungswechsel und war daher frdieDivisionnichter-
reichbar.Eswar dieGeschichtevonder Fahrkartebiszur Endstation.DieUber-
raschungdesGegnerswurdevollstndig.
Nachkurzer Ruhebegabichmidi am18.6. frhaufdenWegnachBeifort, wo
ich gegen 8Uhr eintraf.Zwischen Montbeliardund Beifortstanden lngsder
StraelangefranzsischeFahrzeugkolonnen, darunter viel schwereArtillerie,
diebereitskapitulierthatten. AmEingangzuder alten Festunglagerten Tau-
sendevonGefangenen. AufdenFortswar allerdingsdiedeutscheKriegsflagge
nichtzusehen und inder Stadtwurdenochgeschossen. Aufdemfreien Platz
vor demLwenvonBeiforthieltidi einenKraftradmelder der 1.Panzer-Division
anund fragtenachdemDivisionsstabe.Der gewandtejungeMann fhrtemich
nach demHotel deParis, in weldiemer seinenGeneral wute.Dortbegrte
michWenck, sehr erstauntbermein frhesErscheinen, undmeldeteaufmeine
FragenachdemDivisionskommandeur, dieser sei geradeimBade.Ichhattevol-
lesVerstndnisfrdasReinlichkeitsbedrfnisdesStabesnach der Hetzeder
letztenTageundbenutztedieZeitbiszumErscheinenKirchners, umdasfrdie
franzsischenHerren OffizierebereitgestellteFrhstckzuerproben.Dann lie
ichmich berdieLageunterrichtenunderfuhr, dadieDivision zunchstnur im
Besitz einesTeilesder Stadtsei, daaber dieFranzosen smtlicheFortsnoch
in der Hand hielten. Kapitulationsverhandlungen waren eingeleitet, fhrten
aber nur bei denKasernenzumZiel.DieFortsverweigerten diebergabeohne
Kampf und mutendaher angegriffen werden.
DieDivision bildeteeineKampfgruppezur Bezwingungder Fortsund der Zi-
tadelle, undgegen Mittagbegann deren Bekmpfung.AlserstesFortfiel Bas-
ses-Perches, demsodann in meiner AnwesenheitHautes-Perchesund dieZita-
dellefolgten.Dashierbei angewendeteVerfahren war sehr einfach:Einekurze
119
Beschieungdurch dieArtillerieder 1.Panzer-Division gingvoraus, dann fuh-
ren dasSchtzen-BataillonEckinger auf seinen gepanzerten Mannschaftstrans-
portwagenundeine8,8cm-Flak andasFortheran, letzteregegendieKehle; die
Schtzenkamen ohneVerlustean dasGlacis, saenab, durchkletterten den
Grabenunderstiegen denWall, whrenddie8,8cm-Flak dasFeuer gegen die
Kehleerffnete.AlsdannwurdedasFortzur bergabeaufgefordert, dienun
unter demEindruck desschnellenAngriffserfolgte.DieKriegsflaggewurdezum
Zeichender vollzogenen bergabegehit,unddieSturmtruppewandtesichdem
nchstenWerkzu.UnsereVerlustewarensehr gering.
WeitereTeileder 1.Panzer-Divisionunter OberstNedtwigerreichtenandiesem
TageGiromagny, nrdlidi Beifort.Siemaditen 10000Gefangeneund erbeuteten
40 Mrserund 7Flugzeugenebenzahlreichemsonstigen Material.
DiePanzergruppeverlegteihr Hauptquartier andiesemTagenach Mont-
beliard.
Inzwischen hattediefranzsischeRegierungdemissioniert, undder greiseMar-
sdiall Petain hatteein neuesKabinettgebildet, dasam16.Juni ein Waffen-
stillstandsangebotmachte.
UnsereHauptaufgabewar nun, dieVerbindungmitGeneral Dollmann herzu-
stellenunddenRingumdiefeindlichen Krftein Elsa-Lothringenzuschlieen.
Whrenddie29.(mot.) I.D.unter KmpfendurchdenJurainRichtungaufden
Lomontund denPruntruter Zipfel vorging, erreichtedie2.Panzer-Division die
obereMosel bei Ruptund Remiremont. Die6.Panzer-Division unter General
KemptnahmEpinal auf hnlicheArt, wieesder 1.bei Beifortgelungenwar.In
jeder dieser Festungen gerieten40000GefangeneinunsereHand.
Dievordersten Teileder 7.Armeeerreichten imOber-ElsaNieder-Asbach,
sdlichSennheim.
Am19.6.wurden dieBewegungenfortgesetzt und dieVerbindungmit der
7.Armeebei laChapelle, nordostwrtsBeiforthergestellt.Mitden ostwrtigen
Fortsvon Beifortgabesnoch einigeSchwierigkeiten, dann kapitulierten auch
diese. Teileder 1.Panzer-Division erstrmtenden ElserBelchen und den
Ballon deServanceund nahmen umMitternachtleTillot.Die2. Panzer-Divi-
sionnahmdasFortRuptander Mosel.Der Vormarsch indieVogesenwurdein
breiter Frontangetreten.Hierbei mutendievonNordenaufEpinal angesetzten
Infanterie-Divisionen desI.A.K.angehalten werden, weil ihr weiteresVorge-
hen auf den von Panzertruppen bereitsberflltenStraenzuVerstopfungen
gefhrthtte.Nun gab esallerdingsheftigeBeschwerden der Infanterie, die
endlich audi zumZugekommenwollte, bei der Heeresgruppe. Ich entsandte
schleunigstmeinen la, Major Bayerlein, imFlugzeugzu Generaloberst Ritter
vonLeeb, umihn berdieGrndedesStopsaufzuklren.Er kamgeradezu-
Techt, umrgerniszuverhten.
120
DasHauptquartier der PanzergruppewurdenachdemVogesenbad Plombieres
verlegt, einemalten, schonden RmernbekanntenHeilbad, indemwir frdrei
Tagegutuntergebrachtwaren.
Der Widerstandder Franzosen brachnunvollendszusammen.Am20.6.fielCor-
nimont, am21.Bussangin denVogesen.Die2.Panzer-Division erreichteSt.Arne
undTholy, die29.(mot.) I.D.DelleundBeifort. Etwa150000Gefangenewaren in
unsereHandgefallen.Bei der Ermittlungder Gefangenenzahlen kameszwischen
einigenGeneralen der HeeresgruppeC" zueinemZwist, der durcheinen salo-
monischenSdiiedsspruch desGeneraloberstenRitter vonLeeb entsdiieden wurde,
welcher mir dieobigeZiffer zuerkannteund auerdemden schmeichelhaften
Hinweisenthielt, daohnedasumfassendeEingreifen der Panzergruppeber
BeifortEpinal keinesohohen Gefangenenzahlen zustandegekommen wren.
DieGesamtzahl der Gefangenen bei der Panzergruppebelief sich seit dem
Uberschreitender Aisneaufrund 250000Mann.Dazukameineunbersehbare
MengeanMaterial aller Art.
Am22.6. schlodiefranzsischeRegierungWaffenstillstand. DieBedingungen
wurden unszunchstnichtbekanntgegeben. Am23.6. suchteich ber die
SchluchtundKaysersbergindenVogesen General DollmanninseinemHaupt-
quartier Kolmar imElsaauf. Ich sah dieStttenwieder, an denen ich eine
glcklicheKindheitverbrachthatte.
DannwurdemeinStabnach Besancon verlegt, wowir zunchstimHotel, so-
dannimGebudedesfranzsischenGeneralkommandosuntergebracht wurden.
Ich benutzteden Abschluder Kmpfe,ummeinen Generalen und General-
stabsoffizieren frihrehervorragenden Leistungen zudanken. UnsereZusam-
menarbeitwar durch keinerlei Miklanggetrbtworden. DietapfereTruppe
hatteihreanstrengenden Aufgaben mitgrterHingabegelst.Siekonnte
wahrhaftigstolz aufihreErfolgesein.
Am30.6.verabschiedeteichsiemitnachstehendemTagesbefehl:
GruppeGuderian Besancon, den 30.6.1940
Tagesbefehl.
ImAugenblick, indemdieGruppeGuderian ihrebisherigeZusammensetzung
ndert,rufeichallenKommandostellen undTruppen, diezuanderer Verwen-
dungherausgezogen werden, einherzlichesLebewohl zu.
Der Siegeslaufvonder Aisnebiszur Schweizer GrenzeunddenVogesen wird
in dieGesdiichteeingehen und alsheldenmtigesBeispiel frden Durchbruch
schneller Truppenbestehen bleiben.
IchdankeEuch frdieseTat, diedieschnsteErfllungmeinesberein Jahr-
zehntwhrendenKampfesundStrebenswar.
Weiter zuneuenAufgaben mitgleichemSchwungundmitgleichenErfolgen bis
zumendgltigenSiegeGrodeutschlandsI
HeildemFhrer! gez. Guderian.
121
Waffenstillstand.
AusBesanconsindmir nochzwei Besucher inErinnerung:Am27.abendser-
schien der General Ritter vonEpp, der Chef desInfanterie-Regiments19, der
sichaufder SuchenachseinemRegimentaufder Durchreisebefand, unddenich
von gemeinsamen JagdenimSpessartkannte.Wir hatten einelangeund ein-
gehendeAusspracheberden Waffenstillstand mitFrankreich und dieFort-
setzungdesKriegesgegenEngland.IchbenutztedieseGelegenheitumso freu-
diger, alsich ausmeiner isolierten Stellungkeinerlei Mglichkeithatte, mich
zuuern.
Der zweiteBesucher, mitdemicham5.7.dasgleicheThemaerrterte,war der
Reichsminister fr RstungundKriegsproduktion Dr.Todt, der gekommen war,
umsidi diefrischenErfahrungen der FrontfrdieWeiterentwicklungdesPan-
zerbauszuholen.
Der soebenunter demJubel desdeutschenVolkesundzur ZufriedenheitHit-
lersabgeschlosseneWaffenstillstand gefiel mir nicht.Nach demvollen Siege
der deutschenWaffen berFrankreich gabesmehrereMglichkeitendesAb-
schlusses.Man konntedievollstndigeEntwaffnungFrankreichs, dievollstn-
digeBesetzungdesMutterlandes, dieUbergabeder Kriegsflotteundder Kolo-
nienverlangen.Mankonnteaber aucheinenganz anderenWeggehen, den der
Verstndigung, und den Franzosen in diesemFalledieUnversehrtheit ihres
Landes, ihrer Kolonienundihrer nationalen UnabhngigkeitumdenPreisder
MitwirkungzumAbschlueinesbaldigenFriedensauchmitEngland an-
bieten.ZwischendiesenbeidenExtremenlagenverschiedeneVarianten.Gleich-
gltig,wiemansich entschlo,diegewhlteLsungmutedemdeutschen Reich
diegnstigstenVoraussetzungen frdenbaldigen AbschludesKriegesschaf-
fen, auchdesKriegesgegen Grobritannien.UmdenKrieggegen Grobritan-
nienzumAbschluzubringen, mutensicher inerster LiniediplomatischeVer-
handlungen angestrebtwerden.HitlersAngebotvon der TribnedesReichs-
tageskannnichtalssolchegelten.Ichbinmir jetztklar, daesmehr alsfraglich
war, ob GrobritanniendamalsaufVerhandlungenmitHitler eingegangen wre.
Trotzdemmutensieversuchtwerden, wenn auchnur, umsichkeinen Vorwurf
machen zumssen,dieAnwendungfriedlicher Mittel unterlassen zuhaben.
Fhrtenaber diplomatischeSchrittenichtzumgewnschtenErgebnis, so muten
militrischeMittel angewendetwerden, undzwar sofortundmitaller Kraft.Ge-
wihatauchHitler undseinStab andieFortsetzungdesKriegesgegen Gro-
britannien gedacht; dieunter demDecknamen .Seelwe"bekannteOperation
einer Landungaufder britischenInsel istder Beweisdafr.Angesichtsder Un-
zulnglichkeitunserer Vorbereitungen zur Seeund inder Luft, diekeinesfalls
fr eineLandungaufden britischenInselnausreichten, mutenaber auerdem
nochandereLsungenerwogenwerden, wiemandemseegewaltigenGegner so
wehtunkonnte, daer verhandlungs- undfriedensbereitwurde.
122
Damalserblickteichdenwirksamsten Wegzur Herbeifhrungeinesbaldigen
Friedensinder unverzglichenFortsetzungunserer Operationen zur Rhne-
Mndung,umsodannnachGewinnungder franzsischenMittelmeerhfen,im
Zusammenwirken mitden Italienern zueiner Landungin Afrikaund zur
Wegnahmevon Maltadurch dieLuftwaffemitihrer vortrefflichen Fallschirm-
truppezugelangen. SchlssensichdieFranzosenunszudiesemVorhaben an
umsobesser.Wennnicht, muteder KriegvondenItalienernundunsallein
weitergefhrtwerden, und zwar sofort. DiedamaligeSchwcheder Englnder
in gyptenwar bekannt. Noch bestanden diestarken italienischen Krftein
Abessinien.DieVerteidigungMaltasgegenLuftangriffewar unzulnglich.Alles
schienmir frdieFortsetzungunserer Operationen indieser Richtungzuspre-
chen, nichtsdagegen.Miteiner Uberfhrungvon 46Panzer-Divisionen nach
Afrikawar eineberwltigendeUbermachtberdieEnglndersoschnell dort
zuversammeln, dader Antransportbritischer Verstrkungenzusptkommen
mute.DieAuswirkungen einer deutsch-italienischen LandunginNordafrika
bereits1940 wrenvoraussichtlich weitgnstiger frunsgeworden, alsdies
1941nachder erstenitalienischenNiederlageder Fall war.
MglicherweisehatitalienischesMitrauenHitler damalsabgehalten, denKrieg
nachAfrikazutragen.Wahrscheinlicher jedoch ist, dader in rein kontinen-
talen GedankengngenbefangeneHitler dieentscheidendeBedeutungdesMit-
telmeerraumesfrdieBriten nichtvoll gewrdigthat.
Wiedemauchsei, ich hrtenichtsmehr vonmeinen Vorschlgenundhabeerst
1950erfahren, dajedenfallsGeneral Ritter vonEppGelegenheithatte, Hitler
mitdiesenGedankenvertrautzumachen.NachMitteilungdesBegleitersEpp's,
desKapitnszur SeeWenig, lehnteaber Hitler einEingehen auf dieseVor-
schlgeab.
Der AufenthaltinBesancon botmir Gelegenheit, den Jurakennenzulernen
undam1.7.vomMont-Rond einenBlick nachdemmir wohlbekannten Genfer
Seezutun.Ferner besuchteichLyon, umdortmeinen ltestenSohn wiederzu-
sehen, der imWestfeldzugeinzweitesmal verwundetwordenwar und frsein
bravesVerhalteneinvordatiertesPatenterhielt.
MitdemPrfektenunddemBrgermeistervonBesanconwurdeein korrektes
Verhltnishergestellt.BeideHerrenzeichnetensichdurch groeHflichkeitaus.
AnfangJuli wurdediePanzergruppeaufgelstundmiteinigenDivisionen nach
Deutschland abtransportiert, mitanderen in dieUmgebungvon Parisverlegt.
Hierhin gingauch der Stab der Panzergruppe; wir sollten einegroeFhrer-
paradevorbereiten, zuder esdannaber zumGlcknichtkam.
VonParisausbesuchteichVersaillesundFontainebleau, letzteresein wunder-
bares, altesSchlovoller historischer Erinnerungenund Schnheiten.Mitbeson-
deremInteressesahichdasNapoleon-MuseuminlaMalmaison.Der alte, wr-
123
digeDirektor hattedieFreundlichkeit, michzufhren,undichhatteeinefr
michsehr lehrreicheundanregendeUnterhaltungmitdiesemwohlunterrichteten
Kenner der GeschichtedesgroenKorsen.DadieSehenswrdigkeitenvonParis
besuchtwurden, soweitsieinfolgeder Kriegsverhltnissezugnglichwaren,
verstehtsichvonselbst.Ichwar anfnglichimHotel Lancaster, spterin einem
PrivathausamBoisdeBoulognesehr gutuntergebracht.
Der Aufenthaltin Pariswurdedurch dieReichstagssitzungvom19.7. unter-
brochen, zuder ichmitder Mehrzahl der Generalebefohlenwar, undinwelcher
meineBefrderungzumGeneraloberstdurchHitler ausgesprochen wurde.
DadieParadenichtstattfindensollte, bestandkeinGrund frein lngeresVer-
weilen desPanzergruppenstabesin Paris. Wir wurden daher AnfangAugust
nachBerlinverlegtundhatten einigeZeitder Mueund Erholung.
Inzwischen beschftigtensichdieinFrankreich verbliebenenEinheiten mitder
VorbereitungdesUnternehmensSeelwe",dasjedoch wohl von Anfangan
niditrechternstgemeintwar undmeinesErachtensmangelseiner ausreichenden
Luftwaffeund gengendenSchiffsraumes, sowienachdemEntkommendesbriti-
schenExpeditionsheeresvon Dnkirchenvlligaussichtsloswar.Inbeiden erst-
genannten Grundmngelnistder besteBeweisenthalten, daDeutschland den
Krieginwestlicher Richtungweder beabsiditigt, nochauchnur imleisesten vor-
bereitethatte.AlsdieHerbststrmeimSeptember einsetzten, wurdeder .See-
lwe"endgltigbeerdigt.
FrdiePanzertruppebrachteder Seelwe"dieErprobungvon Unterwasser-
panzern vomTypIII und IV.Biszum10.8.waren dieseWagen einsatzbereit
bei der Panzer-SchieschuleinPutlosinHolstein.Siefanden 1941beimBug-
bergangin RulandVerwendung.
Auf Grund der Erfahrungen desWestfeldzugesforderteHitler einePanzer-
kapazittvon8001000 StckjeMonat.DieBerechnungen desHeereswaffen-
amtesfhrtenaber zueinemKostenaufwand von2Milliarden Mark und einer
Anforderungvon 100000Facharbeitern und Spezialisten.Infolgedieser gewal-
tigenAnforderunglieHitler leider seineAbsiditdamalsfallen.
Hitler forderteferner dieEinfhrungder 5-cm-KanoneL60 frdiePanzer III
anStelleder bisdahin gefhrten3,7-cm-Kanone.Eingebautwurdedie5-cm-Ka-
noneL42, alsoeinerheblich krzeresRohr.Hitler erfuhr anscheinendnichtso-
fort, weshalb dasWaffenamt zudieser nderunggekommen war; alser im
Februar 1941bemerkte, daseineWeisungnichtausgefhrtwar, obwohl die
technischen Mglidikeitenbestanden, wurdeer sehr rgerlichundhatdieseEi-
genmchtigkeitden verantwortlichen Offizieren desAmtesnieverziehen. Er
kamnochnachJahrendarauf zurck.
NachdemFeldzugverfgteHitler eineerheblicheVermehrungder Panzer- und
undmot.Infanterie-Divisionen. DieZahl der Panzer-Divisionen wurdekurzer-
hand verdoppelt, allerdingsunter Halbierungder Zahl der auf jedeDivision
124
entfallendenPanzereinheiten.DasdeutscheHeer erhieltdurchdieseManahme
nominell zwar diedoppelteZahl anDivisionen, aber keineswegsdiedoppelte
DurchschlagskraftanPanzern, aufdieesinerster Linieangekommen wre.Die
gleichzeitigeVerdoppelungder Zahl der mot. Infanterie-Divisionen erzeugte
einesostarkeBeanspruchungunserer Kraftfahrzeugproduktion, daden Anfor-
derungen Hitlersnur unter Heranziehungaller vorhandenen Bestndeein-
schlielichder Beuteausden westeuropischenLndernentsprochen werden
konnte.DasBeutematerial war wesentlich schlechter alsdasdeutscheund ins-
besondereden zuerwartenden Beanspruchungen auf stlichenoder afrikani-
schen Kriegsschaupltzeninkeiner Weisegewachsen.
IcherhieltdieAufsichtberdieOrganisationundAusbildungeiniger Panzer-
undmot.Infanterie-Divisionenundhattedamitreichlichzutun.Inmeinen spr-
lichen Muestundengrbelteich berder voraussichtlichen Fortfhrungdes
Krieges, der jain irgendeiner Formeinmal zuEndegebrachtwerden mute.
MeineGedanken bewegten sichdabei in sdlicherRichtung.Ichhielt, wiebe-
reitsbei denBesprechungenvonBesancon erwhnt,dieBeendigungdesKampfes
gegen GrobritannienfrdasWichtigste, jafrdasallein Wichtige.
MitdemOKHoder demGeneralstabhatteichkeineFhlung,wurdeauchweder
inder Frageder Umgliederungder Panzertruppen noch bezglichder Weiter-
fhrungdesKriegesherangezogen.
KlarheitkamerstindieseFrage, nachdemHerr Molotowam14. 11. 1940Berlin
besuchthatte, eineallerdingserschtterndeKlarheitl
125
VI.DERFELDZUGINRUSSLAND 1941
Vorgeschichte, Vorbereitungen. Die erstenOperationen. Der Ubergang ber
denDniepr. Smolensk Jelnja Roslawl. Moskauoder Kiew? Die Schlacht
umKiew. Die Schlacht umOrel undBriansk. Der Vorstoauf Tula und Moskau.
Meine erste Entlassung.
Vorgeschichte
Molotowwar am3.Mai 1939alsNachfolger Litwinowssowjetischer Auen-
kommissar geworden.Er hattelebhaften Anteil amAbschludesNichtangriffs-
abkommensmitDeutschland vom23.August1939, dasHitler den Angriff auf
Polen ermglichte.DieRussen beteiligten sich an der NiederwerfungPolens,
indemsieam18.September 1939inOstpoleneinmarschierten.Sieschlssenam
29.September 1939 einen Freundschaftsvertragund ein Wirtschaftsabkommen
mitDeutschland, dasdiedeutschewirtschaftlicheKriegfhrungwesentlichzuer-
leichtern bestimmtwar.Siebenutzten aber auchdieseGelegenheit, umsichin
den Besitz der baltischen Randstaaten zusetzen und am30.November 1939
Finnlandanzugreifen. Whrenddiedeutschen KrfteimWestengebundenwaren,
zwangendieRussen Rumnienzur AbtretungBessarabiens, waswiederumHit-
ler veranlate,am30.August1940dieUnabhngigkeitRumnienszugaran-
tieren.
ImOktober 1940war Hitler durchVerhandlungen mitdenFranzosenund mit
Franco berdieFortsetzungdesKriegesinAnspruch genommen. Anschlieend
an dieseBesprechungen traf er sichmitseinemFreundeMussolini inFlorenz.
Auf der Fahrtdorthinwurdeer aufdemBahnhofvonBolognadurchdieMel-
dungberrascht, daseinBundesgenosseohneseinWissenunderstrechtohne
seineZustimmungeinenPrivatkrieggegenGriechenlandunternommenhatte.Da-
mitwurdedasBalkanproblemangeschnittenundder Kriegineiner fr Deutsch-
land hchstunerwnschtenRichtungausgeweitet.
DieersteAuswirkungdeseigenmchtigenSchrittesMussoliniswar nach
HitlersAngabenmir gegenberdasAbspringenFrancosvonjeder Artvon
Zusammengehenmitder Achse.Er wollteoffenbar mitsounberechenbaren Part-
nernsichnichtaufeinegemeinsamePolitik einlassen.
DiezweiteFolgewar diezunehmendeSpannungzwischenDeutschlandundder
Sowjetunion.Diesewar durcheineReihevon Vorfllender letztenMonate, be-
sondersdurchdiedeutscheRumnien-undDonau-Politik gesteigertworden.Zur
Beseitigungebendieser SpannungerfolgtedieEinladungMolotowsnachBerlin.
126
InBerlinerhobMolotowfolgendeForderungen:
1. Finnland flltindieInteressensphreder Sowjetunion.
2. VerstndigungberdiezuknftigeGestaltungPolens.
3.Anerkennungder sowjetischen Interessen in Rumnienund Bulgarien.
4.Anerkennungder sowjetischenInteressenanden Dardanellen.
DieseForderungenwurdennachder RckkehrMolotowsnachMoskauvon den
Russen schriftlich przisiert.
Hitler war berdiesowjetischen Ansprchesehr entrstetundhatinder mnd-
lichen ErrterunginBerlinausweichend geantwortet, aufdieschriftlichen Dar-
legungenMolotowsberhauptnicht.DieFolgerung, dieer ausdemBesuchMolo-
towsund seinemVerlauf zog, war dieberzeugung, dader Kriegmit der
Sowjetunion einesTagesunvermeidlich sein wrde.Er hatmir wiederholtden
Verlauf der Berliner Besprechungen so geschildert, wieichsieoben wiederge-
geben habe.Er hatmitmir allerdingserst1943 berdieseFragegesprochen,
dann aber mehrmalsund stetsinder gleichen Weise.Ichzweiflenicht, daer
seinedamaligenAnsichtenzutreffend wiedergab.
Weitentrsteteralsberdierussischen Ansprcheuertesich Hitler aber
berdieitalienischePolitik desOktobers1940, und ichglaube, vonseinemStand-
punktausmitvollemRecht.Der italienischeAngriffaufGriechenlandwar ebenso
leichtfertigwieberflssig.Schonam30.Oktober kamder Angriff insStocken.
Am6.November bereitsgingdieInitiativeaufdieGriechen ber.Wiegewhn-
lich, wenneineschlechtePolitik zumilitrischenKatastrophen fhrt,richtetesich
auchbei denItalienernder ZornMussolinisgegendieGenerale, vor allemgegen
Badoglio, der vor kriegerischen Abenteuern gewarnthatte, leider vergeblich.
MitteNovember wurdendieItaliener empfindlichgeschlagen.Nunwar Badoglio
einFeind desRegimesund ein Verrter.Am26.November reichteer seinen
Abschiedein.Am6.Dezember wurdeCavallero sein Nachfolger.
Am10.Dezember erlittendieItaliener eineschwereNiederlageinAfrika, bei
Sidi Barani. Eshtteden gemeinsamen Interessen Deutschlandsund Italiens
mehr entsprochen, aufdasgriechischeAbenteuer zuverzichtenundstattdessen
dieLageinAfrikazufestigen. NunbatMarschall Graziani von dortumdeut-
scheFlugzeuge; Mussolini erwog, dieEntsendungzweier deutscher Panzer-Divi-
sionennachLibyenzuerbitten.ImLaufedesWintersgingenBardia, Dernaund
Tobruk verloren.DeutscheTruppenunter Rommel stelltendieLagewieder her.
DasErgebnisder italienischen EigenmchtigkeitenundFehler aufdemBalkan
war diestarkeBindungdeutscher KrfteinAfrikaundsodanninBulgarien, dann
inGriechenlandundSerbien. Dieser Umstand benachteiligteunsereStrkeauf
dementscheidenden Kriegsschauplatz.
Eshattesichgezeigt, dadiegrozgigeFestsetzungdesAlpenkammesalsIn-
teressengrenzezwisdien den AchsenmchtenfrdieKriegfhrungunzulnglich
127
Am1. MrztratBulgariendemDreierpaktbei, am25. MrzfolgteJugoslavier.
Jedochbereitsam27. MrzwarfeinStaatsstreichinBelgraddenPlandesDreier-
paktesberdenHaufen.Am5.April schlssenRulandundJugoslavieaeinen
Freundschaftspakt; am6.April begann der Balkan-Feldzug.Ichhatteandiesem
AktdesKriegeskeinenAnteil.DiedazukommandiertenPanzertruppen bewhr-
tensicherneutundtrugenzuseinemschnellen Abschlubei.
Nur einer freutesich berdieseneuerlicheAusweitungdesKrieges:Mussolinil
Eswar seinKrieg, dener sichgegenHitlersWillenertrotzthatte. Frunslie
aber der Freundschaftspaktzwischen Rulandund Jugoslavien klar erkennen,
dader BruchmitdemgroenNachbarnimOstenunmittelbar bevorstand.
Am13.April fiel Belgrad.Am17.April kapituliertediejugoslavischeArmee,
und am23.April folgtediegriechischeArmeetrotz britischer Hilfe.EndeMai
wurdeKretamitHilfevon Luftlandetruppen genommen, leider nichtMalta!
Deutschland, Italien, Ungarn, BulgarienundAlbanien erhieltenTeilejugoslavi-
schenGebietes.Ein selbstndigerkroatischer Staatwurdeneuerrichtet; anseine
Spitzesollteder HerzogvonSpoleto, ein italienischer Prinz, treten; erhatje-
dochseinenetwaswackeligenThronniebestiegen.AufWunschdesKnigsvon
ItalienwurdeauerdemMontenegrowieder selbstndiggemacht.
DadieAbgrenzungdesneuenKroatiensdenVolkstumsgrenzennichtentsprach,
entstandenvonAnbeginnReibungenmitItalien.UnerfreulicheStreitereierver-
gifteten dieAtmosphreindiesemWetterwinkel Europasimmer wieder.
ImMai undJuni 1941gelangdenBritendieBesetzungSyriensundAbessiniens.
Eindeutscher Versuch, imIrak Fuzufassen, wurdemitunzulnglichenMitteln
unternommen und scheiterte.Er httenur bei folgerichtiger Mittelmeerpolitik
AussichtaufErfolggehabt, wiesiesichunsimSommer 1940unmittelbar nach
demWestfeldzugdarbot.Jetztwar esfrdieseisolierteAktionzuspt.
Vorbereitungen
Wennsichder Balkanfeldzugauchnochsoschnellentwickelthatte, wenn auch
dieRcktransporteder beteiligtenTruppen, soweitsiefrden Rulandfeldzug
bestimmtwaren, nochsoschnell durchgefhrtwurden:einegewisseVerzgerung
desBeginnesunserer Bewegungenin Rulandistdochwohl eingetreten.Abge-
sehen davonhatten wir imJahre1941ein ungewhnlichnassesFrhjahr;der
BugundseineNebenflssewiesen bisindenMai hineinHochwasser auf und
diesiebegleitendenWiesenwarensumpfigundkaumbeschreitbar.Von diesem
Umstndekonnteich mich bei meinen Truppenbesichtigungen impolnischen
Rumepersnlichberzeugen.
FrdenAngriffaufdieSowjetunionwurdendrei Heeresgruppen gebildet:
DieHeeresgruppeSd"unter Feldmarschall vonRundstedtsdlichder Pripet-
smpfe,
130
dieHeeresgruppeMitte"unter Feldmarschall vonBook zwischen den Pripet-
smpfenunddemZipfel vonSuwalki, und
dieHerresgruppeNord"unter FeldmarschallRitter vonLeebin Ostpreuen.
Diesedrei Heeresgruppen sollten indasrussischeGebietvorgehen mitdem
Ziel, diein GrenznhebefindlichenrussischenTruppenzudurchstoenunddurch
Umfassungen zuvernichten.DiePanzergruppen sollten indieTiefedesrussi-
schenRaumesvordringen, umdasEntstehen neuer Fronten zuverhindern. Ein
Schwergewichtder Operationen war nichtfestgesetzt. Diedrei Heeresgruppen
wiesen annherndgleicheStrkenauf, dabei verfgteallerdingsdieHeeres-
gruppeMitte"berzwei Panzergruppen, dieHeeresgruppen Sd"und Nord"
hingegennur berjeeine.
Diemir unterstelltePanzergruppe2trat, ebenso wiedieweiter nrdlichge-
bildetePanzergruppe3desGeneraloberstHoth, unter den Befehl der Heeres-
gruppeMitte".
DiePanzergruppe2war wiefolgtzusammengesetzt:
Befehlshaber:GeneraloberstGuderian.
ChefdesStabes:OberstleutnantFreiherr von Liebenstein.
XXIV.Panzer-Korps(Pz.K.):Generald.Pz.Tr.Freiherr Geyr vonSchweppenburg.
3.Panzer-Division(Pz.D.):GeneralleutnantModel.
4.Panzer-Division:Generalmajor Freiherr vonLangermann und Erlencamp.
10.(motorisierte) Infanterie-Division (mot.) I.D.:Generalmajor von Loeper.
1.Kavallerie-Division(K.D.):GeneralleutnantFeldt.
XXXXVI.Panzer-Korps:General d.Pz.Tr.Freiherr vonVietinghoffgen.Scheel.
10.Panzer-Division:GeneralleutnantSchaal.
SS-Infanterie-Division (mot.) DasReich":GeneralleutnantHauer.
Infanterie-Regiment Grodeutschland*(LR.G.D."):Generalmajor von Stock-
hausen.
XXXXVII.Panzer-Korps:General d.Pz.Tr.Lemelsen.
17.Panzer-Division:Generalmajor von Arnim.
18.Panzer-Division:Generalmajor Nehring.
29.Infanterie-Division (mot.):Generalmajor von Boltenstern.
Der Panzergruppeunterstandenferner eineReihevon Armeetruppen,
eineGruppeNahkampfflieger unter General Viebig,
dasFlak-RegimentHermannGring"unter General von Axthelm.
DieArtilleriebetreuteGeneral Heinemann, diePioniereGeneral Bacher, die
NachrichtentruppeOberstPraun, dieAufklrungsfliegerOberstleutnantvonBarse-
wisch (anfnglichOberstvonGerlach; dieser tapfereOffizier wurdeamdritten
Angriffstageabgeschossen).DenJagdschutz berdemAngriffsraumder Panzer-
gruppebteindenerstenWochen OberstMldersaus. (Siehe Anlage 21)
131
MeinePanzergruppeerhieltden Auftrag, amAngriffstagebeiderseitsder
FestungBrest-Litowsk denBugzuberschreiten,dierussischeFrontaufzureien
und in rascher AusnutzungdesAnfangserfolgesden RaumRoslawlJelnja
Smolensk zuerreichen.Hierbei kamesdaraufan, denGegner amerneutenFest-
setzenundBildeneiner FrontzuverhindernundsodieVoraussetzungfreinen
entscheidenden ErfolgdesFeldzugesnochimJahre1941zuschaffen.Nach dem
ErreichenihreserstenZielessolltediePanzergruppeneueWeisungen erhalten.
DieAufmarschanweisungdesOKHdeutetean, dadanneinAbdrehender Pan-
zergruppen3(Hoth) und2in nrdlicherRichtungzur WegnahmeLeningradsin
Fragekme.
DieGrenzezwischen demdeutscher Verwaltungunterstehenden Generalgou-
vernementPolen und demsowjet-russischen Gebietwurdedurchden Bugge-
bildet! hierdurchwurdedieFestungBrest-Litowsk geteilt, undzwar dergestalt,
dadieZitadellezuRulandgehrte.Nur diewestlichdesBuggelegenen alten
Fortswarenindeutscher Hand.IchhattedieFestungimPolenfeldzugbereitsein-
malerobert; nunstandichzumzweitenmal vor der gleichenAufgabe, allerdings
unter schwereren Umstnden.
DieAnsichtender oberstendeutschen FhrungberdieVerwendungder Pan-
zerverbndewaren trotz der eindeutigen Lehren desWestfeldzugesnichtein-
heitlich.Diestratbei verschiedenen Kriegsspielen inErscheinung, diezur Kl-
rungder Auffassungen und zur Ausbildungder Fhrer frihrebevorstehende
Aufgabeveranstaltetwurden.Dienichtausder Panzertruppestammenden Gene-
raleneigten zuder Ansicht, denerstenEinbruchmitInfanterie-Divisionen unter
starker Artillerievorbereitungvorzunehmen und diePanzer erst einzusetzen,
wenn der EinbrucheinegewisseTiefeerreichthatteund sichzumDurchbruch
ausgestaltete.DiePanzergeneralehingegen legtenWertdarauf, von Anbeginn
diePanzer invorderer Liniezuhaben, weilsiegeradeindieser WaffedieSto-
kraftdesAngriffserblickten, vonihremEinsatz einenschnellenundtiefen Ein-
brudi erwartetenunddiesenAnfangserfolgunverzglichdurchdieSchnelligkeit
der Motoren auszunutzenstrebten.SiehatteninFrankreicherlebt, dadasum-
gekehrteVerfahren dazufhrte, daimAugenblick desErfolgesdieStraen
durch dieunendlichen, langsamen, pferdebespannten Kolonnen der Infanterie-
Divisionenbedecktwaren, diedieBewegungender Panzer hemmten.Fr siekam
esalso darauf an, indenAbschnitten, indenender Durchbrucherstrebtwurde,
diePanzer-DivisionenindievordereLiniezunehmen, unddort, woandereAuf-
gaben zulsenwaren, z.B.dieEroberungeiner Festung, Infanterie-Divisionen
einzusetzen.
Dieser Fall war imAngriffsraumder Panzergruppe2gegeben. DieFestung
Brest-Litowsk, derenWerkezwar veraltet, aber durchdenBug, den Muchawiec
undnasseGrbenpanzersicher waren, konntenur durchInfanterieangegriffen
werden.MitPanzern httesienur durchHandstreichgenommenwerden knnen,
132
wieesimJahre1939versuchtworden war. Hierfrwaren aber 1941dieVor-
aussetzungennichtmehr gegeben.
Ich entschlomichdaher, beiderseitsBrest-Litowsk mitPanzer-Divisionen ber
denBughinweganzugreifen, frdenAngriffaufdieFestungselbstaber umUn-
terstellungeinesInfanteriekorpszubitten. DiesesKorpsmuteder 4. Armee
entnommen werden, diehinter der Panzergruppefolgen sollte. Die4. Armee
muteauch frden FlubergangweitereKrfteanInfanterieundvor alleman
Artillerievorbergehendzur Verfgungstellen.UmeinheitlicheBefehlsfhrung
herbeizufhren,batich, mir dieseTruppen vorbergehendzuunterstellenunder-
klrtemichbereit, frdiegleicheZeitmeinerseitsunter denBefehl desOber-
befehlshabersder 4.Armee, desFeldmarschallsvonKluge, zutreten.DieseRege-
lungder Befehlsverhltnissewurdevonder Heeresgruppeangenommen.Siebe-
deutetefrmicheinOpfer, dennFeldmarschall von Klugewar ein schwieriger
Vorgesetzter.Ichhieltsieaber imInteresseder Sachefrnotwendig.
DasAngriffsgelndewar durchdenBugfrontal abgegrenzt. Der Flubergang
angesichtsdesFeindeswar unsereersteAufgabe.SeinGelingen konntedurch
berraschungwesentlicherleichtertwerden.DaichnichtmitdemsofortigenFall
der FestungBrest-Litowsk rechnete, muteich dafrsorgen, dader Angriff der
beiderseitsder FestungvorgehendenPanzerkorpsdurchdieseanfnglicheTren-
nungnichtlittund dadiebeiderseitsoffenen Flanken der Panzergruppege-
sichertwurden.Rechtsder Panzergruppelagennach berschreitungdesBugdie
unwegsamen und schwer gangbaren Pripet-Smpfe,durchwelcheschwachein-
fanteristischeKrfteder 4.Armeevorgehensollten.Linksder Panzergruppegrif-
fenTeileder 4.Armee, sodanndie9.ArmeemitInfanteriean.DieselinkeFlanke
war hauptschlichbedroht, weil imRumevonBialystok einestarkerussische
Massierungerkanntwar, von der manannehmen mute, dasiesichnachEr-
kennnender durchdiePanzer inihremRckenentstehendenGefahr, der Haupt-
straefolgend, berWolkowyskSlonimder drohenden Einschlieungzuent-
ziehenversuchen wrden.
Dieser doppelten Flankenbedrohungwollteichdurchzwei Manahmenentge-
genwirken:
a) durch Tiefengliederung, besondersauf demamstrkstenbedrohten linken
Flgel,und
b) durchVerwendungder zur Panzergruppegehrenden1. Kavallerie-Division
indemfrmotorisierteVerbndeschwer fahrbaren Sumpfgebietaufdemrech-
ten Flgel.
EineweitereSicherungbotendiedenPanzer-Divisionen folgenden Infanterie-
Divisionender 4.ArmeeundweitreichendeLuftaufklrung.
134
DiePanzergruppeerhieltdemgemfolgende
AngriSlsgliederung:
Rechter Flgel:
XXIV.Panzer-Korps(Gen.d.Pz.Tr.Frhr.vonGeyr.):
255.I.D.(nur frdenBug-Ubergangunterstellt) vonWlodawaauf Maloryta,
1.Kavallerie-Divisionvon SlawatyczeberMalorytaaufPinsk,
4.Panzer-DivisionvonKodengegendieStraeBrestKobryn,
3.Panzer-Division von nrdlidi KodengegendieStraeBrestKobryn,
10.(mot.) I.D, dahinter alszweitesTreffen.
Mitte:
XII.A.K.(Gen.d.Inf.Schroth) frdieerstenAngriffstageunterstellt, mit
45.I.D.und
31.I.D.ausder LinienrdlichKodenNeplezur EinschlieungvonBrest-Litowsk
undmitdenhierzunichtbentigtenKrftenzumVorgehenzwischenden Straen
Brest-LitowskKobrynBeresaKartuskaundMotykalyPiliszczePruzana
Slonim, umdasGelndezwischen demXXIV.Panzer-Korpsund demlinksan-
schlieendenXXXXVII.Panzer-KorpszusubernunddieinnerenFlankenbeidei
Panzerkorpszusichern.
Linker Flgel:
XXXXVII.Panzer-Korps(Gen.d.Pz.Tr.Lemelsen):
18.Panzer-Division und
17.Panzer-Division zwischen Legi und Pratulin zumVorgehen berBugund
Lesnaauf WidomlaPruzanaSlonim,
29.(mot.) I.D.dahinter alszweitesTreffen,
167.I.D.(nur frden Bug-bergangunterstellt) westlich Pratulin.
Reserve der Panzergruppe:
XXXXVI Panzer-Korps(Gen.d.Pz.Tr.Frhr.vonVietinghoff) mit
10.Panzer-Division,
SS-Division.DasReich* und
I.R..G.D.* imRumeRadzynLukowDeblin zurckgehalten,umnach Frei-
werdender Bug-BrckendemXXXXVII.Panzer-Korpshinter demlinken Flgel
der Panzergruppenachgefhrtzuwerden.
Am6.Juni besuchteder ChefdesGeneralstabesdesHeeresdenStabder Pan-
zergruppe.Er uertehierbei dieAnsicht, dadieAufgabeder Panzer imStoe
indieTiefeder feindlichen Stellungen bestndeund dadiePanzer-Divisionen
fr dieseAufgabeintakterhaltenwerden sollten, whrendfrden Absprung
Infanterie-Divisionen benutztwerdensollten.AusdenbereitserwhntenGrn-
densahichvoneiner nderungmeiner Anordnungen ab.
berdieoperativen Absichten der Obersten FhrungfrdieFortsetzungdes
KampfesnachErreichen der ersten Ziele(frdiePanzergruppe2desRaumes
135
RoslawlJelnjaSmolensk) drangen nur Andeutungen biszumeinemStabe.
Siebesagten, dazunchstLeningradunddieOstseeksteinBesitz genommen
werden sollten, umdieVerbindungmitdenFinnenherzustellen und dieVer-
sorgungder HeeresgruppeNord"aufdemSeewegesicherzustellen. Daderar-
tigeGedankengngetatschlichbestanden, wurdedurchdieAufmarschanweisung
besttigt, dadiePanzergruppe3unter GeneraloberstHothundunter Umstnden
auchmeineeigenePanzergruppesichnachErreichendesRaumesumSmolensk
bereitzuhalten htten,nach Norden abzuschwenken, umdieOperationen der
HeeresgruppeNord"zuuntersttzen.DieseOperation htteden groenVorteil
gebracht, dielinkeFlankeder gesamtendeutschen Streitkrftein Rulandein fr
allemal zusichern.Ichglaube, dadiesder bestePlangewesen wre,den man
htteanwenden knnen,aber ichhabeleider niewieder etwasberihn gehrt.
Am14.Juni versammelteHitler dieFhrerder Heeresgruppen, Armeen und
Panzergruppen inBerlin, umseinen EntschluzumAngriff auf Rulandzube-
grndenunddieabschlieendenBerichteberdieVorbereitungen entgegenzu-
nehmen.Er fhrteetwaaus:Er knneEnglandnichtschlagen.Daher msseer,
umzumFrieden zukommen, aufdemFestland einensiegreichen Abschludes
Kriegeserzwingen.UmeineunangreifbarePositionaufdemeuropischenFest-
landezuerringen, msseRulandgeschlagenwerden.Seineeingehenden Dar-
legungen berdieGrnde,dieihnzumPrventivkrieggegen Rulandgefhrt
hatten, warennichtberzeugend.DieSpannungeninfolgeder EroberungdesBal-
kansdurchdieDeutschen, dieEinmischungder RusseninFinnland, dieBesetzung
der baltischenRandstaatenvermochtenebensowenigeinen so schwerwiegenden
Entschluzurechtfertigen, wiedieideologischen Grndeder nationalsozialistischen
Parteilehreund gewissemilitrischeNachrichten ber Angriffsvorbereitungen
russischerseits.Solangeder KriegimWestennichtzumAbschlugebrachtwar,
mutejedeneuerlichekriegerischeUnternehmungzumZweifrontenkriegfhren,
und demwar dasDeutschland AdolfHitlersnochweniger gewachsen, alsdas
von1914.DieVersammlungnahmdennauchHitlersRedeschweigend entgegen
und ging, daeineAussprachenichtstattfand, schweigend undinernster Stim-
mungauseinander.
Bei der amNachmittagestattfindenden militrischenBerichterstattungberdie
Angriffsvorbereitungen wurdeich lediglichgefragt, wieviel Tageich brauchen
wrde,umMinsk zuerreichen.MeineAntwortlautete: FnfbissechsTage."
Der Angriff begannam22.Juni undam27.erreichteichMinsk, whrendHoth,
vonSuwalki vorgehend, dieStadtbereitsam26.vonNordenher besetzte.
Bevor ichmidi der Schilderungder Ereignissebei meiner Panzergruppezuwende,
sei einkurzer Blick auf dieGesamtlagedesdeutschenHeeresbei Beginn des
entscheidenden Rulandfeldzugesgerichtet.
136
Nachdenmir zugnglichenUnterlagen verteiltensichdie205deutschen Divi-
sionenam22.Juni 1941 folgendermaen:
38deutscheDivisionen bliebenimWesten,
12deutscheDivisionenbliebeninNorwegen,
1deutscheDivisionbliebin Dnemark,
7deutscheDivisionenblieben aufdemBalkan,
2deutscheDivisionenwareninLibyen,
145standenalso frdenOstfeldzugzur Verfgung.
DieseKrfteverteilungbedeuteteeineunangenehmeZersplitterung. Besonders
der AnteildesWestensmit38Divisionenerscheintsehr hoch.Auch Norwegen
war mit12Divisionenstark ausgestattet.
Der Balkanfeldzughattezur Folge, dadieBewegungenin Rulanderstspt
imJahrebeginnen konnten.
Weitverhngnisvolleralsdiesebeiden Umstndewirktesich aber dieUnter-
schtzungdesrussischen Gegnersaus. Hitler hatteden ihmvon militrischer
SeiteerstattetenBerichten berdiemilitrischeKraftdesRiesenreiches, beson-
dersdenen unseresvortrefflichen MilitrattachesinMoskau, desGenerals
Kstring,ebensowenigGlauben geschenkt, wieden Meldungen berdieindu-
strielleLeistungsfhigkeitunddieFestigkeitdesstaatlichenZusammenhaltsdes
Systems.Er hatteeshingegenverstanden, seinen unbegrndetenOptimismusauf
seineunmittelbaremilitrischeUmgebungzubertragen.ManrechneteimOKW
undimOKHsosicher mitdemAbschludesFeldzugesbiszumBeginndesWin-
ters, daimHeerenur frjeden fnftenMann Winterbekleidungvorgesehen
wurde.
Erstam30.August1941 beschftigtesichdasOKHmitder Frageder Winter-
ausrstungfr grereHeeresteileernstlich.An diesemTageverzeichnetein
Tagebuch:AufGrundder Entwicklungder Lage, diedieDurchfhrungrtlicher
OperationenmitbegrenztenZielenauchnochimWinter notwendigmachenwird,
wirdbei der OperationsabteilungeineVortragsnotiz berdiehierfr erforder-
licheWinterausrstungausgearbeitetund nach Vorlagebei Chef Gen.St.d.H.
dieOrganisationsabteilungmitder Durchfhrungder erforderlichen Manahmen
beauftragt.
DiejetztgelegentlichauftauchendeBehauptung, nur Hitler sei andemFehlen
der WinterbekleidungimHeere1941Schuld, kannichnichtgeltenlassen, denn
dieLuftwaffeunddieWaffen-SS warengutundreichlichdamitausgestattetund
hatten sieauch rechtzeitigvorgefhrterhalten. Aber man trumtebei der
Obersten Fhrungdavon, Rulandin8bis10Wochen militrischniederwerfen
zuknnenund anschlieendpolitischzumZusammenbruchzubringen, und man
fhltesichindiesemWahn sosicher, dadieKriegsindustriedesHeeres1941
bereitsmitwesentlichenTeilenaufandereProduktionsgebieteumgestelltwurde.
137
Man erwogsogar, mitWinterbeginn 60bis80Divisionen desOstheeresnach
Deutschland zuverlegen, weil man mitdemRestzumNiederhalten Rulands
whrenddesWintersauszukommen glaubte.DiesenRestwolltemannach Ab-
schluder Operationen imHerbstin guten Unterknftenin einer Sttzpunkt-
linieberwinternlassen.Allesschien bestensgeregeltund sehr einfach. Be-
denken wurden optimistisch zurckgewiesen.DieSchilderungder Ereignisse
wirdzeigen, wieweitmansichmitdiesen Gedanken vonder harten Wirklich-
keitentfernthatte.
Schlielichmunocheiner AngelegenheitErwhnunggetanwerden, dieinder
FolgedemdeutschenAnsehen hchstabtrglichwurde.
Kurz vor Beginnder FeindseligkeitenergingeinBefehl desOKW berdieBe-
handlungder Zivilbevlkerungundder Kriegsgefangenen in Rulandunmittel-
bar andieKorpsundDivisionen.Er enthieltBestimmungen, diedieAnwendung
desMilitr-Strafgesetzesin FllenvonAusschreitungengegendieZivilbevlke-
rungundgegenKriegsgefangenenichtmehr unter allen Umstndenerforderlich
machten, sondern indasBeliebender direktenDisziplinarvorgesetzten stellten.
Der Befehl war imhchstenMaegeeignet, dieManneszuchtzuschdigen.Of-
fenbar hatteder Oberbefehlshaber desHeeresdiegleicheEmpfindunggehabt,
denndemBefehl war einZusatz desFeldmarschallsvonBrauchitsch beigefgt,
der besagte, dader Befehl dannnichtanzuwenden sei, wenndieGefahr einer
Schdigungder Manneszuchtbestnde.DadieseGefahr nachmeiner und meiner
Kommandierenden GeneralebereinstimmendenAuffassungvonvornherein ge-
gebenwar, habeichdieAusgabedesBefehlsan dieDivisionen verboten und
seineRcksendungnachBerlin angeordnet. Der Befehl, der nach demKriege
eineerheblicheRolleindengegen GeneralegefhrtenProzessen unserer ehe-
maligenFeindespielte, istinfolgedesseninmeiner Panzergruppenieangewen-
detworden.IchhabedamalsdieNichtbefolgungdesBefehlspflichtgemdem
Oberbefehlshaber der Heeresgruppegemeldet.
Der gleichfallsunrhmlichbekanntgewordenesogenannte.Kommissarbefehl"
gelangteberhauptnichtzur Kenntnismeiner Panzergruppe.Er istanscheinend
bereitsbei der Herresgruppe.Mitte"angehaltenworden.Auchder .Kommissar-
befehl"istbei meinenTruppen nichtangewendetworden.
Rckschauendkann man nur schmerzlich bedauern, dadiesebeiden Befehle
nichtbereitsvomOKHoder OKWangehaltenwurden.Vielentapferenundun-
tadeligenSoldaten wrebitteresLeid, demdeutschenNameneinegroeSchmach
erspartgeblieben. Gleichgltigob dieRussen der Haager Landkriegsordnung
beigetreten waren oder nicht, ob siedieGenfer Konvention anerkannten oder
nicht, diedeutschenSoldaten mutennachdieseninternationalen Bestimmungen
undnachdenGesetzenihreschristlichenGlaubensihr Verhalteneinrichten.Der
KrieglasteteauchohnediescharfenBefehleschwer genugaufder Bevlkerung
desfeindlichenLandes, unddiesewar jaanseinemAusbruchgenauso unschul-
digwiedieunsere.
138
Die ersten Operationen.
Dienun folgenden Ereignissehabeich zumTeil unter genauen Zeitangaben
bermeineTtigkeitgeschildert, umzuzeigen, welchenseelischen und krper-
lichen Beanspruchungen der Befehlshaber einer PanzergruppeimFeldzugege-
gen Rulandgengenmute.
Nachder AnspracheHitlersandieGeneralevom14.flogicham15.Juni 1941
von BerlinnachWarschau, womeinStab untergebrachtwar.DieTagebiszum
Angriffsbeginn am22. Juni vergingen mitBesichtigungen der Truppen und
Ausgangsstellungen undmitBesuchender Nachbarn, umdasZusammenwirken
sicherzustellen. Der Aufmarsch und dieBereitstellungzumAngriff vollzogen
sichreibungslos.Am17.Juni erkundeteichden FlulaufdesBug, der unsere
vordereLiniebildete.Am19.besuchteichdasrechtsnebenmeiner Panzergruppe
angesetzteIII.A.K.unter General vonMackensen. Am20.und 21.Juni ber-
zeugteichmichindenvorderenLiniender Korpsvonder Beendigungder Vor-
bereitungen. Durch eingehendeBeobachtungder Russen erhieltich dieUber-
zeugung, dasienichtsvon unserenAbsichten wuten.AufdemHofder Zita-
dellevon Brest, inden wir Einblick hatten, btensienachden Klngeneiner
Musik Parademarsch in Zgen.DieUferbefestigungen lngsdesBugwaren un-
besetzt.DieArbeitenandenBefestigungenhatten indenletztenWochen kaum
wahrnehmbareFortschrittegemacht.DieAussichtenaufdasGelingender ber-
raschungwarenalso gro,undesentstanddieFrage, obunter diesen Umstnden
eineArtillerie-Vorbereitungvon einer Stunde, wiewir sievorgesehen hatten,
berhauptnotwendigsei.Lediglich ausVorsicht, umnichtimAugenblick des
FlubergangsdurchunerwarteteManahmender RussenvermeidbareVerluste
hinnehmenzumssen, belieichesbei der befohlenen Feuervorbereitung.
Amschicksalschweren22.Juni 1941begab ichmichum2,10Uhr morgensauf
den Gruppengefechtsstand beimBeobachtungsturmsdlichBohukaly, 15km
nordwestlichBrest-Litowsk.Eswar noch dunkel, alsichum3,10Uhr dortein-
traf.Um3,15Uhr begannunser Artilleriefeuer. Um3,40Uhr erfolgteder erste
Stuka-Angriff. Um4,15Uhr fingdasUbersetzen der vordersten Teileberden
Bugbei der 17.und18.Panzer-Divisionan.Um4,45Uhr durchfurteten dieersten
Panzer der 18.Panzer-Division den Flu.Siebenutztendabei diefrdasUnter-
nehmen .Seelwe"erprobteAusrstung,dieihnen dasDurchwaten von Ge-
wssernbiszu4mTiefeerlaubte.
Um6,50Uhr lieichmichbei KolodnomittelseinesSturmbootesberdenBug
setzen.MeineBefehlsstaffel, bestehendauszwei gepanzertenFunkstellen, eini-
gen Gelndewagenund Kraftrdern,folgtebis8,30Uhr. Anfnglichden Panzer-
spurender 18.Panzer-Divisionfolgend, fuhr ichandieLesna-Brckevor, deren
Besitz frdasVorwrtskommendesXXXXVII.Panzer-Korpswichtigwar, traf
dortaber auereiner russischenPostierungniemandan.DieRussensuchten bei
139
meiner AnnherungdasWeite.Zwei meiner Ordonanzoffizierelieensich ent-
gegenmeiner Weisungzur Verfolgunghinreien;siesindleider beidehierbei
gefallen.
Um10,25Uhr erreichtedievorderstePanzerkompaniedieLesnaund berschritt
dieBrcke.Ihr folgteder Divisionskommandeur, GeneralNehring.Ichbegleitete
nundenweiteren Vormarsch der 18.Panzer-Division biszumNachmittagund
begab mich um16,30Uhr zur Brckenstellenach Kolodno und von dortum
18,30Uhr aufmeinen Gefechtsstand.
DieberraschungdesGegnerswar aufder ganzenFrontder Panzergruppege-
lungen. SdlichBrest-Litowsk fielen dieBrckenberdenBugdemXXIV.Pan-
zerkorpsunversehrtindieHand. Nordwestlich der Festungwar der Brcken-
schlagandenvorgesehenen StellenimGange.Der Gegner hattesichaber von
seiner anfnglichenberraschungbald erholtund setztesich in seinen Unter-
knftenzhezur Wehr.Besondershartnckighielter diewichtigeZitadellevon
BrestmehrereTageundsperrtedadurchdieBahnunddieStraenberBugund
Muchawiec.
AmAbend kmpftediePanzergruppeumMaloryta, Kobryn, Brest-Litowsk und
Pruzana. Bei letztgenanntemOrtgerietdie18.Panzer-Division in dieersten
Panzerkmpfe.
Am23.Juni verlieichmeinenGefechtsstand um4,10Uhr undbegabmichzu-
nchstzumXII.A.K., womichGeneralSchroth berdenVerlaufdesKampfesum
Brest-Litowskunterrichtete.Vondortfuhr ichzumXXXXVII.Panzer-Korpsnach
dem23kmnordnordostwrtsBrest-LitowskgelegenenDorfeBildejki.Dorthatteich
eineAussprachemitGeneral Lemelsen und erhieltFernsprechverbindungzu
meinemGefechtsstand zur OrientierungberdieGesamtlage. Anschlieendbe-
gabichmichzur 17.Panzer-Division, bei der ichum8Uhr eintrafundvon dem
Kommandeur der Schtzen-Brigade,General Ritter vonWeber, berseineMa-
nahmenunterrichtetwurde.Um8,30Uhr trafichGeneral Nehring, 18.Panzer-
Division, und anschlieendnochmalsGeneralLemelsen.Dannfuhr ichnachPru-
zana, wohin der Gefechtsstand der Panzergruppevorgezogen wurde.DieFh-
rungsabteilungdesStabestrafum19Uhr dortein.
DasXXIV.Panzer-KorpskmpftesichandiesemTagelngsder StraeKobryn
BeresaKartuskaaufSluzk vorwrts.SeinKorpsgefechtsstandgingnachBeresa
Kartuska.
Ich gewann den Eindruck, dabeimXXXXVII.Panzer-Korpsbereitsernstere
KmpfemitdenausRichtungBialystok nach SdostenzurckgehendenRussen
bevorstnden, und entschlomich daher, den nchstenTagabermalsbeim
XXXXVII.Panzer-Korpszuzubringen.
Am24.Juni verlieichalsoum8,25 Uhr meinen Gefechtsstand und fuhr in
RichtungSlonimlos.IndieseStadtwar inzwischendie17.Panzer-Division ein-
gedrungen.ZwischenRozanaundSlonimstieichaber aufrussischeInfanterie,
140
welchedurchFeuer dieMarschstraebeherrschte.EineBatterieder 17.Panzer-
DivisionundabgesesseneKraftradschtzenfhrtenander Straeeinnichtsehr
eindruckvollesFeuergefecht. Ich muteeingreifen undbrachtedurch dasFeuer
meinesM.G.ausdemBefehlswagen den Feind ausseinen Stellungen, so da
ichmeineFahrtfortsetzen konnte.Um11,30Uhr trafichaufdemGefechtsstand
der 17.Panzer-DivisionamWestrand von Slonimein, wo ich auerdemDivi-
sionskommandeur, General vonArnim, auch den Kommandierenden General,
Lemelsen, antraf.Noch whrendunserer AusspracheberdieLageerscholl in
unseremRckenlebhaftesGeschtz-und M.G.-Feuer; einbrennender Lkw ver-
sperrtedieSichtaufdievonBialystok heranfhrendeStraeunddieLageblieb
solangeungeklrt,bissichausdemRauchzwei russischePanzer abzeichneten,
dieunter lebhaftemFeuer ausKanonen und M.G.nachSlonimhineinstrebten,
verfolgtvondeutschenPanzernIV, diegleichfallslebhaftfeuerten.DieRussen-
panzer erkannten unsereAnsammlung, und so erhielten wir eineAnzahl von
GranatenaufwenigeSchritte, daunsHrenundSehenverging.AlsalteKrie-
ger hattenwir unssofortzuBodengeworfen; nur der desKriegesungewohnte,
vomBefehlshaber desErsatzheereszuunsentsandte, armeOberstleutnantFel-
ler, der sichnichtschnell genughingelegthatte, wurderechtunangenehmver-
wundet, ebenso der Kommandeur einer Panzerjger-Abteilung, Oberstleutnant
Dallmer-Zerbe, der seiner schweren WundenacheinigenTagen leider erlag.In
der Stadtgelanges, dierussischenPanzer auerGefechtzusetzen.
Ich besichtigteanschlieenddievordereKampflinieinSlonimund fuhr dann
ineinemPanzer IV durchNiemandsland zur 18.Panzer-Division.Um15,30Uhr
war ichwieder inSlonim, nachdemdie18.Panzer-Division denAuftragerhalten
hatte, inRichtungBaranowiczevorzugehen, und der 29.(mot.) I.D.aufgetragen
war, ihren Vormarschin RichtungSlonimzubeschleunigen.Sodann begab ich
mich zumGruppengefechtsstand zurck.DieseFahrtfhrteunerwartet durch
russischeInfanterie, diemitLastkraftwagen bisdichtan Slonimherangefhrt
war undgeradeimBegriff standauszuladen.Der nebenmir sitzendeFahrer er-
hieltdenBefehl Vollgas"und danngingesdurch dieerstaunten Russen, die
bei der pltzlichenBegegnungkeineZeitzumSchieenfanden.DieRussen ms-
sen mich aber docherkannthaben, denn siesagten mich inihrer Pressetot;
deshalbwurdeich veranlat,ihrenIrrtumdurchdendeutschenRundfunk richtig-
zustellen.
Um20,15Uhr war ichwieder bei meinemStabe.DortfandichdieNachrichtvon
heftigen Kmpfeninunserer tiefen rechtenFlankevor, wodasLIII.A.K. seit
dem23.Juni bei MalorytarussischeAngriffeerfolgreich abwehrte. Zwischen
demXXIV.Panzer-KorpsunddemXXXXVII.Panzer-KorpsbegannenTeiledes
XII.A.K.eineloseVerbindungherzustellen, whrenddielinkeFlankeder Pan-
zergruppedurchdenzunehmenden Druck der von Bialystok zurckstrmenden
Russen ernstlichbedrohtwar.Hier mutedurch schnellesNachfhrender 29.
(mot.) I.D.unddesXXXXVI.Panzer-KorpsfrSicherunggesorgtwerden.
141
ZumGlckahntenwir nicht, dabereitsandiesemTageHitler nervswurde
und auf dieGefahr hinwies, daesden starkenrussischen Krftengelingen
knnte,an irgend einer StelledieUmfassungzusprengen. Hitler erwog, die
Panzergruppen anzuhalten und sievorzeitiggegen dieKrfteimRumeum
Bialystok einzudrehen.DiesesMal erwiessichdasOKHnochalsstark genug,
an dembisherigen Entschlufestzuhalten und dieUmfassungdurch Vorgehen
aufMinsk zuvollenden.
Wilnawurdegenommen, desgleichen Kowno.
DieFinnen besetztenkampflosdieAalands-Inseln.DasnickelhaltigePetsamo-
Gebietwurdedurch dasdeutscheI.Gebirgskorpskampflosbesetzt.
Am25.Juni frhbesuchteichVerwundeteimLazarett, dieeinemtagszuvor
aufunserenGefechtsstandniedergegangenen Bombenangriff zumOpfer gefallen
waren, demichdurchmeineAbwesenheitander Frontentgangenwar.Um9,40
Uhr fuhr ichsodannzumXII.A.K.nachLinowo, 9kmsdlichPruzana, unter-
richtetemich berdessenLageundsetztemeineFahrtzumXXIV. Panzer-Korps
nachZarzeczne, 37kmsdlichSlonim, fort.Nach RcksprachemitGeneral Frhr.
vonGeyr besuchteichnochdie4. Panzer-Divisionundwar um16,30Uhr wieder
auf demGruppengefechtsstand.
NeueFeindkrftebewegtensichandiesemTageausdemRumevon Bialystok
inRichtungaufSlonim, darunter auchPanzer.Die29.(mot.) I.D.trafauf dem
Gefechtsfeld einund bernahmdieAbriegelunggegendieaufSlonimdrngen-
denRussen.Hierdurch wurdendieHauptkrfteder 17.und 18.Panzer-Division
zubeweglicher VerwendunginRichtungMinsk frei.Letzterewar bereitsim
VorgehenaufBaranowiczebegriffen.
Am26.Juni frhfuhr ichandieFront desXXXXVII.Panzer-Korps, umdas
Vorgehen auf Baranowiczeund Stolpcezuberwachen.DasXXIV, Panzer-
KorpserhieltdieWeisung, dasVorwrtskommenseinesnrdlichenNachbarn
zuuntersttzen.
Um7,50Uhr trafichbei der 17.Panzer-Division einundbefahl ihr, unverzg-
lichaufStolpceanzutreten.Um9Uhr war ichaufdemGefechtsstandder 18.Pan-
zer-Division, wosich auerdemDivisionskommandeur auchder Kommandierende
General aufhielt.Dieser Gefechtsstand lagander StraeSlonimBaranowicze
bei Lesna, 5kmhinter denvorderstenTeilender Division.Vonhier austratich
erneutmitdemXXIV. Panzer-KorpsinFunkverbindung, umdessen Unter-
sttzungbeimAngriffaufBaranowiczesicherzustellen.DieseerfolgtedurchTeile
der 4.Panzer-Division, vonder eineKampfgruppeseit6Uhr imVorgehennach
Norden war.
Um12,30Uhr meldetedasXXIV.Panzer-KorpsdieEinnahmevon Sluzk.Das
war einesehr guteLeistungvon FhrungundTruppe.IchsandtedemKomman-
dierendenGeneral einenanerkennendenFunkspruchundbegabmichsodann in
142
dievordereLinieder 18.Panzer-Divisionbei Tartak.AmfrhenNachmittagkam
dieNachricht, daHoth30kmnrdlichvonMinsk stehe.
Um14,30Uhr gingeinBefehl der Heeresgruppeein, der michanwies, mitder
MasseaufMinsk, mitdemXXIV.Panzer-KorpsaufBobruisk vorzugehen. Ich
konntemelden, dadasXXIV.Panzer-KorpsbereitsaufBobruisk angesetztsei
unddasXXXXVII.Panzer-KorpsberBaranowiczeaufMinsk angriffe. Sodann
befahl ichVorziehender FhrungsstaffelmeinesStabesnachTartak, wosieum
23,30Uhr eintraf.
ImLaufedesNachmittagshattedie17.Panzer-Divisionnochgemeldet, dasie
aufbrauchbarer StraeimVorgehenaufStolpcesei.Sieerreichteihr Ziel am
Abend. Der Divisionskommandeur, General von Arnim, wurdeleider bei den
KmpfendiesesTagesverwundetund mutedasKommando an den General
Ritter vonWeber abgeben.
DiePanzergruppewurdeneuerdingsdemArmee-Oberkommando 4unterstellt
underhieltvondiesemdenBefehl zur Sperrungder LinieZadworze(9kmnrd-
lich Slonim)HolynkaZelwaZelwianka-FlugegendenvonBialystok heran-
drngendenFeind.
AndiesemTagetrafdasXXXXVI.Panzer-Korpsmitseinenvordersten Teilen
aufdemGefechtsfeldbei Tartak einund bernahmvondiesemZeitpunktabdie
Verbindungzwischen demXXIV.undXXXXVII.Panzer-Korps.AlleKrftedes
XXIV. Panzer-Korpswurden hiermitfrdessen Hauptaufgabe, den Stoauf
Bobruisk, frei.
Bei der Heeresgruppe.Nord"gelangder 8.Panzer-Division dieWegnahme
Dnaburgsundder dortigen Brcken.
Am27.Juni erreichtedie17.Panzer-Division den Sdrandvon Minsk und
stelltedamitdieVerbindungmitder Panzergruppe3her, welchebereitsam
26.Juni indievondenRussenstark zerstrteStadteingedrungen war.Dierus-
sischen Krfte,diesichimRumeBialystok befundenhattenundvergeblich da-
nach strebten, ausder nunmehr vollzogenen Umklammerungzuentkommen,
wurden eingeschlossen. Nur schwachen Teilen war esgelungen, vor Beendi-
gungder Einkesselungnach Osten zuentweichen. Der erstegroeErfolgdes
Feldzugesbahntesichan.
FrdieFortfhrungder Operationenkamesnachmeiner Meinungdarauf an,
dieEinschlieungder Russenbei Bialystok miteinemMinimuman Krftenaus
der Panzergruppedurchzufhrenund dafrdieInfanterie-Armeenzuverwenden,
ummitden schnell beweglichen, motorisierten Verbndendemersten opera-
tivenZiel desFeldzugeszuzustreben, demRumeSmolenskJelnjaRoslawl.
AllemeineManahmenstanden inden nchstenTagen unter diesemZeichen.
IchbefandmichdamitimEinklangmitdengrundlegendenBefehlen frdieOpe-
rationen.DieseunbeirrtdurchdieWechselflleder Kmpfeauszufhren, schien
mir vonausschlaggebender BedeutungfrdasGelingen desganzen Feldzuges.
DadamiteingewissesRisiko verbunden war, war mir klar.
143
Diese berlegungenveranlatenmich, auch am28. Juni wiederzumXXXXVII.
Panzer-Korps zufahren, umdemam strkstenbedrohtenVerband nahe zusein
und imNotfall rechtzeitigeingreifenzu knnen. Ich traf denKommandierenden
General inSwojaticze (23 km sdwestlichNieswiez), unterrichtete mich berdie
Lage seinerDivisionenund befahl durch Funkspruch anmeinenStab, denMarsch
der29. (mot.) I.D. nach Nordenzubeschleunigenund berden StraenNowo-
grodekMinskund NowogrodekBaranowiczeTurzec Luftaufklrunganzu-
setzen. Dannsuchte ich noch die 18. Panzer-Divisionauf, bei derdurch Verfahren
einerKolonne einige Strungendes Vormarsches eingetretenwaren, die jedoch
ohne nachteilige Folgenbehobenwurden.
MeinChef Liebensteinhatte inzwischeneine Abriegetungslinie aus Divisionen
verschiedenerKorps gegendrohende Ausbrchedes Feindes westlich Kojdanow
Piaseczna(nordwestlich Mir)HorodyszczePolonkaangeordnet, eine Ma-
nahme, die meine Zustimmungfand.
Das XXIV. Panzer-Korps gelangte andiesemTage bis dichtvorBobruisk; es
hatte seinenGefechtsstand seitdem25. inFilipowicze.
DerGefechtsstand derPanzergruppe wurde am28. Juni nach Nieswiez, einem
Radziwill'schenSchlosse, verlegt, indemein hhererrussischerStabgelegen
hatte. VonderaltenEinrichtungdes Schlosses fand sich nurimoberstenStock-
werknoch die Photographie einerJagdgesellschaftmitKaiserWilhelmI. als
Gast. Die BevlkerungvonNieswiez batumdie Genehmigung, einenDankgot-
tesdienst frihre Befreiungabhaltenzu drfen, eine Bitte, die ihrgernerfllt
wurde.
AndiesemTage hattenerreicht:
3. Panzer-DivisionBobruisk, 4. Panzer-DivisionSluzk, 10. (mot.) I.D. Siniawka,
1. K.D. denRaum ostwrtsDrohiczyn.
17. Panzer-DivisionKojdanow, 18. Panzer-DivisionNieswiez, 29. (mot.) I.D. den
Zelwianka-Abschnitt.
Teile der10. Panzer-DivisiondenZelwianka-Abschnitt, Masse dieserDivision
Siniawka, SS-Reich"BeresaKartuska, LR. G.D."dieGegend nordostwrts
Pruzana.
Die Gruppe Hoth stand mitder7. und 20. Panzer-Divisionbei Minsk. Inder
tiefenrechtenFlanke kamendie Kmpfedes LIII. A.K. bei Malorytazusieg-
reichem Abschlu. Die Gefahrauf diesem Flgelwardamit frserste behoben.
Der29. Juni brachte die Fortsetzungder Kmpfeauf derganzenFront der
Panzergruppe, die besonders amZelwianka-Abschnittzu groerHeftigkeitauf-
flammtenund die Besorgnis des AOK 4erregten, die sich ineinerReihe von
Eingriffenbemerkbarmachte, die vonmirsehrnachteiligempfundenwurden,
daich sie zumTeil zunchstgarnichterfuhr.
Die Heeresgruppe Nord"gewannJakobstadt, Liewenhof und den Sdteilvon
Rigamitderdortigen Eisenbahnbrcke berdie Dna.
Abb. 15 /ImSturmboot berdenDniepr bei Kopys (11.7. 1941)
Abb. 16 /AmDniepr bei Kopys mit General Marras, dem
jetzigen italienischen Generalstabschef (11.7.1941)
Den30. Juni benutzte ich zueinemFlugzurPanzergruppe 3, ummich mitHoth
berdas weitere Zusammenwirkenins Benehmenzusetzen. Oberstleutnantvon
Barsewisch flogmich selberineinerKampfmaschine berdie PuszczaNalibocka,
ein groesWaldgebiet, aus demdie 4. Armee stndigrussische Durchbruchsver
suche erwartete. Ich gewanndenEindruck, daderFeind dortkeine nennens-
werten Krftehabe und somitauch keine Gefahraus dieserRichtungdrohe. Mit
Hoth vereinbarte ich das Zusammenwirkenmeiner18. Panzer-Divisionmitsei-
nemrechten FlgelbeimVorgehenauf Borissow und beimGewinneneines
Brckenkopfes berdie Beresinabei diesemOrt.
Das OKH erteilte andiesemTage denBefehl zumErreichenderDniepr-Linie
mit Kampfkrften.
Das OKH wies die Heeresgruppe auf die entscheidende BedeutungderFort-
setzungderOperationeninRichtungSmolenskhinund wnschte, daso rasch
wie mglichdie bergnge berdenDniepr bei Rogatschew, Mogilew und
Orschasowie die bergnge berdie Dnabei Witebskund Polotskmitkampf-
krftigenTeileninBesitz genommen wrden.
Am nchstenTage, dem1. Juli, flogich zumXXIV. Panzer-Korps, weil unsere
einzige sonstige Verstndigungsmglichkeit, derFunk, auf die Dauerdoch zu
drftigwar. Geyrs EindruckvomGegnerwarunseren zuknftigenAbsichten
gnstig. Erhatte vorwiegend mitzusammengerafften Verbndenzutun. Der
gegnerische Zugverkehrwargering. Eine amVortag berBobruiskstattgefundene
Luftschlachthatte miteinerNiederlage derRussengeendet. Trotzdemleistete
derGegner, wie stets, zhenWiderstand. Seine Kampftechnik, besonders seine
Tarnungwargut, die Fhrunganscheinend noch nichtwiedereinheitlich. Es war
demKorps gelungen, die Brckenberdie Beresinabei Swislotsdi zubesetzen.
Um9.30 Uhrwareine verstrkte Aufklrungs-Abteilungaus demBeresina-
Brckenkopf ostwrtsBobruiskauf Mogilew angetreten, derdie Masse der
3. Panzer-DivisionmitderMarschrichtungnach Ostenfolgte, wobei sich General
Frhr. vonGeyrvorbehielt, seinenSchwerpunktje nach derEntwicklungderLage
auf Rogatschew oderauf Mogilew beide amDniepr zulegen. Um10.55 Uhr
tratenstarke Teile der4. Panzer-DivisiondenVormarsch vonSwislotsch nach
Ostenan. Die Betriebstoff lgemachte keine Sorge; Munition, Verpflegungund
SanittsdienstewareninOrdnung. Die Verluste warenbishererfreulich gering.
Es fehlte jedoch an Brckenkolonnenund Bautruppen. Die Zusammenarbeitmit
denFliegernunterOberst Mlderswarausgezeichnet. MitdenNahkampfflie-
gernunterGeneral Fiebigarbeitete die Verbindungnichtschnell genug. Die
1. K.D. hatte sich imEinsatz bewhrt.
Die Luftaufklrungstellte im brigenandiesemTage fest, dadie Russenim
RumeSmolenskOrschaMogilew frische Krfteversammelten. Wenndie
Wegnahme derDniepr-Linie gelingensollte, ohne auf das EintreffenderInfan-
terie wartenzu mssenund damitWochenzuverlieren, warEile geboten.
10 ErinnerungeneinesSoldaten < AC
DieKmpfeander EinschlieungsfrontdesKesselsvon Bialystok gingen in-
dessen mitgroerHeftigkeitweiter. Inder Zeit vom26.bis30.Juni hatte
allein dasLR.71der 29.(mot.) I.D.diegewaltigeZahl von36000 Gefangenen
eingebrachteinBeweisfrdieMassen, mitdenendieRussen durchzubrechen
versuchten.DieseTatsachebeeindrucktedasAOK 4sotief, daesweiterhin an
einer dichtbesetzten Einschlieungsliniefesthielt.Feldmarschall vonKlugever-
botdaher denvonmir bereitsbefohlenenAbmarschder 17.Panzer-Division in
RichtungBorissow, wodie18.Panzer-Divisioninzwischen allein angelangtwar
undeinen BrckenkopfberdieBeresinagewonnenhatte, vondessen Behaup-
tungdieFortfhrungder BewegungendesXXXXVII.Panzer-KorpsinRichtung
aufdenDniepr wesentlichabhing.IchhabedenBefehl desAOK 4trotz meiner
BedenkenandieTruppeweitergeleitet.
Am2.Juli berzeugteichmichbei Mir beimMG-Btl.5, dasdieVerbindung
zwischen der 17.Panzer-Division und der 29.(mot.) I.D.zuhalten hatte, per-
snlichvon demZustand der Einschlieungsfrontund hrtemir dieAuffassung
der OffiziereberdenGegner an, umzueiner zutreffendenBeurteilungder Lage
zukommen.Dann fuhr ichzuGeneralLemelsen, befahl ihmunddemdortan-
wesendenKommandeur der 29.(mot.) I.D., denKesselgeschlossenzuhalten, und
begabmichsodannzur 17.Panzer-DivisionnachKojdanow. General Ritter von
Weber meldeteerfolgreicheAbwehr feindlicher Durchbruchsversuche.Von dort
fuhr ichnachdemneuenGefechtsstandder Panzergruppebei Sinilo, sdostwrts
Minsk.Bei meinemEintreffen erfuhr ich, dabei der Befehlsbermittlungandie
17.Panzer-Division ein Migeschickeingetretenwar, indemTeileder Division
denBefehl zumVerbleib ander Einschlieungsfrontnichterhaltenhatten und
nachBorissowinMarschgesetztwaren.Ich liedieseTatsachesofortdemAOK 4
melden.Zundernwar sienichtmehr.Ichwurdefr den nchstenMorgen8Uhr
zumFeldmarschall vonKlugeindessenHauptquartier Minsk befohlen undwe-
gendesVorfallszur Redegestellt.Nachdemichdieerforderlichen Aufklrungen
gegebenhatte, sagteFeldmarschall vonKluge, daer eigentlichdieAbsichtge-
habthabe, Hoth und michvor einKriegsgerichtzustellen, dabei Hoth das
gleicheMigeschickeingetreten war und er daher geglaubthabe, einer Gene-
ralsfrondegegenberzustehen.Nun, darberkonnteich ihn beruhigen. Nach
dieser Aussprachefuhr ichzumXXXXVII.Panzer-KorpsnachSmolewicze(35km
nordostwrtsMinsk) und, weilichdasGeneralkommandodortnochnichtantraf,
weiter zur 18.Panzer-Division nachBorissow.Dortbesichtigteichden Brcken-
kopf berdieBeresinaund sprach dieversammelten Kommandeureder Divi-
sion.DieDivision entsandteeineVorausabteilungauf Tolotschino. Auf dem
Rckwegtraf ichinSmolewiczeden Kommandierenden General und besprach
mitihmdenEinsatz der 18.und 17.Panzer-Division. Whrenddieser Unterhal-
tunghrtendieFunker meinesBefehlspanzersdieNachrichtvomAngriff rus-
sischer Panzer undFlieger aufdieBeresina-Ubergngebei Borissow. Das
146
XXXXVII.Panzer-Korpswurdeverstndigt.DieAngriffewurden unter schwe-
renrussischenVerlustenabgewiesen, aber der Eindruck aufdie18.Panzei-Divi-
sion war dochnachhaltiggenug, weil hierbei dieersten T34-Panzer aufder
Feindseiteaufgetreten waren, denen unseredamaligen Geschtzenichtviel an-
haben konnten.
Am2.Juli standdiePanzergruppewiefolgt:
1.K.D. sdlichSluzk, 3.Panzer-Division Bobruisk, Vorausabteilungvor Rogat-
schew, 4.Panzer-DivisionSwislotsch, 10.(mot.) I.D. ostwrtsSluzk.
SS-Reich"nrdlichBalusewicz a.d.Beresina, 10.Panzer-Division Tscberwen,
I.R.,,GD."nrdlichBaranowicze.
18.Panzer-DivisionBorissow, 17.Panzer-DivisionKojdanow, 29.(mot.) Stolpce,
MG-Btl.5sdostwrtsBaranowicze.
Am3.Juli hattendieRussenimKesselvonBialystokkapituliert.Meineganze
Aufmerksamkeitrichtetesichnun aufdieFortfhrungder Bewegungen inRich-
tungaufden Dniepr.
Den 4.Juli benutzteich zueinemBesuch beimXXXXVI. Panzer-Korps. Die
Fahrtgingvon Sinilo berSmolewiczeTscherwenSlobodkazumGefechts-
standder 10.Panzer-Division undvon dortzur SS-Reich".AufdemWegedort-
hintrafichdenKommandierenden General, demichaufseineFragenach dem
VerbleibdesI.R.G.D.*nur antwortenkonnte, dadiesesRegimentalsReserve
der 4.Armeenochimmer bei Baranowiczefestgehalten werde. Dann zur SS-
Reich"nachSt.Retschki.General Hausser berichtete, dasein Kraftradschtzen-
BataillonnachschweremKampfeinen BrckenkopfberdieBeresinabei Brodez
(17kmsdlichBeresino) gebildethabe.Bei Jakschizy sei dieBeresina-Brcke
gesprengt, einUberselzen von Fahrzeugen noch nichtmglich.DiePioniere
seien noch mitdemFahrbarmachen der sumpfigen Zufahrten beschftigt.Ich
fuhr dorthinund fand diePionierefleiigamWerk:sieversprachen, biszum
5.Juli frhmitihrenArbeitenfertigzuwerden.
AndiesemTageerreichtedasXXIV.Panzer-KorpsdenDniepr bei Rogatschew
und erkmpftesich weitereUbergngeberdieBeresina.Amgleichen Tage
standen dieDivisionender Panzergruppefolgendermaen:
1.K.D. ostwrtsSluzk, 3.Panzer-Division vor Rogatschew, 4.Panzer-Division
Starij Bychow, 10.(mot.) I.D.Bobruisk.
SS-Reich"Balusewicz, 10.Panzer-Division Beresino, I.R.G.D.* ostwrts
Stolpce.
18.Panzer-Division ostwrtsdesNatscha-Abschnittes, Teile17.Panzer-Division
Borissow, Massedieser DivisionMinsk, 29.(mot.) I.D.KojdanowaStolpce, MG-
Btl.5westlich Stolpce.
Am6.Juli berschrittenstarkerussischeKrfteden Dniepr bei Shlobin und
griffen den rechten FlgeldesXXIV.Panzer-Korpsan.Siewurden durch die
148
N
10. (mot.) I.D.abgewiesen.WeitereKrftewurden durchunsereLuftaufklrung
imAntransportausdemRumeOrelBrjansk inRichtungGomel gemeldet.Im
RumeOrschawurdeeinneuesrussischesAOK gepeilt. EineneueVerteidi-
gungsfrontamDniepr schieninder Bildungbegriffen.Dasmahntezur Eile.
Biszum7.Juli erreichten:
DiePanzergruppemitdemGefechtsstand Borissow.
XXIV.Panzer-KorpsBortniki.
1. K.D.Bobruisk, 10. (mot.) I.D.Shlobin, 3.Panzer-Division RogatschewNowij
Byohow, 4. Panzer-Division Starij Byohow.
10. Panzer-DivisionBjalynicy, SS-.Reich"Beresino, I.R. G.D."Tscherwen.
18. Panzer-DivisionTolotschino, 17.Panzer-Division Senno, 29.(mot.) I.D.Bo-
rissow.
Die17.Panzer-Divisionwar bei Senno inheftigeKmpfemitstarkemFeinde
verstrickt, der insbesonderezahlreichePanzer insFeuer fhrte.Auchbei der 18.
Panzer-DivisionwarenlebhafteKmpfeimGange.DadasXXIV. Panzer-Korps
denDniepr bereitserreidithatte, muteein EntschluberdieFortfhrungder
Operationen gefatwerden. Von meinen Vorgesetzten hatteich keineneuen
Weisungen erhalten, mutealso annehmen, dadieAufmarschanweisung, der
zufolgediePanzergruppe2den RaumSmolenskJelnjaRoslawl erreichen
sollte, nochvolleGltigkeitbesa.Ichvermochteauchkeinen Grund freine
Abnderungdieser Anweisungzuerkennen. DainzwischendieAnsichten Hit-
lersund desOKH weitgehend auseinander klafften, blieb mir zudiesemZeit-
punktverborgen. DieseTatsachehabeichinihrer ganzen Tragweiteerstviel
sptererfahren.DieReibungenund Mihelligkeitenbei Ausfhrungder bisheri-
gen Operationen werden aber erstverstndlich,wenn man einen Blick hinter
dieKulissender deutschen Obersten FhrungindiesenTagen tut.
Hitler hatteausdenAugenverloren, daer selbsteineschnelleOffensivemit
demZieleSmolensk befohlen hatte.Er sah whrendder verflossenen Kampf-
tagenur den Kessel umBialystok.Feldmarschall vonBrauchitsch wagtenicht,
der HeeresgruppeMitte"seinen abweichenden StandpunktzumAusdruck zu
bringen, weil ihmdieAuffassungHitlersbekanntwar.Feldmarschall von Bock
wnschtenacheigener uerung,diePanzergruppen2und3unter den gemein-
samenOberbefehl desFeldmarschallsvonKlugezustellen, umsichvonder un-
mittelbaren Verantwortungfrderen Fhrungzuentlasten.Feldmarschall von
Klugewolltein bereinstimmungmitder offiziellen Hitlerschen Ansicht
denRingumBialystok dichtbesetzenundabwarten, bisdieRussen kapituliert
htten,bevor er dieFortsetzungder BewegungennachOstenerlaubte.Hoth und
ich drngtenimGegensatz zudieser Auffassungmitunseren Panzerkrf-
tenimSinneder ursprnglichen,bisdahinnichtaufgehobenen Anweisungzum
Vormarsch nachOsten, unseren erstenAngriffszielen entgegen.Wir wollten
wiegesagtden Feindbei Bialystok miteinemMinimuman Panzerkrften
150
binden undseineGefangennahmeden unsfolgenden Infanterie-Armeen ber
lassen.Und whrenddasOKHinsgeheimhoffte, dadieBefehlshaber der Pan-
zergruppen ihren ursprnglichenAngriffszielen auch ohneBefehl und sogar
gegendenBefehl zustreben wrden,wagteesnicht, denOberbefehlshabern der
HeeresgruppenundArmeeneineAndeutungzugeben, umsiezudemgewnsch-
ten Entschluzubringen.
Sokames, dadiePanzergruppe2befahl, den EinschlieungsringumBialystok
miteinemMinimuman Krftenzuhalten, mitallenirgend verfgbarenTruppen
aber den Feind berdieBeresinaund den Dniepr zuverfolgen. Feldmarschall
vonKlugegabGegenbefehle, diealleander Einschlieungbeteiligten Truppen
inihrenStellungen festhielten und sieauf Befehlezur Fortsetzungder Bewe-
gungenin ostwrtigerRichtungwarten lieen.EinTeilder Truppenerhieltdiese
Befehlenichtrechtzeitigund setztedieBewegungen aufdieBeresinafort. Dem
Ganzen geschah indiesemFalleglcklicherweisekeinSchaden hierdurch, aber
unerfreulicheSpannungenund Auseinandersetzungen warendieFolge.
Der bergang ber den Dniepr.
Am7.Juli standichvor demEntschlu,ob ichden bisherigen raschen Vor-
marschfortsetzen und den UbergangberdenDniepr mit den Panzerkrften
allein erzwingen sollte, ummeineersten Zielesoschnell zuerreichen, wiees
imSinnedesursprnglichenFeldzugsplaneslag, oder obichangesichtsder rus-
sischen Manahmenzur Verteidigungder FluliniedenVormarsch unterbrechen
und frdenKampf umden FluabschnittdasHerankommen der Infanterie-
Armeenabwarten mte.
Frden sofortigenAngriff sprachdieaugenblicklicheSchwcheder russischen
Verteidigung, dieerstimAufbauwar.Zwar bestanden stark besetzteBrcken-
kpfebei Rogatschew, MogilewundOrscha; dieVersuche, Rogatschewund Mo-
gilewdurchHandstreichezunehmen, warendaher auchgescheitert.Zwar waren
dieAntransporterussischer Verstrkungengemeldet, einestarke, russischeMas-
sierungentstand imRumeumGomel, eineschwcherenrdlichOrscha, bei
Senno; bei demletztgenannten Ortewaren bereitsheftigeKmpfeimGange.
Aber biszumEintreffender Infanteriemutenetwa14Tagevergehen.Bisdahin
mutedierussischeVerteidigungerheblich strkerwerden. Ob esdann noch
der Infanteriegelingen wrde, einewohlorganisierteFluverteidigungber
denHaufenzuwerfen und anschlieendwieder zumBewegungskriegzukom-
men, war fraglich. Noch mehr inFragegestelltwurdedasErreichen unserer
erstenoperativenZieleunddieBeendigungdesFeldzugesnochimHerbst1941.
Geradehieraufaber kamesan.
Ichwar mir der SchweredesEntschlussesvoll bewut.Mitder Gefahr starker
GegenwirkunggegendienachUberschreiten desDniepr bei allen drei Panzer-
151
korps entstehenden offenen Flanken habe ich gerechnet. Trotzdemwar ich so
durchdrungen vonder Wichtigkeit undLsbarkeit der mir gestelltenAufgabeund
zugleich so berzeugt von der ungebrochenen Leistungsfhigkeit und Angriffs-
kraft meiner Panzertruppen, da ichden sofortigenAngriff ber den Dniepr und
die Fortsetzung der Bewegungen auf Smolensk befahl.
Hierzu ordnete ich an, die Kmpfe auf beiden Flgeln bei Shlobinund Senno
abzubrechen undsich dort mit Beobachtung des Gegners zu begngen.
Die Rume fr den Flubergang wurden durch diestark besetzten russischen
Brckenkpfe bestimmt: fr das X X I V . Panzer-Korps wurde imEinvernehmen
mit General Frhr. von Geyr Starij Bychow und als Angriffstag der 10. J uli be-
stimmt, fr das X X X X V I . Panzer-Korps Schklow, fr das X X X X V I I . Panzer-Korps
Kopys, zwischenMogilew undOrscha, und als Angriffstag der 11. J uli. Alle Be-
wegungen und Bereitstellungen waren sorgfltig zu tarnen; es wurde nur bei
Nacht marschiert. DieLuftherrschaft ber demBereitstellungsraumsicherten die
J ger des tapferen Oberst Mlders, der seine Gefechtslandepltze unmittelbar
hinter der vordersten Linieeinrichtete. Wo er sichzeigte, war dieLuft inKrze
rein.
Den 7. J uli benutzte ichzu Besuchen beimX X X X V I I . Panzer-Korps, umdieAb-
sichtenfr den Dniepr-Ubergang mndlich zu erlutern. Unterwegs sah ichmir
einenerbeuteten russischen Panzerzug an. Dann ging es zumGeneralkommando
nach Natscha (30 kmostwrts Borissow), vondort nach Tolotschino zur 18. Pan-
zer-Division, die im Gefecht mit russischen Panzern stand. General Nehring
wurde auf die Wichtigkeit des Freikmpfens des Raumes umKochanowo, west-
lich Orscha, und der Einengung des dortigenrussischen Brckenkopfes fr die
bevorstehenden Operationen hingewiesen. Der Truppe, die wieder einen her-
vorragenden Eindruck machte, konnte ichmeine besondere Anerkennung aus-
sprechen.
Am 8. J uli besuchte ichdas X X X X V I . Panzer-Korps zu demgleichen Zweck
wie tags zuvor das X X X X V I I . Das Korps hatte bei der SS-Reich" noch Kmpfe
auf demWestufer des Dniepr.
Der 9. J uli zeichnete sich durch besonders heftige Aussprachen ber die beab-
sichtigte Operation aus. Zunchst erschien amfrhen MorgenFeldmarschall von
Kluge auf meinemGefechtsstand undlie sichber dieLageundmeineAbsich-
ten unterrichten. Er war ganz und gar nicht mit demEntschlu zumsofortigen
Dniepr-Ubergang einverstanden und verlangte sofortiges Abbrechen dieser Ope-
ration und das Abwartender I nfanterie. I chwar tief betroffen und verteidigte
meineManahmen nachhaltig. Schlielich, nach Darlegung der bereits angefhr-
ten Grnde, sagte ichihm, da die Vorbereitungen bereits zu weit gediehen
seien, umsie noch rckgngig machen zu knnen, da dieTruppen des X X I V .
Panzer-Korps und X X X X V I . Panzer-Korps groenteils schon in ihren Ausgangs-
stellungen massiert seien, undich dieseMassierung nur kurzeZeit aufrechterhal-
152
ten knne, ohne vonder russischen Luftwaffe gefunden undangegriffen zu wer-
den. I mbrigen sei ichvondemGelingen des Angriffes durchdrungen und er-
wartete wenn berhaupt von dieser Operation dieEntscheidung des Ru-
landfeldzuges noch in diesemJ ahre. Feldmarschall vonKlugewar durch meine
zielbewuten Darlegungen sichtlich beeindruckt. Mi t den Worten: I hre Opera-
tionen hngen immer an einemseidenen Faden!" gab er widerwillig seineZu-
stimmung zu meinemVorhaben.
Nachdieser erregten Aussprache fuhr ichzumX X X X V I I . Panzer-Korps, das in
schwieriger Lage einer besonderenSttze zubedrfen schien. Um12.15 Uhr war
ich auf demGefechtsstand Krupkabei General Lemelsen. Dieser bezweifelte, da
es der 18. Panzer-Divisionundeiner aus Panzer J gern undAufklrern gebildeten
Kampfgruppe des Generals Streich mglich sein werde, den Raumvon Kocha-
nowo zu nehmen, weil dieTruppezuabgekmpft sei. I chbestand auf meinemBe-
fehl und ordnete an, da die 18. Panzer-Divisionnach Erfllung ihres Auftrages
ebenso wiedie17. Panzer-DivisionnachAbschtteln des Gegners beiSenno
nach Sdosten auf den Dniepr abzudrehen sei. V omGeneralkommando fuhr
ich zur Front. Unterwegs begegneteichdemGeneral Streich und gab ihmdie
erforderlichen Weisungen. Dann traf ichNehring, der imGegensatz zur Auffas-
sung seines Korps erklrte, da die Einnahme der befohlenen Bereitstellungs-
rume keine Schwierigkeitenmachen wrde. Anschlieend sprach ichden Kom-
mandeur der 29. (mot.) I .D., der ebenfalls erklrte, seinen Auftrag Kopys zu
erreichen ohne weiteres ausfhren zu knnen. Den Divisionenwurde einge-
hmmert, nochin dieser Nacht den Dniepr und diebefohlenen Bereitstellungs-
rume zu erreichen.
Die 17. Panzer-Divisionbestand an diesemTagenochheftige Kmpfe mit feind-
lichen Panzern, diemit demV erlust von 100 Russenpanzern ein fr die tapfere
Division gnstiges Ergebnis zeitigten.
Am Abend des 9. J uli standen:
Gruppengefechtsstand Borissow (wurde am10. 7. nach Tolotschino verlegt).
1. Kavallerie-Division imFlankenschutz sdostwrts Bobruisk, 3. Panzer-Division
im Rume ShlobinRogatschewNowij Bychow I nder Versammlung nach Nor-
den, 4. Panzer-Divisionbei Starij Bychow, 10. (mot.) I .D. bei Starij Bychow an der
Ubergangsstelle.
10. Panzer-Divisionsdlich Schklow, SS Reich" bei Pavlowo, Teilesdlich Mogi-
lew zumFlankenschutz rechts, LR. GD." bei Bjalynicy.
18. Panzer-Divisionsdlich Tolotschino, 17. Panzer-Divisionbei Zamosja, 29. (mot.)
I .D. sdwestlich Tolotschino i nder Versammlung inRichtung Kopys.
Die uns folgende I nfanterie hatte an diesemTage mit schwachen Vorausabtei-
lungen dieLinieBobruiskSwislotschBorissow, mit der MassedieLinie Sluzk
Minsk erreicht.
Hoth hatte Witebsk genommen, Hoepner Pleskau.
153
Am 10. und 11. J uli vollzog sieb der Dniepr-Ubergang sodann planmig und
unter geringenVerlusten.
Nachdemdas X X I V Panzer-Korps am10.-mittags gemeldet hatte, da sein"ber-
gang bei Starij Bychow gelungen sei, begabichmich am10. nachmittags noch-
mals zumX X X X V I I . Panzer-Korps, ummich von der Bereitstellung und der
Kampfkraft der Truppe zu berzeugen. General Streichhatte seine Sicherungs-
linie gegenber demrussischen Brckenkopf westlich Orscha erreicht. Nordwest-
lich Orschawar eineweitereSicherungsgruppe unter Oberst Usinger gebildet wor-
den. DieAufklrungs-Abteilung der 29. (mot.) I .D. hatte nachrechts Verbindung
mit der SS Reich" hergestellt. Die 18. Panzer-Divisionwar inihrer Bereitstel-
lung. Die17. Panzer-Divisionwar um10 Uhr mit ihren Anfngen ander Auto-
bahnbei Kochanowo angelangt. Teiledieser Division standen bereits sdwestlich
Orscha imGefecht auf demWestufer des Dniepr. Die29. (mot.) I .D. hatte ihre
Rume erreicht. I chlegtedemDivisionskommandeur nocheinmal ans Herz, da
der rasche Durchsto auf Smolensk nach geglcktem Flubergang von uer-
ster Wichtigkeit sei. Somit war auch beimX X X X V I I . Panzer-Korps dieschwie-
rigeVersammlung undBereitstellung gelungen, und ichsah denEreignissen des
kommenden Tages mit Zuversicht entgegen.
Fr das VorgehennachUberschreitendes Dniepr warenfolgende Auftrge er-
teilt:
Das X X I V . Panzer-Korps sollte gegen die Strae PropoiskRoslawl vorgehen.
Es hatte auf dieSicherung seiner rechtenFlankegegenShlobinRogatschew und
seiner linken Flankegegen Mogilew Bedacht zu nehmen.
Dem X X X X V I . Panzerkorps wurde aufgetragen, ber GorkiPotschinok auf
J elnja vorzugehenunddabei seine rechte Flankegegen Mogilew zu sichern.
Das X X X X V I I . Panzer-Korps erhielt Smolensk als Hauptziel unddazu den Auf-
trag der Flankensicherung links gegen die Dniepr-Linie zwischen Orscha und
Smolensk, sowie gegen Orscha selbst. Der Feindbei Orscha wurde auerdem
westlich undnordwestlichdes Dniepr durchdieGruppenStreichundUsinger be-
obachtet.
Am Abenddes 10. J uli erschien der italienischeMilitr-Attache, General Mar-
ras, der mir aus Berlin bekannt war, bei meinemStabezu Besuch. Er war von
Kapitn z. S. Brkner begleitet. I chluddiebeidenHerrenein, mich amnchsten
Tage zu dembeabsichtigten Dniepr-Ubergang bei Kopys zu begleiten. Auer
diesen Besuchern erschienandiesemAbendOberstleutnant vonBelow, der Luft-
waffenadjutant Hitlers, umsich nach der Lage bei der Panzergruppe zu er-
kundigen.
Am 11. J uli verlie ichbei strahlendemSonnenschein inBegleitung meiner bei-
den Gste um6.10 Uhr meinenGefechtsstand Tolotschino, der imJ ahre1812 be-
reits NapoleonI . als Quartier gedient hatte, ummich an den Dniepr bei Kopys
zu begebenund demUbergang des X X X X V I I . Panzer-Korps beizuwohnen. Die
154
Der Dniepr- bergang
und Smolensk
10 5 o 10 10 30 U0 SOkm
1 1 1 1 >
Lage am 11.7.7.
Entwicklung bis zum 73.7. 1.
> Mrsche bis ium 16.7.1. SnjO/ enski
Skizze 77
p o Surash
o Klinzy
155
Fahrt lngs der demFlu zustrebenden Kolonnenwar infolgedes dichten Stau-
bes recht beschwerlich. Menschen, Waffen und Motorenlitten ingleicher Weise
unter dieser wochenlang anhaltenden Plage. I nsbesonderewurden die Zylinder
der Panzermotoren so ausgeschmirgelt, da ihreLeistung erheblich absank. Auf
demGefechtsstand der 29. (mot.) I .D., dicht bei Kopys, traf ichden Kommandie-
renden General und den Divisionskommandeur und wurde ber dieLage unter-
richtet. DieRegimenter 15 und 71 hatten den Flu bereits berschritten undden
Waldrand stlich Kopys erreicht; wir sahen sie imVorgehen gegen etwa zwei
feindliche Divisionen (russisches L X V I . A.K. mit 18. und54- Schtzen-Division).
Schwaches Artillerie-Strungsfeuer lag auf dem Gelnde des Gefechtsstandes,
das auerdem durch Minen verseucht war. Mankonnte das Vorgehen unserer
I nfanterie gut beobachten, ebenso den Brckenbau dicht unter unserem Stand-
ort. Nachdem mich der italienische Attache verlassen hatte, lie ich mich im
Sturmboot auf das Ostufer des Flusses bersetzen, ummich von den Fortschrit-
tender Truppezuberzeugen. MeineAbsicht, vonKopys zumX X X X V I . Panzer-
Korps zu fahren, lie sich nicht verwirklichen, da noch keine gesicherte Land-
verbindung nach Schklow geschaffen werden konnte.
I nzwischen hatte sichherausgestellt, da die17. Panzer-Divisionsdlich Orscha
auf so starken Feind gestoen war, da es unzweckmig schien, aus dembe-
reits gewonnenen, kleinen Brckenkopf heraus auf dem Ostufer weiter anzu-
greifen. Der an Ort und Stelle fhrende Regimentskommandeur, Oberst Licht,
hatte sich daher richtigerwerseentschlossen, denBrckenkopf wieder zu rumen.
Die 17. Panzer-Divisionsolltenunmehr ber Kopys hinter der 29. (mot.) I .D. nach-
gezogen werden.
Auf der Rckfahrt zumGruppengefechtsstand traf ichbei Kochanowo denFeld-
marschall vonKlugeund berichtete ihmber die Entwicklung der Lage. Er be-
sttigte die von mir erteilten Befehle, und ichbat ihn meinerseits das Heran-
kommen der Vorausabteilungen der I nfanteriekorps an den Dniepr zumAb-
sperren der stark besetzten russischen Brckenkpfe zu beschleunigen. Auf
meinem Gefechtsstand traf ich den Chefadjutanten Hitlers, Oberst Sdimundt,
und hatte eine Aussprache ber dieLageder Panzergruppe mit ihm.
Nach kurzemAufenthalt in Tolotschino brachichum18,15 Uhr zum X X X X V I .
Panzer-Korps nach Schklow auf. DieWege waren schlecht, dieBrcken notdrf-
tig wieder inStand gesetzt. Um21.30 Uhr war ichdort. Starkes Artilleriefeuer
und mehrfache feindliche Bombenangriffe auf die Brckenstelle der 10. Panzer-
Division hatten den Ubergang schwieriger gestaltet, als beimX X X X V I I . Panzer-
Korps. Audi bei der SS Reich" war die Brcke durchLuftangriffe beschdigt
worden. Trotzdemwar der Ubergang gelungen undbereits eine Vorausabteilung
auf Gorki angesetzt worden. I chwies das Korps auf dieNotwendigkeit ncht-
lichen Vorgehens hin, umdie Wirkung der berraschung auf den Gegner aus-
zuntzen, und fuhr sodann zur 10. Panzer-Division, ummich vomAntreten der
156
Vorausabteilung zuberzeugen. Dies erwies sichauch als sehr notwendig, denn
die Truppe war tatschlich bei meinemEintreffen nochnicht unterwegs.
Nachschwieriger Nachtfahrt war icham12. 7. um4.30 Uhr frh wieder inTolo-
tschino.
Am 11. J uli hatten dieDivisionender Panzergruppe erreicht:
1. Kavallerie-Division ShlobinRogatschew, 4. Panzer-Division und 10. (mot.)
I .D. bei und nrdlich Starij Bychow einen Brckenkopf ostwrts des Dniepr,
3. Panzer-Division den Raum sdlich Mogilew im Flankenschutz gegen den
russischen Brckenkopf.
10. Panzer-DivisionundLR. G.D." sdlich Schklow, SS Reich" bei Schklow einen
Brckenkopf ostwrts des Dniepr.
29. (mot.) I .D. ostwrts Kopys einen Brckenkopf ber den Dniepr, 18. Panzer-
Division westlichKopys, 17. Panzer-Division sdwestlich Orscha.
Die Gruppen Streich und Usinger sicherten westlich und nordwestlich Orscha
gegen den russischen Brckenkopf.
Die Masseder I nfanteriehattedieLinie ostwrts Sluzk ostwrts Minsk, ihre
Vorausabteilungen die Beresina erreicht. Hoth stand bei Witebsk.
Am 12. J uli wurdeder Ubergang fortgesetzt. I chflog andiesemTagezumX X I V .
Panzer-Korps. Der Besuch dauerte 8 Stunden; danach empfing ich Sdimundt.
BeimOKH bestand andiesemTage noch kein klares Bild darber, ob der Geg-
ner inder Lage sein wrde, vor den Panzergruppen der Heeresgruppe Mitte"
weiterhin hartnckigen Widerstand zu leisten, oder ob er sich absetzen wrde.
Es wnschte jedenfalls, da diebeiden Panzergruppen versuchen sollten, diesioh
im Gebiet westlichSmolensk bildende Front aufzureien und diedort auftreten-
den Krfte zu zerschlagen. Es wurdedarber hinaus erwogen, ob gegebenenfalls
Teile der Panzergruppe 3 (Hoth) in Richtung Nordosten abzudrehen seien, um
dievor demrechten Flgel der 16. Armee stehenden Feindkrfte durch Umfas-
sung zu vernichten.
Smolensk Jelnja Roslawl
Am 13. J uli verlegteichmeinenGefechtsstand auf das Ostufer des Dniepr, nach
Sjachody (6 kmsdostwrts Schklow). I ch besuchtean diesemTagedie 17. Pan-
zer-Division amDniepr; diesetapfere Division hatte seit Beginnder Bewegungen
502 feindlichePanzer vernichtet. Anschlieend sah ichTeileder SS Reich" beim
Flubergang und sprach die Generale Hauer und von Vietinghoff. Das V or-
gehen der SS bedurfte der Beschleunigung und der Aufklrung inRichtung Mo-
nastirsohtsdiina sdlich Smolensk, weil sich nach den Ergebnissen der Luftauf-
klrung sdwestlich Gorki russischeDurchbruchsversuche in Richtung auf den
Dniepr abzeichneten.
Die vorzglich gefhrte 29. (mot.) I .D. kaman diesemTage bis auf 18 kman
Smolensk heran.
157
Am 17. J uli flog ich zum X X I V . Panzer-Korps und besuchte die in heftigem
Kampf gegen russischeAngriffe stehende 1. Kavallerie-Divisionauf dem rech-
ten Flgel am Dniepr.
An diesemTage erreichten:
1. Kavallerie-Divisionsdlich Starij Bychow, 10. (mot.) I .D. westlich Tscherikow,
4. Panzer-Division Kritschew, 3. Panzer-Division Lobkowitschi.
10. Panzer-Division zwischen Potschinok und J elnja, SS Reich" Mstislawl, LR.
G.D." Rekotka.
29. (mot.) I .D. Smolensk, 18. Panzer-Division KatynGusino,
17. Panzer-Division LjadyDubrowno.
Bei und ostwrts Mogilew, ostwrts Orscha, nrdlich und sdlich Smolensk
traten starke Feindgruppen auf. Hoth gelangteinden Raumnrdlich Smolensk.
Die uns folgende I nfanterie schlo amDniepr auf.
Der Heeresgruppe Sd" gelang es, Brckenkpfe ber den Dniestr zu bilden.
An diesemTage erhielt ich zugleich mit Hoth und Richthofen das Eichenlaub
zumRitterkreuz, als Fnfter imHeere, als 24. in der Wehrmacht.
Arn 18. J uli befand ichmichbeimX X X X V I I . Panzer-Korps. Die 17. Panzer-Divi-
sion war aus ihrer Flankenschutz-Aufgabe ostwrts Orscha inden Raum sdlich
Smolensk gezogen, umdenvon Sden gegendie Stadt vorgehenden Russenent-
gegenzutreten. Bei den Kmpfen, die sich hier entwickelten, wurde der tapfere
Fhrer dieser Division, General Ritter von Weber, tdlich verwundet.
I n den folgenden Tagen nahmdas X X X X V I . Panzer Korps J elnja und die Um-
gebung dieser Stadt gegenzhen russischen Widerstand in befestigten Stellun-
gen. DieKmpfe inder rechten Flanke und imRcken der Korps gingen weiter.
Bis zum20. J uli erreichten:
1. Kavallerie-Divisionsdostwrts Starij Bychow, 10. (mot.) I .D. westlichTscheri-
kow, 4. Panzer-Division TscherikowKritschew, 3. Panzer-DivisionLobkowitschi.
10. Panzer-Division J elnja, SS Reich" Kusino, LR. .G.D." westlich Chislawitschi.
17. Panzer-Division sdlich Smolensk, 29. (mot.) I .D. Smolensk,
18. Panzer-Division Gusino.
Die russischen Gegenangriffe beimX X I V . Panzer-Korps und auf Smolensk dau-
erten an; neueAngriffe entwickelten sich bei J elnja. Dieuns folgende I nfanterie
berschritt den Dniepr. Hothwar imBegriff, nordostwrts Smolensk starke rus-
sische Krfte einzuschlieen. Hierzu bedurfte es der Mitwirkung der Panzer-
gruppe 2 von Sden, in Richtung auf Dorogobush. I ch hatte den lebhaften
Wunsch, ihmzu helfen, und begabmich am21. J uli zumX X X X V I . Panzer-Korps,
um die erforderlichen Bewegungen zu veranlassen. Der Sd- und Westteil von
Smolensk lag unter feindlichem Artilleriefeuer, so da ichdie Stadt in einem
Bogen querfeldein umfahren mute. Gegen Mittag erreichte ich bei Sloboda
ein Regiment der 17. Panzer-Division, das die Sdostflanke sicherte. 45 kmsd-
ostwrts Smolensk traf ich sodann den Gefechtsstand des X X X X V I . Panzer-
160
11 Erinnerungen eines Soldaten
161
Korps in Kisseljewka, unterrichtete mich ber die Lage undbesichtigte sodann
die Stellungen des I.R. . G. D . ' sdlich Bhl. Waskowo, 35 km nrdlich vonRos-
lawl, gegenber zur Zeit noch schwachem Feind mit Artillerie. Alle Krfte des
X X X X V I . Panzer-Korps waren inKmpf e verstrickt und im Augenblick gebun-
den. Ich entschlo mich daher, I.R. . G. D. " durch die in dennchsten Tagen bei
Gusino am Oberlauf des Dniepr entbehrlich werdende 18. Panzer-Division abzu-
lsen, um das X X X X V I . Panzer-Korps in die Lage zu versetzen, mit Nachdruck
zur Untersttzung Hoths einzugreifen. V om Gefechtsstand des X X X X V I . Panzer-
Korps aus gab ich durch Funkspruch die erforderlichen Befehle. Dieses Korps
sollte alle verf gbaren Krfte inRichtung Dorogobush ansetzen, der Nahkampf-
fhrer der Flieger die im Gange befindlichen russischen Gegenangriffe Sdost-
wrts Jelnja aus Richtung Spasz-Djemjenskoje abwehren. Whrend der Rck-
fahrt erhielt ich mehrere Funksprche meines Stabes, die auf Veranlassung
hherer Stellen den Einsatz der SS.Reich" inRichtungDorogobusch dringendmach-
ten. Es konnte jedoch im Augenblick nicht mehr getan werden, als durch das
X X X X V I . Panzer-Korps bereits veranlat war. Auch vom X X X X V I I . Panzer-
Korps, bei dem ich auf dem Rckweg noch einmal vorsprach, war zur Zeit nicht
mehr zu erreichen. Alles hing davon ab, bald die 18. Panzer-Division aus dem
Flankenschutz bei Gusino herauszuziehen und dadurch die Krfte zum Vorgehen
nach Norden frei zu machen. Aber gerade hier griff Feldmarschall vonKluge in
seiner Sorge um die linke Flanke der Panzergruppe l ngs des Dniepr wiederholt
persnlich ein undhielt die 18. Panzer-Division fest, wieder, wie bei Bialystok,
ohne mich von seinen unmittelbaren Eingriffen in Kenntnis zu setzen. Fr den
Angriff auf Dorogobush fehlten infolgedessen leider die Krfte.
Abends durch feindliches Artilleriefeuer bei Smolensk, das meinen wackeren
Kraftradmelder Hl l riegel aus dem Sattel warf zum Glck, ohne ihn zu ver-
letzen zum Gruppengefechtsstand Chochlowo, westlich der Stadt.
Die Stadt Smolensk hatte durch die um sie gef hrten Kmpf e wenig gelitten.
Die 29. (mot.) I.D. war nach der Eroberung der sdlich des Dniepr gelegenen Alt-
stadt am 17. Juli ber denFlu gegangen und hatte auf dem Nordufer das Indu-
strieviertel der Stadt genommen, um die Verbindung mit Hoth zu erleichtern.
Gelegentlich eines Stellungsbesuches indiesen Tagen sah ich mir die Kathedrale
an. Sie war unversehrt. Beim Betreten berraschte denBesucher ein Gottlosen-
museum, mit dem der Eingang und die linke Hlf te des Gotteshauses ausgestattet
war. Am Tor stand die Figur eines Almosen erflehenden Bettlers aus Wachs.
Innen stellten l ebensgroe Wachsfiguren die brgerlichen Stnde inbeachtlicher
bertreibung dar, um zu zeigen, wie sie das Proletariat benachteiligt undaus-
gebeutet htten. Schn war das nicht. Die rechte Hlf te der Kirche war dem reli-
gis en Gebrauch berlassen. Manhatte wohl versucht, die silbernen Altargerte
und Leuchter zu bergen, war aber bis zu unserem Erscheinen nicht mehr fertig
geworden. Jedenfalls lag dieser groe Schatz auf einem Haufen inder Mitte des
162
Raumes. Ich lie nach einem Russen fahnden, dem ich die Verantwortung fr die
wertvollen Gerte ber geben knnte. Manfand denKster, einen alten Mann
mit groem weiem Bart, denich durch einen Dolmetscher beauftragte, die Kost-
barkeiten unter seine Obhut zu nehmen und zu entfernen. Die wertvollen, ver-
goldeten Holzschnitzereien der Ikonostase waren unversehrt. Was spter aus
der Kirohe geworden ist, wei ich nicht. Wir haben uns damals jedenfalls be-
mht, sie zu erhalten.
Am 23. Juli traf ich in Talaschkino, 15 km sdlich Smolensk, den an General
Ritter vonWebers statt mit der Fhrung der 17. Panzer-Division beauftragten
General Ritter vonThoma, einen unserer l testen underfahrensten Panzeroffi-
ziere, der sich durch seine eiserne Ruhe undhervorragende Tapferkeit bereits im
ersten Weltkrieg und in Spanien ausgezeichnet hatte undsich nunerneut be-
whrte. Die Division hielt die Verbindung zwischen dem X X X X V I . und X X X X V I I .
Panzer-Korps aufrecht undsicherte am Dniepr gegen die von der 4. Armee im-
mer noch befrchteten russischen Durchbruchsversuche nach Sden. Im Walde
11 km westlich Jelnja lag der Gefechtsstand des X X X X V I . Panzer-Korps. General
Vietinghoff berichtete ber die russischen Gegenangriffe auf Jelnja, die von
Sden, Osten undNorden unter sehr starker Artillerie-Untersttzung vor sich
gingen. Wegen des erstmals auftretenden Munitionsmangels konnte das Korps
nur die wichtigsten Ziele bekmpf en. Vietinghoff wollte, sobald I.R. G.D." durch
die 18. Panzer-Division abgel s t sei, inRichtung Dorogobush zur Untersttzung
Hoths antreten. Bisher waren alle Versuche, ber dem Usha-Abschnitt nordwest-
lich Jelnja in Richtung Swirkolutschje vorwrts zukommen, gescheitert. Die in
unseren Karten als gut" eingetragene Strae GlinkaKlimjatino bestand tat-
schlich gar nicht. Die Wege nach Norden waren sumpfig undfr Kraftfahrzeuge
nicht passierbar. Alle Bewegungen muten sich zu Fu vollziehen und waren da-
her sehr anstrengend und zeitraubend.
Sodann fuhr ich zur 10. Panzer-Division, wo General Schaal eine eindrucksvolle
Sdl derung der bisherigen Kmpf e um Jelnja gab. Seine Truppen hatten an
einem Tage 50 Feindpanzer abgeschossen, waren dann aber an den gut aus-
gebauten Stellungen der Russen festgefahren. Er rechnete mit dem Ausfall eines
Drittels seiner Fahrzeuge. Die Munition mute ineinem Landmarsch von450 km
herangebracht werden.
Schlielich noch zur SS Reich" nrdlich Jelnja. Die Division hatte tags zuvor
1100 Gefangene gemacht, war aber zwischen Jel nja undDorogobush nicht vor-
wrts gekommen. Starke russische Bombenangriffe hatten das Vorgehen ver-
zgert. Ich begab mich zu den vordersten Postierungen, den Kraftradschtzen
unter dem tapferen Hauptsturmf hrer Klingenberg, um einen persnlichen Ein-
druck vonGelnde undLage zu gewinnen. Das Ergebnis war die Uberzeugung,
da das Eintreffen vonI.R. . G. D. " abgewartet werden msse, bevor der Angriff
in Richtung Dorogobush anfangen knne.
Um 23Uhr auf dem neuen Gruppengefechtsstand 2 km sdlich Prudki.
163
Die starken russischen Angriffe setzten sich in den nchsten Tagen mit unver-
minderter Heftigkeit fort. Trotzdem konnten auf dem rechten Flgel noch Fort-
schritte erzielt werden, whrend in der Mitte die 18. Panzer-Division und die
ersten Infanterie-Divisionen als willkommene V erstrkungen eintrafen. Die V er-
suche, in Richtung Dorogobush vorwrtszukommen, scheiterten allerdings vl l ig.
Aus den Auf kl rungsergebnissen der letzten Tage ergab sich, da mit dem Auf-
treten von 4 neuen russischen Armee-Stben ostwrts der Linie Nowgorod-Se-
werskj westlich BrjanskJelnjaRshewOstaschkow, in welcher die Russen
schanzten, zu rechnen ist.
Bis zum 25. Juli erreichten:
1. Kavallerie-Division den Raum sdostwrts Nowij Bychow, 4. Panzer-Division
TschernikowKritschew, 10. (mot.) I.D. Tschewikow, 3. Panzer-DivisionLobko-
witschi.
263. I.D., MG-Batl. 5, I.R. G.D.", 18. Panzer-Divisionund 292. I.D. den Raum sd-
lich Prudki und den Flugplatz Schatalowka, auf dem unsere Nahkampfflieger
eingefallen waren, undden wir deshalb gegenBeschu durch russische Artillerie
und Granatwerfer sichern muten.
10. Panzer-Division Jelnja, SS Reich" nrdlich Jelnja.
17. Panzer-Division Tsrhenzowo und sdlich, 29. (mot.) I.D. sdlidi Smolensk,
137. I.D. Smolensk.
Feindliche Kavallerie trat bei Bobruisk an der Rollbahn auf.
Am 26. Juli setzten die Russen ihre Angriffe bei Jelnja fort. Ich beantragte die
Zufhrung der 268. I.D., um die Front im Jelnja-Bogen zu verstrken und den
Panzern die ihnen nach den anstrengenden Mrschen und Kmpf en dringend
ntige Ruhe und Zeit zum Uberholen des Gerts geben zu knnen. Mittags bei
der 3. Panzer-Division gratulierte ich Model zum wohlverdienten Ritterkreuz und
lie mir von ihm ber den Zustand seiner Division berichten. Anschlieend bei
der 4. Panzer-Division Zusammentreffen mit den Generalen Frhr. von Geyr und
Frhr. von Langermann. Gegen Abend kam die Nachricht, da die Russen bei der
137. I.D. in den Brckenkopf Smolensk auf dem Nordufer des Dnjepr eingebro-
chen waren.
Die Funkauf klrung hatte ergeben, da zwischen der russischen 21. Armee in
Gomel, der 13. Armee in Rodnja und der 4. Armee sdlich Roslawl ein Zusam-
menhang bestand.
Bei Hoth war es an diesem Tage gelungen, den Kessel ostwrts Smolensk von
Norden her zu schlieen. Die Reste von etwa 10 russischen Divisionen gerieten
damit in die Gewalt der Panzergruppe 3. Inunserem Rcken wurde der noch bei
Mogilew befindliche, starke Feind vernichtet.
Nach Rckkehr auf den Gefechtsstand erhielt ich um 22 Uhr die Aufforderung
der Heeresgruppe, am nchsten Tage um 12 Uhr zu einer Besprechung auf dem
Flugplatz Orscha zu sein. Diese Aussprache war um so ntiger, als sich in den
164
letzten Tagen Verschiedenheiten in den Auffassungen ber die Lage herausge-
stellt hatten, die dringend der Klrung bedurften. Whrend nmlich die 4. Armee
die Bedrohung des Raumes von Smolensk fr sehr ernst ansah, waren wir bei
der Panzergruppe der Auffassung, da der gef hrlichere Feind nunmehr im S-
den bei Roslawl und os twrts bei Jelnja stnde. Infolge des Festhaltens von
V erbnden am Dniepr westlich von Smolensk waren in den letzten Tagen im
Rume von Roslawl Krisen und Verluste verursacht worden, die sich htten ver-
meiden lassen. Das V erhl tnis zwischen dem Oberbefehlshaber der 4. Armee und
mir hatte sich infolgedessen in unerwnschtem Mae verschrft.
Am 27. Juli flog ich, begleitet von dem Chef meines Stabes, Oberstleutnant Frhr.
von Liebenstein, ber Orscha nach Borissow zum Stabe der Heeresgruppe, um
neue Weisungen fr die Fortf hrung der Operationen einzuholen und ber den
Zustand der Truppe zu berichten. Ich erwartete, die Storichtung auf Moskau
oder allenfalls auf Brjansk zu erhalten, erfuhr aber zu meiner Uberrasdiung,
da Hitler einen Sto der 2. Armee und der Panzergruppe 2 auf Gomel fr die
Panzergruppe 2 also in sdwestl icher Richtung, in der Richtung auf die Heimat
befohlen habe, um die dort befindlichen 810 russischen Divisionen einzukes-
seln. Uns wurde gesagt, der Fhrer stehe auf dem Standpunkt, groe Umfassungs-
operationen seien eine falsche Generalstabslehre, die im Westen Berechtigung
gehabt habe. Hier aber komme es darauf an, durch Bilden kleiner Kessel die
lebendige Kraft des Feindes zu vernichten. Alle an der Besprechung Beteiligten
waren der Ansicht, da dadurch der Feind immer wieder Zeit erhielte, Neu-
formationen aufzustellen, mit seinen unerschpflichen Krften rckwrtige Linien
auszubauen, und da der Feldzug auf diese Weise nie zu dem so dringend not-
wendigen, schnellen Abschl u gebracht werden knne.
Auch das OKH war wenige Tage vorher ganz anderer Ansicht gewesen. Zum
Beweise meiner Behauptung sei nachstehende Eintragung aus einer mir zugng-
lichen, dienstlichen Quelle angef hrt; sie stammt vom 23. Juli 1941 und lautet:
Der Entschlu fr den weiteren Ansatz zur Fortsetzung der Operationen geht
von der Auffassung aus, da mit dem Erreichen des durch die Aufmarschanwei-
sung gegebenen 1. Operationszieles die Masse des operationsf higen russischen
Heeres geschlagen ist. Es wird andererseits damit gerechnet, da der Gegner mit
Hilfe seiner starken personellen Reserven und durch weiteren rcksichtslosen
Einsatz es mglich machen wird, in den fr ihn wichtigen Richtungen dem wei-
teren deutschen Vorgehen zhen Widerstand entgegenzusetzen. Hierbei wird der
Schwerpunkt des feindlichen Widerstandes in der Ukraine, vor Moskau und vor
Leningrad zu erwarten sein.
Absicht des OKH ist, die noch vorhandenen oder sich neu bildenden feindlichen
Krfte zu zerschlagen und durch rasche Inbesitznahme der wichtigsten Industrie-
gebiete in der Ukraine westlich der Wolga, im Gebiet TulaGorkiRybinsk
Moskau und um Leningraddem Feind die Mgl ichkeit einer materiellen Wieder-
165
aufrstung zu nehmen. Die sich hieraus fr die Heeresgruppen im einzelnen er-
gebenden Aufgaben und die im groen vorgesehene Krf teverteilung werden
zunchst durch o. a. Fernschreiben festgelegt und in einer Weisung nher aus-
gearbeitet."
Gleichviel welchen Entschlu Hitler nun endgl tig fassen wrde, fr die Panzer-
gruppe 2 war es notwendig, zunchst einmal mit dem gef hrlichsten Feind in der
rechten Flanke abzurechnen. Ich trug daher dem Oberbefehlshaber der Heeres-
gruppe meinen Entschlu zum Angriff auf Roslawl vor, um von diesem Straen-
knotenpunkt aus die Wege nach Osten, Sden oder Sdwes t en in gleicher Weise
zu beherrschen, und bat um die Unterstellung der hierzu notwendigen Krfte.
Der Panzergruppe 2 wurden in Genehmigung meines Antrages unterstellt:
a) fr den Angriff auf Roslawl das V II. A. K. mit der 7., 23., 78. und 197 I.D.,
das IX . A. K. mit der 263., 292. und 137. I.D.
b) fr die Abl s ung der ruhe- und instandsetzungsbedrf tigen Panzer-Divisionen
im Jelnja-Bogen das X X . A. K. mit der 15. und 268. I.D.
Die 1. Kavallerie-Divisionwar inzwischen der 2. Armee unterstellt worden.
Die Unterstellung der Panzergruppe unter die 4. Armee wurde aufgehoben
Meine Truppen fhrten fr die nchste Zeit die Bezeichnung Armeegruppe Gu-
derian".
Der Angriff zur Beseitigung der Flankenbedrohung von Roslawl wurde folgen-
dermaen angesetzt:
Das X X I V . Panzer-Korps hatte mit zwei Divisionen, der 10. (mot.) I.D. und der
7. I.D. vom V II. A. K. den Schutz der tiefen rechten Flanke gegen den vom Feinde
besetzten Raum KlimowitschiMiloslawitsohi zu bernehmen. Mit der 3. und
4. Panzer-Division hatte es den Auftrag, Roslawl zu nehmen und von dort Ver-
bindung mit dem von Norden zwischen Oster-Bach und Desna angesetzten IX .
A. K. sicherzustellen.
Das V II. A. K. hatte mit der 23. und 197. I.D. ber PetrowitschiChislawitschi im
Anschlu an die 3. Panzer-Division gegen die Strae RoslawlStodolischtsche
Smolensk vorzugehen. Die 78. I.D. folgte in zweiter Linie.
Das IX . A. K. sollte mit der 263 I.D. zwischen der genannten Chaussee und dem
Oster-Bach, mit der 292. I.D. zwischen Oster-Bach und Desna von Norden nach
Sden mit Schwerpunkt links gegen die Strae RoslawlJekimowitsohiMos-
kau vorgehen. Den Schutz seiner linken Flanke hatte die von Smolensk heran-
gezogene 137. I.D. zu bernehmen. Auerdem wurde es durch Teile des X X X X V I I .
Panzer-Korps, besonders durch dessen Artillerie, verstrkt.
Der Angriff wurde fr das X X I V . Panzer-Korps und V I I . A. K. auf den 1. August,
fr das IX . A. K. , welches nicht glaubte, rechtzeitig fertig werden zu knnen, auf
den 2. August angesetzt.
Die nchsten Tage waren der Vorbereitung des Angriffs gewidmet. Insbesondere
muten die neu unterstellten Infanteriekorps, welche bisher kaum gegen die
166
Russen im Gefecht gestanden hatten, mit meinen Angriffmethoden bekannt ge-
macht werden. Da sie noch nie mit Panzern in so enge Fhl ung gekommen waren,
gab es gewisse Zweifel, besonders beim IX . A. K. , dessen vortrefflicher Komman-
dierender General Geyer mir als mein f rherer Vorgesetzter aus dem Truppen-
amt des Reichswehrministeriums und aus dem Wehrkreis V , zu welchem Wrz-
burg gehrt hatte, sehr gut bekannt war. General Geyer war bekannt durch
seinen messerscharfen Verstand", den schon General Ludendorff im ersten
Weltkrieg rhmend erwhnt hat. Er durchschaute nun natrlich die Schwchen
meines Angriffverfahrens und brachte sie bei der Aussprache mit den Komman-
dierenden Generalen zur Sprache. Ich versuchte, seine Bedenken gegen meine
Taktik mit den Worten zu beseitigen: Dieser Angriff ist Mathematik!" was be-
sagen sollte: Sein Erfolg ist gewi. " General Geyer war aber keineswegs ber-
zeugt, da dem so sein wrde, und ich hatte in der kleinen russischen Schul-
stube, in welcher die Zusammenkunft stattfand, eine schweren Stand gegen mei-
nen alten Chef. Erst auf dem Gefechtsfeld sah er die Richtigkeit des befohlenen
Verfahrens ein und hat dann mit groer persnlicher Tapferkeit wesentlich zum
Erfolg des Angriffs beigetragen.
Am 29. Juli berbrachte Oberst Schmundt, der Chefadjutant Hitlers, mir das
Eichenlaub zum Ritterkreuz und benutzte die Gelegenheit zu einer Aussprache
ber meine Ansichten. Er f hrte aus, da es fr Hitler drei Ziele gbe:
1. Nordost, d. h. Leningrad. Dieses ms s e auf alle Fl l e genommen werden, um
die Ostsee frei befahrbar zu machen fr die Zufuhr aus Schweden und den Nach-
schub fr die Heeresgruppe Nord.
2. Moskau, dessen Industrie wichtig sei, und
3. Sdosten, also die Ukraine.
Aus seinen Darlegungen ergab sich, da Hitler noch nicht endgl tig zum Angriff
auf die Ukraine entschlossen war. Ich legte Schmundt daher dringend ans Herz,
bei Hitler fr den Durchsto geradeaus auf Moskau, das Herz Rulands, einzu-
treten und ihm abzuraten, kleine Schlge zu f hren, die uns nur Verluste brch-
ten, aber nichts entschieden. Auerdem bat ich, die neuen Panzer und die Ersatz-
teile nicht zurckzuhalten, da sonst dieser Feldzug nidit rasch beendet werden
knne.
Am 30. Juli wurden 13 Angriffe auf Jelnja abgewiesen.
Am 31. Juli kam der zum OKH entsandte Verbindungsoffizier, Major von Be-
low, zurck und brachte mir folgende Orientierung: Die fr den 1. Oktober ge-
steckten Ziele Onega-SeeWolga werden nicht mehr fr erreichbar gehalten.
Man glaubt mit Sicherheit, die Linie LeningradMoskau und sdlich erreichen
zu knnen. OKH und der Chef des Generalstabes stehen vor einer sehr undank-
baren Aufgabe, da alle Operationen von ganz oben geleitet wrden. Der end-
gltige Entschlu ber die Weiterf hrung der Operationen sei nodi nicht gefat."
167
I
V on demendgltigen Entschlu ber die Weiterfhrung der Operationen hing
nun allerdings alles ab, selbst eineEinzelfrage, obder ber unsereFront hinaus-
ragende Stellungsbogen von J elnja gehalten werden solle, wenn nicht in Rich-
tung Moskau weiter vorgegangen wrde, weil dieser Bogen dieGefahr dauern-
der, starker Verlustebarg. Der Nachschub anMunition fr denhier entstehenden
Stellungskrieg war unzulnglich. Kein Wunder, denn die Entfernung vom lei-
stungsfhigen Eisenbahnendpunkt betrug 750 km. Die Bahn war zwar schon
bis Orscha auf deutsche Spur umgenagelt, sie war aber wenig leistungsfhig.
Fr dienoch nicht umgenagelten Strecken fehlte es an russischenLokomotiven.
I mmerhinwar nochHoffnung vorhanden, daHitler zu einemanderen Entschlu
kme, als uns bei der Besprechung inBorissow am27. J uli bei der Heeresgruppe
.Mitte" gesagt worden war.
Am 1. August begann der Angriff auf Roslawl beimX X I V . Panzer-Korps und
V I I . A.K. I ch begabmich amfrhen Morgenzunchst zumV I I . A.K., konnte aber
lngs der V ormarschstrae die Gefechtsstnde des Korps und der 23. I .D. nicht
finden. Auf der Suchenach ihnen erreichte ichgegen 9 Uhr dieReiterspitze der
23. I .D. Da weiter vorne kein Stabmehr sein konnte, hielt ichan und lie mir
von den Reitern berichten, was sie bisher vomFeinde wahrgenommen htten.
Sie waren sehr erstaunt ber diesen unerwarteten Besuch. Dann lie ich das
I nfanterie-Regiment 67 unter Oberstleutnant Frhr. von Bissing, meinem lang-
jhrigen Hausgenossen aus Berlin-Schlachtensee, an mir vorbeimarschieren. Die
Bemerkungender Soldaten, als siemich erkannten, verrietengleichfalls freudiges
Erstaunen. Auf dem Wege zur 3. Panzer-Division geriet ich sodann auf der
Marschstrae der 23. I .D. in einen Bombenangriff eigener Flieger, der ernste
Verluste hervorrief. Die erste Bombe schlug 50 m vor meinemWagen ein.
Mangelhafte Ausbildung und ungengende Fronterfahrung junger Leute hatten
trotz deutlicher Kennzeichnung der Truppe undklarer Befehleber die von uns
belegten Straen zu diesem bedauerlichen V orfall gefhrt. Abgesehen hiervon
hatte sichder Vormarsch der 23. I .D. ohne ernsthaften Widerstandvollzogen.
Nachmittags war ich bei den vordersten Teilen der 3. Panzer-Division hart
westlichdes Oster-Abschnittes sdlich Choronjewo. General Model meldete, da
er die Brcken ber den Bach unzerstrt genommen und dabei eine feindliche
Batterie erobert habe. I ch sprach einer Reihe von Bataillons- undAbteilungs-
kommandeurenanOrt undStellemeinenDank fr dieLeistungender Truppe aus.
Abends sprach ichnoch beimGeneralkommando X X I V . Panzer-Korps vor, um
mich ber das Gesamtergebnis des Tages zu unterrichten, und war um2 Uhr
morgens wieder auf dem Gruppengefechtsstand. Die Fahrt hatte 22 Stunden
gedauert.
Das Hauptziel des Angriffs, Roslawl, war genommen!
168 169
t
Am 2. August begabichmich vormittags zumI X . A.K. V omGefechtsstand des
LR. 509 der 292. I .D. konnte man das Zurckgehen der Russen beobachten. I ch
setztedie Truppe zumVorgehen nach Sden an und wies Einwendungen des
Korps hiergegen zurck. Dann fuhr ichzumLR. 507, das mit einer Vorausabtei-
lung auf Kosaki angesetzt wurde. Schlielich begab ichmich nochzu den Regi-
mentern und zumStabeder 137. I .D. undversah sie mit der Weisung, whrend
der Nacht weiter zu marschieren, umdieMoskauer Chausseebaldzu erreichen.
Um22,30 Uhr war ichauf meinemGefechtsstand zurck.
Sehr berzeugend waren die Leistungen des I X . A.K. am2. August nicht ge-
wesen. Daher entschlo ichmich, am 3. August erneut bei diesem Korps zu
weilen, umdas VorgeheninFlu zu bringenundden Erfolg des Angriffs sicher-
zustellen. I chfuhr zunchst zumGefechtsstand der 292. I .D. bei Kowali und von
dort zumLR. 507. Auf diesemWege traf ichdenKommandierenden General und
hatte mit ihmeine eingehendeAussprache ber dieKampffhrung. BeimLR 507
marschierte ichsodann zu Fu bei der vordersten Kompaniemit und verhinderte
auf dieseWeiseohnevieleWorteunntige Halte. Drei Kilometer vor der groen
Moskauer Strae erkannte man durchs Glas Panzer nordostwrts Roslawl. Alles
hielt prompt. I chlie darauf von demSturmgeschtz, das die I nfanteriespitze
begleitete, weie Leuchtzeichen abschieen, das Zeichen fr eigene Truppen:
Hier binich!" underhielt dieAntwort durchdas gleicheSignal vonder Moskauer
Strae. Es waren meinePanzermnner vomPanzer-Regiment 35 der 4. Panzer-
Division!
Nun setzteichmich inmeinen Wagen und fuhr zu meinen Panzern. Dieletzten
Russenwarfen dieGewehre fort und flohen, und ander Moskauer Chaussee, an
der gesprengten Brcke ber den Ostrik-Flu, klettertendieMnner der 2. Kom-
panie des Panzer-Regiments 35ber Balkenund Bretter, ummich zu begren.
Es war dieKompanie, diebis vor kurzemnochmeinltester Sohn gefhrt hatte.
Er besa das Herz seiner Soldaten, undsie bertrugen ihr V ertrauenund ihre
Zuneigung auf mich. Oberleutnant Krause, der nunmehrigeKompaniefhrer schil-
derteseineErlebnisseundichbeglckwnschte dieKompaniezu ihrenLeistungen.
Der Kessel umdieRussenbei Roslawl war hiermit geschlossen. 34 russische
Divisionen muten in ihmeingeschlossen sein. Es kamnur darauf an, den Ring
zu halten, bis die Russen sich ergaben. Als daher eine halbe Stunde spter
General Geyer gleichfalls an Ort und Stelle erschien, wies ichihn eindringlich
auf die Wichtigkeit des Haltens der Moskauer Chausseehin. Die292. I .D. sollte
die Einschlieung mit der Front nach Westen zumKessel hin, die 137. I .D. mit
der Front nachOsten lngs der Desna sichern.
Auf meinenGefechtsstand zurckgekehrt, erfuhr ich, da beimV I I . A.K. bereits
3700 Gefangene, 60Geschtze, 90 Panzer undeinPanzerzug erbeutet waren.
170
I nzwischentobtenbei J elnja dieschweren Kmpfe unter erheblichemMunitions-
verbrauch weiter. Wir gaben unsereletzteReserve, dieSicherungskompanie des
Gruppengefechtsstandes dorthinab.
Am3. August hatten erreicht: 4. Panzer-DivisionRoslawl,
7. I .D. und3. Panzer-DivisionwestlichKlimowitschi, 10. (mot.) I .D. Chislawitsdii, 78. I .D.
Ponetowka, 23. I .D. Roslawl, 197. I .D. nrdlich Roslawl, desgleichenMG-Btl. 5.
263. I .D. sdlich Prudki, 292. I .D. Kosaki, 137. I .D. dieOstflankean der Desna.
10. Panzer-Division, 268. I .D., SS Reich", LR. G.D." umJelnja, 17. Panzer-Divisionnrd-
lich J elnja, 29. (mot.) I .D. sdlich Smolensk, 18. Panzer-DivisionPrudki.
Das Generalkommando XX. A.K. traf geradeein.
Fr den4. August frh wurde ichzumHauptquartier der Heeresgruppe befoh-
len, umzumerstenmal seit Beginndes Rulandfeldzuges Hitler V ortrag zu hal-
ten. Wi r standen vor einem entscheidenden Wendepunkt des Krieges!
Moskau oder Kiew?
Die Besprechung mit Hitler fand in Nowy Borissow im Hauptquartier der
Heeresgruppe Mitte" statt. Zugegen waren Hitler undSchmundt, Feldmarschall
von Bock, Hoth und ich, sowie als Vertreter des OKH Oberst Heusinger,
Chef der Operationsabteilung. Wi r hatten Gelegenheit, nacheinander unseren
Standpunkt vorzutragen und zwar einzeln, so da niemand wute, was der
Vorredner gesagt hatte. Al l e Generale der Heeresgruppe urteiltenbereinstim-
mend, da dieFortsetzung der Offensive auf Moskau entscheidend wre. Hoth
meldete den 20. August als den frhesten Zeitpunkt ihres Beginns bei seiner
Panzergruppe; ichgab den 15. August als solchen an. Dann begann in Gegen-
wart aller Hitler zu sprechen. Er bezeichnete als sein erstes Ziel das I ndustrie-
gebiet umLeningrad. Obsodann Moskau oder dieUkraineerstrebt werden sollte,
wurde nochnicht endgltig entschieden. Hitler schien der letzterenLsung zuzu-
neigen, weil sich jetzt auch bei der Heeresgruppe Sd" ein Erfolg anzubahnen
schien, weil er ferner glaubte, die Rohstoffe und Lebensmittel der Ukrainefr
die weitere Kriegfhrung ntig zu haben, und schlielich, weil er glaubte, die
Halbinsel Krim als Flugzeugtrger der Sowjetunion gegen die Erdlfelder Ru-
mniens" ausschalten zu mssen. Bis zumEinbruch des Winters hoffte er im
Besitz von Moskau und Charkow zu sein. Eine Entscheidung ber diese, fr
uns wesentlichste Frage der Kriegfhrung wurdeandiesemTage nicht getroffen.
Die Besprechung wandte sich dann Einzelfragen zu. Fr meine Panzergruppe
war wichtig, da eine Rumung des J elnja-Bogens abgelehnt wurde, weil sich
nochnicht bersehen lie, ob dieser V orsprung nicht doch als Ausgangsstellung
fr den Angriff inRichtung Moskaubentigt wrde. I chbetonte, da der starke
V erschlei unserer Motoren durch dieungeheure Staubplage deren Erneuerung
dringlich mache, wennman nochindiesemJ ahreweitreichende Operationenmit
Panzern zu fhren gedchte. Auch der Ersatz der ausgefallenen Panzer aus der
171
Neuerzeugung sei dringlich. Hitler sicherte nach einigemHinund Her 300 Pan-
zermotoren fr die ganzeOstfront zu, eine Zahl, die ichals vllig ungengend
bezeichnete. Neue Panzer wurden uns berhaupt nicht zugebilligt, weil Hitler
sie fr Neuformationen inder Heimat zurckhalten wollte. Bei der Debatte hier-
ber hielt ichihmdiestarkeberlegenheit der Russenan Panzernentgegen, der
wir nur gewachsen wren, wenn dieVerluste bald ausgeglichen wrden. Hierbei
entfuhr Hitler der Satz: Wenn ichgewut htte, da diePanzerzahlen der Rus-
sen, dieSieinI hremBucherwhnt haben, tatschlich stimmen, dann htte ich
glaube ich diesen Krieg nicht angefangen.* I ch hatteinmeinem1937 erschie-
nenenBuchAchtungl Panzerl* die Zahl der inRuland bereits damals vorhan-
denen Panzer mit 10 000 angegeben, mit dieser Ziffer aber den Widerspruch des
Chefs des Generalstabes des Heeres Beck und der Zensur erregt. Es kostete
Mhe, dieseZiffer druckenzu lassen; ich konnte aber nachweisen, da die mir
zur V erfgung stehenden Nachrichten von 17 000 Russenpanzern sprachen und
ich also mit meiner Angabe fr die V erffentlichung sehr vorsichtig gewesen
war. Mankann janicht durchdiePolitik des Vogels Strau eine heraufkommende
Gefahr bannen; gerade dies aber hatten sowohl Hitler, wie auch sehr mage-
bendeRatgeber auf politischem, wirtschaftlichemund auch militrischem Gebiet
immer wieder getan. Die Folgen dieses gewaltsamen V erschlieens der Augen
vor der harten Wirklichkeit wurden verheerend, und wir mssen sie nun
tragen.
Auf demRckflug beschlo ich, den Angriff in Richtung auf Moskau auf alle
Flle vorzubereiten.
Auf meinen Gefechtsstand zurckgekehrt, erfuhr ich, da das I X . A.K. aus Be-
sorgnis vor einem russischen Durchbruch bei J ermolino am Sdostrande des
Kessels dieMoskauer Chausseefreigegeben hatteund da die Gefahr bestnde,
da dieRussenaus demam3. August geschlossenenKessel ausbrechenknnten.
Am 5. August frh eilteich daher zumV I I . A.K., umvondort aus die Moskauer
Chausseeentlang zu fahren und die Lcke von Sden her wieder zu schlieen.
Unterwegs traf ich Teile der zumEinsatz bei J elnja bestimmten 15. I .D. und
unterrichtete den Divisionskommandeur kurz ber die dortigeLage. Dann ging
es zur 197. I .D., wo mir der Divisionskommandeur, General Meyer-Rabingen, mel-
dete, da der Kessel nicht mehr geschlossensei und die Russendie Moskauer
Chausseejedenfalls mit Feuer beherrschten. Bei der 4. Panzer-Division erfuhr
ich, da die Panzer des Regiments 35 abgelst seien. I ch machte sofort durch
Funkspruch das X X I V . Panzer-Korps fr die Sicherung der Moskauer Chaussee
verantwortlich und fuhr dann zumV I I . A.K. Dieses Korps hattedie Aufklrungs-
Abteilung der 23. I .D. bereits beauftragt, einen Ausbruch der Russen aus dem
Kessel zu verhindern. Mir schien dieseManahme aber unzulnglich, undichbe-
gab mich daher mit demChef des Stabes des V I I . A.K., Oberst Krebs,*) einem
altenKameraden vondenGoslarer J gern, nachRoslawl. Dort traf ichdiePanzer-
Kompanie des Oberleutnants Krause (2./35) auf dem Abmarsch ins Ruhequar-
tier; der Kompaniefhrer selbst war noch amFeinde. Die Kompanie hatte bis
zum MorgenfeindlicheDurchbruchsversuche abgewehrt, mehrere Geschtze ab-
geschossen und einige hundert Gefangenegemacht. Dann war sie befehlsgem
abgerckt. I chdrehte die wackere Kompanie sofort umund befahl ihr, die alte
Linie wieder zu besetzen. Dann setzteichdas I I . LR. 332 an die Ostrik-Brcke in
Marsch, alarmierte schlielich noch bei Roslawl verfgbare Flak-Artillerie
und fuhr dann selbst an die Front. I ch traf gerade indemAugenblick an der
Ostrik-Brcke ein, als eine Gruppe von etwa 100 Russen sich vom Norden
her der Brcke nherte. Sie wurde vertrieben. DiePanzer berschritten die in
den letzten Tagen wieder fahrbar gemachte Brcke und verhinderten ein Aus-
brechen des Gegners. NachdemdieV erbindung mit der 137. I .D. durchdiePanzer
hergestellt war, fuhr ichzumGefechtsstand des V I I . A.K. zurck, bertrug die
Aufsicht ber die gefhrliche Stelle an der Moskauer Chausseedem bewhrten,
ausgezeichneten sterreichischen General Martinek, dem Artilleriefhrer des
V I I . A.K., und flog imStorch auf meinen Gefechtsstand. Das I X . A.K. wurde von
dort angewiesen, fr V erbindung mit der Gruppe Martinek zu sorgen.
Mein Staberhielt nun vonmir den Auftrag, den Vormarsch auf Moskau der-
gestalt vorzubereiten, da die Panzerkorps auf dem rechten Flgel lngs der
Moskauer Chaussee angesetzt werden konnten, whrend dieI nfanteriekorps in
der Mitte und auf demlinken Flgel vorgefhrt werden sollten. I chwollte mit
Schwerpunkt reohts die zur Zeit recht dnne, russische Front beiderseits der
Moskauer Chausseedurchstoen und ber Spasz Djemjenskoje auf Wjasma auf-
rollen, hierdurch Hoths V orgehen erleichtern und den Vormarsch auf Moskau
in Flu bringen. I n V erfolg dieses Gedankens strubte ich mich am6. August,
einem Wunsch des OKH stattzugeben, Panzerdivisionen fr den Angriff auf
Rogatschew, amDniepr weit hinter meiner Front gelegen, abzugeben. Meine Auf-
klrung stellte an diesem Tage fest, da imweiten Umkreis umRoslawl kaum
noch Feind vorhanden war. I n Richtung Brjansk und nach Sden stand 40 km
weit kein Feindmehr. Dieser Eindruck besttigte sichamnchsten Tage.
Bis zum8. August lie sichdas Ergebnis der Schlacht vonRoslawl einigermaen
bersehen. Wir hatten 38 000 Gefangenegemacht und200 Panzer und ebensoviele
Geschtze erbeutet. Ein sehr erfreuliches und beachtliches Ergebnis.
Bevor jedochder Angriff auf Moskau oder irgendeine andereOperation unter-
nommen werden konnte, mute noch eine Voraussetzung erfllt werden: die
Sicherung unserer tiefen, rechten Flanke bei Kritschew. DieBereinigung dieser
Flanke war auch unerllich, um die Angriffshandlungen der 2. Armee gegen
Rogatschew zuermglichen. DieHeeresgruppe versprach sich auerdem, ebenso
") meinem Vertreter vom Frhjahr 1945.
173
wie die Panzergruppe, da durch sie die Abgabe von Panzerkrften an die
2. Armee und der mit den weiten Mrschen (RoslawlRogatschew = 200 km,
hin und zurck = 400 km) verbundene V erschlei an Gert unntig gemacht
wrde. Beide Stbe sahen das groe Ziel in der Fortsetzung der Bewegungen
auf Moskau. Trotz dieser klaren Erkenntnis kamen noch wiederholte Anfor-
derungen der Heeresgruppe anscheinend auf Drngen des OKH einige
Panzer inRichtung Propoisk abzugeben". Alle dieseErrterungen wurden durch
den Entschlu des Generals Frhr. von Geyr erledigt, der den stndigen Belsti-
gungen in seiner rechten Flanke durch Angriff auf den Feind sdlich Kritschew,
bei Miloslawitschi, den Boden entziehen wollte. I ch stimmte diesem Entschlu
zu und erreichte auchdieGenehmigung der Heeresgruppe, dieauf dieAbstellung
von Panzern nach Propoisk verzichtete.
Am 8. August begab ich michzu den Korps und Divisionenbei Roslawl und
sdlich, und am9. August nahmichamAngriff des X X I V . Panzer-Korps bei der
4. Panzer-Division teil. DieAngriffe des Panzer-Regiments 35 unddes Schtzen-
Regiments 12 verliefenmustergltig und wurden durchdieArtillerie des Oberst
Schneider sachgem untersttzt.
Fr die Haltung der Bevlkerung war kennzeichnend, da Frauen aus einem
Dorf imKampfgelnde mit Brot, Butter undEiern auf Holztellernan mich heran-
traten undnicht eher ruhten, als bis ich etwas genossenhatte. Leider hielt diese
gnstige Stimmung der Bevlkerung gegenber den Deutschen nur so lange
an, wie die wohlwollendeMilitrverwaltung regierte. Diesogenannten Reichs-
kommissare" haben dann in kurzer Zeit verstanden, jede Sympathie fr die
Deutschen abzutten und damit demPartisanenunwesen den Boden zu bereiten.
Aus mir nicht bekannten Grnden wurde am 10. August die bisher inder Re-
servedes OKH zurckgehaltene 2. Panzer-Division nach demWesten, also nach
Frankreich, abbefrdert.
Das Vorgehen der 2. Armee auf Gomel litt in den letzten Tagen unter grund-
losen Wegen; dieseTatsache animierte gerade nicht zumFolgen indie gleiche
Gegend.
Bis zum 10. August hatten erreicht:
7. I.D. den Raum sdlich Chotowitschi, 3. und 4. Panzer-Division im Angriff die Gegend
sdwestlich Miloslawitschi, 10. (mot.) I.D. Miloslawitschi, 78. I.D. Sloboda, Vorausabteilung
Buchau, 197. I.D. Ostrowaja, Vorausabteilung Aleschnja.
29. (mot.) I.D. Roslawl, 23. I.D. nrdlich Roslawl in Ruhe, 137. I.D. und 263. I.D. die
Desna-Front.
268., 292. und 15. I.D. den Jelnja-Bogen.
10. Panzer-Division westlich Jelnja, 17. Panzer-Division nordwestlich Jelnja, 18. Panzer-
Division ostwrts Prudki, SS Reich" nordwestlich Jelnja, desgleichen I.R. .G.D." zur
Auffrischung.
174
Bisher hatten alleManahmen der Panzergruppe demGedanken Rechnung ge-
tragen, da sowohl dieHeeresgruppe als auchdas OKH die Operationi nRich-
tung Moskau als entscheidend ansahen. I ch hatte trotz der Besprechung vom
4. August inNowy Borissow immer nochgehofft, da auchHitler sichdieser
wie mir schien so natrlichen, ja selbstverstndlichen Auffassung anschlieen
wrde. Am11. August mute ichdieseHoffnung zu Grabetragen. Mein Angriffs-
plan mit Schwerpunkt ber Roslawl inRichtung Wjasma wurdevomOKH abge-
lehnt undals ausgefallen" bezeichnet. Einen besseren Planhat das OKH nicht
hervorgebracht, statt dessen aber eine unendliche Kettevon Schwankungen in
dennchsten Tagen, diejedevorausschauende Planung der nachgeordneten Kom-
mandostellen unmglich machten. DieHeeresgruppe hatte sich anscheinend mit
der Ablehnung meiner Angriffsabsichtenabgefunden, obwohl sie nocharn4. Au-
gust eindeutigdafr eingetreten war. Leider erfuhr ichdamals nicht, da Hitler
wenige Tage spter demGedanken eines Angriffs auf Moskau zustimmte, seine
Zustimmung allerdings von der Erfllung gewisser Voraussetzungen abhngig
machte. J edenfalls hat das OKH denkurzenAugenblick der Zustimmung Hitlers
damals nicht zu nutzen gewut. Wiederumeinige Tage spter hatte sich das
Blatt erneut gewendet.
Am 13. August besuchte ichdie Front an der Desna ostwrts Roslawl, beider-
seits der Moskauer Chaussee. WehenHerzens sah ichdievonder Truppeinder
sicheren Erwartung des unmittelbar bevorstehenden Vormarsches auf dierussi-
scheHauptstadt berall angebrachten Schilder undWegweiser mit der I nschrift
Nach Moskau". DieSoldaten, dieichinder vorderenLinie der 137. I .D. sprach,
redeten nur von dem baldigen Wiederaufnehmen der Bewegungen in ostwr-
tiger Richtung.
Am 14. August gingen die Kmpfe beim X X I V . Panzer-Korps imRume um
Kritschew siegreich zu Ende. DieZerschlagung von drei russischen Divisionen
brachte 16 000 Gefangene undgroe BeuteanGeschtzen. Kostjukowitschi wurde
genommen.
NachdemmeinAngriffsvorschlag abgelehnt war, schlug ichfolgerichtig vor, den
nunmehr nicht bentigten undstndige Verlustefordernden J elnja-Bogen aufzu-
geben. DieHeeresgruppe unddas OKH lehnten aber auch diesen Vorschlag ab.
Die fade Begrndung, dem Feind gehe es nochviel schlechter als uns", stie
am Wesen des Vorschlages, demSparen von Menschenleben, vorbei.
Am 15. August hatte ichMhe, demAnsinnenmeiner Vorgesetztenzu wider-
stehen, dieden Erfolg des X X I V . Panzer-Korps zumVorgehen auf Gomel be-
nutzenwollten. I nmeinenAugenhttees sichbei diesemMarschnach Sdwesten
um einZurckgehen gehandelt. Die Heeresgruppe versuchte, uns eine Panzer-
division fr diesen Zweck zu entziehen, bercksichtigte aber nicht, da manmit
einer Division nicht durch den Feind hindurchoperierenkann. Manhtte also
das ganzeX X I V . Panzer-Korps ansetzen und dessenlinke Flankedurchweitere
Krfte sichernmssen. Das X X I V . Panzer-Korps hatte zudembisher seit Beginn
176
Smolensk
Skizze 75
10 5 0
' I
Russische Ansammlungen
Bereitstellungen
<==> Bewegungen
vaaa Stellungsbauten
Entwicklungb. 20.8.
6omel
12 Erinnerungen eines Soldaten
1
der Bewegungen am22. 6. nochkeinenTag Ruhe gehabt und bedurftedringend
einer Pausezur I nstandsetzung der Panzer. Nachdemes gelungenwar, dieHeeres-
gruppe zu beruhigen, erfolgte eine halbe Stunde spter der Befehl vomOKH,
doch eine Panzer-Divisionauf Gomel zu entsenden. DemX X I V . Panzer-Korps
wurde nunmehr befohlen, mit der 3. und4. Panzer-Divisioninvorderer Linie,
mit der 10. (mot.) I .D. dahinter, nach Sden i n Richtung Nowo Sybkow und
Starodub anzutreten, umnach erfolgtemDurchbruchdie rechte Flgel-Division
auf Gomel abdrehen zuknnen.
Am 16. August nahmdie 3. Panzer-Divisionden Straenknotehpunkt Mglin
Die Heeresgruppe Mitte" mute das X X X I X . Panzer-Korps mit der 12. Panzer-
Division, der 18. und20. (mot.) I .D. andieHeeresgruppe .Nord" abgeben.
I ch bergehe dieverschiedenen Schwankungen inder Auffassung der Heeres-
gruppe Mitte", die sich in den Ferngesprchen der nchsten Tage erkennen
lieen. Am17. August blieb der rechte Flgel des X X I V . Panzer-Korps vor star-
kem Widerstandhngen, whrend diebeiden linken Divisionen, die 10. (mot.)
I .D. undvor allemdie3. Panzer-Divisionber den Eisenbahnknotenpunkt Unet-
scha hinaus gut vorwrts kamen. Hiermit wurdedieBahnGomel-Brjansk unter-
brochen und ein tiefer Einbrucherzielt. Wiekonnnte er genutzt werden? Man
htte annehmen sollen, da die2. Armeenun inAnlehnung an meinen rechten
Flgel mit starkemlinken Flgel zumAngriff auf Gomel antreten wrde. Dies
geschah jedochmerkwrdigerweise nicht. StarkeKrfte der 2. Armeemarschier-
ten vielmehr vonderen linkemFlgel nach Nordostenab, weit hinter der Front
des X X I V . Panzer-Korps entlang, whrend dieses inschweremKampf bei Staro-
dubUnetscha stand. I ch wandte mich an die Heeresgruppe, umzu erreichen,
da die V erbnde der 2. Armeezunchst einmal den Feindinunserer rechten
Flanke angriffen. Dies wurde mir auch zugesagt, aber meine Erkundigungen
beimAOK 2, obes einenentsprechenden Befehl erhaltenhabe, ergaben imGegen-
teil, da dieHeeresgruppe selbst dieVerschiebungeninnordostwrtiger Richtung
befohlen hatte. Dabei wre entschlossenes Handelnumso angebrachter gewesen,
als bereits seit dem17. August der Eindruck bestand, da der FeindGomel ge-
rumt habe. Bereits an diesemTage hatte das X X I V . Panzer-Korps den Befehl
erhalten, demFeindbei Unetscha undStarodubdenWeg nachOstenzu verlegen.
Am 19. August gewann diePanzergruppe 1 bei der Heeresgruppe Sd" einen
kleinen Brckenkopf ber den Dniepr bei Saporoshje. Bei der 2. Armee wurde
Gomel genommen. Bei meiner Armeegruppeerhielt das X X I V . Panzer-Korps den
Auftrag, ber dieLinie KlinzyStarodubauf Nowosybkow durchzustoen, wh-
rend das X X X X V I I . Panzer-Korps mit dem Schutz der Ostflanke des X X I V .
Panzer-Korps beauftragt wurde. Es stie bei Potschep auf strkeren Widerstand.
Der Oberbefehlshaber des Heeres machte unter dem Datumdes 18. August
einenVorschlag fr dieFortfhrung der Operationen ander Ostfront an Hitler.
(V gl. S. 183)
178
Am20. August wehrtedas X X I V . Panzer-Korps aus der LinieSurashKlinzy
Starodub feindliche Angriffe ab. Teilkrften gelang der Durchbruchnach Osten
sdlich vonUnetscha. Angriffe auf J elnja wurden abgewiesen.
Am 20. August ordneteder Feldmarschall vonBock fernmndlich an, nicht mehr
in sdlicher Richtung auf Potschep am Sudost, amlinken Flgel der Panzer-
gruppe 2, weiterzubohren". Er wnschte alleTeile der Panzergruppe bei Ros-
lawl inRuhe zu legen, umfr den von ihmerhofften Vormarschauf Moskau
ber frischeKrfte verfgen zu knnen. Er wute nicht, weshalb die 2. Armee
nicht schneller vorwrts gegangen sei; er habeimmer zur Eile getrieben.
Am 21. August wurden beim X X I V . Panzer-Korps Kostobobr, 40 km sdlich
Starodub, beimX X X X V I I . Panzer-Korps Potschep genommen.
Am 22. August wurde der Befehl ber das X X ., I X . und V I I . A.K. an die
4. Armee abgegeben. Der Gefechtsstand der Panzergruppe wurde nachSchum-
jatschi, westlich Roslawl verlegt, umder Masse der Divisionen nher zu sein.
An diesemTageerfolgteum19 Uhr eineAnfrageder Heeresgruppe, obes mg-
lich sei, mit verwendungsbereitenPanzerverbnden imRumeKlinzyPotschep
aufzumarschieren zu einer Operationamlinken Flgel der 2. Armeeinsdlicher
Richtung zumZusammenwirkenmit der 6. Armeeder Heeresgruppe Sd". Es
ergabsich, da einBefehl vomOKH oder OKW vorlag, nachwelchemeinschnel-
ler Verbandsichan demAngriff der 2. Armeebeteiligensollte. I cherklrte der
Heeresgruppe, da ich die Verwendung der Panzergruppe in dieser Richtung
fr grundfalsch, ihreTeilung aber geradezu fr einVerbrechenhielte.
Fr den23. August wurdeichzu einer Besprechung zur Heeresgruppe befohlen,
an der der Chef des Generalstabes des Heeres teilnahm. Dieser teilte mit, da
Hitler sichnunmehr entschlossen habe, weder die OperationinRichtungLenin-
grad noch die inRichtung Moskau auszufhren, sondern sich zunchst in den
Besitz der Ukraineundder Krim zu setzen. Der Chef des Generalstabes, General-
oberst Halder, machte einen tief erschtterten Eindruck ber das Fehlschlagen
seiner Hoffnungen auf eine Weiterfhrung der Operationen auf Moskau. Es
wurde lange verhandelt, was geschehen knne, umden unabnderlichen Ent-
schlu" Hitlers dennoch zu ndern. Wir waren uns alle darber einig, da die
nunmehr befohlene Richtung auf Kiew zwangsweise zu einem Winterfeldzug
fhren msseundalledieSchwierigkeitenherbeifhren wrde, diezu vermeiden
das OKH allenGrundhatte. I chfhrte diebereits jetzt hervorgetretenen Wege-
und Versorgungsschwierigkeitenan, die sich demUnternehmen der Panzer in
sdlicher Richtung entgegenstellen muten, und uerte Zweifel, obdas Panzer-
gert denneuen Strapazen undeinemanschlieenden Winterfeldzug inRiditung
Moskau gewachsen sein wrde. Ferner wies ich auf den Zustand des X X I V .
Panzer-Korps hin, das seit Beginn der Bewegungen in Ruland noch keinen
Tag der Ruhe und I nstandsetzung gehabt habe. Mi t diesen Hinweisenerhielt
der Chef des Generalstabes die Handhabe fr einen nochmaligen Einspruch
gegen den Entschlu Hitlers. Feldmarschall von Bock verstand mich auch und
179
machte daher nach langem, fruchtlosemHin und Her den Vorschlag, ich solle
den Generaloberst Halder ins Fhrerhauptquartier begleitenund gegebenenfalls
als fronterfahrener General die angefhrten Grnde Hitler unmittelbar vor-
tragen, umeine letzteAktion des OKH zu untersttzen. Dieser Vorschlag wurde
angenommen; wir starteten amspten Nachmittag und landeten inder Dmme-
rung auf demFlugplatz Lotzenin Ostpreuen.
Nach der Landung meldete ichmich beimOberbefehlshaber des Heeres. Feld-
marschall von Brauchitsch empfing mich mit den Worten: I ch verbiete I hnen,
mit demFhrer dieFrage Moskau zu errtern. Der Ansatz nach Sden ist befoh-
len, es handelt sichnur nochumdas Wie. J edeErrterung ist nutzlos." Darauf-
hin bat ichumdie Erlaubnis, zu meiner Panzergruppe zurckfliegen zu drfen,
da unter diesen Umstnden eine Auseinandersetzung mit Hitler zwecklos sein
wrde. Dies wollte Feldmarschall vonBrauchitsch aber auchnicht. Er befahl mir,
zu Hitler zu gehen undber dieLage bei meiner Panzergruppe V ortrag zu hal-
ten, ohne jedochMoskau dabei zu erwhnen!"
I ch begabmich also zu Hitler und trug inGegenwart eines groen Kreises von
Zuhrern, darunter Keitel, J odl, Schmundt und anderen, leider jedochohneBrau-
chitsch und Halder oder einen anderen Vertreter des OKH, ber die Lage bei
meiner Panzergruppe, ber ihren Zustand und ber die Gelndegestaltung vor.
Nachdem ich geendet hatte, fragte Hitler: Halten Sie I hre Truppen nach den
bisherigen Leistungen noch einer groen Anstrengung fr fhig?"
I ch antwortete: Wenn den Truppen eingroes, jedemSoldaten verstndliches
Ziel gesteckt wird: J al"
Darauf Hitler: Sie meinen natrlich Moskaul"
loh: J a. ErlaubenSiemir, meineGrnde zu nennen, nachdemSie dieses Thema
angeschnitten haben."
Hitler stimmte zu, und ich setzte grndlich und eindringlich alle die Grnde
auseinander, die fr die Fortsetzung der Operationen inRichtung Moskau und
gegen Kiew sprachen. I chfhrte aus, da es vommilitrischen Standpunkt aus
nun darauf ankme, die feindlichen Streitkrfte, die in den letzten Kmpfen
schwer gelittenhtten, vollends zu schlagen. I chschilderte ihmdie geographi-
scheBedeutung der Hauptstadt Rulands, die in ganz anderer Weise als z. B. Paris,
dieVerkehrs- und Nachrichtenzentrale, der politischeMittelpunkt, einwichtiges
I ndustriegebiet sei, und deren Fall auerdemvoraussichtlicheinen ungeheueren
moralischen Eindruck auf das russische V olk, aber auch auf die brige Welt
machen msse. Ich wies auf die Stimmung der Truppe hin, die nichts anderes
erwarte, als den Vormarsch auf Moskau, und die hierfr mit Begeisterung alle
Vorbereitungen bereits getroffen habe. I chversuchte darzulegen, da uns nach
Erringen des militrischen Sieges inder entscheidenden Richtung und ber die
feindlichen Hauptkrfte dieWirtschaftsgebiete der Ukraineumso eher zufallen
mten, als dieEroberung der Verkehrsspinne Moskau den Russendie Mglich-
keit vonKrfteverschiebungen von Nordennach Sden auerordentlich erschwe-
180
181
ren wrde. I chgab zu bedenken, da die Truppen der Heeresgruppe Mitte" fr
ein Vorgehen inRichtung Moskau bereitstnden, whrend sie fr die beabsich-
tigte Operation in Richtung Kiew zeitraubende Bewegungen in sdwestlicher
Richtung machen mten, also in Richtung auf die Heimat, da bei einem an-
schlieenden Vorgehen auf Moskau die gleichen Entfernungen Roslawl
Lochwiza = 450 km abermals zurckgelegt werden mten, mit abermaligem
V erschlei von Kraft und Gert. I chschilderte den Zustand der Wege in dem
mir zugewiesenen Vormarschraumauf Grundder bereits bis Unetscha gemachten
Erfahrungen, die bestehenden Nachschubschwierigkeiten, die beim Abdrehen
nach der Ukraine von Tag zu Tag grer werden mten. Schlielich wies ich
auf den schweren Nachteil hin, der entstehenmte, wenndieOperationen nicht
so schnell, wieerwartet, beendet werden knnten, sondern indieSchlechtwetter-
periode hineinreichen wrden. Dann wrde es fr den geplanten, letzten Schlag
auf Moskau in diesemJ ahrezu spt werden. I chschlo mit der Bitte, alle an-
deren Erwgungen, mochten sie nochso berechtigt erscheinen, hinter der zwin-
genden Notwendigkeit zurckzustellen, zuerst eine militrische Entscheidung zu
erzwingen. Alles anderewrde uns dannzufallen.
Hitler lie mich ausreden, ohne auch nur ein einziges Mal zu unterbrechen.
Dann ergriff er das Wort, umineingehenden Darlegungen auseinanderzusetzen,
weshalb er zu einemanderen Entschlu gekommen sei. Er bezeichnete dieRoh-
stoffe und die Ernhrungsbasis der Ukraine als lebensnotwendig fr die Fort-
setzung des Krieges. I ndiesemZusammenhang erwhnte er erneut die Wichtig-
keit der Krim, die als Flugzeugtrger der Sowjetunion imKampfe gegen die
rumnischen lfelder" ausgeschaltet werden mte. I ch vernahm zum ersten
Male den Satz: Meine Generale verstehen nichts vonKriegswirtschaft.* Hitlers
Ausfhrungen gipfeltenin demstriktenBefehl, zumAngiff auf Kiew als nch-
stemstrategischemZiel unverzglich anzutreten. Was ichspter nochoft erleben
sollte, trat hier fr mich zumersten MaleinErscheinung: Alle Anwesenden nick-
ten zu jedem SatzeHitlers und ich stand mit meiner Ansicht allein. Offenbar
hatte er dieRede zur Begrndung seinesmerkwrdigen Entschlusses schon fters
gehalten. I ch bedauerte sehr, da weder Feldmarschall von Brauchitsch noch
Generaloberst Halder mich zu diesemV ortrag begleitet hatten, von dessenAus-
gang dochauchihrer Ansicht nach so viel, vielleicht dieEntscheidung des Krieges
abhing. Angesichts der gegen mich gerichteten Einheitsfront des OKW habeich
an diesem Tage auf weiteres Streiten verzichtet, weil ichdamals noch glaubte,
demOberhaupt des Reiches nicht inGegenwart seiner ganzen Umgebung eine
erregte Szeneliefern zu knnen.
Nachdemdie Entscheidung zugunsten des Angriffs auf die Ukraineerneut be-
sttigt war, bemhte ichmich, sienunwenigstens inder besten Weise zur Aus-
fhrung zu bringen. Daher bat ichHitler, von der bis dahin geplantenTeilung
meiner Panzergruppe abzusehen und zu befehlen, da die ganze Panzergruppe
an dieneueAufgabezu setzensei, umeinen raschen Erfolg nochvor Eintritt der
182
Herbstwitterung zu erzielen, weil dieHerbstregen das straenlose Land grund-
los machen unddieBewegungen motorisierter V erbnde lahmlegenwrden. Die
Erfllung dieser Bitte wurdemir zugesagt.
Es war langenach Mitternacht, als ichmeinQuartier erreichte. Nochan diesem
23. August war durch das OKH der Befehl an dieHeeresgruppe Mitte" erteilt
worden, da es nunmehr darauf ankme, noch mglichst starke Krfte der russi-
schen 5. Armee zu vernichten und der Heeresgruppe Sd" den Dniepr-Uber-
gang baldmglichst zu ffnen. Hierzu soll, mglichst unter Generaloberst Gu-
derian, eine Krftegruppe gebildet werden, diemit rechtemFlgel ber Tscherni-
gow vorzutreiben ist." V ondiesemBefehl wute ich bei meinem V ortrag vor
Hitler nichts. Auch Generaloberst Halder hatte imLaufe des 23. keine Gelegen-
heit genommen, mich ber ihnzu informieren. AmMorgendes 24. August begab
ich mich zumChef des Generalstabes des Heeres und berichtete ber den Fehl-
schlag des letzten Versuches, Hitler doch noch umzustimmen. I ch glaubte
Halder nichts berraschendes damit zu sagen, erlebte aber zu meinem Erstaunen
einen Nervenzusammenbruch bei ihm, der ihn zu vllig ungerechtfertigten Be-
schuldigungen und V erdchtigungen verleitete. Nur aus diesem Nervenzustand
Halders erklren sich dievon ihmgefhrten Telefongesprche mit der Heeres-
gruppe Mitte" ber mich und die vllig unzutreffenden Darstellungen unter-
geordneter Angehriger dieses Stabes in Nachkriegsverffentlichungen. Beson-
ders bse war er ber mein Bestreben, die nuneinmal befohlene Operationvon
Anbeginn mit ausreichenden Krften unternehmen zu wollen. Er zeigte hierfr
nicht das geringste V erstndnis undhat es auch inder Folge zu verhindern ge-
wut. Wir trennten uns, ohne eine V erstndigung erreicht zu haben. I chflog zu
meiner Panzergruppe zurck mit dem Befehl, die Bewegungen i nRichtung auf
die Ukraineam25. August zu beginnen.
Am24. August wurdebeimX X I V . Panzer-Korps Nowosybkow genommen und
der Feindbei UnetsohaStarodub geworfen.
Die Schlacht um Kiew.
Der Befehl Hitlers vom21. August 1941, der dieGrundlage fr die bevorstehen-
den Operationen bildete, hatte inseinen wichtigstenTeilenfolgenden Wortlaut:
Der Vorschlag des Heeres fr dieFortfhrung der Operationen imOsten vom
18. 8. stimmt mit meinen Absiditennicht berein.
I ch befehle folgendes:
1. Das wichtigstenochvor Einbruchdes Winters zu erreichende Ziel ist nicht die
Einnahme von Moskau, sondern die Wegnahme der Krim, des I ndustrie- und
Kohlen-Gebiets amDonez unddieAbschnrung der russischen Olzufuhr aus dem
Kaukasus-Raum, imNorden die Abschlieung Leningrads und die V ereinigung
mit den Finnen.
183
2. Dieoperativ seltengnstige Lage, diedurchdas Erreichender LinieGomel
Potschep entstanden ist, mu zu einer konzentrischen Operation mit den inneren
Flgeln der Heeresgruppen Sd und Mitte unverzglich ausgenutzt werden. I hr
Ziel mu sein, diesowjet. 5. Armeenicht nur durch alleinigenAngriff der 6. Ar-
mee hinter den Dniepr zu drcken, sondern diesen Feindzu vernichten, bevor er
hinter die Linie des DesnaKonotopSula-Abschnitt ausbrechen kann. Dadurch
wird die Sicherheit fr die Heeesgruppe Sd gegeben, stlich des mittleren
Dniepr Fu zu fassen und die Operationen in Richtung RostowCharkow mit
der Mitte unddemlinken Flgel weiterzufhren.
3. V onder Heeresgruppe Mitte sindhierfr ohne Rcksicht auf sptere Opera-
tionen so vieleKrfte anzusetzen, da das Ziel, dieVernichtung der 5. russischen
Armee, erreicht wird unddie Heeresgruppe dabei inder Lage bleibt, feindliche
Angriffe gegen dieMitte ihrer Front inkrftesparender Stellung abzuwehren.
4. DieEinnahme der Halbinsel Krim ist von allergrter Bedeutung fr unsere
gesicherte lversorgung aus Rumnien . . .
Dieser Befehl, dessenWortlaut mir bei meinemV ortrag vom23. 8. noch unbe-
kannt war, bildetedieUnterlage fr dienunmehr seitens des OKH undder Hee-
resgruppe Mitte" an meine Panzergruppe erteiltenWeisungen. DieherbsteEnt-
tuschung fr mich war das Ausscheiden des X X X X V I . Panzer-Korps aus der
Panzergruppe. Entgegen der Zusicherung Hitlers bestimmte die Heeresgruppe
dieses Korps zur Reserve hinter der Front der 4. Armee imRume Roslawl
Smolensk. I chmute mit den vonvornhereinals unzulnglich erkannten und be-
zeichnetenKrften desX X I V . undX X X X V I I . Panzer-Korps in die neueBewegung
eintreten. Mein Einspruch hiergegen verhallte bei der Heeresgruppe ungehrt.
Als erstes Angriffsziel wurdemir Konotop gesetzt. Die weiteren Weisungen
ber das Zusammenwirken mit der Heeresgruppe Sd" blieben vorbehalten.
Bei der gegenwrtigen Gruppierung der Panzergruppe war es unvermeidlich,
dembereits imRume umUnetscha befindlichenX X I V . Panzer-Korps die Auf-
gabeerneuten Durchbruchs durch die Russenzu stellenundihmgleichzeitig die
Sicherung der rechten Flanke gegen den von Gomel nach Osten abflieenden
Feind zu bertragen. DemX X X X V I I . Panzer-Korps wurde der Auftrag erteilt,
mit der einzigen, sofort verfgbaren Division, der 17. Panzer-Divisiondie linke
Flanke der Panzergruppe durch Angriff auf die sdlich Potschep auf dem Ost-
ufer des Sudost-Flusses stehenden betrchtlichen russischen Krfte zu schtzen.
Der Sudost-Flu war imbrigen kein Hindernis, auf das mansichinder trocke-
nen J ahreszeit verlassen konnte.
Bereits jetzt decktedie29. (mot.) I .D. ander Desna undamoberen Sudost einen
Raumvon 80 km. Ostwrts Starodub stand der Feind noch auf dem Westufer
des Sudost-Abschnittes, inder Flanke des X X I V . Panzer-Korps. Nach Ablsung
der 29. (mot.) I .D. durchI nfanteriebetrug dieFlanke von Potschep bis zumersten
Angriffsziel Konotop 180 km, und dort fing die Hauptoperation und somit die
184
Hauptbedrohung erst an. DieStrke des Feindes inder Ostflanke war nur sehr
lckenhaft aufzuklren gewesen. J edenfalls mute damit gerechnet werden, da
dieKrfte des X X X X V I I . Panzer-Korps durch die Aufgabe des Flankenschutzes
voll beansprucht wrden. DieKampfkraft der Angriffsspitzelitt ferner unter der
Tatsache, da das X X I V . Panzer-Korps ohne Ruhe undAuffrischung an die neue
Operation herangehen mute, nachdem es eine unaufhrliche Folge schwerer
Kmpfe undMrsche zu berstehen gehabt hatte.
Am25. August gingen vor:
Das X X I V . Panzer-Korps mit der 10. (mot.) I .D. ber Cholmy undAwdejewka,
mit der 3. Panzer-Divisionber KostobobrNowgorodSewerskij auf die Desna,
whrend die 4. Panzer-Divisionzunchst das Westufer des Sudost vom Feinde
suberte undnach Ablsung duchTeiledes X X X X V I I . Panzer-Korps der 3. Pan-
zer-Division folgen sollte.
Das X X X X V I I . Panzer-Korps mit der 17. Panzer-Divisionber Potschep auf das
Sdufer des Sudost zumAngriff in Richtung Trubtschewsk, umsodann durdi
Ubergang auf das linke Ufer der Desna und V orsto lngs dieses Flusses nach
Sdwesten demX X I V . Panzer-Korps den Ubergang ber den breiten Stromzu
erleichtern. Diebrigen Krfte dieses Korps waren noch imAnmarsch aus dem
Rume vonRoslawl.
Fr meinePerson begabichmich amfrhen Morgendes 25. August zur 17. Pan-
zer-Division, umdemAngriff ber denSudost und den sdlich davon flieenden
Rog beizuwohnen. DieFahrt ging auf elenden Sandwegen unter Reibungen und
demAusfall mehrerer Fahrzeugevor sich. Bereits um12.30 Uhr mute ichvon
Mglin Ersatz anBefehlspanzern, Personenkraftwagen undKraftrdern anfordern.
Das erffnete dieheitersten Aussichten fr dieZukunft. Um14.30 Uhr erreichte
ich denGefechtsstand der 17. Panzer-Division5 kmnrdlich Potschep. Der Krfte-
einsatz fr denschwierigenAngriff schienmir zu gering bemessenundzu schmal.
Daraus mute sich ein imV erhltnis zum X X I V . Panzer-Korps zu langsames
V orwrtskommen ergeben. Der Divisionskommandeur, General Ritter von
Thoma, und der balddarauf eintreffende Kommandierende General wurden auf
diesen Umstandhingewiesen. Umeinen Eindruck vomFeinde zu bekommen, be-
gab ichmich indie vordere Linie des Schtzen-Regiments 63 und machte einen
Teil des Angriffs zu Fu mit. DieNacht verbrachte ichin Potschep.
Am 26. August frh suchteichmit meinemAdjutanten, Major Bsing, einevor-
geschobene Artillerie-Beobachtungsstelle auf dem Nordufer des Rog auf, um
mich vonder Wirkung unserer Stuka-Bomben auf dierussische Fluverteidigung
zu berzeugen. Die Bomben lagen gut, die tatschliche Wirkung war minimal.
I mmerhin gestatteteder moralische Eindruck, der die Russen inihren Schtzen-
lchern niederhielt, den Flubergang fast ohne Verluste. Durch leichtfertiges
V erhalten eines Offiziers wurde unser Aufenthalt von russischen Beobachtern
erkannt und unter wohlgezieltes Granatwerferfeuer genommen. Ein Treffer in
185
unmittelbarer Nhe verwundete 5 Offiziere, darunter Major Bsing, der auf Tuch-
fhlung nebenmir sa. Wiedurch ein Wunder bliebichunverletzt.
Uns gegenber standen Russender 269. und 282. Division. Nachdem ich noch
demUbergang ber den Rog und demFertigstellen einer Brcke beigewohnt
hatte, fuhr ich nachmittags ber Mglin zum neuen Gruppengefechtsstand
Unetscha. Unterwegs erhielt ichdieerfreuliche undberraschende Meldung, da
die 3. Panzer-Division die 700 mlange Desna-Brcke ostwrts Nowgorod Se-
werskij durch schneidiges Zupacken der Panzer unter Oberleutnant Buchterkirch
(Panzer-Regiment 6) unversehrt genommen habe. Dieser Glcksumstand sollte
unseredemnchstigen Operationen wesentlich erleichtern.
Erst gegenMitternacht traf ichauf dem neuen Gefechtsstand ein. Dort war in-
zwischen am Nachmittag General Paulus, der Oberquartiermeister I aus dem
OKH und operative Mitarbeiter Halders erschienen um sich zu unterrichten.
Vollmachten zu Entscheidungen hatte er nicht. Paulus hattesich in meiner Ab-
wesenheit mit Oberstleutnant Frhr. vonLiebenstein ber die Lage unterhalten
und sich danachmit dem OKH in V erbindung gesetzt, demer einheitliche Be-
fehlsfhrung ber die linken Flgelkorps der 2. Armee und die Panzergruppe
sowie den Einsatz der 1. Kavallerie-Division amlinkenFlgel der Panzergruppe
vorschlug. Er erhielt die mysterise Antwort, da die Unterstellung vonTeilen
der 2. Armee zur Zeit nicht in Fragekomme unddieBewegungen der 2. Armee
nur taktisch zu bewerten seien". Die 1. Kavallerie-Divisionblieb bei der
2. Armee, die ihren Schwerpunkt nach rechts legte. Die Panzergruppe erhielt
einen Tadel, weil sie ausholende Bewegungen" mache. Der Feindan der Desna
war aber zu stark, umunbeachtet inder tiefenlinkenFlanke stehengelassenzu
werden, wie dem OKH anscheinend vorschwebte. Er mute geschlagen werden,
bevor wir weiter nach Sden vorgehen konnten. Amnchsten Morgen hatteich
noch eineAussprachemit Paulus, umihninmeine Gedankengnge einzuweihen.
Er hat sie auch getreulich demChef des Generalstabes des Heeres vorgetragen,
ohne bei der herrschenden Animositt damit Eindruck zu machen.
Am 26.August abends stand der linkeFlgel der 2. Armee dicht sdlich Nowo-
sybkow, die Trennungslinie zur 2. Armeelief von Klinzy ber Cholmy auf Sos-
niza (nordostwrts Makoschino an der Desna), diezur 4. Armeevon Surash ber
UnetschaPotschepBrassowo.
V om X X I V . Panzer-Korps standen die 10. (mot.) I .D. bei Cholmy und Awde-
jewka, die 3. Panzer-Division an der Desna-Brcke sdlich Nowgorod Sewerskij,
die 4. Panzer-Division imKampf mit Feind sdostwrts Starodub.
BeimX X X X V I I . Panzer-Korps kmpfte die 17. Panzer-Division bei Semzy, sd-
lich Potschep, die 29. (mot.) I .D. sicherte die linkeFlanke der Panzergruppezwi-
schenPotschep und Shukowka. Sie zog ihre Krfte mit demHerankommen der
I nfanterie-Divisionen des X I I . undL I I I . A.K. nach demrechten Flgel zusammen.
Die 18. Panzer-Division hatteimAnmarsch vonNorden mit den vordersten Tei-
len Roslawl durchschritten.
186
Smolens
Urse ha
j Kopys
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\ Mogilew
\ St Bychow
Skiz z e 17
Lage am 26.81311.
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1 0 0 I I 1 0 30 V SOk m
Entwicklung bis 31.8.<*1.
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Nowosybkotv S o,
j Starodub
dnetscwrif^j*,.
A km
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*>
frubtschewsk
187
Senkrecht zu den Bewegungen der Panzergruppe marschierten von Westen
nachOsten die167. I .D. ber Mglin, die31. I .D. nrdlich davon, die34. I .D. ber
Kletnja, die 52. I .D. ber Perelasy, die 267. und 252. I .D. auf der Strae Krit-
schewTscherikowPropoisk. Alle diese Divisionen gehrten zur 2. Armee.
Wre nur ein Teil von ihnen bei Beginn der Offensive auf Kiew in sdlicher
Richtung angesetzt worden, so htte man demX X I V . Panzer-Korps diewieder-
holtenKrisen seines rechten Flgels ersparen knnen.
Am26. August versteiftesichder Widerstanddes Gegners vor der 2. Armeean
der Desna. Umzu einemsohneilenErfolg zu gelangen, erbat ichdas Nachfhren
des X X X X V I . Panzer-Korps. MeineBitte wurdevonOKH abgelehnt.
Am 29. August griff der Gegner das X X I V . Panzer-Korps mit starken Krften
unter Einsatz vonFliegernvonSden und Westenan. Das Korps war gezwun-
gen, den eigenenAngriff der 3. Panzer-Divisionund 10. (mot.) I .D. einzustellen.
Die 4. Panzer-Divisionwurdenach Erledigung ihres Auftrages, der Suberung
des westlichenSudost-Ufers, ber Nowgorod Sewerskij andie3. Panzer-Division
herangezogen. I chberzeugte mich an diesemTage selbst beimX X I V . Panzer-
Korps, sodann bei der 3. und4. Panzer-DivisionvomStande der Dingeund ent-
schlo mich, demX X I V . Panzer-Korps fr den 30. dieBeseitigung der Flanken-
bedrohung vonrechts, fr den 31. dieFortsetzung des Angriffs nach Sdwesten
aufzutragen, whrend das X X X X V I I . Panzer-Korps den Angriff auf demOstufer
des Sudost und spter der Desna in Richtung Nowgorod Sewerskij fortsetzen
sollte. Um18 Uhr flog ichmit demStorchzu meinemGefechtsstand zurck. Der
I a der Panzergruppe, Oberstleutnant Bayerlein, begleitetemich hierbei zumletz-
ten Male; er war nach Afrika versetzt. Sein Nachfolger wurdeMajor Wolf.
Bis zum31. August wurdeder Brckenkopf ber die Desna wesentlich erwei-
tert, die4. Panzer-Divisionber den Flu gezogen. Die 10. (mot.) I .D. gelangte
nrdlich Korop ber dieDesna, wurdeaber durcheinenheftigen russischen Ge-
genangriff wieder ber den Flu zurckgeworfen undauerdem inihrer rechten
Flanke von starkemFeind angegriffen. Durch Einsatz der letzten Krfte, der
Mannschaften einer Bckerei-Kompanie, gelang es mit Mhe, eine Katastrophe
des rechten Flgels zu verhindern. Beim X X X X V I I . Panzer-Korps griffen die
Russen mit der 108., und ab1. September auchmit der 110. Panzer-Brigadevon
Trubtschewsk nach Westen und Nordwesten an und bedrngten die tapfere 17.
Panzer-Divisionhart. Die29. (mot.) I .D. war ber dieBrcke vonNowgorod Se-
werskij nachgezogen wordenunddann nachNordenvorgegangen, umdieNord-
flanke des vomX X I V . Panzer-Korps gebildetenBrckenkopfes zu sichern und
der 17. Panzer-Divisionvorwrts zu helfen. Die 18. Panzer-Divisionhatte die
4. Panzer-DivisionamSudost-Abschnitt zwischender Einmndung dieses Flusses
in dieDesna undPotschep abgelst. Bisher waren seit Beginnder Bewegungen
am25.8. beimX X I V . Panzer-Korps 7 500, beimX X X X V I I . Panzer-Korps 12 000
Gefangene eingebracht worden.
188
Angesichts der Angriffe auf beidenFlankenunddes starken russischenDruckes
in der Front, besonders bei der 10. (mot.) I .D., schienes mir zweifelhaft, ob die
vorhandenenKrfte zur Fortsetzung des Angriffs gengen wrden. I chbat daher
die Heeresgruppe erneut umFreigabe des X X X X V I . Panzer-Korps. Frs erste
wurde aber am30.8. nur das LR. .G.D." freigegeben, dem dann am 1.9. die
I . Kavallerie-Division undam2. 9. dieSS-Reich" vonSmolensk aus folgten. Ein
10 kmtiefer Einbruchder Russen bei der 23. I .D. sdlich J elnja fhrte zumEin-
satz der 10. Panzer-Divisioni nfrontalemGegensto. LR. .G.D." wurdenach Now-
gorod Sewerskij geleitet, dieSS-.Reich" nachdemrechtenFlgel des X X I V . Pan-
zer-Korps. LR. .G.D." traf am2. September imBrckenkopf von Nowgorod Se-
werskij ein, dieSS-Reich" vom3. September an auf demrechten Flgel.
Das tropfenweiseFreigeben der Krfte hatte mich am1. September zu einem
Funkspruch an die Heeresgruppe veranlat, in welchemich um Freigabe des
ganzen X X X X V I . Panzer-Korps und darber hinaus umZufhrung der 7. und
I I . Panzer-Divisionundder 14. (mot.). I .D. bat, vondenen iohwute, da siezur
Zeit nicht eingesetzt waren. Mit diesem ausreichenden Ma an Krften wre
meiner Ansicht nach die Operation gegen Kiew zu einem sohneilen Ende zu
bringen gewesen. DieunmittelbareFolgedes Funkspruchs war dieFreigabe der
SS-Reidi". Darber hinaus aber hatten die Funkberwachungsstellen des OKH
den Spruchmitgehrt, under schlug nunhaushohe Wellen. Dies zeigte sicham
3. September gegenber dem Verbindungsoffizier des OKH, Oberstleutnant
Nagel, fhrte zu einemV ortrag bei Hitler und zu Manahmen des OKW, die
fr mich recht bedauerlichwaren. Hiervon wird nochdieRede sein.
Am 2. September erschien Feldmarschall Kesselring, Befehlshaber einer Luft-
flotte, zu einer Aussprache bei der Panzergruppe. Er brachte die Nachricht, da
es bei der Heeresgruppe Sd" anscheinend vorwrts ginge, und sie mehrere
Brckenkpfe ber den Dniepr gewonnenhabe. Uber diezuknftige Operations-
richtung herrschte Unklarheit; dieAnsichtenschwankten zwischenCharkow und
Kiew.
An diesemTagewurdendieGenerale Model undRitter vonThoma leicht ver-
wundet.
Am 3. September fuhr i di an den rckwrtigen Teilen der 10. (mot.) I .D. und
anden zumKampf eingesetzten Mnnern der Bckerei-Kompanie entlang zu den
Kraftradschtzen der SS-Reich" bei Awdejewka. Westlich dieses Ortes stand
der Feind, gegen den die SS-Aufklrungs-Abteilung vorging. Anfnglich
herrschte ein ziemliches Durcheinander, das sich aber unter der zielbewuten
Fhrung des Divisionskommandeurs, General Hausser, baldklrte. Diesentraf ich
in Awdejewka und trug ihmauf, sichfr den 4. September zumAngriff auf Sos-
nitza bereitzustellen. Das von Roslawl her neu eingetroffene MG-Bataillon 5
wurde ihmunterstellt.
189
Mittags war ichbei der 10. (mot.) I .D., dieindenletztenTagen schwere Kmpfe
mit bitteren Verlusten zu bestehen hatte. Sie erfuhr durch den Einsatz der 4.
Panzer-Division auf demSdufer der Desna eine gewisse Entlastung. I nsbeson-
dere hatte der Russediebereits beobachteten Vorbereitungenfr den bergang
ber den Flu eingestellt. Der 10. (mot.) I .D. hatten in den letztenTagen die
10. russische Panzer-Brigade, die293., 24., 143. und42. Division gegenbergestan-
den, also eine ungeheure berlegenheit. I chunterrichteteden Divisionskomman-
deur, General von Loeper, ber die Lage und den Auftrag der benachbarten
SS.-Reich" und stellte die Mitwirkung des rechten Flgels der 10. (mot.) I .D.
fr den Angriff der SS fr den nchsten Tag sicher. Dann begab ich mich
in den vom I I ./LR. 20 gehaltenen Brckenkopf sdlich der Desna, dessen
Besatzung einengutenEindruck machte, undsprach anschlieend das I . Bataillon
des gleichen Regiments, das vor einigen Tagen den Rckschlag in dem
Brckenkopf erlitten, die Scharte aber alsbald wieder ausgewetzt hatte. Auch
dieses Bataillon machte einen gutenEindruck, und ichkonnte ihmmeineUber-
zeugung aussprechen, da es auchinZukunft seine Pflicht erfllen wrde.
Durch Funksprucherfuhr ichvonmeinemStabe, da die 1. Kavallerie-Division
der Panzergruppe wieder unterstellt sei undinRichtung auf den rechten Flgel
der SS-Reich" herangefhrt werde. Dann suchte ich nochmals den Divisions-
kommandeur der SS-Division auf, umzu veranlassen, da dieNachschubeinrich-
tungen der 10. (mot.) I .D. durchdieSS-Reich" gesichert wrden, undbegab mich
zu meinemGefechtsstand zurck. Dort erfuhr ich, da dieinunserer bisherigen
Storichtung liegenden Orte Borsna und Konotop unser nchstes Angriffsziel
blieben. Das Generalkommando X X X X V I . Panzer-Korps mit der Hlfte der
Korpstruppen wurde der Panzergruppe wieder unterstellt. Diebeiden Korps in
der Front meldetenje2 500 Gefangene, der zumRckenschutz gebildeteVerband
des Pioniergenerals Bacher machte 1 200 Gefangene. Das X X I V . Panzer-Korps
wies eindringlich auf die zunehmende Bedrohung der immer lnger werdenden
Sdflanke und die zunehmende Schwche der Keilspitze hin. Krolewez fiel in
unsereHand.
An diesemTage nahmder Verbindungsoffizier des OKH, Oberstleutnant Nagel,
an einer Besprechung bei der Heeresgruppe in Borissow teil, zu welcher der
Oberbefehlshaber des Heeres erschienen war. Nagel hatte dort meine Beurtei-
lung der Lagevorgetragen; er wurdedaraufhinals Lautsprecher und Propagan-
dist* bezeichnet undsofort abgelst. I ch habe sehr bedauert, da dieser klar-
blickende Offizier, der brigens ein hervorragender Kenner der russischen
Sprache war, dafr bestraft wurde, da er pflichtgem die an der Front herr-
schendeAnsicht vortrug.
Damit aber nicht genug. AmAbend setzteRegenwetter ein, das inkurzer Zeit
die Wege grundlos machte und zwei Drittel der anmarschierenden SS-Reich"
festlegte.
190
Skizze 18
100 Kn,
oLebedin
jelgorodo
Charkow*
4
Kleist
oPoltaws
Krementschug
IXArmee
DniepropetrowskA
191
Den4. September brachteichander Front bei der 4. Panzer-Divisionzu, wo
ichauchGeneral Frhr. vonGeyr traf. Um75kmWeges zurckzulegen,brauchte
ichAY2 Stunden, soaufgeweicht warendieWegedurchdenkurzenRegen. Die
4. Panzer-Divisionwar imBegriff, inRichtungKorop-Krasnopoljeanzugreifen. Der
Gegner vor dieser Divisionhattesichbisher zhgewehrt, auchgegen unsere
Panzer. NachdemEinsatz vonStukaschienjedochder Hauptwiderstand nun-
mehr gebrochen. General Frhr. vonGeyr hatteausBeutepapierendenEindruck
gewonnen, dadieFortsetzungdesAngriffs inRichtungSosnitzabesonders er-
folgversprechendsein wrde,weil manhier auf dieNaht zwischender russischen
13. und21. Armeetreffen wrde.Essei mglich, damandort berhaupteine
Lckevorfnde.Die3. Panzer-DivisionmeldeteFortschritte. Ichsuchtesieauf
undtraf sieimVorgehen berMutinound Spakojeauf denSejm-Aschnitt. Audi
General Model hattedenEindruck, auf eineweicheStelle, wennnicht gar auf
eine LckedesGegners gestoenzusein. lohwiesModel an, nach berschreiten
desSejmbiszur BahnKonotopBjelopolje vorzustoenunddieseBahnzuun-
terbrechen. Whrendder RckfahrtgabichdieBefehle frden nchstenTag
durch FunksprcheanmeinenStab. Icherfuhr meinerseits, daein Eingreifen
HitlersindieOperationender Panzergruppezuerwartensei.
EinFernspruchder Heeresgruppehattemitgeteilt, dasOKWsei unzufriedenmit
denOperationender Panzergruppe, insbesonderemit demAnsatzdesXXXXVII.
Panzer-Korps auf demOstufer der Desna. EineBeurteilung der Lageund der
Aussichtenwurdegefordert. Nachtskamdannbereitsder Befehl desOKH, der
dieEinstellungdesAngriffsdesXXXXVII. Panzer-Korpsunddessen Uberfhrung
auf das Westufer desFlusses anordnete. Dies alles erfolgte insehr schroffer
Form, diemichbetroffen machte. DieWirkungdes Befehls auf das XXXXVII.
Panzer-Korpswar niederschmetternd. DasGeneralkommandounddieDivisionen
standenunter demEindruckdesreifenden Erfolges. Das Herausziehenundder
Neuansatz auf demanderen Desna-Ufer mutenmehr Zeit erfordern als die
DurchfhrungdesAngriffs. FrdiealleinvondiesemKorpsseit dem25. 8. ein-
gebrachten155 Geschtze,120Panzer und17000Gefangene, zudenensichnoch
13000Gefangene beimXXIV. Panzer-Korps gesellten, kamkeinWort der An-
erkennung.
Am5. September wurdedie1. Kavallerie-DivisionnachPogar geleitet undder
4. Armeeunterstellt. Wir httensielieber beweglichauf unseremlinken Flgel
imFlankenschutz beimXXXXVII. Panzer-Korpsverwendet gesehen. Sowurde
ihreBeweglichkeit imstehendenFlankenschutz amSudost-Abschnitt nicht aus-
genutzt.
Die SS-Reich"nahmandiesemTageSosnitza.
Bei der 4. Armeewurdedie RumungdesJelnja-Bogens angeordnet, nachdem
dieVerlustenunmehr eingetretenwaren, dieichimAugust durchrechtzeitiges
Ausweichenhattevermeidenwollen.
192
Den6. September benutzteichwieder zueinemBesuchder SS-,Reich". Siebe-
fandsichimAngriff auf die EisenbahnbrckeberdieDesnabei Makoschino. Ich
bemhtemidi, ihr hierzu Luftwaffenuntersttzungzuverschaffen. DieDivision
war infolgeder sdileditenWegenochnicht versammelt. Unterwegstraf icheine
ReihevonFormationenteilsauf demMarsch, teilsinden Wldernrastend. Die
Truppe machte einen besonders disziplinierten Eindruck und verlieh ihrer
Freude, wieder bei der Panzergruppezusein, lebhaften Ausdruck. Nachmittags
wurdedie Brckegenommen, einweiterer Ubergang berdieDesnagewonnen.
MeineFahrzeugstaffel mutemehrfachfeindlichesArtilleriefeuer durchfahren, er-
litt aber keineVerluste. Auf der Rckfahrtbegegnetenwir Teilender 1. Kaval-
lerie-Divisionundwegen der schlechten Wegezu Fuvormarschierenden SS-
Einheiten. BeimDivisionsgefechtsstand angelangt, gab ich denBefehl, den
Brckenkopf berdieDesnasozuerweitern, dadieDivisionvondort auszum
Angriff auf demWestufer desSejmantreten knne,umdasVorgehendesXXIV.
Panzer-Korps berdiesenAbschnitt zuerleichtern.
Am7. September gelangder 3. und4. Panzer-DivisiondasBildenvon Brcken-
kpfenauf demSduferdesSejm. DieHeeresgruppebefahl andiesemTageein
VorgehengegendieLinieNeshinMonastirischtsdie, mit demSchwerpunkt auf
Neshin. Dieser Befehl wurdeam8. September frh5,25Uhr durchdieWeisung
NeueRichtungBorsnaRomny, Schwerpunkt rechts"abgendert.An diesem
Tagebesprachder Oberbefehlshaber desHeeres inGomel beimAOK 2mit mir
die frAnfangOktober geplanteneueOperation inRichtungMoskau. Abge-
sehenhiervonkamFeldmarschall vonBraudiitsdi nocheinmal auf die Kmpfe
desXXXXV1I. Panzer-Korps inRichtungTrubtschewsk zusprechen, beanstan-
detemeinenFunkspruchvom1. 9. mit der BitteumVerstrkung,weil er vom
OKW httemitgehrtwerden knnen,undmeinte, diePanzergruppehabeihre
Operationendamals unntigausgeweitet. Ichrechtfertigtemeine Manahmenmit
der Meldung, dader starkeFeindinmeiner linkenFlankenicht unbeachtet blei-
benkonnteundgeschlagenwerden mute.Wir hattenbiszudiesemTage40000
Gefangene gemacht und250 Geschtzeerbeutet. Unsere Anfngenhertensich
der BahnBachmatschKonotop.
Die2. ArmeenahmandiesemTageTschernigow. Sieerhielt die Storichtung
auf NeshinBorsna.
AndiesemTage verlieunsOberstleutnant Nagel undseinNachfolger, Major
vonKahldentraf ein. Er hat seineMissionmit demgleichen Takt und Ver-
stndniswahrgenommen, wievordemNagel undzeitweise Below.
Bei der Heeresgruppe Nord"stellten sichdie Panzergruppe 4und die18.
ArmeezumAngriff auf die uerenBefestigungenvonLeningradbereit. Der An-
griff sollteam9.9. beginnen.
13 ErinnerungeneinesSoldaten 193
Am 9. September berschritt das X X I V . Panzer-Korps den Sejm. I chwohnte den
Kmpfen dieses Tages bei der 4. Panzer-Division bei und sah Einheiten der
Schtzen-Regimenter 33 und 12 imVorgehen auf Gorodischtsche. Stuka unter-
sttzten dieAngriffsspitzender Schtzen .unddes Panzer-Regiments 35 wirkungs-
voll. Die geringen Gefechtsstrken aller V erbnde bewiesen aber, da dieTrup-
pen nach den anstrengenden und verlustreichen Kmpfen von 2V2 Monaten
dringend der Auffrischung bedurft htten. Leider konnte davon vorlufig nicht
dieRedesein. Amspten Nachmittag erfuhr ichbeimGeneralkommando X X I V .
Panzer-Korps durchGeneral Frhr. vonGeyr, da auch dieSS imAngriff stehe, da
ferner die3. Panzer-Division dieAbsicht habe, inRichtung Konotop vorzugehen.
Gefangenenaussagen ergaben, da zwischen der russischen13. und21. Armee die
40. Armee eingeschoben sei. Die Munitionslage war leidlich, die Betriebsstoff-
lagegespannt.
Abends flog ichmit demStorch zurck zumGefechtsstand nachKrolewetz. Dort
war inzwischen von der Heeresgruppemitgeteilt, da die 1. Kavallerie-Division
nicht amSudost-Abschnitt stehenbliebe, sondern weiter nachNorden verschoben
werden msse. Die18. Panzer-Divisionkonntealso nicht der Panzergruppe nach-
gezogen werden; zur Ausnutzung des Erfolges amSejm htte es frischer Kraft
bedurft. AmAbend kamdie erfreuliche Nachricht, da das X X I V . Panzer-Korps
zwischen Baturinund Konotop tatschlich die weiche Stelleder feindlichenFront
getroffen habe, und da eine Vorausabteilung der 3. Panzer-Division auf dem
Vormarsch nach Romny, unsermAngriffsziel sei. DieDivision gelangtedamit in
den Rcken des Feindes. Nun kam es darauf an, diesen Erfolg rasch auszu-
nutzen, bei demKrftemangel, den schlechten Wegen und besonders angesichts
der bereits 240 kmtiefen Sdostflanke keine leichte Aufgabe. Da mir Reserven
nicht zur V erfgung standen, blieb mir nur brig, durch persnliches Erscheinen
demVorgehen der 3. Panzer-Division das ntige Gewicht zu verleihen. I ch ent-
schlo mich daher, am10. September wieder an dieFront zu fahren.
Bei meinemEintreffeninKsendowka berichtete General Frhr. vonGeyr, da die
3. Panzer-Division Romny genommen und einen Brckenkopf ber den Romen-
flu gebildet habe. Die3. Panzer-Divisionwar an Konotopvorbeigestoen, ohne
die Stadt zu nehmen. Die4. Panzer-Division befand sich imVorgehen auf Bach-
matsch, dieSS-Reich" auf Borsna. Aus den AussagenGefangener ergabsich, da
die inder Ukraine fechtenden russischen V erbnde zwar nochdie Kraft hatten,
sichzu verteidigen, da aber ihreAngriffskraft gebrochen war. General Frhr. von
Geyr wurde angewiesen, fr die baldige Besetzung des wichtigenBahnhofs von
Konotop zu sorgen, ber den unser Nachschub geleitet werden mute, sowie die
4. Panzer-Division von Bachmatsch nach Sden und die SS-Reich" von Borsna
auf Kustowzy anzusetzen. Letztere Division sollte Verbindung mit der 2. Armee
aufnehmen. Danach setzteichmeine Fahrt zur 3. Panzer-Division fort.
194
An der Sejm-Brcke erlebten wir einen russischen Bombenangriff, auf der
Marschstrae lag Artilleriefeuer. Der Weg wurde durch Regenwetter immer
schlechter und stecktevoll liegen gebliebener Fahrzeuge. Die Kolonnen waren
auf ein Vielfaches ihrer sonstigen Marschlnge auseinandergezogen. Die Zug-
maschinen der Artillerie muten bereits die Lkw schleppen.
In Chmeljow lie ichbeimStabeder 3. Panzer-DivisionUnterkunft fr die Nacht
vorbereiten, da mit einer Rckfahrt an diesemTagenicht mehr zu rechnen war.
Dann fuhr ichweiter nach Romny. Nrdlich der Stadt bildet der Romen einen
starken Abschnitt, der berdies durch Panzergrben und Drahthindernisse der
Russengesichert war. Da die Russendiesenstarken Abschnitt nicht hatten hal-
ten knnen, bewies, da das Erscheinen der 3. Panzer-Division sie vllig ber-
rascht hatte, undda mit diesemSto der Durchbruchvollzogenwar. Unmittelbar
vor Romny traf ichGeneral Model, der Einzelheiten berichtete. DieStadt war in
seiner Hand, jedoch trieben sich noch Versprengte in den Grten herum, und
man konnte sie nur im gepanzerten Fahrzeug durchqueren. Um 17 Uhr sollte
eine Suberungsaktion beginnen. Im Nordteil der Stadt stie ichauf eine Gruppe
von Stabsoffizieren beim Befehlsempfang unter Oberst Kleemann. Sie war beson-
ders durchdie russisdien Fliegerangriffe gestrt worden, denenkeine gengende
Abwehr entgegengeflogen werden konnte, weil die Russen aus einer Gutwetter-
zone starteten, whrend unsere Flugpltze ineiner Schlechtwetterzone lagen, die
den Start an diesem Regentage unmglich machte. Wir wurden sodann auch
prompt von drei russischen Fliegern mit MG-Feuer angegriffen, whrend die
Bomben anderwrts fielen.
Von Romny aus funkte ichdie Direktivenfr den nchsten Tag an meinen Stab,
durch die das inzwischen eingetroffene X X X X V I . Panzer-Korps mit der ihmun-
terstellten 17. Panzer-Division und L R. G.D." auf PutiwlSchilowka(17 kmsd-
lich Putiwl) angesetzt wurde. Fr Model wurde starker J agdschutz erbeten.
An diesem Tage wurde Bachmatsch genommen. L R. G.D." erreichtePutiwl. Wir
erhielten denAuftrag der Heeresgruppe, uns zumAngriff auf denUdaj-Abschnitt
beiderseits Priluki bereitzuhalten.
DieHeeresgruppe Sd" bereiteteden Ubergang ber denDniepr bei Krement-
schug vor, von wo aus sie nach Norden vorgehen sollte, umuns bei Romny die
Hand zu reichen.
DieganzeNacht hindurchgo es inStrmen. DieRckfahrt gestaltetesich daher
am11. September recht beschwerlich. Als erste gingen die Kraftrder verloren.
Auch mein sehr guter Vierrad-angetriebener Gelndewagen bliebstecken. Unsere
Befehlspanzer und eine von der Artillerie entliehene Zugmaschine machten uns
wieder flott. In 10-km-Tempo ging es durch den Schlamm nach Gi rowka, wo ich
den Regimentsstab des Oberstleutnants Audrsch antraf; wegen der gestrten
Fernsprechverbindungen versuchte ich vergeblich mich ber die Lage zu unter-
richten. Schlielich erfuhr ich von Kraftradschtzen der 3. Panzer-Division, da
Konotop in unserer Hand sei. 6 kmnrdlidi Girowka stie iohauf die Aufkl-
195
rungs-Abteilung der 10. (mot.) I .D. Um14 Uhr begegneteichsodann inKonotop
dem General vonLoeper, sagteihmber dieEreignisse bei Romny Bescheidund
war um15,30 Uhr beimX X I V . Panzer-Korps. Dort erfuhr ichdieEinnahmevon
Borsna durchdieSS-Reidi". Das Korps erhielt dieWeisung, mit rechtemFlgel
ber Monastyrischtsche, mit linkem ber Pirjatin auf Romny vorzugehen. Das
X X X X V I . Panzer-Korps wurdeber Putiwl nachSden angesetzt.
Um 18,30 Uhr war ichauf meinemGefechtsstand. I chhatteam10. 165 kmin10
Stunden, am11. 130 kminlQVz Stunden zurckgelegt. Dieaufgeweichten Wege
gestatteten kein schnelleres V orwrtskommen. Diesezeitraubenden Fahrten hat-
ten mir einen gengenden Einblick in die uns von nun an bevorstehenden
Schwierigkeiten verschafft. Nur wer das Leben auf diesen Schlammkanlen bis
hin zu den vordersten Einheiten selbst erlebt hat, kann sich eine V orstellung
von der Beanspruchung der Truppe und des Gerts machen, dieLage an der
Front richtig beurteilen und zutreffende Folgerungen aus den Geschehnissen
ziehen. Da unsere militrischen Spitzen keine Erfahrungen indieser Hinsicht
sammelten und unseren Berichten anfnglich keinen Glauben schenken wollten,
hat sichbitter gercht unduns unsgliche Opfer undmanchevermeidbaren Rck-
schlge gekostet.
Die Heeresgruppe teiltean diesemAbend mit, da die Panzergruppe l unter
Generaloberst vonKleist wegen des Schlammes ihre Ziele nicht erreicht hatte.
Wir mten weiter nach Sden vorgehen. Wer dieobengeschildertenWegever-
hltnisse kannte, wunderte sichdarber nicht.
Die 17. Panzer-Division erreichteam10.9. WoroneshGluchow und am11.9.
Gluchow.
Whrend am12. September die Panzergruppe 1 ihren Vormarschber Seme-
nowka auf Lubny antrat, stie die 3. Panzer-Divisionauf Lochwiza vor und ge-
wann die Ssula-Brcke hart nrdlich dieses Ortes. Die2. Armee nherte sich,
durchschlechte Wege behindert, Neshin.
Bei der Heeresgruppe Nord" glaubte man, einen entscheidenden Einbruchin
die Leningrader Verteidigungsfront erzielt zu haben.
Am 13. September lehnte dieHeeresgruppe Mitte" unsern Antrag, die 18.
Panzer-Division, die nochimmer amSudost-Abschnitt unseretiefelinke Flanke
sicherte, durchI nfanterieabzulsen, mit demBemerkenab, siekme fr dieEnt-
scheidung dochzu spt. Dieungeklrte Lageunserer Ostflanke und dieaus ihr
mglicherweise drohenden Gefahren, diedas Entstehen einer schwachen Reserve
dringend notwendig machten, wurden nicht bercksichtigt.
Die Panzergruppe 1 nahm Lubny.
Am14. September verlegtemeinePanzergruppe ihrenGefechtsstand nach Kono-
top. Das sohlechte Wetter hielt an. DieLuftaufklrung versagte vllig. DieErd-
aufklrung bliebimSchlammstecken. Diezur Flankensicherung bestimmtenV er-
bnde des X X X X V I . undX X X X V I I . Panzer-Korps wurdennahezu unbeweglich.
196
Die Unsicherheit inder langen Sudostflanke wudis vonTag zu Tag. Umjeden-
falls die Verbindung mit der Panzergruppe Kleist sicherzustellen, entschlo ich
mich, trotz der bestehenden SchwierigkeitenzumX X I V . Panzer-Korps zu fahren.
Der Wegfhrte ber KrolowezBaturinKonotopRomny nach Lochwiza. Ge-
neral Frhr. vonGeyr, denichinMitschenki (6 kmsdostwrts Baturin) traf, be-
richtete, da sichder Gegner anscheinend bei Lochwitza staue, und da es darauf
ankme, die noch bestehendeLcke zu Kleist baldzu schlieen. Er hattehierzu
angeordnet, da seineDivisionen denSsula-Abschnitt erreichenundsperren soll-
ten. Bei Ssentscha, 11 kmsdlich Lochwiza, waren starke russische Ansammlun-
generkannt. I ch setztemeineFahrt durchRomny fort, indemsicheine sonntg-
lich gekleidete Menschenmenge friedlich bewegte. Nchst Potschep undKonotop
war Romny diebesterhaltene russische Stadt, die ichbisher getroffenhatte. Bei
Einbruch der Dunkelheit war ich bei Model inLochwiza. Er hatte bisher nur ein
Regiment seiner Division dorthin bringenknnen; der Rest wand sichnoch weit
rckwrts durch den Schlamm. Er berichtete, da die starken russischen An-
sammlungen sich groenteils aus Nachschubeinheiten zusammensetzten. Nur
teilweise seien diese V erbnde kriegsgem ausgerstet. Dieerkannten russi-
schen Panzer seien wahrscheinlichaus rckwrtigen Werksttten zusammenge-
kratzt, umden Rckzug zu decken. I ndemgewaltigen Kessel umKiew muten
sichTeile vonfnf Armeen, der 21., 5., 37., 26. und38. befinden.
FeindlicheAngriffe auf unsereSdostflanke sdlich Putiwl undbei J ampol konn-
ten abgewiesen werden.
I ch bliebdieNacht mit Bsing undKahldenimSchulhaus vonLochwiza undver-
stndigte durchFunk Liebenstein, fr beschleunigtes Vorziehender 10. (mot.) I .D.
nach Romny zu sorgen, umdie rckwrtigen Teile der 3. Panzer-Divisionfr
Lochwiza frei zu machen. Das Schulhaus war einsolider Bau mit zweckmiger
Einrichtung, wieberhaupt dieSchulen inSowjetruland fast durchweg in guter
Verfassung waren. Fr Schulen, Krankenhuser, Kinderheimeund Sportsttten
war viel getan. DieseEinrichtungenwurden sauber undordentlichgehalten; Aus-
nahmen bestti gten wieallerwrts dieRegel.
Amfrhen Morgendes 15. 9. suchteichdieV oraus-Abteilung der 3. Panzer-Divi-
sionunter Major Frank auf, diesdlich vonLochwiza amVortagedieRussen nach
Westenzurckgeworfen und inder Nacht 15Lkw mit russischenSchtzen teils ab-
geschossen, teils gefangengenommen hatte. Von Franks Beobachtungsstelle nrd-
lichLubny hattemaneinen sehr gutenberblick ber das Gelnde und konnte
russischeNachschubkolonnenimMarsch von Westen nachOsten sehen. DieseBe-
wegung wurde durchArtilleriefeuer angehalten. Beim I I . Bataillon des Schtzen-
Regiments 3traf ichModel, der mir seineAbsichtenvortrug. Anschlieend sahich
eine Reihe von Verbnden der 3. Panzer-Division, undsprach dannmit Oberst-
leutnant Munzel, demKommandeur des Panzer-Regiments 6. Munzel verfgte
andiesemTagenur ber 1 Panzer I V , 3 Panzer I I I und6 Panzer I I , also ber 10
Panzer seines ganzen Regiments. Diese Zahlengeben einerschtterndes Bild der
197
Ruhe- undI nstandsetzungsbedrftigkeit der Truppe. Siebeweisen, da diebraven
Mnner ihr letztes hergegebenhatten, umdas ihnen gesteckteZiel zu erreichen.
Durch Funkspruch wies ichLiebenstein an, demX X I V . Panzer-Korps aufzutra-
gen, die SS-Reich" nach Sden bis an den Udaj-Abschnitt zwischen Kustowzy
und Perewolotschnoje und anschlieend die 4. Panzer-Division auf Ssrebnoje
Beresowka anzusetzen. Die 10. (mot.) I .D. sollteauf Glinsk, westlichRonuiy vor-
gehen. Dann nahmmichsdlich Romny einStorch zumRckflug ins Hauptquar-
tier der Panzergruppe auf.
Die 17. Panzer-Divisionwar an diesemTageinRichtung auf Putiwl angetreten.
Abends traf ichinKonotop mit Liebenstein zusammen, der inzwischen imFlug-
zeug bei der Heeresgruppegewesen war, umindieuns bevorstehenden neuen
Aufgaben inRichtung Moskau eingewiesen zu werden. DieneueOperation sollte
demZiele dienen, die letzten kampfkrftigen Teile der Heeresgruppe Timo-
schenko zu vernichten'. % des deutschen Heeres seien hierzu angesetzt. Lieben-
steins erneut vorgebrachte BitteumFreigabe der 18. Panzer-Divisionwurde von
Feldmarschall von Bock mit dem Bemerken abgelehnt, er habe Generaloberst
Halder gefragt, was wichtiger sei, dieSdsacheoder dieVorbereitung des neuen
Unternehmens, worauf Generaloberst Halder das letztere genannt habe.
Am 16. September verlegten wir unseren vorgeschobenen Gefechtsstand nach
Romny. DieEinkreisung der Russen machte Fortschritte. Wir traten inFhlung
mit der PanzergruppeKleist. DieSS-Reich" nahmPriluki. Das AOK 2 wurdefr
die neueAufgabe aus der Front gezogen. Romny war vor der Schlacht von
Poltawa imDezember 1708 einigeTagedas Hauptquartier Knig Karls des Zwlf-
ten vonSchweden gewesen.
Den 17. September benutzte ichzu einemBesuch der 4. Panzer-Divisionin Ssreb-
noje. Dazwischenihr undder rechts danebenangesetzten SS-Reich" noch keine
sichereFhlung bestand, beschlo ich, zu dieser Division hinzufahren. Der Weg
fhrte durch Niemandsland. I n den Wldern beiderseits des Weges sah man
zahlreiche frische, russische Lagerspuren. Dicht vor Perewolotschnoje bemerkte
ich zwei drohend auf uns gerichtete Geschtzrohre; wi r durchlebten einigepein-
lich gespannte Minuten, bis ichfeststellen konnte, da die Bedienung geflohen
war unddieBespannung hinter demnchsten Heuschober hattestehenlassen. I n
der Mitte des Ortes stie ichauf dieimKampf umden Udaj-Ubergang stehenden
Kraftradschtzen der SS. V on hier ging es nach Kustowzy, gleiohfalls am Udaj
gelegen, wo andereTeileder SS fochten. Oberst Bittrich erstatteteBericht ber
das Gefecht. Dann folgte eine Rckfahrt von 100 kmdurch Niemandsland ber
I wanizaJ aroschewka nach Romny. Der Weg war entsetzlich schlecht, so da ich
erst gegenMorgenbeimGruppengefechtsstand eintraf.
Am 17. 9. verabredeten wir mit der Panzergruppe Kleist die Ablsung der 3.
Panzer-Division durchdie 25. (mot.) I .D., umder braven Panzer-Division endlich
dieMglichkeit zumUberholen ihrer Fahrzeugezu geben.
198
An diesemTagemachten sich russischeAnstrengungen fhlbar, in unserer Ost-
flanke offensiv zu werden. Die 10. (mot.) I .D. und das LR. G.D." hatten heftige
Kmpfe imRume vonKonotop zu bestehen. V or unseremBrckenkopf ber die
Desna bei NowgorodSewerskij verstrkte sich der Gegner. Dierussischen Bah-
nen, die vonOsten auf Kiew heranfhrten, waren zwar mehrfach durch unsere
Bomber unterbrochen worden; dieRussenbewiesen aber einegroe Gewandtheit
in ihrer Wiederherstellung, so da mit dem baldigen Auftreten frischer Krfte
aus der ber Gebhr gedehnten Flankezu rechnen war.
Bei der HeeresgruppeNord" wurdeder Angriff auf Leningrad nach Gewinnen
von Djetzkoje Sselo, dem frheren Zarskoje Sselo, eingestellt. Die Masse
der eingesetzten Panzer-Divisionen setztesichzur V erwendung bei der Heeres-
gruppe Mitte" nach Sden in Marsch (Stab der Panzergruppe 4, Generalkom-
mando X X X X I ., L V I . undL V I L , 3.(mot.)I .D., 6., 20. undspter 1.Panzer-Division).
Der 18. September brachte uns bei Romny eine Krise. Seit demfrhen Morgen
war aus der Ostflanke Gefechtslrm zu hren, der sichimLaufedes V ormittags
verstrkte. Frischer Feind die 9. russischeKavallerie-Division und eine wei-
teremit Panzern ging in drei Kolonnen von Osten auf Romny vor und kam
bis auf 800 man den Rand der Stadt heran. V on einem der hoch gelegenen
Wachttrme des Gefngnisses amStadtrandevon Romny konnte ichden feind-
lichenAngriff einwandfrei beobachten. Das X X I V . Panzer-Korps wurdemit seiner
Abwehr betraut. Zur V erfgung standen zwei Bataillone der 10. (mot.) I .D. und
einige Flak-Batterien. Unsere Luftaufklrung hatte gegen berlegenen Feind
einen schweren Stand. Oberstleutnant von Barsewisch, der persnlich flog, ent-
ging mit knapper Not denrussischen J gern. Auf Romny erfolgteein beachtlicher
Fliegerangriff. Schlielich gelang es aber, die Stadt und unseren vorgeschobenen
Gefechtsstand zu halten. J edoch hielten die russischen Antransporte auf der
Strecke CharkowSumy, sowie die Ausladungen bei Sumy und Shurawka an.
Zu ihrer Abwehr wurden durch das X X I V . Panzer-Korps Teile der SS-Reich"
und der 4. Panzer-Divisionaus der Kesselfront herausgezogenundnach Konotop
und Putiwl inMarsch gesetzt. Diebedrohliche Lage vonRomny veranlate uns,
am 19. September den Gruppengefechtsstand nach Konotop zurckzuverlegen.
General Frhr. von Geyr bemhte sich, uns den Entschlu hierzu zu erleichtern,
indemer funkte: Eswi rd der Panzergruppe vonder Truppe nicht als Feigheit
ausgelegt, wenn sieihren Gefechtsstand aus Romny verlegt.* I nKonotop lagen
wir auerdemgnstiger fr diebevorstehendeneueOperation inRichtung Orel
Brjansk. Das X X I V . Panzer-Korps wnschte denAngriff auf den neu vonOsten
herankommenden Gegner zu verschieben, um ihn mit versammelten Krften
packen zu knnen. Leider konnte ichauf diesen begreiflichen Wunsch nicht ein-
gehen, weil dieMitwirkung der SS-Reich* bei diesemUnternehmen voraussicht-
lich nur nochfr wenige Tagegesichert war; sie sollteunter demX X X X V I . Pan-
zer-Korps zusammen mit LR. G.D.* zur'Panzergruppe 4 in den Raumvon Ros-
199
lawl abgegeben werden. Auerdem mahnten neue Ausladungen bei Seredlna
Budaund neue Antransporte ber Sumy nach Norden zur Eile.
An diesemTage fiel Kiew. Das X X X X V I I I . Panzer-Korps der Panzergruppe1
nahmGorodischtsche und Belousowka.
Der 20. September brachte geringe Erfolge gegen den Feind imOsten, aber
fortgesetzte Kmpfe an der Kesselfront bei der 3. Panzer-Division, vor der sich
der Stabder russischen 5. Armee befand, sowie weiter sdlich bei der 25. (mot.)
I .D., wo Teiledes Feindes durchgebrochen zu sein schienen.
Seit dem13.9. hatten wir 30 000 Gefangene gemacht.
I ch besuchteam 20. 9. das X X X X V I . Panzer-Korps. General von Vietinghoff
schilderte die Schwierigkeiten des Durchkmpfens von Gluchow nach Sden in
den letzten Tagen. Besonders tapfer hatten auf russischer Seitedie Charkower
Kriegsschler unter der Fhrung ihrer Lehrer gefochten. Verminungen und
schlechtes Wetter hatten verzgernd gewirkt. Bei Putiwl, Schilowka und bei
Bjelopolje wurde noch heftig gekmpft. I ch suchtedas LR. G.D." ostwrts Schi-
lowka auf, das unter neuer Fhrung des Oberst Hrnlein tapfer focht. Bjelopolje
wurde genommen.
Am 21. September verstrkte sich der feindliche Druck bei Gluchow. Nrdlich
dieser Stadt wurden russische Ansammlungen gemeldet. Ein eigener Angriff
wurde inRichtung auf Nedrigailow begonnen.
Die Panzergruppe 1 meldete 43 000 Gefangene, die6. Armee 63 000 Gefangene
seit Beginnder Schlacht umKiew.
Am 22. September fuhr icherneut andie Front ber Putiwl inRichtung Rylsk,
um dieSicherungen indiesembedrohten Abschnitt zu berprfen. I n Wjasenka
traf ich den Stab der 17. Panzer-Division mit demvon seiner V erwundung bei
Stolpce genesenenGeneral vonArnim, der seit einigen Tagen den General Rit-
ter von Thoma abgelst hatte. Der Gegner griff Gluchow und Cholopkowo von
Osten und Nordosten an und hatte die Verteidiger teilweise eingeschlossen.
Zwei neuerussischeDivisionenwarenvor der Front der 17. Panzer-Division fest-
gestellt. Auf der Rckfahrt zumGefechtsstand des X X X X V I . Panzer-Korps mu-
ten wir durch einen erheblichen russischen Feuerberfall hindurch, zum Glck
ohneVerluste. I ch verabschiedetemich sodannmit herzlichemDank von. General
von Vietinghoff, der zu seiner neuenEinsatzfront bei der Panzergruppe4 abfuhr,
und unterstellte die 17. Panzer-Divisionunmittelbar der Panzergruppe, das LR.
G.D." der 17. Panzer-Division. Die 17. Panzer-Divisionerhielt den Auftrag, den
Feind bei Gluchow zu schlagen. Siehat diesen Befehl ausgefhrt.
Die Gefangenenzahl umKiew stieg auf 290 000 insgesamt.
V om 23. September an begannen dieUmgruppierungen fr dieneueOperation.
Der Schwerpunkt der Panzergruppe2 hierfr wurde inden Raumvon Gluchow
und nrdlich gelegt.
200 201
Durch Angriff der 4. Panzer-Divisionund der SS-Reich* wurde der Feind bei
Karnlitscha nach Osten zurckgeworfen. Starke Belegung der Strecke Brjansk
Lgow deuteteauf das Heranfhren weiterer russischer V erstrkungen hin.
Am24. September flog ichzur abschlieenden Besprechung ber dieneue Offen-
sive zumStabder Heeresgruppe Mitte* nach Smolensk. Der Oberbefehlshaber
des Heeres und der Chef des Generalstabes waren zugegen. Bei dieser Bespre-
chung wurdefestgelegt, da dieHauptoffensiveder Heeresgruppe am2. Oktober,
der Angriff der Panzergruppe 2 amuersten rechten Flgel aber bereits am
30. September beginnen solle. DiesezeitlicheStaffelung erfolgteauf meine Bitte,
weil in demzuknftigen Angriffsraum der Panzergruppe 2 keine feste Strae
vorhanden war undichdievoraussichtlichnur nochkurzeSpanneZeit der guten
Witterung ausnutzen wollte, umvor Einbruchder Schlammperiode wenigstens
diefesteStrae bei Orel zu erreichen, dieQuerverbindung vonOrel nachBrjansk
herzustellen undmir damit gesicherte Nachschubverhltnisse zu schaffen. Auer-
dembewog mich dazu die berlegung, da icheine starke Untersttzung durch
dieLuftwaffe nur erwarten konnte, wenn ichden Einsatz der Flieger zwei Tage
vor demAngriff der brigen Armeender Herresgruppe Mitte" bewerkstelligen
konnte.
Die nchsten Tage muten ausgenutzt werden, die Kesselschlacht bei Kiew ab-
zuschlieen und dieVersammlung meiner Korps fr den neuen Angriff, ihreEr-
holung nachdenanstrengenden Mrschen undKmpfen der verflossenen Monate,
und fr dieI nstandsetzung des Gerts durchzufhren. Mehr als drei Tage konn-
ten den braven Truppenohnehin nicht gewhrt werden, und selbst diese kurze
Spanneder Erholung haben nicht alle V erbnde genieen drfen.
Die heftigen feindlichenAngriffe ostwrts Gluchow undgegen den Brckenkopf
von NowgorodSewerskij mit offenbar frischen feindlichenKrften fllten die
nchsten Tage aus. Am25. September griff der FeindBjelopolje, Gluchow und
J ampol an, konnte aber abgewiesen werden. ZahlreicheGefangene fielen inun-
sereHand.
DieHeeresgruppe Nord" meldete andiesemTage andas OKH, da siemit den
ihr verbliebenenKrften denAngriff auf Leningradnicht fortsetzen knne.
Bis zum26. September wurdendieKmpfe umden Kessel vonKiew zumsieg-
reichen Abschlu gebracht. Die Russenkapitulierten. 665 000 Mann gerieten in
Gefangenschaft. Der Oberbefehlshaber der Sdwestfront und sein Stabschef fie-
len in den Schlukmpfen beimVersuch durchzubrechen. Der Oberbefehlshaber
der 5. Armeegeriet in unsereGefangenschaft. I chhattemit ihmeine interessante
Unterhaltung, bei der ichihmeinigeFragen vorlegte:
1. Wannhaben SiedenAnmarschmeiner Panzer inI hrenRcken erfahren? Ant-
wort: Etwa am8. September.
2. Warumhaben Sie daraufhin Kiew nicht gerumt?
202
203
Antwort: Wi r hatten denBefehl zur Rumung undzumRckzug nach Ostenvon.
der Heeresgruppe erhalten und waren bereits auf den Rckzug, als ein Gegen-
befehl uns zwang, wieder Front zu machen und Kiew unter allenUmstnden zu
verteidigen.
Die Ausfhrung des Gegenbefehls hattedie Vernichtung der russischen Heeres-
gruppe Kiew zur Folge. Damals wunderten wir uns sehr ber solchen Eingriff.
Der Feindhat ihn in dieser Formnicht wiederholt. Wi r aber habenleider selbst
die trbsten Erfahrungen mit gleichartigenEingriffen machen mssen.
Die Schlacht bei Kiew bedeuteteunzweifelhaft einen groen taktischen Erfolg.
Obaber der taktische Erfolg auchgroe strategische Wirkungenauslsen wrde,
bliebzweifelhaft. Alles hing davon ab, obes den Deutschen gelingenwrde, noch
vor Eintritt des Winters, ja vor Eintritt der herbstlichen Schlammperiode ent-
scheidende Ergebnisse zu erzielen. Zwar mute der geplante Angriff zur engen
Einschlieung Leningrads bereits aufgegeben werden. Aber das OKH erwartete,
da der Gegner nicht mehr inder Lagesein wrde, vor der Heeresgruppe Sd"
eine geschlossene, noch zu ernsthaftem Widerstand befhigte Abwehrfront auf-
zubauen. Es wollte noch vor Eintritt des Winters mit dieser Heeresgruppe das
Donez-Becken gewinnen undden Don erreichen.
Der Hauptschlag aber solltemit der verstrkten Heeresgruppe Mitte" auf Mos-
kau gefhrt werden. Blieb dazu noch die Zeit?
DI E SCHLACHT BEI OREL UND BRJ ANSK
Fr die Offensive auf OrelBrjansk die notwendige Vorstufe des Angriffs
auf Moskau erhielt die Panzergruppe2 eine neueGliederung:
Das X X X X VI. Panzer-Korps wurde mit der SS-Reich" und dem I.R. G.D." an die
Panzergruppe 4 in Richtung Roslawl abgegeben.
Die 1. Kavallerie-Division trat wieder unter den Befehl der Panzergruppe 2. Auerdem
wurden der Panzergruppe 2 unterstellt:
Das X X X X VIII. Panzer-Korps unter General der Panzertruppen Kempf mit der 9. Pan-
zer-Division, der 16. und 25. (mot.) I.D.,
das Hhere Kommando X X X IV unter General Metz mit der 45. und 134. I.D. und
das Hhere Kommando X X X V unter General Kaempfe mit der 293., 262., 296. und 95. ID.
I ch entschlo mich, den Angriff mit demSchwerpunkt ber Gluchow auf Orel zu
fhren und hierzu das X X I V . Panzer-Korps dort einzusetzen. Rechts vomX X I V .
Panzer-Korps wurde das X X X X V I I I . Panzer-Korps ber Putiwl angesetzt, links
vom X X I V . Panzer-Korps das X X X X V I I . Panzer-Korps von Schostka aus. Der
Schutz der Flanken solltedurch das HhereKommando X X X I V rechts, durch das
Hhere Kommando X X X V und die 1. Kavallerie-Division links wahrgenommen
werden, welche smtlich den Panzer-Korps rckwrts gestaffelt folgen sollten.
Fr die Versammlung zumAngriff hatte ich angeordnet, da das X X X X V I I I .
Panzer-Korps ber Sumy undNedrigailow unter Angriff auf dendort gemeldeten
204
205
Gegner denVersammlungsraumbei Putiwl erreichen solle. Hierdurchwollteich
mir von vornherein eine gesicherte rechte Flanke schaffen. Mit dieser khnen
I deehatte ich aber dochdieWiderstandskraft der Russenauerhalb des Schlacht-
teldes von Kiew unterschtzt. Das X X X X V I I I . Panzer-Korps vermochte wie
nochzu schildern ist den ihmentgegenstehendenFeindnicht zu werfen, son-
dern mute den Kampf abbrechen und hinter der Front des LR. G.D." entlang
seinen Versammlungsraumerreichen. Das Abbrechendes Gefechts gestaltetesich
bei der 25. (mot.) I .D. schwierig: eineAnzahl Fahrzeugeging leider verloren. I ch
htte besser getan, demRateLiebensteins zu folgen und vonvornherein hinter
der Front entlang zu marschieren. Allerdings wre hierzu einfrheres Eintreffen
der I nfanteriedes Hheren Kommandos X X X I V erforderlichgewesen. Mit dieser
aber war erst in5 Tagenzu rechnen.
Man hatte uns endlich 100 neue Panzer fr die Auffrischung unserer Panzer-
Divisionen zugesagt. Leider wurden50 vonihnennach Orschafehlgeleitet, so da
siezuspt kamen. Auch der Brennstoff kamnicht inder erforderlichenMengean.
Die strkste Massierung der Krfte fr die Gesamtoperation fand im Rume
um Roslawl statt. Dort standen bei Beginndes Angriffs hinter der Front: 1. Pan-
zer-Division, SS-Reich\ 3. (mot.) I .D. und I .R. G.D.". Dort wurden auch diebis-
her in Reservezurckgehaltene 2. und 5. Panzer-Divisioneingesetzt. Man kann
zweifeln, ob die Massierung der Panzerkrfte in der Front des Angriffs richtig
war. Nachmeiner Ansicht httesicheinBelassen des X X X X V I . Panzer-Korps bei
der Panzergruppe 2 besser gelohnt. Auch die ausgeruhten beiden Panzer-Divi-
sionen wren besser zumFlankensto als zumFrontalangriff angesetzt worden.
Am 27. September suchteichdas X X X X V I I I . Panzer-Korps auf, ummir ein Bild
von seinemZustand zu machen. Nachkurzer Aussprache beimGeneralkommando
in Romny fuhr idi zur 9. Panzer-Divisionunter General Hubitzki nach Krasnaja
(10 kmsdostwrts Nedrigailow), und vondort ber Nedrigailow zurck.
Am 28. und 29. September ergab sich klar, da der Versuch des X X X X V I I I .
Panzer-Korps, direkt auf Putiwl vorzugehen, gescheitert war. Dessen Angriff
wurdedaher indembisherigen Raumabgebrochen. EinTuschungserfolg ist bei
Schtepowka wahrscheinlicherreicht worden, indemder Gegner ber unserewahre
Storichtung imunklaren blieb. Hinter demSicherungsschleier des noch inseiner
alten Stellung befindlichenI .R. G.D." wurde das X X X X V I I I . Panzer-Korps nach
Norden verschoben.
Am 30. September traten an:
Das X X X X V I I I . Panzer-Korps aus demRume GadjatschSchtepowka ber Ne-
drigailow auf Putiwl, mit der 9. Panzer-Division voraus, sodann mit der 25. und
16. (mot.) I .D., diesebeiden erst nachAblsung durch dieI nfanterie des Hheren
Kommandos X X X I V , das X X I V . Panzer-Korps mit der 3. und 4. Panzer-Division
in vorderer Linie, mit der 10. (mot.) I .D. dahinter, von Gluchow lngs und sd-
ostwrts der Strae nach SewskOrel.
206
DasXXXXVII. Panzer-Korps mit der 18. und 17. Panzer-DivisionvonJampol mit
demrechten Flgel auf Sewsk. Die29. (mot.) I.D. solltelinks rckwrtsgestaffelt
auf SeredinaBudafolgen.
Der Flankenschutzder beiden HherenKommandoswar imAnmarsch, teils ber
Kostobobr, teils berRomny. Die1. Kavallerie-Divisionstandauf demWestufer
desSudost-Abschnittesbeiderseits Pogar.
Unser Angriff traf denFeind berraschend.BesondersdasXXIV. Panzer-Korps
kamgut vorwrts,bisindie HhevonChinel. DasXXXXVII. Panzer-Korpsnahm
Shurawkaunddrangweiter nachNordostenvor.
Ichbegabmicham30. September frhnachGluchow, wowir unserenneuenGe-
fechtsstandeinrichteten. Vondort wiesichGeneral Kempf auf dieNotwendig-
keit hin, bald KrftezumSchutzder OstflankedesXXIV. Panzer-KorpsimRume
umPutiwl bereitzuhalten. Kempf meldeteseinerseits, dadieRussen in den
Kmpfenbei Schtepowkazwei Bataillonedes LR. 119 berraschtundihnendie
Fahrzeugeabgenommen htten.Es hattesichumeinenAngriff mit schweren
Panzerngehandelt. Daswar einunangenehmer Verlust. Teileder 9. Panzer-Divi-
sion mutennochmalskehrtmachen, umdieLagewieder herzustellen. General
Frhr. vonGeyr meldete, dadieStukawegenschlechtenWettersnicht htten
starten knnen.Er vermuteteimbrigen,nur feindlicheNachhutenvor sichzu
haben, whrendGeneral Lemelsenvon vlliger berraschungdesGegners be-
richtete.
Der Heeresgruppewurdegemeldet, dadasHerausziehendes LR. G.D."sich
hinauszgere,weil dasKorpsKempf vonstarkemFeindangegriffen werdeund
die Anfngedes HherenKommandosXXXIV erst am1.10. abends zuseiner
Ablsungzur Verfgungstnden.BiszumEintreffen der Masseder Infanterie-
Divisionen wrdeesnochweiterevier Tagedauern.
Die BevlkerungvonGluchowbat unsumdieErlaubnis, ihr Gotteshauswieder
benutzenzu drfen.Wir gabenes gernefrei.
Am1. Oktober nahmdasXXIV. Panzer-KorpsSewsk. Der Durchbruchdurchdie
feindlicheFront war gelungen. Die Vorwrtsbewegungwurde nachdrcklichfort-
gesetzt, soweit der Brennstoff reichte. Ichfuhr vonGluchow berEssmannach
Sewsk zur 4. Panzer-Division. Lngsder Vormarschstraelagen zerschossene
Russenfahrzeuge aller Art, einBeweis, dader Gegner durchunseren Angriff
berraschtwurde. Auf einemWindmhlenhgel inder Nheder Marschstrae
sahichdieGeneraleFrhr. vonGeyr undFrhr. vonLangermann. Wesentliche
Teileder 4. Panzer-DivisionhattenSewsk bereits erreicht. Das Gelndezeigte
dieSpurenheftigenKampfes. ToteundverwundeteRussenwarenzusehen, und
auf demkurzenWegevonder Straebiszur Windmhlemachteichmit meiner
Begleitung14unverwundeteRussen, diesichimhohenGraseverborgengehalten
hatten, zuGefangenen, darunter einenOffizier, der nocheinen Fernsprechanschlu
nachSewskbediente. 4kmnrdlichSewsk, dasbereitsinunserer Handwar, traf
ichOberst Eberbach, dentapferen Fhrerder Panzer-Brigadeder 4. Panzer-Divi-
208
Abb. 23 /Nachtkampf vor Moskau1941
sion. Er bejahtemeineFrage, ober denVormarschnochbisDmitrowsk fort-
setzen knne.InfolgedessenordneteichdieweitereVerfolgungan, obwohl mir
dieGeneralevorher irrtmlichberichtet hatten, dasieausBrennstoffmangel den
Vormarsch einstellen mten. Whrendder Besprechungmit Eberbach fielen
mehrfachrussischeBombenauf die VormarschstraeundnachSewskhinein. Ich
fuhr dannnochbiszudenvorderstenTeilender siegreichenPanzer unddankte
den Mnnernunter Major vonJungenfeldt frihr tapferes Verhalten. Auf dem
RckwegteilteichdemKommandierendenGeneral meinenBefehl zur Fortset-
zungdesVormarschesmit. DieAngriffsspitzedesXXIV. Panzer-Korps legtean
diesemTage130kmzurck!
DieVorausabteilungenunseresrechtenNachbarn, der 6. Armee, trafenbei Ga-
djatschein, weiterewarenauf MirgorodimVorgehen, umdie Lckezwischen
unsundder 17. Armeezu schlieen.
Am2. Oktober wurdeder Angriff mitWucht fortgesetzt. Einvollendeter Durch-
bruchwurdeerzielt unddie13. russischeArmeenachNordosten zurckgeworfen.
Ichbesuchtedie10. (mot.) I.D. unddaszuihr gehrigeLR. 41unter Oberst Traut.
ErfreulichgeringeVerlusteindiesenTagenI Aber wennmannachdemGesamt-
verlust seit Beginnder Bewegungenfragte, kamendochernsteZiffern heraus.
DieTruppehatteeinigenErsatz erhalten, aber dieser brachtezwar denguten
Willen, jedochnicht dieKampferfahrungund Hrteder altenLeutemit.
Die4. Panzer-DivisionnahmKromyunderreichtedamit diefeste Straenach
Orel.
DiegesamteHeeresgruppe .Mitte* befandsichseit demMorgendieses Tages
inerfolgreichemAngriff, der durchgutesWetter begnstigtwurde. Unser linker
Nachbar, die2. Armee, durchbrachdieSudostDesnaStellunggegen zhen
Widerstand.
Am3. Oktober erreichtedie4. Panzer-DivisionOrel. Damit hattenwir auf der
festen StraeFugefatundeinenwichtigenEisenbahn- und Straenknotenpunkt
gewonnen, der unsereBasis frdieweiterenUnternehmungenwerdensollte. Die
Eroberungder Stadt vollzogsichso berraschendfrdenGegner, dadieelek-
trischenBahnennochfuhren, alsunserePanzer eindrangen. DievondenRussen
offenbar sorgsamvorbereiteteindustrielle Rumungkonntenicht durchgefhrt
werden. Zwisdien denFabriken unddemBahnhof lagen allerwrtsdieMa-
schinenundKistenmitWerkzeugenundRohstoffen anden Straen.
DasXXXXVII. Panzer-Korpserhielt dieRichtungauf Brjansk.
Die6. Armeereditsvonunswurdemitihremrechten Flgel auf Charkow, mit
demlinken berSumyundBjelgorodangesetzt. Dieswar frdieSidierungun-
serer rechtenFlankebedeutungsvoll. DiePanzergmppe4hattedenFeinddurch-
brochenundgingauf MosalskSpassDjemjenskojevor, umdiewestlichWjasma
stehenden Feindkrftezuumfassen. DiePanzergruppe3gewanneinen Brcken-
kopf berdenoberenDniepr bei Cholm.
U Erinnerungenelnci Soldaten
209
Der 4. Oktober brachte den vorderen Teilen des X X I V . Panzer-Korps die Ein-
nahme vonMoin ander Strae nachTula. Die3. und 18. Panzer-Divisiongingen
auf Karatschew vor. Die 17. Panzer-Divisionbildete einen Brckenkopf ber
die Nerussa undgewanndamit dieMglichkeit weiterenVorgehens nachNorden.
Unser linker Nachbar berschritt dieBolwa. DieBahnlinieSuchinitschiJ elnja
wurde erreicht. Die Panzergruppe 3 nahmBjeloi. I mrckwrtigen Gebiet der
Heeresgruppe machten sichdieersten Partisanen bemerkbar.
Da ichamnchsten Tagedas X X X X V I I . Panzer-Korps besuchen wollte, sandte
ich meineFahrzeugstaffel voraus nach Dmitrowsk, wo sie mich auf demStorch-
landeplatz erwarten sollte. Auf diese Weise sparte ichdie lange Fahrt auf den
schlechten Wegenundtraf am5. Oktober, 10,30 Uhr, bei General Lemelsenein.
Die 18. Panzer-Divisionwurdeber die Strae OrelBrjansk nach Norden an-
gesetzt, whrend die 17. Panzer-Divisionden Auftrag erhielt, sichdurchHand-
streich indenBesitz vonBrjansk zu setzen. V onLemelsens Gefechtsstand Loba-
nowo flog ichimStorchzumGeneralkommando X X I V . Panzer-Korps nach Dmi-
trowsk. General Frhr. vonGeyr klagteber dieschlechte Betriebsstofflage, von
derenRegelung allerdings der weitereVerlauf der Bewegungenentscheidend be-
einflut wurde. Erbeutet hattenwir leider nur wenig. Aber dader Flugplatz Orel
in unsereHand gefallen war, richteteichan den Befehlshaber der Luftflotte 2
die dringende Bitte, uns dorthin auf demLuftwegedie notwendigeVersorgung
von 500 cbmzuzufhren. V onder regenTtigkeit der russischenLuftwaffe erhielt
ich brigens an diesemTage eineindrucksvolles Bild. Unmittelbar nach meiner
Landung auf demFlugplatz Sewsk, auf demgeradeetwa 20 deutsche J ger ein-
gefallen waren, erfolgteeinrussischer Bombenangriff, dembald darauf einwei-
terer auf den Korpsgefechtsstand folgte, so da uns die Fensterscheiben umdie
Ohren flogen. I ch begab mich sodann auf die V ormarschstrae der 3. Panzer-
Division. Auch hier erlebtenwir eineReiherussischer Bombenabwrfe durchKet-
ten von36 Flugzeugen, allerdings aus groer Hhe und daher einigermaen
unwirksam. Fr den 6. Oktober wurdeuns durchdieLuftflotte eine V erstrkung
an J gern zugesagt, so da wir auf eine Besserung der Lagerechnenkonnten.
An diesemTage erhielt diePanzergruppe 2 dieBezeichnung 2. Panzerarmee".
Die 25. (mot.) I .D. wurdenachSewsk zur V erfgung der Armee heranbefohlen.
Das X X X X V I I I . Panzer-Korps nahmRylsk, das X X I V . erweiterteseinen Brcken-
kopf ber dieSushanrdlich Orel, das X X X X V I I . nahmKaratschew.
Unser rechter Nachbar hoffte am6. 10. die Linieunserer Sicherungen amPsiol
zu erreichen. Links vonuns gingenX X X X I I I . undX I I I . A.K. auf Suchinitschi vor.
J uchnow fiel indeutscheHand.
Am 6. Oktober wurdeunser Gefechtsstand nach Sewsk verlegt. Die4. Panzer-
Division wurdesdlich Mzensk vonrussischen Panzern angegriffenund erlebte
bse Stunden. Zumersten Male zeigte sich die berlegenheit des russischen
210
211
T 34 in krasser Form. DieDivision hattebetrbliche Verluste. Der beabsichtigte
rascheVormarsch auf Tula mute vorerst unterbleiben.
Erfreulich war dagegen, da die 17. Panzer-Division Brjansk und die dortige
Brcke ber die Desnanehmen konnte und damit die sichere Aussicht auf V er-
bindung mit der westlich der Desna vorgehenden 2. Armee schuf. Unser Nach-
schubhing sehr wesentlich vonder Herstellung der Straen- und Bahnverbindung
OrelBrjansk ab. DieEinkesselung des imRume zwischen Desnaund Sudost
fechtenden Feindes zeichnete sich ab. Nrdlich Borsditschew wurde einBrcken-
kopf ber dieNawlja gewonnen.
Erfreulich war weiter die bisherige Ruhe in unserer offenen Flanke, wo das
Korps Kempf langsamdurch den Morast nach Dmitrijeff aufschlo, whrend das
HhereKommando X X X I V unter General Metz nach Rylsk kam.
Die 1. Panzerarmeeder Heeresgruppe Sd" erhielt dieRichtung auf das Asow-
scheMeer. Unser rechter Nachbar beabsichtigte, inRichtung auf Schtepowka vor-
zugehen. Bisher noch dort gebundeneTeileder 25. (mot.) I .D. wurden somit frei
und dem Korps Kempf nach Putiwl nachgefhrt. Unser linker Nachbar nahm
Shisdra und erhielt die Richtung auf Brjansk, umzumZusammenwirken mit der
2. Panzerarmeezu gelangen.
I n der Nacht vom6. zum7. Oktober fiel der ersteSchneedieses Winters. Wenn
er auch nicht lange liegen blieb, so verwandelte er doch die Wege in der be-
kannt kurzen Frist ingrundlose Schlammkanle, auf denensich unsereFahrzeuge
nur imSchneckentempo und unter bermiger Abnutzung bewegen konnten.
Wi r wiederholten unsere, bereits frher erhobene Bitteum Winterbekleidung,
erhielten aber nur den Bescheid, da sie rechtzeitig zugewiesen wrde undwir
berflssige Mahnungen unterlassen sollten. I ch habe dann noch mehrfach ge-
mahnt, aber ihr Eintreffen an der Front indiesemJ ahrenicht mehr erlebt.
Das X X X X V I I I . Panzer-Korps bewegte sich zu Fu durch den Schlammauf
Dmitrijeff. RussischeGegenangriffe auf Brjansk scheiterten. Die29. (mot.) I .D. er-
reichte dieRewna-Mndung.
Unser rechter Nachbar nherte sich Schtepowka, der linke wies das L I I I . A.K.
von Westen auf Brjansk. Hierdurch hofften wir auf Erleichterung der Lage des
X X X X V I I . Panzer-Korps und auf Freimachen des Nachschubweges Roslawl
BrjanskOrel. Die 2. Armee nahm weiter nrdlich Suchinitschi und Mesch-
tschewsk. Bei Wjasma schlssen die4. und 9. Armeeetwa 45 russischeV erbnde
ein. Die10. Panzer-Division nahm Wjasma.
Nach der Auffassung des OKH wurde durch diese gnstige Entwicklung das
Weiterfhren der Operationen auf Moskau ermglicht. Man wollte verhindern,
da dieRussensich westlich Moskau noch einmal zu gegliederter V erteidigung
festsetzten. Fr die 2. PanzerarmeeschwebtedemOKH der weitere Vormarsch
ber Tula auf die Oka-Ubergnge zwischen Kolomna undSerpuchow vor ein
allerdings sehr weites Ziell Diesem Streben sollte das Vorgehen der Panzer-
212
gruppe 3 nrdlich umMoskau herum entsprechen. Der Oberbefehlshaber des
Heeres fand bei der Heeresgruppe Mitte" volleUbereinstimmung mit seinen
Gedankengngen.
Am 8. Oktober flog ichmit demStorch ber unserer Strae" von Sewsk ber
Dmitrowsk nach Orel, wo ichdievorausgeschickte Fahrzeugstaffel traf. Das V er-
kehrsbild auf der Strae" gab bis Kromy eintrbes Bild; vondort abhatten wir
feste Strae bis Orel, auf der allerdings bereits jetzt ein Bombentrichter am an-
dern lag. General Frhr. von Geyr berichtete, da der Feind vor der 4. Panzer-
Division sich verstrkt habe; eine Panzer-Brigade und eineI nfanterie-Division
waren neu festgestellt. Die 3. Panzer-Division marschierte nach Norden mit dem
Auftrag, Bolchow zu nehmen. Die4. Panzer-Division hattefr den 9. 10. den Auf-
trag, Mzensk zu nehmen. Sehr unerfreulich war der Bericht ber die Wirkung
und besondersber dievernderteTaktik der russischen Panzer. Gegen denT 34
hatten unseredamaligen Abwehrwaffen nur unter besonders gnstigen Umstn-
den Wirkung. Mit der kurzen 7,5-cm-Kanone des Panzers I V muteman denT 34
von rckwrts angreifen, umihn durch die Grtings ber demMotor zu erledi-
gen. I hnschugerecht vor das Rohr zu bekommen, war einKunststck. DieRussen
griffen uns frontal mit Schtzen anund setztendie Panzer gegen unsereFlanken
an, und zwar inMassen. Sie hatten etwas gelernt. DieSchwereder Kmpfe bte
allmhlich ihre Wirkung auf unsere Offiziere und Soldaten aus. General Frhr.
vonGeyr beantragteerneut die beschleunigte Beschaffung vonWinterbekleidung
aller Art. Es fehlte vor allenDingen anStiefeln, HemdenundStrmpfen. Der Ernst
dieser Berichte stimmte bedenklich. I chentschlo mich, sofort die4. Panzer-Divi-
sion aufzusuchen, umunmittelbare Eindrcke zu erhalten. Auf dem Gefechtsfeld
des 6. und 7. Oktober schilderte der Kommandeur der an der Front sichernden
KampfgruppedenVerlauf der Kmpfe. Diebeiderseits ausgefallenen Panzer stan-
den noch an Ort und Stelle. DieBeschdigungen der Russen waren wesentlich
geringer als dieder unseren.
Nach Orel zurckgekehrt, traf ichOberst Eberbach, der mir gleichfalls den V er-
lauf der letzten Gefechte schilderte, dann abermals General Frhr. von Geyr
und den Kommandeur der 4. Panzer-Division, Frhr. vonLangermann. Zumersten-
mal whrend dieses anstrengendenFeldzuges machteEberbach einen mitgenom-
menen Eindruck, und es war nicht diekrperliche, sondern dieseelischeErscht-
terung, die man ihmanmerkte. Da unsere besten Offiziere durch die letzten
Kmpfe so stark beeindruckt waren, mutestutzig machen.
Welch Gegensatz zu der Hochstimmung, in die sich das OKH und das Ober-
kommando der Heeresgruppe Mitte" versetzt fhlten! Hier tat sich eine Kluft
der Anschauungen auf, diespter kaumzu berbrcken war, zumal die2. Panzer-
armeedamals von der siegestrunkenen Einstellung ihrer Vorgesetzten nichts er-
fuhr.
213
Abends meldete das Hhere Kommando X X X V , da nrdlich Sisemka west-
lich Sewsk verstrkter Feinddruck zu spren sei. Mankonnte hieraus schlie-
en, da die sdlich Brjansk eingeschlossenen Russen versuchen wrden, nach
Osten auszubrechen. I ch setztemich mit der unverndert amWestufer des Sudost
stehenden 1. Kavallerie-Division in Verbindung, ob sie keine V ernderung im
V erhalten des Feindes wahrgenommen habe. Dies war zwar nicht der Fall, den-
noch befahl ichder Division, sichdurch Angriff in den Besitz des Ostufers des
Flusses zu setzen. Dabei mute sich herausstellen, ob der Gegner noch hielt
oder imAbbauen war. Die1. Kavallerie-Division gewann alsbald einen Brcken-
kopf.
Am Abend rief dieHeeresgruppe an und teiltemit, da sie uns die Sorge um
dielinkeFlankedadurchabnehmen wolle, da siedas Hhere Kommando X X X V
der 2. Armeeunterstelle. IcherhobEinspruch, da nur einer ander Einschlieungs-
front des Trubtschewsker Kessels sdostwrts der Desna befehligen knne. Auch
dieSorge umdierechte Flankesollteuns durchUnterstellung des Hheren Kom-
mandos X X X I V unter die 6. Armee abgenommen werden, welche damit Kursk
zu nehmen htte. Dieser Vorschlag, der anscheinend vomOKH oder OKW aus-
ging, schien gleichfalls zur Zeit nicht ausfhrbar, weil sonst unser Flankenschutz
rechts entfiel. Zwar war an diesemTageDmitrijeff genommen, aber die schlech-
ten Wege behinderten das Aufschlieen der rckwrtigen Teiledes X X X X V I I I .
Panzer-Korps undverlngerten dieKrise.
Am 9. Oktober erfolgte der tags zuvor angekndigte russische Durchbruchs-
versuch bei Sisemka. Die293. I .D. wurde auf ihremrechten Flgel heftig ange-
griffen und ber Sisemka und Schilinka zurckgedrckt. Da die 25. (mot.) I .D.,
welche als Reserve der Panzerarmeedienen sollte, nochnicht heran war, mute
das I .R. 41 der 10. (mot.) I .D. vorerst die Lcke zwischen der 29. (mot.) I .D. und
der 293. I .D. schlieen. DasX X X X V I I I . Panzer-Korps, welches durchWeisung der
Heeresgruppe Mitte" auf Kursk undLiwny angesetzt war, erhielt nunmehr den
Befehl, alles V erfgbare nach Sewsk zu ziehen. Um12 Uhr traf der Kommandeur
der 25. (mot.) I .D., General Clner, inSewsk einundbernahmden Befehl ber
diezwischen der 29. (mot.) I .D. und der 293. I .D. fechtenden Einheiten. Whrend
hier einheftiger Kampf tobte, war die1. Kavallerie-Division mit der Masseihrer
Truppen ohne ernstlichenWiderstand ber den Sudost gelangt und imVorgehen
auf Trubtschewsk. Siehatte sich vomFeinde tuschen lassenund suchte nun, das
V ersumte nachzuholen. I mLaufe des Tages bildeten sich lngs der Straen
Trubtschewsk Sewsk, Trubtschewsk Orel und Trubtschewsk Karatschew
Hauptdruckstellen heraus, jedochgelang es nur geringen Teilender Russen, ber
die Strae Seredina BudaSewsk zu entkommen, dabei leider wahrscheinlich
demStabeder 13. russischen Armee.
Bei dichtemSchneetreiben wurdeder Gefechtsstand der PanzerarmeenachDmi-
trowsk verlegt. DieWege wurden durch das Wetter immer trostloser. Zahllose
Fahrzeugeblieben auf der sogenannten Rollbahn" stecken.
214
Trotz allemwurde Bolchow genommen. Die 18. Panzer-Division schlo nrd-
lich Brjansk imZusammenwirken mit der 2. Armee (X X X X I I I . A.K.) die dort
kmpfenden Russen ein.
Gleichzeitig mit diesen Ereignissen bereitete der Sdflgel der Ostfront das
Vorgehenauf Taganrog und Rostow vor. DievorderstenTeileunseres Nachbarn,
der 6. Armee, nherten sich AchtyrkaundSumy.
Links von uns wurde dieUgrainRichtung Moskau berschritten, Gschatsk ge-
nommen.
Der 10. Oktober brachte uns neue Weisungen der Heeresgruppe: Die Weg-
nahme vonKursk, dieErledigung des Kessels vonTrubtschewsk, dievollstndige
Abriegelung des sich bildenden Kessels nordostwrts Brjansk und den V orsto
auf Tula, natrlich alles sofort. Liebenstein erkundigte sich ganz richtig nach
der Dringlichkeit dieser offenbar von einer hheren Stelle ausgehenden For-
derungen. Wir erhielten aber keine Antwort.
Die nchsten Wochen standen nun ganz imZeichen der Schlammperiode. Die
Rderfahrzeuge konntennur mit Hilfe der Kettenfahrzeuge bewegt werden. Diese
wurden durch die damit verbundene berlastung, auf die sie nicht konstruiert
waren, bermig abgenutzt. Da es an Kuppelungen und Ketten zumZusam-
menkoppeln der Fahrzeuge fehlte, wurden Bndel von Strickenaus Flugzeugen
ber den steckengebliebenen Fahrzeugen abgeworfen. DieVersorgung Hunder-
ter solcher Fahrzeugeund ihrer Besatzungen mute vonnun an wochenlang auf
demLuftwegeerfolgen. DieWintervorbereitungen waren ohnehin klglich. Das
seit etwa 8 Wochenangeforderte Glysantinfr das Khlwasser der Motorenwar
ebenso wenig eingetroffen, wie die Winterbekleidung fr die Truppe. Dieser
letztgenannte Umstand bereitete demSoldaten in den folgenden schweren Mo-
naten diegrten unddabei leicht vermeidbaren SchwierigkeitenundLeiden.
Die feindlichen Durchbruchsversuche bei der 29. (mot.) I .D. und der 293. I .D.
dauerten an. Der 4. Panzer-Division gelang es, inMzensk einzudringen.
Rechts vonuns nahmdie 6. ArmeeSumy, links gelangte das X I I I . A.K. an und
ber dieUgra westlichvonKaluga. Auch hier machte sichdie Wetterverschlech-
terung nachteiligfhlbar.
Am 11. Oktober versuchten die Russen, beiderseits Nawlja aus dem Trub-
tschewsker Kessel auszubrechen. Zwischender 29. und 25. (mot.) I .D. klaffte eine
nur notdrftig durch das MG-Bataillon 5 gesperrte Lcke, gegen die der Feind
vordrang. Gleichzeitig entwickeltensich beimX X I V . Panzer-Korps heftige Orts-
kmpfe inMzensk, nordostwrts Orel, indas die4. Panzer-Division eingedrungen
war, aber wegen des Schlammes nicht schnell genug untersttzt werden konnte.
Zahlreiche russische Panzer vomTyp T 34 traten auf und verursachten starke
deutschePanzerverluste. Diebisherige, materielle berlegenheit unserer Panzer
verkehrte sichbis auf weiteres indas Gegenteil. DieAussichtenauf rasche, durch-
schlagendeErfolgeschwanden dahin. I chverfate ber diese, fr uns neueLage
215
einen Bericht andieHeeresgruppe, inwelchemichdieV orzge des T 34 gegen-
ber unseremPanzer I V klar schilderte und daraus dieFolgerungen fr unsere
knftigen Panzerkonstruktionen zog. Der Bericht gipfelte in dem Antrag, als-
baldeine Kommissionan meineFront zu entsenden, die sichaus V ertretern des
Heeres-Waffenamts, des Rstungsministeriums, der Panzerkonstrukteure und
der panzerbauenden Firmen zusammensetzen sollte. Mit dieser Kommission
sollte an Ort und Stelle und unter demEindruck der zerschossenenPanzer auf
den Gefechtsfeldern ber dieBedingungenberaten werden, dieandieNeubauten
zu stellenwren. Auch die beschleunigteFertigung einer schweren Panzerabwehr-
kanone mit gengender Durchschlagskraft gegen die Panzerung des T 34 wurde
gefordert. DieKommission erschien am20. November bei der 2. Panzerarmee.
Am 11. Oktober wurde der Armee das I .R. G.D." angekndigt, welches auf
Befehl Hitlers zur Abdichtung der verhltnismig dnnen Linien der 18. Pan-
zer-Division nordostwrts Brjansk an der Strae KaratschewChwastowitschi
eingesetzt werden sollte. Uns wurde ferner mitgeteilt, da eine Neugliederung
beabsichtigt sei, durch welche die 2. Armee rechts neben uns gesetzt werden
sollteundihr die Hheren Kommandos X X X I V und X X X V unterstellt wrden,
whrend wir dafr Teileder 2. Armee erhalten sollten. Mankonnte daraus auf
Fortsetzung der Bewegungen nach Nordosten schlieen.
Die Kmpfe zur Verengerung der Kessel setzten sich fort.
Am Sdflgel der Ostfront endetedie Schlacht amAsow'schen Meer mit einem
deutschen Sieg, der 100 000 Gefangene, 212 Panzer und672 Geschtze als Beute
brachte. DieobersteFhrung rechnete mit der Vernichtung der 6., 12., 9. und
18. russischen Armee und glaubte, die Voraussetzung geschaffen zu haben, den
Angriff auf den Unterlauf des Don fortzusetzen. Die SS-A.H." stand 20 km
nordwestlich Taganrog. Langsamer gestaltetesich das Vorgehen der 17. Armee
sdlich Charkow und der 6. Armee bei Sumy. Hier zwangen frische russische
Krfte mit Panzern stellenweise zumUbergang zur Abwehr. Das wirkte sichauf
meinenrechtenFlgel nachteilig aus. Da die11. Armeezur Eroberung der Krim
nach Sden abgedreht war, flatterte der Sto der Heeresgruppe Sd" fcher-
frmig auseinander.
I mNordender Heeresgruppe Mitte" verlangsamten sichdieBewegungen durch
Schneetreiben. DiePanzergruppe 3 erreichte die obereWolgabei Pogoreloje.
Die Schneeflle dauerten auch am 12. Oktober an. Wi r saen immer noch in
demkleinen Nest Dmitrowsk mit dementsetzlichen Lehmbrei auf den Straen
und wartetenauf dieangekndigten neuen Weisungendes OKH fr dieUmglie-
derung. Der groe Kessel sdlich Brjansk und der kleinenrdlich dieser Stadt
war geschlossen, aber die Truppen lagen imSchlammbewegungsunfhig fest,
auchdas X X X X V I I I . Panzer-Korps, das ichbei Beginnder Bewegungen so gerne
ber Sumy auf der festen Strae vorgefhrt htte und das nun mhsam auf
Fateshvordrckte. Bei Mzensk dauerten dieKmpfe mit frischemFeind an. Die
216
I nfanterie des Hheren Kommandos X X X V wurde auf die Notwendigkeit des
Suberns der Waldgebiete des Trubtschewsker Kessels hingewiesen.
Nicht nur wir, auch dieHeeresgruppe Sd" bliebnunmehr mit Ausnahme der
1. Panzerarmee imSchlamm stecken. Der 6. Armee gelang die Einnahme von
Bogoduchow, nordwestlich von Charkow. Nrdlich von uns fiel Kaluga i n die
Hand des X I I I . A.K. DiePanzergruppe 3 nahmStariza und ging inRichtung Ka-
linin weiter vor.
Das OKH erlie Weisungen zur Abschlieung vonMoskau, dieuns aber nicht
erreichten.
Am 13. Oktober setzten die RussenihreDurchbruchsversuche zwischen Nawlja
und Bortschewo fort. Das X X X X V I I . Panzer-Korps mute durchTeileder 3. Pan-
zer-Divisionund 10. (mot.) I .D. des X X I V . Panzer-Korps verstrkt werden. Trotz-
demgelang es angesichts der Unbeweglichkeit unserer Einheiten einer Gruppe
von etwa 5 000 Russen, sich bis in die Gegend vonDmitrowsk durchzuschlagen,
wo sie gestellt werden konnte.
Die Panzergruppe 3 drang i nKalinin ein. Die9. Armeeerreichte den Westrand
von Rshew.
Am 14. Oktober verlegtenwir unser Hauptquartier nachOrel, wo wir imSowjet-
Gebude eine gute Unterkunft fanden. DieBewegungen beider Parteien blieben
in den nchsten Tagen gering. Mit Mhe stellte sich das X X I V . Panzer-Korps
mit der 4. und3. Panzer-DivisionimSchlammbei undnordwestlichMzensk zum
Angriff ber die Sushabereit, whrend das X X X X V I I . Panzer-Korps nach Ab-
schlu der Kesselschlacht lngs der Strae OrelKaratschewBrjansk ge-
sammelt und geordnet wurde. Das I .R. G.D." wurde demX X I V Panzer-Korps
unterstellt und nach Mzensk zugefhrt. Das X X X X V I I I . Panzer-Korps gliederte
sichzumAngriff auf Fateshmit HilfevonTeilender 18. Panzer-Division, die ber
Kromy auf der festen Strae herangefhrt wordenwaren, undsolltesichanschlie-
end zumAngriff auf Kursk vonNordwesten her bereitstellen, whrend das H-
hereKommando X X X I V vonWesten auf Kursk vorgehen sollte, umdieindie-
semRume stehende, starke russische Krftegruppe des Generals J efremoff zu
schlagen und damit eine stndige Bedrohung unserer rechten Flanke auszu-
schalten.
Unter heftiger russischer Gegenwehr gelang der 6. Armee die Einnahme von
Achtyrka. I mbrigen stockte das Vorgehen der Heeresgruppe Sd" infolge des
Schlammes.
Auch bei der Heeresgruppe Mitte* litt der Angriff unter der Witterung. Bo-
rowsk 80 kmvor Moskau fiel demL V I I . A.K. indieHand.
Am 15. Oktober nahmdie 6. Armee Krasnopolje, ostwrts Sumy.
Zur Vorbereitung des Vormarsches ber Mzensk besuchteicham16. Oktober
die 4. Panzer-Division.
Die Rumnen nahmen an diesem Tage Odessa. Das X X X X V I . Panzer-Korps
nherte sichMoshaisk.
217
Am 17. Oktober kapitulierteder Kessel nrdlich Brjansk. ber 50 000 Gefangene,
400GeschtzewurdenimZusammenwirkenmit der 2. Armeeerbeutet, dieMasse
der 50. russischen Armeevernichtet. FeindlicheGegenangriffe bei Fatesh.
Am 18. Oktober begann der Angriff der 11. Armee auf dieKrim. Die1. Panzer-
armee ging nach Eroberung von Taganrog auf Stalino vor. Die6. Armee nahm
Graiworon.
Nrdlich der 2. Panzerarmee fiel Malojaroslawez in die Hand der 19. Panzer-
Division. Moshaisk wurde genommen.
Am 19. Oktober begann die 1. Panzerarmee sich zumVorgehen auf Rostow
bereitzustellen. Sie drang inStalino ein. 17. und 6. Armee errangen Erfolgein
Richtung auf Charkow und Bjelgorod. Schlechtes Wetter behinderte die V erfol-
gung. Das Gleiche galt fr dieHeeresgruppe Mitte". Das X X X X I I I . A.K. nahm
Lichwin. Es trat fr 24 Stunden unter die2. Panzerarmee.
Am 20. Oktober kapitulierteder Trubtschewsker Kessel. Der Schlammlegte die
ganzeHeeresgruppe fest.
Die 1. Panzerarmeebrach in Stalino ein. Die6. Armee nherte sich Charkow.
Sie kmpfte sich am21. Oktober durch den Schlammbis an den Westrand der
Stadt heran.
Am 22. Oktober scheiterte der Angriff des X X I V . Panzer-Korps ber Mzensk
hinaus an der ungengenden Zusammenfassung der Artillerie- und Panzerwir-
kung. Er wurde am 23. unter Vereinigung aller verfgbaren Panzer bei der
3. Panzer-DivisionnordwestlichMzensk wiederholt und gelang nun. I nder V er-
folgung des geschlagenen Feindes wurde am 24. Oktober Tschern genommen.
I ch hatte an beiden Angriffstagen teilgenommen und mich von den Schwierig-
keiten berzeugt, diedurch den nassenBoden und die ausgedehnten russischen
Verminungen hervorgerufen wurden.
Die 18. Panzer-Division hatte am22. Oktober Fatesh genommen.
Am 24. Oktober besetztedie6. Armeedas vomFeinde gerumte Charkow und
Bjelgorod. Links vonuns hei Bjelew an der Oka indieHanddes X X X X I I I . A.K.
Am 25. Oktober wohnte ich demVormarsch des I .R. G.D." auf Tschern und
den Kmpfen der Gruppe Eberbach umden Nordteil dieses Ortes bei.
Mit dem 25. Oktober knnen die Kmpfe bei Brjansk als abgeschlossen be-
zeichnet werden. AndiesemTage trat die bereits angekndigte Neugliederung
der Armeen des rechten Flgels der Heeresgruppe Mitte" inKraft. DieHheren
Kommandos X X X I V und X X X V , sowie das X X X X V I I I . Panzer-Korps ohne
die25. (mot.) I .D. wurden an die2. Armee abgegeben. Die1. K.D. ging indie
Heimat nach Ostpreuen, um dort in die 24. Panzer-Division umgewandelt zu
werden. Die2. Panzerarmeeerhielt dafr das X X X X I I I . A.K. unter General Hein-
rici mit der 31. und 131. I .D. und das L I I I . A.K. unter General Weisenberger mit
218
219
der 112. und 167. I .D. Spter wurde der Armee nochdie296. I .D. unterstellt. Die
25. (mot.) I .D. bliebbei der 2. Panzerarmee.
Aufgabe der 2. Panzerarmeewar nunmehr der V orsto auf Tula, whrend die
neue2. ArmeenachOsten angesetzt wurde, also wieder auseinanderstrebend.
Mit der siegreich beendetenDoppelschlacht vonBrjansk undWjasma war aber-
mals eingroer taktischer Erfolg bei der Heeresgruppe Mitte* errungen. Ob sie
noch die Kraft zu weiteremAngriff besa, umden taktischen Sieg operativ zu
nutzen, war die ernstesteFrage, dieder Krieg der obersten Fhrung bisher ge-
stellt hatte.
Der Vorsto aut Tula und Moskau
Die 2. Panzerarmeesetztenunden Vormarschauf Tulafort. Dieeinzige Strae
OrelTula, auf der sich diese Bewegung vollziehenmute, war der Beanspru-
chung durch schwere Fahrzeuge und Panzer in keiner Weise gewachsen und
brach nach wenigenTagen zusammen. Zudemhatten dieRussen, Meister i n der
Zerstrung, auf ihremRckzug alleBrcken gesprengt undangeeigneten Stellen
umfangreiche Minenfelder beiderseits der Strae angelegt. Kilometerlange
Knppeldmme muten gebaut werden, umdensprlichen Nachschub zur Truppe
zu schaffen. DieStrke der vormarschierenden Einheitenhing weniger von der
verfgbaren Truppenzahl ab, als von der Mglichkeit, siemit Brennstoff zu ver-
sorgen. Daher wurde die Masse der noch verfgbaren Panzer durch das X X I V .
Panzer-Korps unter demBefehl des Oberst Eberbach vereinigt und mit demI .R.
.G.D." zu einer V orhut zusammengestellt, dienuninRichtung TulainBewegung
gesetzt wurde. Das L I I I . A.K. erreichte am26. Oktober dieOka, das X X X X I I I .
A.K. erweiterteden Oka-Brckenkopf der 31. I .D. bei Belew. Unser rechter Nach-
bar lenkte sein X X X X V I I I . Panzer-Korps auf Kursk. Links von uns, vor der
4. Armee, Gegenangriffe der Russen, diezumUbergang zur Abwehr zwangen.
Am 27. und28. Oktober begleitete ichdenVormarschEberbachs. Am27. spielte
das OKW mit demGedanken, uns auf dieMeldung vonrussischen Antransporten
von Osten auf Woronesh abzudrehen. Dorthin fhrten aber keineStraen. J eden-
falls muten wir als Voraussetzung einer solchen Operation erst imBesitz von
Tula sein. I chbat Liebenstein, den Vorgesetzten diesen Gedanken auszureden.
Die Nacht vom27. zum28. Oktober bliebichinTschern, in einem verlassenen,
vllig verwanzten, kleinen Kinderhospital. Unser Anfang hatte die Gegend von
Plawskoje erreicht. Das L I I I . und X X X X I I I . A.K. erweitertenihre Oka-Brcken-
kpfe. Die4. Armee wies heftige russischeAngriffe ab.
Am 28. Oktober erfuhr ichdurch Liebenstein den Verzicht des OKW auf das
Abdrehen nach Woronesh. Der Vormarsch auf Tula wurde fortgesetzt. Aus
Brennstoffmangel lie Eberbach ein Bataillon G.D." auf die Panzer aufsitzen.
Wir kamen bis Pissarewo, 30 kmsdlich Tula. Aufklrer des X X X X I I I . A.K. er-
reichten Odojewo. DieNacht verbrachte ichwieder inTschern, umamnchsten
Morgenmit demStorchzumArmeehauptquartier zurckzufliegen.
220
Skizze 25
10 S 0 10 20 30 tO SO km
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Vormarsch auf Tula
Serpuchow^
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^Plawskoje OL - f
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18.Pz%

Jefremow
0
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4
<b, +/ .
221
Am 28. Oktober erfuhren wir noch vomWunsche Hitlers, die Oka-Brcken
ostwrts von Serpuchow .durch schnelle Abteilungenin die Hand zu bekom-
men". Wi r konntennur so viel vortreiben, wiesichversorgen lie. Auf der vllig
zusammengebrochenen Strae OrelTulaerreichten unsereFahrzeuge gelegent-
lich eine Hchstgeschwindigkeit von20 km. .SchnelleAbteilungen" gab es nicht
mehr. Hitler lebte ineiner I llusion.
An diesemTage gewann die 1. Panzerarmeeeinen bergang ber den Mius,
die 17. Armeeden Donez.
Am 29. Oktober kamdiePanzerspitze bis auf 4 kmanTula heran. Der Versuch,
die Stadt durchHandstreich zu nehmen, scheiterte durchstarke Abwehr an Pak
und Flak unter erheblichen Verlustenan Panzern und Offizieren.
Der stets sachlich und nchtern urteilende Kommandierende General des
X X X X I I I . A.K., Heinrici, suchte mich auf und schilderte die schlechte Versor-
gungslage seiner Truppen, die unter anderem seit dem20. Oktober kein Brot
mehr erhaltenkonnten.
Bis zum30. Oktober war das L I I I . A.K. von Westen her an dieStrae Orel
Tula herangekommen. Das Korps war unter General Weisenberger nachBeendi-
gung der Kesselschlacht vonBrjansk am19. Oktober mit der 167. I .D. ber Bol-
chowGorbatschewo und mit der 112 I .D. ber Bjelew-Arsenjewo-Zarewo her-
angezogen. Es hatteauf diesemMarscheunter denUnbilden der Schlammperiode
zu leidenund konntenicht alle Fahrzeuge, besonders nicht seine schwere Ar-
tillerie mitfhren. DiemotorisiertenTeile des Korps muten den Umweg ber
OrelMzensk auf der .festen" Strae machen. Die uns seit dem27. Oktober
gemeldeten russischen Transporte von Osten veranlaten mich, das L I I I . A.K.
zur Sicherung der rechten Flanke gegen die Linie J epifanStalinogorsk anzu-
setzen.
Der Zustand der Strae OrelTulawar inzwischenso schlecht geworden, da
fr dievor Tula angelangte 3. Panzer-Division, welcheder GruppeEberbach ge-
folgt war, Versorgung aus der Luft angeordnet werden mute.
Angesichts der Unmglichkeit imFrontalangriff bei Tula weitere Fortschritte
zu erzielen, schlug General Frhr. vonGeyr vor, dieStadt ostwrts zu umgehen.
I ch pflichteteihmbei undbefahl dieFortsetzung des Angriffs inRichtung Dedi-
lowo und die Wegnahme der Ubergnge ber den Srhat. General Frhr. von
Geyr war imbrigen der Auffassung, da dieMglichkeit der V erwendung mo-
torisierter Truppen bis zumEintretendes Frostes erschpft sei. Er hatte damit
sicher recht. Mankonntenur sehr langsamGelnde gewinnen, undnur auf Ko-
sten des Gerts. Bei dieser Lage gewann die Wiederherstellung der Eisenbahn
MzenskTula erhhte Bedeutung. Die Arbeiten machten trotz redlichen Be-
mhens nur langsamFortschritte. Der Mangel anLokomotiven veranlate mich,
auf Aushilfen zu sinnen unddieBeschaffung von Schienenautos vorzuschlagen;
I ch konnteaber keineerhalten.
Das X X I V . Panzer-Korps gelangte am1. November bis westlich Dedilowo.
222
Als sicham2. November dieAnfnge des L I I I . A.K. Teplojenherten, stieen
sie berraschend auf Feind. Es handelte sich umeine starke russische Krfte-
gruppe vonzwei Kavallerie-Divisionen, fnf Schtzen-Divisionen undeiner Pan-
zer-Brigade, dielngs der Strae J efremowTula offenbar mit der Absicht vor-
gingen, denvor Tula festliegendenV erbnden des X X I V . Panzer-Korps inFlanke
und Rcken zu stoen. DieRussen warenvomAuftreten des L I I I . A.K. offenbar
ebenso berrascht, wiedieses ber das ihre. Es kamzu einer vom3. bis 13. No-
vember dauernden Schlacht imRume umTeploje, inder es demL I I I . A.K. nach
V erstrkung durchdiePanzer der BrigadeEberbach gelang, den Feindzu schla-
gen und unter Verlust vonmehr als 3 000 Gefangenen und einer groen Zahl
von Geschtzen inRichtung auf J efremow zurckzuwerfen. DieBewegungen der
Truppewurdenzwar durchden inder Nacht vom3. zum4. November einsetzen-
den Frost erleichtert, dem standen jedoch die Erfrierungen gegenber, unter
denen dieTruppe zu leiden begann. Zur Sicherung der tiefen Flanke der Pan-
zerarmee imRume MzenskTschern und ostwrts wurdendieinzwischenvon
Karatschew nachgezogenen, ungepanzerten Teile der 17. Panzer-Division ver-
wendet. An der Ausbesserung der Strae OrelTulaarbeiteten stndig Pio-
niere, Bau-Batailloneund Reichsarbeitsdienstgruppen.
Das X X X X V I I I . Panzer-Korps nahmindiesen Tagen Kursk.
Am 5. November empfing icheinenkurzenBesuchdes Feldmarschalls vonBock.
Die Heresgruppe war am4. November zu der Ansicht gekommen, da die Russen
das Gebiet westlich des Don zwischen Woronesh und Stalinogorsk plangem
rumten und hatte dieseAnsicht demOKH gemeldet. Durch die Ereignisse bei
der 2. Panzerarmeefand dieser Glaubekeine Sttze mehr. Bei Teplojegriff der
Feind vielmehr anl
Am 6. November flog ichan dieFront. MeineEindrcke vondiesemFluge gab
nachstehender Brief wieder: Fr dieTruppeist es eine Qual und fr dieSache,
ein groer J ammer, dennder Gegner gewinnt Zeit undwir kommenmit unseren
Plnen immer tiefer inden Winter. So binichalso recht traurig gestimmt. Der
besteWille scheitert andenElementen. DieeinzigartigeGelegenheit, einen ganz
groen Schlag zu fhren, entschwindet immer mehr, und ichwei nicht, ob sie
je wiederkehrt. Wiedas noch werden soll, wei Gott allein. Man mu hoffen
und darf den Mut nicht sinken lassen, aber es ist gegenwrtig eine harte Pr-
fung..."
Hoffentlich kann ichbald etwas frohere Tne anschlagen. Ansich liegt mir
das Klagennicht. Aber zur Zeit ist es schwer, guter Launezu sein."
Am 7. November traten bei uns dieersten, schweren Frostschden auf. V on
der 1. Panzerarmee hrten wir, da sie seit dem5. imAngriff auf Rostow am
Don stehe.
223
Das L I I I . A.K. machte am8. November bei TeplojeFortschritte. DasX X I V . Pan-
zer-Korps wies feindlicheAngriffe aus Tula ab.
Am 9. November machten sichauch ostwrts und westlichTula feindlicheAn-
griffsabsichten fhlbar. Das X X I V . Panzer-Korps ging infolgedessen nach Ab-
gabe der Panzer-Brigade Eberbach an das L I I I . A.K. zur Abwehr ber. Die 17.
Panzer-Division ohne ihrePanzer wurde demX X I V . Panzer-Korps unter-
stellt und nach Plawskoje nachgezogen. Da sich ostwrts Tschern neuer Feind
zeigte, wurde dieDivision imRume MzenskTschern durch andere Teile des
X X X X V I I . Panzer-Korps imFlankenschutz ersetzt. Wiegespannt die Lage um
Tula indiesen Tagenbereits war, geht daraus hervor, da die4. Panzer-Division
mit vier schwachen Schtzen-Bataillonen einen Raumvon 35 kmwestlich Dedi-
lowo decken mute, umdie V erbindung zwischen dem L I I I . A.K. und der bei
Tula kmpfenden 3. Panzer-Division sicherzustellen.
Am 12. November sank die Temperatur auf 15 Grad, am 13. auf 22 Grad.
An diesem Tage fandin Orscha eine Besprechung der Armeechefs der Heeres-
gruppe Mitte" unter Leitung des Chefs des Generalstabes des Heeres statt, bei
der der Befehl fr dieHerbstoffensive 1941" ausgegebenwurde. Dieser Befehl
setzte der 2. Panzerarmee die Stadt Gorki frher Nishnij Nowgorod rund
600 kmvon Orel entfernt, als Ziel. Liebenstein meldete sofort, da die Armee
unter den gegebenen Umstnden nur noch bis Wenew kommen knne. Wir
waren ja nicht mehr imMai undinFrankreichI I chteiltedieAuffassung meines
Chefs des Stabes vollkommenund berichtete zunchst schriftlich an den Ober-
befehlshaber der Heeresgruppe, da diePanzerarmeenicht mehr inder Lage sei,
diesen Befehl auszufhren. Bei Abfassung meines Berichts konnte ichmich auf
diefrischen Eindrcke einer Frontfahrt sttzen, diemich am13. und 14. Novem-
ber zumL I I I . A.K. undX X I V . Panzer-Korps gefhrt hatte.
Am 13. November starteteichmit demStorchvon Orel, geriet jedoch nrdlich
von Tschern in einenSchneesturm, der mich zur Landung auf demFeldflugplatz
Tschernzwang. V ondort fuhr ichmit demWagen bei 22 GradKlte nadi Plaws-
koje zu General Weisenberger. Es war der letzte Tag der Schlacht umTeploje,
und Weisenberger berichtete ber seineErfahrungen. Er erhielt dieRichtung auf
WolowoStalinogorsk und die Zusicherung, die Panzer-Brigade Eberbach so-
lange zu behalten, bis die 18. Panzer-Division zur Sicherung seiner rechten
Flanke gegen die auf J efremow ausgewichenen Russenheran sei. Die Gefechts-
strken der I nfanterie waren auf rund 50 Mannje Kompanieabgesunken. Das
Fehlen der Winterbekleidung wurdeimmer fhlbarer.
BeimX X I V . Panzer-Korps machte sichdieGltte unangenehm bemerkbar, weil
die Panzer ohneKettenstollenan den vereistenHngen nicht mehr bergauf fah-
ren konnten. General Frhr. von Geyr glaubte nioht, vor dem19. 11. zum Angriff
antreten zu knnen. Er bentigte dazu die Panzer-Brigade Eberbach undBrenn-
224
stoff fr 4 Tage; vorhanden war nur ein Tagessatz! I chglaubte, den Beginn der
Bewegungen bereits auf den 17. 11. festsetzen zu sollen, umimEinklang mit
den Bewegungen des L I I I . A.K. zu bleiben und den Gegner amBilden einer
neuen Front in Linie WolowoDedilowo zu hindern. Auerdem wurde das
X X X X I I I . A.K. westlich Tula angegriffen und bedurfte der Entlastung. Die
rechte Flankesolltedurchdas X X X X V I I . Panzer-Korps mit der 18. Panzer-Divi-
sion, der 10. und29. (mot.) I .D. gesichert werden.
I ch bliebdieNacht inPlawskoje.
Am 14. November vormittags besuchte ich die 167. I .D. und sprach mit einer
Reihe vonOffizieren und Soldaten. DieV ersorgung der Truppe war schlecht.
Schneehemden, Stiefelschmiere, Wsche und vor allemTuchhosen fehlten. Ein
groer Teil der Mnner lief inDrillichhosen, unddas bei 22 GradKlte! Strmpfe
und Stiefel wurden gleichfalls dringend gebraucht. Mittags bei der 112. I .D. bot
sich das gleiche Bild. Unsere Mnner hatten sich russische Mntel und Pelz-
mtzen beschafft undwaren nur nochan den Hoheitsabzeichen als deutscheSol-
daten zu erkennen. Was die Panzerarmee an Bekleidungsvorrten noch besa,
ging unverzglich andieFront. Es war bei demBedarf allerdings nur einTrpf-
chen auf den .kalten" Stein.
Eberbach hatte etwa noch 50 Panzer in seiner stolzen Brigade. DieZahl der
Panzer vondrei Divisionenhtte 600 betragen mssen. DieGltte machte groe
Schwierigkeiten, da dieKettenstollennoch nicht eingetroffenwaren. I nfolge der
Klte beschlugen die Optiken; die Salbe, die das verhinderte, war gleich-
falls nicht eingetroffen. Das Anlaufender Panzermotoren mutedurchAnznden
von Feuern unter den Wannen erleichtert werden. Der Betriebsstoff fror teil-
weise, das l wurde dick. Auch bei dieser Truppe fehlte dieWinterbekleidung
und das Glysantin.
Das X X X X I I I . A.K. meldete verlustreiche Kmpfe.
Zur Nacht abermals i nPlawskoje.
Am 15. November setzten dieRussenihreAngriffe auf das X X X X I I I . A.K. fort.
Am 16. November besuchte mich General Heinrich Frostschden, Kleidernot,
Verlausung!
Am 17. November erhieltenwir Nachrichtenber das AuftretenvonSibiriern bei
Uslowaja undber weitere Ausladungen an der Strecke RjasanKolomna. Die
112. I .D. geriet andiefrischenSibirier. Al s nun gleichzeitig aus Richtung Dedilowo
feindliche Panzer gegen die Division vorgingen, war die geschwchte Truppe
dieser Belastung nicht mehr gewachsen. Man mge bei der Beurteilung ihrer
Leistungen bercksichtigen, da jedes Regiment bereits 400 Mann durch Erfrie-
rungen verloren hatte, da die Maschinenwaffen infolge der Klte nicht mehr
schssen, undda unsere3,7-cm-Pak sich gegen den russischen T 34 als unwirk-
samerwies. Es kamhier zu einer Panik, diesichbis Bogorodisk auswirkte. Diese
15 Erinnerungen eines Soldaten
225
erstmals imRulandfeldzuge auftretende Panik war ein ernstes Warnungszeichen,
da die Kampfkraft unserer I nfanterie amEnde war und starken Belastungen
nicht mehr ausgesetzt werdenkonnte. DurchAbdrehen der 167. I .D. auf Uslowaja
konnte das L I I I . A.K. die Lage bei der 112. I .D. aus eigener Kraft wiederher-
stellen.
I nzwischenwurdedietiefeFlankeder Panzerarmeedurchdie herankommenden
Einheiten des X X X X V I I . Panzer-Korps gesichert. .Wi r nhern uns unsenn End-
ziel nur schrittweise bei eisiger Klte und bei schlechtester Unterkunft fr die
arme Truppe. DieNachschubschwierigkeiten auf der Eisenbahn wachsen stndig.
SiesinddieHauptursache unserer Not, denn ohneBetriebsstoff knnen dieAu-
tos nicht fahren. Wi r wren sonst demZiele schon umvieles nher. Dennoch
erringt diebrave TruppeeinenV orteil nachdemanderen undkmpft sichinbe-
wundernswerter GedulddurchalleWidrigkeiten hindurch. Manmu immer wie-
der dankbar sein, da unsere Mnner so gute Soldaten sind . . . " (aus einem
Brief vom17. 11.41.).
Whrend also diewinterlichenOperationen fortgesetzt wurden, kmmerten wir
uns umdie Ernhrung der Heimat, der Armeeund der russischen Zivilbevlke-
rung. Nach der reichen Ernte des Herbstes 1941 fandsichberall imLande eine
Menge Brotgetreide. Auch an Schlachtvieh herrschte kein Mangel. V on der 2.
Panzerarmeekonntebei der jmmerlichen Bahnlage nach der Heimat nicht viel
abbefrdert werden. Fr die Truppe wurde der Bedarf gesichert und sodann
der russischen Zivilbevlkerung in den Stdten, zumal in Orel, der Bedarf
bis zum31. Mrz 1942 zu eigener V erwaltungausgehndigt. Maueranschlge in
Orel machten dieseFrsorge bekannt, umdieBevlkerung indieser Hinsicht zu
beruhigen. DierussischeRegierung hatte indemfruchtbaren Gebiet der schwar-
zen Erde riesige Getreidesilos angelegt, in denen die goldene Frucht gelagert
war. Wenn auch einTeil dieser Speicher auf demRckzug vonden Russenzer-
strt war, so konntedocheinTeil erhalten undauch aus den bereits brennenden
Silos noch viel gerettet werden, was zummindesten der Bevlkerung zugute
kam.
I n Orel wurden einige Fabriken, deren Maschinenpark von den Russen nicht
mehr hatte abtransportiert werden knnen, wieder i n Betrieb genommen, um
den Bedarf der Armeezu decken und der Bevlkerung wieder Arbeit und Brot
zu geben. Hierzugehrten eine Blechwarenfabrik, Leder- und Filzbearbeitungs-
werksttten zur Schuhfabrikation.
Fr dieStimmung der russischen Bevlkerung war brigens eineUnterhaltung
kennzeichnend, die ichmit einemalten, zaristischen General inOrel in diesen
Tagen hatte. Er sagte: Wenn I hr vor 20 J ahren gekommen wret, dann htten
wir Euchmit Begeisterung empfangen. Aber nun ist es zu spt. Wi r fingen ge-
rade an wiederaufzuleben, und nun kommt I hr und werft uns um20 J ahrezu-
rck, so da wi r wieder von vorne anfangen mssen. J etzt kmpfen wir fr
Ruland, unddarinsindwir einig."
226
Am 18. November trat die2. Panzerarmeezu demam13. 11. inOrscha befohle-
nenAngriff an. Es gingenvor:
vom X X X X VII. Panzer-Korps
die 18. Panzer-Division auf den Fabrikort Jefremow, der am 20.11. nach harten Straen-
kmpfen genommen und gegen starke Gegenangriffe gehalten wurde,
die 10. (mot.) I.D. auf JepifanMichailow,
die 29. (mot.) I.D. auf SpaskojeGremjatschi, mit dem Auftrag, die Ostflanke der Armee
gegen die aus dem Rume RjasanKolomna erwarteten frischen russischen Krfte
zu sichern;
die 25. (mot.) I.D., die zur Zeit noch durch eine Druschaktion des OKW festgehalten
wurde, sollte als Korpsreserve folgen, sobald sie freigegeben wurde,
vom L ITI. A.K.
die 167. I.D ber Stalinogorsk auf Wenew,
die 112. I.D. in den Raum um Stalinogorsk, wo sie wegen ihres mangelhaften Krftezu-
standes zur Ablsung durch die aus dem Rume von Karatschew heranzutrans-
portierende 56. I.D. der Heeresgruppe-Reserve stehen blieb und einen Brckenkopf
ber den Don ausbauen sollte;
das XXIV. Panzer-Korps mit der 17., 3. und 4. Panzer-Division, dem I.R. G.D." und der
im Anmarsch von Sden befindlichen
296. I.D. mit dem Auftrag, Tula durch beiderseits umfassenden Angriff zu nehmen.
Vor der Front dieses und des L III. A.K. ging eine Kampfgruppe der 17. Panzer-
Division auf Kaschira vor, um sich in den Besitz der dortigen Oka-Brcke zu
setzen und das Herankommen feindlicher Verstrkungen aus dem Rume von
Moskau zu verhindern;
das XXXXIII. A.K., mit der 31. und 131. I.D. ber L ichwin und Kaluga herangekommen,
zwischen Upa und Oka, mit dem Auftrage, diesen Raum vom Feinde zu subern
und zwischen Tula und Aleksin die Verbindung zwischen 2. Panzerarmee und
4. Armee sicherzustellen.
Die 2. Armee, welche rechts der 2. Panzerarmee in unserer tiefen rechten
Flankestand, hatte den Befehl, ostwrts Orel nach Osten vorzugehen. Mi t einer
Untersttzung durch dieseArmeewar also nicht zu rechnen. Siestellteindiesen
Tagen russische Schanzarbeiten westlich der Strae J elezJ efremow fest und
schlo daraus, da dieseinerzeit gehegteHoffnung auf Abmarschder Russenhin-
ter den Donfehlgeschlagen sei.
Links der 2. Panzerarmeesolltedie4. Armeeber dieOkanrdlich von Alek-
sin und in Richtung auf Serpuchow angreifen. Diese Armee zhlte etwa 36 Di-
visionen.
I m Gegensatz zur 4. Armee verfgte die 2. Panzerarmeenur ber 12% stark
mitgenommene Divisionen. DieI nfanterie war immer noch ohneWinterbeklei-
dung undnahezu bewegungsunfhig. I hreTagesleistungen betrugen 5, hchstens
10 kml ObdieArmeeder ihr gestellten Aufgabenochgewachsen war, erschien
mehr als fraglich.
Mit wirksamer Luftwaffenuntersttzung gelang am 18. November die Weg-
nahme vonJ epifan durchdas X X X X V I I . Panzer-Korps undvonDedilowo durch
227
das X X I V . Panzer-Korps, das am19. 11. Bolochowo erreichte. Am21.11. fiel Us-
lowaja demL I I I . A.K. in dieHand, am24. 11. Wenew demX X I V . Panzer-Korps,
welches hierbei 50 russische Panzer abscho. Das X X X X I I I . A.K. marschierte
langsam auf die Upa los. Whrend sich dieseBewegungen vollzogen, trat seit
dem21. 11. starker, neuer Feind, die50. russischeArmeemit der 108. Panzer-Bri-
gade, der 299. Schtzen-Division, der 31. Kavallerie-Division und weiteren Krf-
ten vor den vorderen Teilen des X X X X V I I . Panzer-Korps auf. DieLage wurde
erneut ernst.
Bei der Heeresgruppe Sd" erreichte am 19. November die 1. Panzerarmee
nach langen Mhen inSchlammund Eis den NordrandvonRostow amDonund
stand dort inschweren Kmpfen. Rostow fiel am21.11. vollstndig inihreHand.
Die Don-Brcken waren vonden Russenzerstrt. DieArmee rechnetemit baldi-
gen Gegenangriffen und ging zur Verteidigung ber. Am20. 11. nahm das
X X X X V I I I . Panzer-Korps bei der 2. Armee Tim, wo es bereits am23.11. von
einemrussischen Gegenangriff betroffen wurde.
Die eisige Klte, die elenden Unterknfte, die mangelhafte Bekleidung, die
hohen Verluste an Menschen und Material, der klgliche Brennstoffnachschub
machen die Kriegfhrung zu einer Qual, und ich werde je lnger je mehr be-
drckt durch die ungeheure Verantwortungslast, die trotz aller schnen Worte
niemand mir abnehmen kann.
Drei Tage war ichnun wieder vorne, ummir ein einwandfreies Bild von den
Zustnden an der Front zu machen, und nun wi l l ich, wenn die Kampflage es
gestattet, Sonntag zur Heeresgruppe zum V ortrag ber die Gestaltung der
nchsten Zukunft, ber dienochnichts verlautet. WiesichdieLeutedas denken,
wei ich nicht, auch nicht, wie wir bis zumnchsten Frhjahr wieder in Ord-
nung seinsollen . . . " (aus einemBrief vom21. 11. 1941.).
Am 23. November nachmittags entschlo ichmich, den Oberbefehlshaber der
Heeresgruppe Mitte" persnlich aufzusuchen und umAbnderung meines un-
durchfhrbar gewordenen Auftrages zu bitten. I chtrug demFeldmarschall von
Bock den Ernst der Lage der 2. Panzerarmee vor, schilderte den erschpften
Zustand der Truppe, vor allemder I nfanterie, das Fehlen der Winterbekleidung,
das Versagen des Nachschubes, die geringen Panzer- und Geschtzzahlen, die
Bedrohung der tiefen, ungengend gesicherten Ostflanke durch die Ausladun-
genfrischer russischer Krfte aus demfernen Osten imRume RjasanKolomna.
Feldmarschall von Bock erwiderte, da er meine frheren Berichte bereits im
Wortlaut demOKH bermittelt habe, und da dieses ber diewirkliche Lage an
der Front zutreffend unterrichtet sei. Er lie sich darauf telefonisch mit dem
Oberbefehlshaber des Heeres verbinden und forderte mich unter Uberreichen
eines Kopfhrers auf, das Gesprch mitanzuhren. Nach Wiederholung meines
Lageberichts erbat er vomOberbefehlshaber des HeeresAbnderung meines Auf-
228
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trges, Aufhebung des Angriffsbefehls und bergang zur Abwehr in geeigneter
Winterstellung.
Der Oberbefehlshaber des Heeres war offenbar nicht mehr frei inseinen Ent-
schlssen. Seine Antworten wichen den wesentlichenSchwierigkeiten aus; er
lehntemeineAntrge abundbefahl dieFortsetzung des Angriffs. Auf erneutes
Drngen, wenigstens ein erreichbares, nicht zu fernes Ziel in einer verteidi-
gungsfhigen Linie zu nennen, gab er schlielich die Linie MichailowZaraisk
an und erklrte die grndliche Zerstrung der BahnlinieRjasanKolomna fr
wichtig.
Dieses Ergebnis meines Fluges zur Heeresgruppe war unbefriedigend. Amglei-
chen Tage hatte ichden Verbindungsoffizier des OKH bei meinemStabe, den
Oberstleutnant von Kahlden, zur Berichterstattung zumChef des Generalstabes
des Heeres gesandt. Er sollte gleichfalls den Versuchmachen, dieEinstellung
des Angriffs zu erwirken, kamaber ohneErgebnis zurck. Mankann aus der ab-
lehnenden Haltung des Oberbefehlshabers des Heeres und seines General-
stabschefs nur folgern, da sie selbst, und nicht nur Hitler, die Fortsetzung der
Offensive wollten. J edenfalls wuten diemagebenden militrischen Stellenber
die hchst unsichere Lagebei meiner ArmeenunBescheid, undichmute damals
annehmen, da sie auchHitler zutreffend unterrichten wrden.
Am 24. November nahmdie 10. (mot.) I .D. Michailow. Die29. (mot.) I .D. gewann
ber J epifannaohNordenber 40 kmBoden. Am25. November nherte sichdie
vorgeschobene Kampfgruppe der 17. Panzer-DivisionKaschira. Unser rechter
Nachbar nahmLiwny.
Am 26. November erreichtedas L I I I . A.K. den Don, berschritt den Flu bei
I vanozero mit der 167. I .D. und griff nordostwrts des genannten Ortes, bei
Danskoj diedort stehenden Sibirier an. Dietapfere Division nahm42 Geschtze
und eineAnzahl Fahrzeugeundmachte4 000 Gefangene. V onOstenher ging die
29. (mot.) I .D. des X X X X V I I . Panzer-Korps gegen den gleichenGegner vor, und
es gelang, ihneinzuschlieen.
I ch befand mich an diesem Tage beimL I I I . A.K. und entschlo mich nun, am
27. November ber das Generalkommando X X X X V I I . Panzer-Korps zur 29.
(mot.) I .D. zu fahren. AmMorgen erfuhr ichinJ epifan durchGeneral Lemelsen,
da es bei der 29. (mot.) I .D. whrend der Nacht zu einer Krise gekommensei.
Die Masse der 239. sibirischenSchtzen-Division war unter Zurcklassen ihrer
Geschtze und Fahrzeuge nach Osten ausgebrochen. Diednne Einschlieungs-
linie der 29. (mot.) I .D. hatte den Durchbruch nicht verhindern knnen und
schwere Verluste erlitten. I chbegab mich ber den Divisionsstabzu dem am
hrtesten betroffenen I nfanterie-Regiment 71. Zunchst war ich des Glaubens,
eine V ernachlssigung des Aufklrungs- und Sicherungsdienstes htte das Un-
glck verursacht. DieBerichtedes Bataillonskommandeurs und der Kompanie-
fhrer anOrt undStellelieen jedochklar erkennen, da dieTruppeihrePflicht
230
getanhatte undnur der bermacht erlegen war. DiezahlreichenToten, diealle
in voller Uniform mit der Waffe inder Hand gefallenwaren, bewiesen in er-
schtternder Sprache die Wahrheit der Meldungen. I chbemhte mich, diesehr
bedrcktenMnner aufzurichtenundber ihr Migeschick hinwegzubringen. Die
Sibirier waren wennauchohne ihreschweren Waffen undFahrzeuge ent-
wischt, undwir hatten nicht dieKraft gehabt, siezu halten. Das war das betrb-
licheErgebnis des Tages. Diesofort eingeleitete Verfolgung durchdie Kraftrad-
schtzen der 29. (mot.) I .D. blieb ergebnislos.
Meine Weiterfahrt fhrte mich zu der Aufklrungs-Abteilung, sodann zum
Schtzen-Regiment 33 der 4. Panzer-Divisionundfr dieNacht zumX X I V . Pan-
zer-Korps. Nur wer dieendlosenWeitender russischen Schneeflchen indiesem
Winter unseres Unheils gesehen hat, ber welcheder eisige Wi nd strich und
jedeUnebenheit des Bodens verwehte, nur wer Stunden umStunden durchNie-
mandsland gefahrenist, umdann auf dnne, nur zu dnne Sicherungen schlecht
gekleideter, schlecht ernhrter Mnner zu treffen, wer imGegensatz hierzu die
vorzglich fr den Winter ausgersteten, gut genhrten, frischen Sibirier ge-
sehenhat, kanndienunfolgenden, erasten Ereignisserichtig beurteilen.
Oberst Balde, damals Sachbearbeiter fr Panzertruppen imOKH, hattemich auf
dieser Fahrt begleitet. I chbat ihn, demOberbefehlshaber des Heeres ber seine
EindrckeV ortrag zu halten.
Unsere dringendsteAufgabewar nun dieWegnahme vonTula. OhnedenBe-
sitz dieses Verkehrsknotenpunktes und Flugplatzes war ein Weiterfhren der
Operationen nach Norden oder Osten inRichtung auf dienchsten Ziele nicht
denkbar. MeineBesuche bei denKommandierendenGeneralen dientender V or-
bereitung dieses Angriffs, ber dessen Schwierigkeitenich mir klar war. Wir
wollten dieStadt durchdoppelteUmfassung zuFall bringen: mit demX X I V . Pan-
zer-Korps vonNordenundOsten, mit demX X X X I I I . A.K. vonWesten. Das L I I I .
A.K. solltewhrend dieser OperationdieNordflankegegen Moskau sichern, das
X X X X V I I . Panzer-Korps dieausgedehnteOstflankegegen dieAntransporte aus
Sibirien. Die10. (mot.) I .D. dieses Korps' hattenachErreichenvonMichailow am
27. 11. wiebefohlen Sprengtrupps gegen dieEisenbahn RjasanKolomna
entsandt, die jedoch leider ihr Ziel nicht erreichten; die russische Gegenwehr
war zu stark. I nfolge der Einwirkung der Klte fiel dieArtillerie der 18. Panzer-
Division auf demMarschnach J efremow zumgroen Teil aus. Am29. Novem-
ber bereits machtesicherstmals berlegener Druck des Feindes auf die10. (mot.)
I .D. geltend. Skopinmute deshalb gerumt werden.
Auch die Angriffskraft der Truppen des X X I V . Panzer-Korps hatte durch die
monatelangen Kmpfe schwer gelitten. Die Korps-Artillerie zhlte nur noch
11 Rohre.
I m Sden der Ostfront begannen am27.. 11. berlegene russische Angriffe auf
Rostow; die Lage dort wurdegespannt. V or der 2. Armeerechts vonuns ver-
231
strkte sich der Feind. Auf dem linken Flgel meiner Armee erreichte das
X X X X I I I . A.K. dieStrae TulaAleksin. Es stie auf starken Feind, der alsbald
zum Gegenangriff schritt.
Bei der 4. Armee erreichte die 2. Panzer-DivisionKrasnaja Polnaja, 22 km
nordwestlichvonMoskau.
Am 28. November drangen die Russen wieder in Rostow ein. Die 1. Panzer-
armeemute die Rumung der Stadt ins Auge fassen.
Unsere FortschrittebeimX X X X I I I . A.K. blieben gering. DieHeeresgruppe ver-
zichtete an diesemTage auf dievomOKH und OKW gesteckten, weitenZiele
und befahl vorerst: .Durchschlagen der Schlacht bei Tula."
Am 30. November uerte das OKW Bedenken, ob dieKrfte fr den Angriff
auf Tulagengend zusammengefat seien. I hreV erstrkung htte sichnur durch
Vermindern des Flankenschutzes beimX X X X V I I . Panzer-Korps erreichen lassen.
Dies aber erschien mir angesichts der zunehmenden Bedrohung von Osten zu
riskant. AmgleichenTage aber trat auf demuersten Sdflgel der deutschen
Ostfront einEreignis ein, welches unsere Gesamtlage blitzartig beleuchtete: die
Heeresgruppe .Sd" rumte andiesemTageRostow. I hr Oberbefehlshaber, Feld-
marschall von Rundstedt wurde amnchsten Tage durchFeldmarschall von Rei-
chenau ersetzt. Das war das ersteLutenl Aber es wurdekeineWarnung, weder
fr Hitler und das OKW, nochfr das OKH.
Die Gesamtverluste der Ostfront seit dem22. J uni 1941 beliefen sich bereits
jetzt auf 743 000 Mann; das waren23% der durchschnittlichenGesamtstrke von
3%Milionen Mann.
Am gleichen 30. November verstrkte sich der Feind vor meiner Nordflanke
bei Kaschira. Der Eindruck entstand, da er Krfte aus der Mitte seiner Front
westlich Moskau nach den bedrohten Flanken verlegte.
I ch erfuhr den Tod des Obersten Mlders, meines Kampfgefhrten vomSom-
mer, und war sehr betrbt ber diesen schmerzlichen V erlust eines unserer
bestenSoldaten.
Zunehmender Bandenkrieg auf demBalkan machtedenEinsatz immer strkerer
Krfte dort untenerforderlich.
Die Rumung Rostows und die Zurckverlegung der Front der 1. Panzerarmee
hinter den Mius-Absdmitt wurde auch nach Ansicht des neuen Oberbefehls-
habers der Heeresgruppe .Sd*, des Feldmarschalls vonReichenau, unabwend-
bar. DieEntfernung Rundstedts erwies sich innerhalb von24 Stunden als ber-
flssig.
I nzwischen wurde die Bereitstellung meiner Armee zumAngriff dergestalt
durchgefhrt, da imZusammenwirkenmit demgleichzeitig beabsichtigten V or-
gehen der 4. Armeeam2. Dezember angetreten werdenkonnte. Am1. Dezember
aber erfuhren wir, da die4. Armeeerst am4. Dezember antreten wrde. Ich
232
htte den eigenen Angriff gerne gleichfalls verschoben, umgleichzeitig mit der
4. Armeezu handelnunddas Herankommen der 296. I .D. abzuwarten. Das X X I V .
Panzer-Korps glaubteaber, nicht lnger inseiner dicht gedrngten Bereitstellung
warten zu knnen, und daher entschlo ichmich, mit diesemKorps bereits am2.
anzutreten.
Wir hatten uns in J asnaja Poljana, demGut des Grafen Tolstoj, einen vorge-
schobenen Gefechtsstand eingerichtet, den icham2. Dezember aufsuchte. J asnaja
Poljana lag dicht hinter demRegimentsgefechtsstand des I .R. .G.D.", 7 kmsd-
lichTula. Das Gut bestand aus zwei Wohngebuden, dem.Schlo" und demMu-
seum", beideimLandhausstil der zweitenHlfte des X I X . J ahrhunderts gehalten,
und aus einer ReihevonWirtschaftsgebuden. I chbestimmte das Schlo" zum
ausschlielichen Gebrauch der FamilieTolstoj. I m.Museum" wurde unsereUn-
terkunft eingerichtet. Soweit nochMbel undBcher aus Tolstoj'schemBesitz vor-
handen waren, wurdensieinzwei Zimmer zuammengetragen unddieTren ver-
siegelt. Wi r begngten uns mit einfachen, selbstgezimmerten Mbeln aus rohen
Brettern. DieHeizung erfolgtemit Holz aus demnahen Walde. Kein Mbelstck
wurde verheizt, kein Buch oder Schriftstck berhrt. Alle gegenteiligen russi-
schen Behauptungen der Nachkriegszeit gehren ins Reich der Fabel. I ch habe
das Grab Tolstojs selbst besucht. Es befand sichinguter Verfassung. Kein deut-
scher Soldat hat es berhrt. Bis zumVerlassen des Gutes ist es dabei geblieben.
Leider hat sichdierussischePropagandader haerfllten Nachkriegszeit nicht vor
grblichen Entstellungen der Wahrheit gescheut, um unser angebliches Bar-
barentumzu beweisen. Es leben aber nochgenug Zeugenfr dieRichtigkeit mei-
ner Darstellung. Wohl aber hatten dieRussendie Umgebung des Grabes ihres
groen Sdiriftstellers vermint!
Am 2. Dezember glckte der 3. und 4. Panzer-Divisionsowie demI .R. G.D."
der Durchbruch durch die vordersten feindlichen Stellungen. Der Angriff kam
demGegner berraschend. Er wurde am3. Dezember bei starkemSchneefall und
Wind fortgesetzt. Die Wege vereisten, die Bewegungen wurden erschwert. Die
4. Panzer-Division sprengtedieBahnTulaMoskau und erbeutete6 Geschtze;
sie erreichte schlielich die Strae TulaSerpuohow. Damit war aber auch die
Kraft der Truppe und der Betriebsstoff amEnde. Der Feind wich nach Norden
aus. DieLagebliebgespannt.
Die Aufklrung des 4. Dezember ergabstarken Feind nrdlich und sdlich des
an die Strae TulaSerpuchow vorgestoenen Angriffskeils. Bei der 3. Panzer-
Division entwickeltensichschwere Kmpfe imWaldgelnde ostwrts Tula. Die
Fortschritte andiesemTage waren gering.
Entscheidend fr die Gesamtlage bei Tula waren aber die Fragen, ob das
X X X X I I I . A.K. noch gengend Angriffskraft besa, umden Ring umdie Stadt
zu schlieen unddieV erbindung zur 4. Panzer-Divisionnrdlich Tulaherzustellen,
233
obferner der Angriff der 4. Armeewenigstens so viel Druck auf den Gegner aus-
ben wrde, umdas AbziehenvonKrften inRichtung Tulazu verhindern.
I ch hattemich am3. Dezember zumX X X X I I I . A.K. nachGrjasnowo begeben, um
einen persnlichen Eindruck vomKrftezustand der Truppe zu gewinnen. Am
4. Dezember frh fuhr ichauf den Gefechtsstand der 31. I .D. und von dort zum
I.R. 17 und zu dessen I I I . (J ger) Bataillon, meinen alten Goslarer J gern, aus
deren Reihen ichhervorgegangen, undderen 11. Kompanieich192022 gefhrt
hatte. Eine eingehende Aussprache mit den Kompaniefhrern galt der ernsten
Frage, obdieTruppe nochgengend Angriffskraft fr den bevorstehenden Auf-
trag besa. DieOffiziere brachten ihre Sorgen klar zumAusdruck, bejahten al-
lerdings die Frage nach der Angriffsfhigkeit: .Einmal wollen wir den Feind
schon noch aus seinen Stellungen stoen.' Ob die anderen Einheiten des
X X X X I I I . A.K. von der gleichen Tatkraft beseelt waren, wiemeine alten Gos-
larer J ger, bleibedahingestellt. Der Eindruck, den ichhier erhielt, lie mich den
Angriff nocheinmal wagen.
Die Rckfahrt war endlos und durch Schneewehen und vereiste Hnge gefhr-
lich. Schlielich rollte mein Befehlspanzer in eine Rachel, eine der bekannten
Schluchten, diedurchAuswaschungen tief indenlehmigenBodengefurcht waren,
und aus der es in der Dunkelheit fr die Fahrzeuge kein Hinauskommen gab.
Zum Glck traf ich auf dem anderen Hange ein Nachrichtenfahrzeug meines
Oberkommandos, das mich nochimLaufeder Nacht nach J asnaja Poljana brachte.
Am4. Dezember hatte sichdas X X X X I I I . A.K. zumAngriff bereitgestellt, hatte
die296. I .D. unter General Stemmermann ihrenmhevollen Marsch inRichtung
Tula fortgesetzt. ZumAngriff kames an diesemTage fr sie nicht mehr. Aber
das Thermometer fiel auf 35 Grad. DieLuftaufklrung meldete starken Feind
imVorgehenaus KaschiranachSden. Starker russischer J agdschutz verhinderte
nheren Einblick.
Am5. Dezember versuchte das X X X X I I I . A.K. anzugreifen, kamaber ber An-
fangserfolge bei der 31. I .D. nicht hinaus. Die296. I .D. erreichte dieUpa erst in
der Dunkelheit in stark erschpftem Zustande. I chhatte mir ein Regiment per-
snlich angesehen. Bei der 29. (mot.) I .D. griff der Russenordostwrts Wenew
mit Panzern an. DieFlanken- und Rckenbedrohung fr dienrdlich Tula ste-
henden, imstrengen Frost von50 Gradnahezu unbeweglichgewordenenTrup-
pen des X X I V . Panzer-Korps wurde bedrohlichund zwang zu der berlegung,
obsichdieFortsetzung des Angriffs noch lohne. Dies konnte nur dann der Fall
sein, wenn die4. Armee gleichfalls und zwar erfolgreich angriff. Davon
war aber leider keine Rede. Das Gegenteil trat vielmehr ein. Die Mitwirkung
der 4. Armee an der Oka beschrnkte sich auf ein Stotruppunternehmen mit
zwei Kompanien, dienachDurchfhrung ihrer Aufgabewieder inihre Ausgangs-
stellung zurckgingen. Diese Episode bte keinerlei Einflu auf den Feind vor
demX X X X I I I . A.K. aus. Die4. Armee war zur Abwehr bergegangen!
234
Angesichts der Bedrohung vonFlanke und Rcken undder durch die abnorme
Klte eingetretenen Unbeweglichkeit der Truppen entschlo ich mich i n der
Nacht vom5. zum6. Dezember zumerstenmale indiesemKriegezumAbbrechen
des Angriffs, eines isoliertenAngriffs, und zumZurcknehmen der weit vorge-
stoenen Teilein die allgemeine Linie oberer DonSchatUpa zur V erteidi-
gung. Kein Entschlu des Krieges war mir bis dahin so schwer gefallen, wie
dieser. Diebereinstimmung der Ansichtenmit meinemChef des Stabes, Lieben-
stein, und mit dem ltesten Kommandierenden General, Frhr. von Geyr, half
darber nicht hinweg.
I n der gleichenNacht meldete ichmeinenEntschlu demFeldmarschall vonBock
fernmndlich. SeineersteFragelautete: Wo haben sieeigentlichenI hrenGefechts-
stand?" Er glaubtemichwohl inOrel, zu weit vondenEreignissen entfernt. Aber
diesen Fehler haben Panzergenerale nie begangen. I ch stand den Ereignissen
nahegenug, undmeinen Soldaten auch, umsie zutreffend beurteilenzu knnen.
Die Lage zeigte nicht nur bei meiner 2. Panzerarmeeein so ernstes Gesicht. I n
der gleichen Nacht vom5. zum6. Dezember muten auch die 4. Panzerarmee
unter Hoepner unddienrdlich Moskau bis auf 35 kmandenKreml herangekom-
mene3. unter Reinhardt den Angriff einstellen, weil dieKrfte fehlten, um das
auf nchste Entfernung winkende groe Ziel zu erreichen. Bei der 9. Armee
gingen die Russenbeiderseits Kalinin sogar zumAngriff ber.
Unser Angriff auf Moskau war gescheitert. Alle Opfer undalle Anstrengungen
der braven Truppe waren umsonst gebracht. Wi r hatten eine bse Niederlage
erlitten, die sichinden nchsten Wochen durch die Starrheit der Obersten Fh-
rung verhngnisvoll auswirkte, weil dieMnner des OKW und OKH imfernen
Ostpreuen trotz aller Berichte sich keinen Begriff von der wahren Lage ihrer
Truppen imWinterkrieg bildeten. Diese Unkenntnis fhrte zu immer neuen
berforderungen.
Ein rechtzeitiges und ausreichendes Absetzen in eine Stellung, die durch das
Gelnde begnstigt wurdeundbereits befestigt war, schiendas besteund krfte-
schonendsteMittel zu sein, umdie Lage wiederherzustellen und bis zumFrh-
jahr zu festigen. I mBereichder 2. Panzerarmeebot sichdieimOktober teilweise
ausgebaute SushaOka-Stellung hierfr geradezu an. Aber gerade hierzu
wollte sichHitler nicht bereitfinden. Obauer Hitlers Starrsinndie Auenpolitik
bei den Entscheidungen dieser Tage eine ausschlaggebende Rollegespielt hat,
entzieht sich meiner Kenntnis. I chmchte es aber annehmen, denn am8. De-
zember erfolgte der Eintritt J apans in den Krieg, dem am 11. Dezember die
deutscheKriegserklrung andieV ereinigten StaatenvonAmerikafolgte.
Der Soldat wunderte sich in diesen Tagen, da Hitler zwar an die USA den
Krieg erklrte, da aber J apanseinerseits nicht gleichfalls eine Kriegserklrung
an die Sowjetunionergehen lie. I nfolgedieser Unterlassung blieben die russi-
schenKrfte aus demFernen Osten zur V erwendung gegen die Deutschen frei.
Sie wurden in bisher nicht gekannter Geschwindigkeit und in dichter Zugfolge
235
an unsereFronten gefahren. Nicht eine Erleichterung, sondern eine erneuteBe-
lastung vonschwer bersehbaren Ausmaen war dieFolgedieser eigentmlichen
Politik. DieSoldaten hatten siezu ben.
Der Krieg war nun wahrlich.total" genug. Das wirtschaftlicheund militrische
Potential des grten Teiles der Erdevereinte sich gegenDeutschland und seine
schwachen V erbndeten.
Doch zurck nach Tula. Das Absetzen vomFeinde gelang in den folgenden
Tagen plangem beimX X I V . Panzer-Korps, whrend starker Druck von Ka-
schira sich beimL I I I . A.K. auswirkte und beimX X X X V I I . Panzer-Korps i n der
Nacht vom7. zum8. Dezember Michailow durchrussischen Uberfall unter erheb-
lichen Verlusten der 10. (mot.) I .D. verloren ging. Rechts von uns verlor die
2. Armee an diesemTageJ elez; der Gegner drang auf Liwny vor und verstrkte
sichvor J efremow.
Meine damalige Ansicht ergibt sich aus einemBrief vom8. Dezember: Wir
stehenvor der traurigen Tatsache, da dieobereFhrung denBogen berspannt
hat, den Meldungen ber die sinkende Kampfkraft der Truppe nicht glauben
wollte, immer neueForderungen stellte, fr dieharteWinterszeit nicht vorsorgte
und nun durch die russischeKlte von 35 Grad berrascht wurde. Die Kraft
der Truppe hat nicht mehr gengt, umden Angriff auf Moskau siegreich durch-
zufhren, und so habeichmicham5. 12. abends schweren Herzens entschlieen
mssen, den aussichtslos gewordenen Kampf abzubrechen und in eine bereits
vorher ausgewhlte, verhltnismig kurze Linie zurckzugehen, dieichmit dem
Rest an Kraft hoffe, gerade noch halten zu knnen. Der Russe drngt lebhaft
nadi und man mu noch auf allerhand peinlicheZwischenflle gefat sein. Die
Verluste, zumal an Krankenund Erfrierungen waren schlimm, und wenn auch
hoffentlich ein Teil dieser Ausflle nach einiger Ruhe wieder zur Truppezurck-
kehrt, so ist doch imAugenblick nichts zu wollen. DieAusflle an Kraftfahrzeu-
gen und Geschtzen durch Frostschden bersteigen alle Befrdrtungen. Wi r
helfen uns notdrftig mit Panjeschlittenj aber diese leisten naturgem sehr
wenig. Unserebraven Panzer haben wir zumGlck, soweit sie berhaupt noch
liefen, erhalten knnen. Wielange sie aber bei dieser Klte benutzbar bleiben,
wissen dieGtter.
Das Unglck fing mit Rostow an; es war bereits ein Menetekel. Trotzdemfuhr
manhier fort, anzugreifen. Mein Flug zur Heeresgruppeam23. 11. zeitigte weder
Ergebnis noch Klrung; es wurde fortgewurstelt. Dann brach mein nrdlicher
Nachbar nieder; meinsdlicher war ohnehin nicht sehr kampfkrftig, so da mir
schlielich keine Wahl blieb, denn alleinekann ichdieganzeOstfront nicht um-
schmeien, noch dazu bei 35 Grad.
I ch hattenochBalck gebeten, meine Beurteilung der Lagedem Oberbefehlshaber
des Heeres vorzutragen, wei aber nicht, ob er dazu kam.
236
Gestern besuchte michRichthofen.*) Wi r hatten eine lange Aussprache unter
vier Augenundstelltenfest, da wir gleicher Ansicht ber die Gesamtlage wa-
ren. Anschlieend sprach ichmichmit General Schmidt aus, der mit mir amglei-
chen Ort sitzt und dierechteNachbararmee fhrt. Auch er stimmt mit mir ber-
ein. I di stehealso jedenfalls mit meiner Meinung nicht allein, was aber vllig
belanglos ist, dajadochniemand danachfragt
I ch htte selbst nicht geglaubt, da man eine geradezu glnzende Kriegslagein
zwei Monaten so verb kann. Wenn man rechtzeitig den Entschlu ge-
fat htte, abzubrechen und sichfr den Winter in geeigneter Linie zur V ertei-
digung und wohnlicheinzurichten, konnte nichts Gefhrliches passieren. So ist
alles auf Monate eineinziges Fragezeichen . . . . Es geht mir nicht ummich, son-
dern umviel mehr, umunser Deutschland, undda ist mir bange. "
Am 9. Dezember erweiterte der Gegner seinen Erfolg bei Liwny imRume
der 2. Armeeund schlo Teileder 45 I .D. ein. Bei meiner Armee setzte sichdas
X X X X V I I . Panzer-Korps nach Sdwesten ab; das X X I V . wies russische Angriffe
aus Tula ab.
Am 10. Dezember berichtete ichbrieflich an Schmundt, den Chefadjutanten des
Fhrers, und an den jngeren Keitel, den Chef des Heerespersonalamtes, ber
unsereLage, umzu verhindern, da man sich dort weiterhinin I llusionenbe-
wege. Amgleichen Tageschrieb ichan meineFrau: Hoffentlich kommen meine
(oben erwhnten) Briefe noch rechtzeitig an die richtige Adresse, denn noch
knnte bei klarer Erkenntnis und festemWillen geholfen und manches gerettet
werden. Manhat den Gegner, die Weiteseines Landes und dieTcken des Kl i -
mas erheblich unterschtzt, und das rcht sichnun. . . . Nur gut, da ichwenig-
stens am 5.12. aus eigenem Entschlu abbrach, sonst wre eine Katastrophe
unvermeidlich geworden."
Am 10. Dezember wurden russischeAusladungen bei Kastornaja und J elez be-
obachtet. Bei der 2. Armee erweiterte der Gegner seinen Einbruch und ber-
schritt die Strae LiwnyTschernowa. Bei meiner Armee verteidigte die 10.
(mot.) I .D. J epifan. Das L I I I . A.K. undX X I V . Panzer-Korps erreichten dieDon
SohatUpa-Linie.
Zwischender 296. und31. I .D. entstand in diesenTageneineunangenehmeLcke.
Am 11. Dezember setztensichdieKorps unseres rechten Nachbarn weiter nach
Westen ab. J efremow war bedroht und wurde am12. Dezember aufgegeben.
Zum Schlieen der Lcke beimX X X X I I I . A.K. sollte die 4. Armee die 137. I .D.
abgeben. Das Eintreffen dieser Division mute aber bei der weiten Entfernung
und schlechten Witterung nocheinigeZeit dauern. Alle verfgbaren, beweglichen
Krfte der Armeemuten am12. Dezember deminNot geratenenrechten Nach-
barn zugefhrt werden.
') Feldmarschall der Luftwaffe.
237
Am 13. Dezember setzten sich diercklufigen Bewegungen bei der 2. Armee
fort. DieAbsicht der 2. Panzerarmee, dieLinieStalinogorskSchatUpa zu hal-
ten, lie sich unter diesen Umstnden nicht verwirklichen, zumal die 112. I .D.
nicht mehr die erforderliche Widerstandskraft besa, umdemAngriff frischer
russischer Krfte standzuhalten. DieRckzugsbewegung mute hinter den Ab-
schnitt der Plawa fortgesetzt werden. Auch bei der links von uns befindlichen
4. Armee, zumal bei den Panzergruppen 4 und 3 konnten die Stellungen nicht
gehalten werden.
Am 14. Dezember traf ichden Oberbefehlshaber des Heeres, Feldmarschall von
Brauchitsch in Roslawl. Feldmarschall von Kluge war gleichfalls zugegen.
Zu diesemTreffenmute icheine 22stndige Autofahrt imSchneesturm zurck-
legen. I chschildertedemOberbefehlshaber des Heeres eingehend dieLage mei-
ner Truppe und erbat und erhielt die Genehmigung, mit der Armee auf die
Linie der Sushaund Oka auszuweichen, dieinden Oktoberkmpfen einigeZeit
hindurch unserevordereLinie gebildet hatte undseither einen gewissen Ausbau
aufwies. Bei dieser Gelegenheit wurdedieFrage errtert, wiediezwischen dem
X X I V . Panzer-Korps und demX X X X I I I . A.K. klaffende Lckevon etwa 40 km
geschlossen werden knnte. Die4. Armee hatte zu diesemZweck die 137. I .D.
andie2. Panzerarmeeabgebensollen. Feldmarschall vonKlugehatte aber frs
erste nur 4 Batailloneunter dem Divisionskommandeur in Bewegung gesetzt.
I ch bezeichnete dies als vllig ungengend undbat umunverzgliche Zusendung
der fehlenden Hlfte. Bei den Kmpfen dieser Division zur Herstellung des An-
schlusses fiel der tapfere General Bergmann. DieverhngnisvolleLcke konnte
nicht beseitigt werden.
Das Ergebnis der Besprechung vonRoslawl war folgender Befehl: Die2. Armee
wird demOberbefehlshaber der 2. Panzerarmeeunterstellt. BeideArmeensollendie
Stellung vorwrts Kursk vorwrts OrelPlawskojeAleksin, ntigenfalls die
Oka halten." I ch durfte mit Recht annehmen, da der Oberbefehlshaber des
Heeres dieseErmchtigung Hitler mitteilen wrde; aber diespteren Ereignisse
lassen zummindesten zweifelhaft erscheinen, ob dies geschah.
An diesemTage wirkte sichbei der 2. Armeeeinam13. Dezember begonnener,
tiefer russischer Einbruchber Liwny i nRichtung Orel aus, bei demdie45. I .D.
eingeschlossen und teilweise vernichtet wurde. Glatteis erschwerte alle Bewe-
gungen. Erfrierungen verursachten strkere Ausflle als das feindliche Feuer.
Das X X X X V I I . Panzer-Korps mute zurckgenommen werden, da sein rechter
Nachbar, die 293. I .D. der 2. Armee von J efremow zurckging.
Am 16. Dezember kamauf meine dringende Bitteder in unserer Nhe weilende
Schmundt fr einehalbeStunde auf denFlugplatz Orel, wo wir uns sprachen. I ch
gabihmeineernsteDarstellung der Lageundbat umUbermittung andenFhrer.
Fr dieNacht rechneteichmit einemAnruf Hitlers undder Antwort auf meine,
Schmundt mitgegebenen Antrge. Bei dieser Unterredung erfuhr ich durch
Schmundt den bevorstehenden Wechsel imOberkommando des Heeres, denAb-
gang des Feldmarschalls von Brauchitsch. I ndieser Nacht schrieb ich: Nachts
liegeichviel schlaflos und zermartere mir das Gehirn, was ichnochtun knnte,
um meinen armen Mnnern zu helfen, dieindiesemwahnsinnigenWinterwetter
schutzlos drauen sein mssen. Es ist furchtbar, unvorstellbar. DieLeute beim
OKH und OKW, die die Front nie gesehenhaben, knnen sichkeinen Begriff
von diesen Zustnden machen. Sie drahten immer nur unausfhrbare Befehle
und lehnen alle Bitten und Antrge ab."
I n dieser Nacht erfolgtedann der erwartete Anruf Hitlers, der zumAushalten
aufforderte, Ausweichbewegungen untersagte und Zufhrung von Mannschafts-
ersatz wennichnicht irre von500 Mannl auf demLuftwege versprach.
Hitlers Anrufe wiederholten sich bei sehr schlechter V erstndigung. Was die
Ausweichbewegungenbetraf, so warensie auf Grundder Besprechung mit Feld-
marschall vonBrauchitsch inRoslawl bereits inder Durchfhrung begriffen und
ohne weiteres nicht aufzuhalten.
Am 17. Dezember suchte ich die Kommandierenden Generale des X X I V . und
X X X X V I I . Panzer-Korps sowiedes L I I I . A.K. auf, ummich erneut ber denZu-
stand der Truppezu unterrichtenund ber dieLage auszusprechen. Diedrei Ge-
nerale waren der Auffassung, da es mit den vorhandenen Krften nicht mg-
lich sei, eine nachhaltige V erteidigung ostwrts der Oka durchzufhren. Es
kme darauf an, die Kampfkraft der Truppe zu erhalten, bis durch Zufhrung
frischer Krfte eine V erteidigung aussichtsreich sei. Sie berichteten, da die
Truppeander obersten Fhrung zu zweifeln beginne, diedenletzten, verzweifel-
ten V orsto in vollkommenfalscher Feindeinschtzung befohlen habe. .Wenn
wir nochbeweglichwren unddiefrheren Gefechtsstrken htten, wre es ein
Kinderspiel. Glatteis erschwert alle Bewegungen. Der Russe ist fr den Wi n-
ter eingerichtet undausgerstet undwi r habennichts."
Die 2. Armeebefrchtete andiesemTage einen Durchbruchauf Nowosil.
Angesichts dieser Lageentschlo ichmich, mit Genehmigung der Heeresgruppe,
ins Fhrerhauptquartier zu fliegenundHitler dieLagemeiner Armeepersnlich
zu schildern, da alleschriftlichenundtelefonischen Darlegungennichts gefruchtet
hatten. DieAussprache wurde fr den 20. Dezember festgesetzt Bis zu diesem
Tage hatte sichFeldmarschall vonBock krank gemeldet undwar imKommando
ber die Heeresgruppe Mitte* durch Feldmarschall von Klugeersetzt worden.
Am 18. Dezember wurde der 2. Armeebefohlen, die Linie TimLiwnyWer-
chowje zu verteidigen und i nden nchsten Tagen imAnschlu an den rechten
Flgel der 2. Panzerarmeebis i n die Linie Bolschaja RekaSusha zurckzu-
gehen. Die2. Panzer-Armee solltesichindieLinie MogilkiWerch, PlawySso-
rotschenkaTschuninaKosmina absetzen.
Das X X X X I I I . A.K. wurdeder 4. Armeeunterstellt.
238
239
Am 19. Dezember bezogen das X X X X V I I . Panzer-Korps und das L I I I . A.K. die
Plawa-Stellung. I ch entschlo mich, das X X X X V I I . Panzer-Korps in die Linie
Oserki nordwestlichPodissiniowkezurckzunehmen und das X X I V . Panzer-
Korps imRume umOrel als Armeereserve zu versammeln, umihmeine kurze
Ruhe zu verschaffen und sodann eine operative, bewegliche Kraft zur V erf-
gung zu haben.
Die4. Armeewurde auf ihremrechtenFlgel stark angegriffen und stellenweise
zurckgeworfen.
Meine erste Entlassung.
Mnchlein, Mnchlein, Du gehst einen schweren Gang!" Dieses Wort, abge-
wandelt auf unsereLage, bekamichvon meinen Kameraden zu hren, als ich
meinen Entschlu bekanntgab, zu Hitler zu fliegen. I ch war mir auch darber
klar, da es nicht leicht sein wrde, Hitler zu meiner Auffassung zu bringen. Da-
mals besa ich aber noch das Vertrauen zu unserer Obersten Fhrung, da sie
vernnftigen Darlegungen zugnglichwre, wennsievoneinem fronterfahrenen
General vorgetragen wrden. Dieses V ertrauen begleitete mich auf demFlug
von der winterlichenFront nrdlich Orel nach demfernen Ostpreuen mit dem
gepflegten und gut geheizten Fhrerhauptquartier.
Am 20. Dezember um15.30 Uhr landete ichauf demFlugplatz Rastenburg zu
meiner etwa 5 Stunden whrenden Aussprache mit Hitler, die nur zwei kurze,
halbstndige Unterbrechungen erfuhr, zumAbendessen und zumV orfhren der
Wochenschau, diesichHitler immer selbst anzusehenpflegte.
Gegen 18 Uhr wurde ichinGegenwart von Keitel, Schmundt und einigen an-
deren Offizierenvon Hitler empfangen. Weder der Chef des Generalstabes des
Heeres noch ein anderer Vertreter des OKH nahman diesemV ortrag bei dem
nunmehrigen Oberbefehlshaber des Heeres, zu welchemsichHitler nach der Ab-
lsung des Feldmarschalls vonBrauchitsch gemacht hatte, teil. I chstand somit
wie am23. August 1941 demGremiumdes OK W allein gegenber. Whrend
Hitler sichzur Begrung auf michzu bewegte, empfand ichzumerstenMalemit
Befremden einen starren, feindseligen Blick, einen Zug inseinen Augen, der in
mir die Uberzeugung entstehenlie, da er von anderer Seitegegen michvor-
eingenommen sei. Diedstere Beleuchtung des kleinen Raumes verstrkte den
unbehaglichen Eindruck.
Der V ortrag begann mit meiner Schilderung der operativen Lage der 2. Panzer-
armeeund der 2. Armee. Sodann ging ichauf dieAbsicht ein, beide Armeenin
die Susha-Oka-Stellung abschnittsweise zurckzufhren, die ich, wie erwhnt,
am14. Dezember inRoslawl demFeldmarschall vonBrauchitschunterbreitet und
fr die ich dessen Genehmigung erhalten hatte. I chwar berzeugt, da Hitler
darber unterrichtet sei. Umso grer war meine berraschung, als er mit Hef-
tigkeit ausrief: Nein, das verbiete ich!" I chmeldete, da dieBewegung bereits
240
im Gange sei, und da es vorwrts der genannten Flulinie keine geeignete
Dauerstellung gbe. Wenner Wert darauf lege, dieTruppezu erhalten und eine
Dauerstellung fr den Winter zu gewinnen, dann bliebe ihmgar keine andere
Wahl.
Hitler: Dann mssen Sie sich in den Boden einkrallen und jeden Quadrat-
meter Boden verteidigen!"
I ch: Das Einkrallen in den Boden ist nicht mehr berall mglich, weil er
11% mtief gefroren ist, und wi r mit unseremkmmerlichen Schanzzeug nicht
mehr in die Erdekommen."
Hitler: Dann mssen Siesichmit schweren Feldhaubitzen eineTrichterstellung
schieen. Wir habendas imerstenWeltkrieg inFlandern auch getan."
I ch: I mersten Weltkrieg hatten unsere Divisionen i n Flandern Abschnitts-
breitenvon46 kmundzu ihrer V erteidigung zwei bis drei Abteilungenschwe-
rer Feldhaubitzen mit verhltnismig reichlidier Munition. Meine Divisionen
haben 2040 kmFrontbreite zu verteidigen und ich besitze je Division noch
4 schwere Haubitzenmit jeetwa 50Schu. WennichsiezumSchieen vonTrich-
tern verwenden wollte, so wrde ichmit jedemGeschtz 50 flache Muldenvon
Waschschsselgre und rund herumeinen schwarzen Fleck erzeugen, aber nie-
mals eine TrichterstellungI I nFlandern hat es nie solche Kltegrade gegeben,
wie wir sie jetzt erleben. I ch brauche meine Munition auerdem zur Abwehr
der Russen. Wir bringenja nicht einmal spitze Stangenfr den Leitungsbau un-
serer Fernsprecher in den Boden; selbst die Lcher hierfr mssen gesprengt
werden. Woher sollen wir dieSprengmunition fr den Stellungsbau in solchem
Ausma nehmen?"
Hitler bestand aber auf der Ausfhrung seines Befehls zumHalten, wo wir
geradestnden.
I ch: Dann bedeutet dies den bergang zumStellungskrieg in ungeeignetem
Gelnde, wie an der Westfront des ersten Weltkrieges. Wi r werden dann die
gleichen Materialschlachten und die gleichen ungeheueren Verluste erleben,
wiedamals, ohneeine Entscheidung erkmpfen zuknnen. Schon indiesem Wi n-
ter werden wir durch eine solche Taktik die Blte unseres Offizier- und Unter-
offizierkorps und den fr beide geeigneten Ersatz opfern, und dieses Opfer
wird ohneNutzensein und auerdem unersetzlich."
Hitler: Glauben Sie, die Grenadiere Friedrichs des Groen wren gerne ge-
storben? Sie wollten auch leben, und dennoch war der Knig berechtigt, das
Opfer ihres Lebens vonihnen zu verlangen. I chhalte michgleichfalls fr berech-
tigt, vonjedemdeutschenSoldaten das Opfer seines Lebens zu fordern."
I ch: J eder deutscheSoldat wei, da er imKriege sein Leben fr sein Vater-
land einzusetzen hat, und unsere Soldaten haben bisher wahrhaftig bewiesen,
da siebereit sind, dieses Opfer auf sichzu nehmen. Mandarf dieses Opfer aber
nur verlangen, wenn sichder Einsatz lohnt. Diemir erteilteWeisung mu aber
19 Erinnerungen elaej Soldaten
241
zu V erlustenfhren, die ingar keinemV erhltnis zu den erreichbaren Ergeb-
nissen stehen. Erst in der von mir vorgeschlagenen Susha-Oka-Stellung findet
die Truppe aus den Herbstkmpfen herrhrende Stellungsbauten und Schutz
gegendieWitterung. I chbittezu bedenken, da nicht der Feinduns vieleblutige
Verlustezugefgt hat, sondern da dieabnorme Klte uns doppelt so viel Leute
kostet, als das feindlicheFeuer. Wer dieLazarette mit den Erfrorenen gesehen
hat, wei, was das zu bedeuten hat.'
Hitler: I ch wei, da Siesich sehr eingesetzt haben undviel bei der Truppe
waren. I cherkenne das an. Aber Sie stehen den Ereignissenzu nahe. Sielassen
sichzu sehr vondenLeidendes Soldaten beeindrucken. Siehaben zuviel Mitleid
mit demSoldaten. Sie solltensichmehr absetzen. Glauben Siemir, aus der Ent-
fernung sieht man dieDinge schrfer.'
I ch: Selbstverstndlidi ist es meine Pflicht, die Leiden meiner Soldaten zu
mildern, so gut ichkann. Das ist aber schwer, wenndieMnner jetzt nochimmer
keine Winterbekleidung haben und die I nfanteriegroenteils in Drillichhosen
herumluft. Stiefel, Wsche, Handschuhe, Kopfschtzer fehlen entweder ganz
oder befinden sichintrostloser Verfassung."
Hitler brauste auf: Das ist nicht wahr. Der Generalquartiermeister hat mir
gemeldet, da dieWinterbekleidung zugewiesen ist."
I ch: Freilich ist sie zugewiesen, aber sie ist noch nicht eingetroffen. Ichver-
folge ihrenWeg genau. Sieliegt jetzt auf demBahnhof inWarschau undkommt
von dort seit Wocheninfolge vonLokomotivmangel undVerstopfung der Strek-
ken nicht weiter. Unsere Anforderungen imSeptember und Oktober wurden
schroff zurckgewiesen, und jetzt ist es zu spt."
Der Generalquartiermeister wurde geholt und mute meine Darstellung best-
tigen. Gbbels Bekleidungsaktionzu Weihnachten 1941 war dieFolge dieser
Aussprache. I hr Ergebnis kamimWinter 1941/42 nicht mehr in dieHnde der
Soldaten.
Dann wurde dieFrage der Gefechts- und V erpflegungsstrken errtert. I nfolge
der starkenAusflle anKraftfahrzeugenwhrend der Schlammperiodeunddurch
die groe Klte reichte der Transportraum fr den Nachschub weder bei der
Truppe nochbei den Kolonnen. Da kein Ersatz der ausgefallenen Tonnage ge-
liefert wurde, mute sichdie Truppemit den Mitteln des Landes selbst helfen.
Diese bestanden inPanjewagen und -schtten, die einganz geringes Fassungs-
vermgen hatten. V iele derartige V ehikel warenerforderlich, umdie fehlenden
Lastkraftwagen zu ersetzen. Sieerforderten einVielfaches anMenschen zu ihrer
Bedienung. Hitler stelltenun dieForderung, dienach seiner Ansicht bermig
ausgestatteten Nachschubeinheiten und den Tro der Truppe rcksichtslos zu
verringern, umGewehre fr dieFront freizumachen. So weit sichdies ohne Ge-
fhrdung der Versorgung durchfhren lie, war es selbstverstndlich schon ge-
schehen. Ein Mehr lie sich nur durch Verbesserung der anderen Nachschub-
mittel, insbesondere der Eisenbahn erzielen. Es hielt schwer, dieseeinfache Tat-
sacheHitler begreiflich zu machen.
Dann kamdas Gesprch auf die Unterknfte. Wenige Wochenzuvor war i n
Berlin eine Ausstellung gezeigt worden, die die Frsorgemanahmen umfate,
welchedas OKH fr denWinter beabsichtigt hatte. Der Feldmarschall vonBrau-
chitschhatte sichnicht nehmen lassen, Hitler persnlich zu fhren. DieAusstel-
lung war wunderschn undauchi nder Wochenschau zu sehen. Leider aber be-
sa dieTruppenichts von diesen schnen Dingen. I nfolge des ununterbrochenen
Bewegungskrieges hatte nichts gebaut werden knnen, und das Land bot sehr
wenig. UnsereUnterknfte warenjammervoll. Auchhierber herrschte bei Hitler
Unklarheit. Bei diesemTeil der Aussprache war der Rstungsminister Dr. Todt
zugegen, ein verstndiger Mann mit gesundem, menschlichemEmpfinden. Tief
beeindruckt vonmeiner Schilderung der Zustnde an der Front, machte er mir
zwei Schtzengrabenfen zum Geschenk, die er im Begriffe war, Hitler
vorzufhren, und dieals Modell fr die Truppe dienen sollten, umsie mit den
Mitteln des Landes selber herzustellen. So erhielt ichwenigstens ein positives
Ergebnis der langenUnterredung.
Whrend des Abendessens sa ichneben Hitler undbenutzte die Gelegenheit,
ihmEinzelheitenber das Leben an der Front zu schildern. DieWirkung dieser
Darlegungen war aber nicht so, wieichgeglaubt hatte. Hitler sowohl wieseine
Umgebung hieltensieoffenbar fr bertrieben.
Nach Tisch, als dieAussprache fortgesetzt wurde, schlug ichdaher vor, in das
OKW und indas OKH Generalstabsoffiziere zu versetzen, die diesen Krieg in
Frontstellungenerlebt htten. I ch sagte: Aus der Reaktionder Herrendes OKW
habeichdenEindruck gewonnen, da unsereMeldungenundBeriohtenicht richtig
verstanden und I hnen infolgedessen auchnicht richtig vorgetragen werden. I ch
halte daher fr notwendig, fronterfahrene Offiziere i n die Generalstabsstellen
des OKH und OKW zu versetzen. Nehmen Sie einen Wechsel der Wache vor.
I n denbeidenStben hier oben sitzen dieOffiziere seit Kriegsbeginn, also ber
zwei J ahre, ohne die Front gesehen zu haben. Dieser Krieg ist so verschieden
vomerstenWeltkrieg, da eineFrontttigkeit imersten Weltkrieg keineKennt-
nis des jetzigenvermittelt.*
Damit hatte ichnun inein Wespennest gestochen. Hitler erwiderte entrstet:
I ch kann midi jetzt vonmeiner Umgebung nicht trennen."
I ch: SiebrauchensichauchvonI hrenpersnlichen Adjutantennicht zu trennen;
darauf kommt es nicht an. Wichtig ist dagegen eine Neubesetzung der mage-
benden Generalstabsstellen mit Offizieren, welchefrische Fronterfahrungen, be-
sonders imWinterkrieg besitzen."
Auch dieseBitte wurdeschroff abgelehnt. MeineAussprache endetemit einem
groen Mierfolg. Als ich den Vortragsraum verlie, sagte Hitler zu Keitel:
Diesen Mann habe ichnicht berzeugtI " Damit war ein Bruch vollzogen, der
nie mehr geheilt werden konnte.
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Am nchsten Morgen rief ich vor dem Start zumRckflug nochmals den Ge-
neral J odl, den Chef des Wehrmachtfhrungsstabes an, umihmzu wiederholen,
da diegegenwrtigen Methodenzu unertrglichen Menschenopfern fhren m-
ten, die nicht zu verantworten seien. Reserven, und diesesofort, seien erforder-
lich, umdie Lage ineiner vomGegner abgesetzten, rckwrtigen Stellung zu
festigen. Dieser Anruf hattekeine erkennbare Wirkung.
Am 21. Dezember flog ich nach demFemgesprch mit J odl nach Orel zurck.
Auf Hitlers Befehl wurde meine linke Armeegrenze an die Einmndung der
Shisdra indie Oka verlegt. Mi t dieser nderung wurde dieV erantwortlichkeit
der PanzerarmeeinunerwnschtemAusmae erweitert. Der Rest des Tages war
ausgefllt mit der Bearbeitung und Ausgabe der Befehle, die den Absichten Hit-
lers Rechnung tragen sollten.
Um die Ausfhrung dieser Befehle sicherzustellen, fuhr ich am 22. Dezember
zu den Divisionendes X X X X V I I . Panzer-Korps. Nach kurzer Aussprache beim
Generalkommando begabichmichnachTschern zur 10. (mot.) I .D. und erluterte
demDivisionskommandeur, General von Loeper, denZweck des Befehls und die
Grnde, die Hitler zu ihmveranlat hatten. Anschlieend besuchte ich in den
Nachmittagsstunden die 18. und 17. Panzer-Division zu dem gleichen Zweck.
Gegen Mitternacht war ichnach eisiger Fahrt wieder inOrel. Die wesentlichsten
Kommandeure waren nun jedenfalls von mir persnlich ber die durch Hitlers
Befehle herbeigefhrte nderung der Sachlage eingehend unterrichtet, undich
glaubte, den Ereignissen der nchsten Tagemit gutemGewissen entgegensehen
zu knnen.
Der 23. Dezember verging mit der Unterrichtung der anderen Kommandierenden
Generale. Das L I I I . A.K. meldete, da nun auch die 167. I .D. stark angeschlagen
sei. Die296. I .D. wich auf Belew aus. DieWiderstandskraft dieses Korps war
nur nochgering zu bewerten. Zwischen seinemlinken Flgel und demX X X X I I I .
A.K. klaffte nach wie vor eine groe Lcke, die mit den vorhandenen, abseits
der Wege nahezu unbeweglichen Krften bei der Unwegsamkeit des Gelndes
nicht geschlossenwerden konnte. I chentschlo mich daher, die3. und 4. Panzer-
Division auf der ChausseeTulaOrel nach Orel zurckzunehmen, dort indrei-
tgiger Ruhe kurz wiederherzustellen und beide Divisionenunter demGeneral-
kommando X X I V . Panzer-Korps ber KaratschewBrjansk nach Norden gegen
die Flanke des ber die Oka vordringenden Gegners zumAngriff vorzufhren.
TiefefeindlicheEinbrchebei der 2. Armeezwangen jedochzumAbdrehen eines
Teils dieser Krfte nach demneu entstandenenKrisenpunkt undverzgerten die
Versammlung inRichtungLichwin. UnbeweglicheTeiledes X X I V . Panzer-Korps
wurden zu einer Sicherheitsbesatzung fr Orel zusammengefat.
Den 24. Dezember benutzte ichzumBesuch einer Reihe von Weihnachtsfeiern
in den Lazaretten. I chkonnte manchembraven Soldaten eine kleine Freude be-
reiten. Aber es war einwehmtiges Beginnen. I chverbrachte den Abend allein
244
bei meiner Arbeit, bis Liebenstein, Bsing und Kahlden kamen und mir in ka-
meradschaftlicher Gesinnung einige Zeit Gesellschaft leisteten.
Am 24. Dezember verlor die 2. ArmeeLiwny. Nrdlich Lichwin berschritt der
Feind die Oka. Auf Befehl des OKH wurde die4. Panzer-Division auf Belew in
Marsch gesetzt, umden Gegner aufzuhalten. Der von mir geplante einheitliche
Gegenangriff des X X I V . Panzer-Korps drohte sichinTeilhandlungen aufzulsen.
I n der Nacht vom24. zum25. Dezember verlor die 10. (mot.) I .D. durch umfas-
sendenrussisdien Angriff Tschern. Der Erfolg der Russenwar berraschend gro,
weil dielinks der 10. (mot.) I .D. fechtenden Teiledes L I I I . A.K. nicht mehr hiel-
ten, so da dem Gegner hier der Durchbruch gelang. Teile der 10. (mot.) I .D.
wurden inTschern eingeschlossen. I chmeldete dieses unglckliche Ereignis un-
verzglich der Heeresgruppe. Feldmarschall von Klugemachte mir die heftigsten
V orwrfe, die darin gipfelten, ich mte die Rumung von Tschern befohlen
haben, undzwar nicht erst i n dieser Nacht, sondern mindestens schon 24 Stunden
vorher. Das Gegenteil war der Fall gewesen. I ch hatte wiegeschildert per-
snlich den Befehl Hitlers zumHalten des Ortes berbracht. Also wies ichden
mir gemachten, ungerechtfertigten V orwurf entrstet zurck.
Am 25. Dezember gelang es den eingeschlossenenTeilender 10. (mot.) I .D., den
russischen Ring zu durchbrechen undmit mehreren hundert Gefangenen die eige-
nenLinien zu erreichen. Der Abmarsch indieSusha-Oka-Stellung wurde befoh-
len. AmAbend kames erneut zu einer scharfen Auseinandersetzung mit Feld-
marschall von Kluge, der mir vorwarf, ihmeine falsche, dienstliche Meldung
erstattet zu haben, und mit den Worten den Fernsprecher anhngte: I ch werde
ber Sie demFhrer berichten." Dies ging denn doch zu weit. I ch teilte dem
Chef des Stabes der Heeresgruppe mit, da ichnach einer solchen Behandlung
nicht mehr gewillt sei, meine Armee weiter zu fhren und umEnthebung vom
Kommando bittenwrde. Diesen Entschlu fhrte ichunverzglich telegrafisch
durch. Feldmarschall von Kluge kammir indessen beimOKH zuvor, indemer
meine Ablsung beantragte, die ich amMorgen des 26. Dezember unter V er-
setzung indieFhrerreserve des OKH vonHitler aucherhielt. Mein Nachfolger
wurdeder Oberbefehlshaber der 2. Armee, General Rudolf Schmidt.
Am 26. Dezember verabschiedeteichmichvon meinemStabeund erlie einen
kurzen Tagesbefehl an meine Truppen. Am27. Dezember verlie ichdie Front,
bliebdieNacht inRoslawl, dieNacht vom28. zum29. inMinsk, die Nacht vom
29. zum30. inWarschau, vom30. zum31. in Posen, und traf amSylvester in
Berlin ein.
Uber denAbschiedsbefehl anmeineSoldaten kames nochzu einer Auseinander-
setzung zwischenFeldmarschall vonKlugeundmeinemStabe. DieHeeresgruppe
wollte die Herausgabe des Befehls verhindern, weil Feldmarschall von Kluge
befrchtete, er knne eine Kritik der Vorgesetzten enthalten. Der Befehl war
natrlich einwandfrei; Liebenstein sorgte dafr, da meine Mnner wenigstens
meinen Abschiedsgru erhielten.
245
Der Abschiedsbefehl hatte folgenden Wortlaut:
Der Oberbefehlshaber der 2. Panzerarmee. A. H. Q., den26. 12. 1941.
Armee-Tagesbefehl.
Soldatender 2. Panzerarmee!
Der Fhrer und Oberste Befehlshaber der Wehrmacht hat mich mit dem
heutigenTage des Kommandos enthoben.
I n demAugenblick, indemichvonEuchscheide, gedenke ichder 6 Monate
gemeinsamen Kampfes fr die Gre unseres Landes und den Sieg unserer
Waffen, gedenke ichinEhrfurcht all derer, dieBlut undLeben fr Deutsch-
land dahingaben. Euch, meinen Kampfgefhrten, danke ichaus tiefstemHer-
zenfr alleTreue, Hingabeund echteKameradschaft, dieI hr indieser langen
Zeit immer aufs Neue bewiesen habt. Wir waren miteinander auf Gedeih
und Verderbverbunden, und es war meine grte Freude, fr Euch sorgen
und fr Eucheintretenzu drfen.
Lebt wohl!
I ch wei, I hr werdet wie bisher tapfer streiten und trotz Wintersnot und
bermacht siegen. MeineGedankenbegleitenEuchauf EueremschwerenGang.
I hr geht ihnfr Deutschland!
Heil Hitler!
gez. Guderian.
246
V I I . AUSSER DI ENST
Di e ungerechte Behandlung, diemir zuteil gewordenwar, hattemich anfnglich
begreiflicherweise sehr erbittert. V onBerlin beantragte ichdaher inden ersten
Tagendes J anuar 1942 einekriegsgerichtlicheUntersuchung gegen mich mit dem
Ziel, dieV orwrfe des Feldmarschalls vonKlugezu widerlegenunddie Grnde
meines Handelns klarzustellen. Mein Antrag wurde vonHitler abgelehnt. Eine
Begrndung fr diese Manahme erfuhr ichnicht. Manwollte offenbar keine
Klrung. Manwute genau, da man mir unrecht getan hatte. Unmittelbar vor
meiner AbreisevonOrel erschien Oberst Schmundt, umimAuftrag Hitlers den
Tatbestand zu klren. Er erfuhr durchLiebenstein und eine Reihe von Front-
generalen dieWahrheit und setzteseinen V ertreter imFhrerhauptquartier mit
folgenden Worten davon in Kenntnis: Dem Manne ist umecht getan worden.
Die ganzeArmeetritt fr ihneinundhngt anihm. Wi r mssen sehen, wiewir
das wieder inOrdnung bringen." Das ehrlicheWollen des I dealisten Schmundt
steht auer Zweifel. Es gelang ihmaber nicht, seinen guten Vorsatz durchzu-
setzen. DieGrnde hierfr liegenindemWirken anderer Persnlichkeiten.
Nun sa ichinBerlin unttig herum, whrend meine Soldatenihren schweren
Weg weiter gehen muten. I chwute, da man jeden meiner Schritteund jede
uerung berwachte. Daher hielt ichmich i nden ersten Monaten vollstndig
zurck undverlie kaummeine Wohnung. Nur wenigeBesucher wurden emp-
fangen. Einer der ersten war SeppDietrich, der Kommandeur der Leibstandarte,
der aus der Reichskanzlei anrief, umsichanzumelden. Er erklrte, er habe dies
mit Absicht getan, umden Leuten oben" zu zeigen, da sie mir unrecht getan
htten, undda er dabei nicht mitmachte. Dietrich hat auchHitler gegenber aus
seiner Meinung keinenHehl gemacht.
Die personellen V ernderungen inden Fhrerstellen des Heeres warenmit der
Ablsung des Feldmarschalls von Rundstedt und mit der meinigen keineswegs
abgeschlossen. Zahlreiche, bis dahin bewhrte Generale wurdenohne oder mit
sehr fadenscheinigenBegrndungen abgesetzt, unter anderen dieGenerale Geyer,
Frster und Hoepner. Feldmarschall Ritter vonLeebund General Kubier gingen
auf eigenen Wunsch. Generaloberst Strau meldete sichkrank.
Diese Reinigung" vollzog sichnicht ohne erhebliche Proteste. Besondere Fol-
gen hatte der Fall des Generaloberst Hoepner, demFlitler bei der Entlassung
das Recht zumTragen der Uniform und der Orden, sowie die Pension und die
Dienstwohnung aberkannte. Hoepner erkannte diese rechtswidrigen Befehle
nicht an, unddieJ uristen des OKH undOKW warenmannhaft genug, Hitler vor-
zutragen, da er zu solchenSchrittennicht berechtigt sei, sondern einDisziplinar-
247
verfahren gegen Hoepner einleiten msse, dessen Ausgang zugunsten Hoep-
ners nicht zweifelhaft seinknne. Hoepner hatte seineFront selbstndig verkrzt
und sichineinemFemgesprch mit seinemdirektenVorgesetzten, demFeldmar-
schall von Kluge, ber die laienhafte Fhrung' entrstet geuert; dieser mel-
dete Hoepners Manahmen weiter. Hitler geriet darber in groen Zorn. Das
Ergebnis dieser rgernisse war ein Gesetz ber dieBeseitigung der letztenHem-
mungen auf demGebiet der Legislative, Exekutiveund Gerichtsbarkeit, das der
Reichstag am26. Apri l 1942 einstimmig bewilligte. Dieses Gesetz hat denSchlu-
steinunter dieEntwicklung gesetzt, diemit demunseligenErmchtigungsgesetz vom
23. Mrz 1933 eingeleitet wurde, und verschaffte demDiktator Deutschlands die
rechtlicheGrundlagefr jedeArt vonWillkr. Deutschlandhattedamit aufgehrt,
ein modemer Rechtsstaat zu sein. An demZustandekommen beider Gesetze
warendieSoldaten unbeteiligt. Siehatten nur dieunheilvollenFolgenzu tragen.
Die rgernisse der letzten Monate hatten mein beginnendes Herzleiden ver-
strkt; deshalb entsdilo ichmich auf Anraten des Arztes, Ende Mrz 1942 mit
meiner Frau zu einer vierwchigen Kur nachBadenweiler zu gehen. Der Frieden
der schnen Frhlingslandsdiaft und die Bder des Kurorts wirkten nach den
Erlebnissen inRuland beruhigend auf Herz und Gemt. Aber nach der Rck-
kehr nach Berlin machte mir meineliebeFrau groe Sorge, weil siedurch eine
bse Blutvergiftung fr Monate ans Krankenbett gefesselt wurde. Abgesehen
hiervon waren diepersnlichen V erhltnisse inBerlin durchzahlreiche Besucher
und lstige Frager so unerfreulich geworden, da wir beschlossen, eine kleine
Erbschaft zumErwerbeines Huschens amBodenseeoder imSalzkammergut zu
verwenden, umuns der Atmosphre der Reichshauptstadt zu entziehen. I chbean-
tragte Ende September den erforderlichen Urlaub durch die V ermittlung des
hierfr zustndigen Generals Fromm, des Befehlshabers des Ersatzheeres, der
mich bat, ihnaufzusuchen. WenigeTagezuvor hatte ichvonRommel aus Afrika
die telegrafische Mitteilung erhalten, da er krankheitshalber nach Deutschland
zurckkehren msse und bei Hitler beantragt habe, mir seine Stellvertretung
zu bertragen. Dieser Antrag wurde aber von Hitler abgelehnt. Frommstellte
mir nun dieFrage, obichmit einer Wiederverwendung rechnete. I chverneinte.
Am Tage nach meiner Rckkehr aus demSalzkammergut rief er erneut anund
bat ummeinenBesuch. Er teiltemir mit, da er tags zuvor mit Schmundt gespro-
chen und von ihmerfahren habe, da von meiner Wiederverwendung keine
Redesein knne. Der Fhrer habeaber gehrt, da ichmich in Sddeutschland
anzukaufen gedchte. Er wisse, da ich aus demWarthegau oder Westpreuen
stamme undwnsche daher, da ichmich dort und nicht inSddeutschland se-
haft mache. Er beabsichtige, allen I nhabern des Eichenlaubes zumRitterkreuz
des Eisernen Kreuzes eineDotationdes Reiches zu gewhren, diein erster Linie
in Landbesitz bestehen solle. I chmchte mir i nmeiner Heimat ein geeignetes
Objekt aussuchen. Nachdieser Erffnung konnte ichjedenfalls den grauen Rock
anden Nagel hngen undmich ganz demUbergang inden Zivilberuf widmen.
248
Vorerst kames jedoch nicht dazu. Mein Herzleiden verschlimmerte sich im
Herbst 1942 zusehends. EndeNovember erlitt icheinenvollstndigen Zusammen-
bruch, bliebmehrereTagenahezu ohneBewutsein undohne Nahrungsaufnahme
und erholte mich nur langsamdurch die sachgeme Behandlung des vortreff-
lichen Professors vonDomarus, eines der ersten Berliner Spezialisten. Zu Weih-
nachten konnte ich auf Stunden das Bett verlassen, und imJ anuar machte die
Genesung langsamFortschritte, so da ichEnde Februar an die Auswahl eines
Hofes imWarthegau gehen undmeinen neuen Zivilberuf als Landwirt berneh-
menwollte. Hierzu solltees jedoch auch nicht mehr kommen.
I m J ahre 1942 hatte das deutsche Ostheer noch einmal imAngriff vom
28. J uni bis Ende August Erfolge erzielt, die den Sdflgel (Kleist) auf den
Kammdes Kaukasus, dienrdlich davon vorgegangene 6. Armee (Paulus) nach
Stalingrad ander Wolgafhrten. DieOperationen waren wiederumexzentrisch
angesetzt. Dieihnen gesteckten Zielestanden nicht imEinklang mit den durch
die Strapazen des Winterfeldzuges 1941/42 geschwchten Krften. Wie imAu-
gust 1941 jagte Hitler wirtschaftlichenund ideologischen Zielennach, bevor die
militrische Kraft des Feindes gebrochen war. Der Besitz der lfelder des Kaspi-
schenMeeres, dieUnterbindung der Schiffahrt auf der Wolga, sowiedieLhmung
der I ndustrievon Stalingrad dienten ihmals Begrndung fr die vommilitri-
schen Standpunkt unverstndlichen Operationsrichtungen.
I di konntedieseEreignissenur anHandder Presseunddes Rundfunks undnach
gelegentlichen Berichten von Kameraden verfolgen. Aber dies gengte, umzu
erkennen, da sidi die Lage erheblich verschlechtert hatte und nach der Kata-
strophe vonStalingradEnde J anuar 1943 bereits ohne das Eingreifender West-
mchte bedrohlidi genug war. Diese zweite Front kndigte sich aber durch die
englische Probelaadung bei Dieppe am19. August 1942 inFrankreich schon an.
I mNovember 1942 landeten dieAlliierten inNordafrika. DieLageunserer dort
fechtenden Truppenwurdedamit bedrohlich.
Am25. September hatteHitler brigens denChef des Generalstabes des Heeres,
Generaloberst Halder, abgelst undden General Zeitzier an seineStelle gesetzt.
Gelegentlich dieser nderung wurde die Bearbeitung der Personalien des Ge-
neralstabes demChef dieser Dienststelle entzogen und dem Heerespersonalamt
bertragen, das Hitler unmittelbar unterstand. Diese einschneidende Manahme
beraubte denChef des Generalstabes eines seiner letztenRechte auf demGebiet
der Fhrung des Gesamtgeneralstabes. Zeitzier protestierte vergeblich dagegen.
Mit der Ablsung Halders hatte Hitler endlichden Schnitt vollzogen, den er im
Herbst 1939 nicht durchfhrte, obwohl bereits damals tiefes, unberbrckbares
Mitrauen gegen diefhrenden Persnlichkeiten des Heeres inihmglomm. Drei
J ahrelang hatten gegen ihreinnere Uberzeugung Mnner zusammengearbeitet,
dieeinander widerstrebtenundzutiefst mitrauten. Wrde dies nun anders wer-
den? Wrde Hitler zu Zeitzier mehr V ertrauen haben, als zu Brauchitsch und
249
Halder? Wrde er nunmehr demRate der Fachleute folgen? Das Geschick des
deutschen V olkes hing von der Antwort auf dieseFragen ab.
J edenfalls ging der neueMann mit grtem Eifer an sein Werk. Er hat auch
Hitler gegenber offen seine Meinung vertreten und fr seine berzeugung
gekmpft. Er hat ihmfnfmal sein Portefeuille zur V erfgung gestellt und ist
fnfmal abgewiesen worden, bis Hitlers Mitrauen gegenihnso gro geworden
war, da er die Trennung vollzog. Sich gegen Hitler durchzusetzen, war ihm
nicht gegeben.
Den Ablauf der Ereignisse an der Ostfront whrend Zeitzlers Amtsfhrung
zeigen dieKarten27 und28.
250
V I I I . DI E ENTWI CKLUNG DER PANZER WAFFE V OM J ANUAR 1942
BI S ZUM FEBRUAR 1943
Nach der bernahme des Oberbefehls ber das Heer imDezember 1941 begann
Adolf Hitler, sichder waffentechnischen Entwicklung des Heeres in verstrktem
Mae anzunehmen. Der Panzertruppewidmete er sein besonderes I nteresse. Die
nachstehenden Daten entstammen zum Teil Aufzeichnungen des ehemaligen
Hauptdienstleiters Saur, des Mitarbeiters des Ministers fr Rstung undKriegs-
produktion Albert Speer. Sie beweisen den Eifer Hitlers, die Entwicklung vor-
wrts zu treiben, werfen aber auch einLicht auf seinen sprunghaften Charakter
und verdienen deshalbI nteresse.
Wie bereits erwhnt, besuchten die magebenden Konstrukteure, I ndustriellen
und Offiziere des Heereswaffenamtes imNovember 1941 meine Panzerarmee,
um sich an Ort und Stelle und an Hand der frischen Kriegserfahrungen gegen
den berlegenen russischen Panzer T 34 ber die Manahmen klar zu werden,
die uns wieder zur technischen berlegenheit ber die Russenverhelfen konn-
ten. Der Gedankeder Frontoffiziere, den russischen T 34 nachzubauen, umauf
schnellste Art dieauerordentlich unglckliche Lage der deutschenPanzertruppe
zu bessern, fand bei den Konstrukteuren keinen Anklang. Hierfr war wohl
weniger die Eitelkeit des Erfinders ausschlaggebend, als die Unmglichkeit, mit
der erforderlichen Schnelligkeit wesentliche Bestandteile des T 34, besonders
seinen Aluminium-Dieselmotor nachzubauen. Auch in der Legierung des Stahls
waren wi r durch Rohstoffbeschrnkungen den Russen gegenber benachteiligt.
Man kaminfolgedessen zu der Lsung, diebereits vorher inAngriff genommene
Konstruktion des Tiger", eines Panzers vonetwa 60 t, durchzufhren und auer-
demeinen leichterenTyp, den manPanther" taufte, imGewicht zwischen 35 und
45 t zu entwerfen. Am23. J anuar 1942 wurde dieser Entwurf Hitler vorgelegt.
Bei diesem V ortrag ordnete Hitler an, die Panzerkapazitt der deutschen I ndu-
strie auf 600Stck imMonat zu erhhen. I mMai 1940 hatteunsereKapazitt
alle Typen zusammengerechnet monatlioh 125 Stck betragen. Die Leistungs-
steigerung der I ndustrie i nder Fertigung eines der wichtigstenKampfmittel war
also imLaufe von beinahe zwei Kriegsjahren erstaunlich gering gewesen, ein
Beweis, da weder Hitler noch der Generalstabsich der Bedeutung des Panzers
fr unsereKriegfhrung hinreichendbewut waren. Hieranhatten auch diegro-
en Erfolgeder Panzertruppe in den J ahren 193941 nichts gendert.
Bei demVortrag des 23. J anuar 1942 trat eine Ansicht Hitlers zutage, dieihm
immer wieder Hemmungen i nder technischen Entwicklung wieinder taktischen
251
und operativen V erwendung der Panzer verursachte: Er glaubte, da die Hohl-
ladungs-Granate, die bei der Artillerie neu eingefhrt werden sollte und die
eine erhhte Durchschlagsleistung gegen Panzer aufwies, den Wert der Panzer-
waffe inZukunft erheblich herabsetzenwrde. Er glaubte, falls diese Entwicklung
Tatsachewerden sollte, ihr durcheinevermehrte Selbstfahrlafetten-Artilleriebe-
gegnenzu knnenundwolltehierzu Panzerfahrgestelle verwenden. Daher verlangte
er gelegentlichdes Vortrages vom23. J anuar 1942, dieseEntwicklung einzuleiten.
Am 8. Februar 1942 verunglckte der Reichsminister fr Rstung und Kriegs-
produktion, Dr. Todt, mit demFlugzeug tdlich. Er wurdedurch Speer ersetzt.
I m Mrz ergingen an dieFirma Krupp undan Professor PorscheAuftrge auf
Konstruktion von Panzern imGewicht von 100 t. DieEntwicklung sollte so be-
schleunigt werden, da die Probepanzer imFrhjahr 1943 vorgefhrt werden
konnten. UmdiePanzerentwicklung beschleunigen zu knnen, waren mehr Kon-
strukteure erforderlich; umsie zu gewinnen, wurdedieFriedensentwicklung bei
den Automobilfabriken eingestellt. Am19. Mrz 1942 meldete Speer demFhrer,
da bis zumOktober 1942 60 Porsche-Tiger und 25 Henschel-Tiger fertiggestellt
seinwrden, undda man bis zumMrz 1943ber weitere 135 Tiger, insgesamt
also ber 220 Tiger verfgen knne falls sie alleverwendungsbereit bliebenl
I m Apri l stellteHitler dieForderung auf Konstruktionvon Panzergranaten fr
die8,8-cm- und7,5-cm-Kanonender Tiger und Panther. Dieersten Versuchs-Tiger
der FirmenHenschel und Porschewurden vorgefhrt.
I mgleichenMonat trug sichHitler offenbar mit demGedanken einer Expedition
gegen Malta, denn er stellte die Forderung auf 12 Panzer I V mit 80 mm Stirn-
panzerung fr den Angriff auf die I nselfestung. Man hrte aber spter nichts
mehr von dieser sehr notwendigenAbsicht.
I mMai 1942 genehmigte Hitler dieKonstruktiondes Panther" nach demV or-
schlag der FirmaMAN underteiltedenAuftrag zumBau von Schienenfahrzeugen
fr den Transport schwerster Panzer. DieProduktionan Sturmgeschtzen sollte
auf 100Stck, diean Panzer I I I auf 190Stck monatlichgesteigert werden.
I m J uni 1942 beschftigte Hitler dieSorge, ob die Panzerung ausreiche. Er be-
fahl die V erstrkung der Bugpanzer beimPanzer I V und beim Sturmgeschtz
auf 80 mmund erklrte, nicht sicher zu sein, ob die Bugpanzerung des neuen
Panther" mit 80 mmimFrhjahr 1943 noch ausreichend seinwrde. Er ordnete
demzufolge an, zu untersuchen, ob eine V erstrkung des Panzers auf 100 mm
durchfhrbar sei und forderte, mindestens allesenkrechten Teileauf 100 mmzu
verstrken. Fr den Tiger" lie er dieV erstrkung des Bugpanzers auf 120 mm
untersuchen.
Beim V ortrag am23. J uni 1942 wurden fr den Mai 1943 folgende Fertigungs-
zahlen veranschlagt:
Panzersphwagen auf der Basis des alten Panzers I I 131 Stck
Panther 250 Stck
Tiger 285 Stck
252
Hitler war mit diesemProgrammsehr zufrieden. Er wnschte die beschleunigte
Entwicklung eines luftgekhlten Dieselmotors fr Panzer, einWunsch, den Ge-
neral Lutz bereits imJ ahre 1932 ausgesprochenhatte, der aber was die Luft-
khlung anbetraf nur fr den kleinen Panzer I der FirmaKrupp in Erfllung
gegangen war. Hitler ging weiter auf grundstzliche Fragen des Panzerbaus ein
und stimmte den ihmvorgetragenen Grundstzen zu, da beim Panzerbau in
erster Linie schwerste Bewaffnung, inzweiter Linie groe Schnelligkeit und in
dritter Linie schwere Panzerung wichtig seien. Aber in seiner Brust wohnten
zwei Seelen, denn er meinte, da dochdieschwerePanzerung unumgnglich not-
wendig wre. Dann schweifte seine Phantasie ins Gigantische. Die I ngenieure
GroteundHacker erhieltendenAuftrag auf Konstruktion eines Gropanzers von
1 000 t. Fr den in der Konstruktionbegriffenen Porsche-Tiger wurden 100 mm
Bodenpanzer befohlen und als Bestckung wahlweise eine 15-cm-Kanone L 37
oder eine 10-cm-Kanone L 70 vorgesehen. Professor Porschesagtedie Abliefe-
rung der ersten Fahrzeugeseines Namens zum12. Mai 1943 zu.
Am 8. J uli 1942 sollte die ersteTiger-Kompaniebeschleunigt fr den Einsatz
bei Leningrad fertig gemacht werden. Am23. J uli, also 15 Tage spter, hatte
Hitler seinen Entschlu gendert und verlangte, die Tiger sptestens imSep-
tember fr Frankreich frontreif zu stellen. Anscheinend befrchtete er damals
bereits grere Anlandungender Westmchte.
Zur Verbesserung der alten Panzer I I I befahl Hitler ihreUmbewaffnung mit der
7,5-cm-Kanone L 24. DieAusweitung der Panzerkapazitt lag ihmamHerzen. I m
gleichen V ortrag aber spielte die Frage der Selbstfahrlafetten auf Panzerfahr-
gestellen erneut eine groe Rolle, obwohl durch deren vermehrte Fertigung die
Panzerproduktion geschmlert werden mute.
I m August 1942 lie Hitler Ermittlungenanstellen, in welcher Frist die lange
8,8-cm-Kanone imTiger eingebaut werden knne. Sie sollte eine Panzerdurch-
schlagsleistung von200 mmaufweisen. Er befahl dieAusstattung der in Repara-
tur kommenden Panzer I V mit langen Rohren, umso dieLeistung der Panzer zu
erhhen.
I m September 1942 wurde ein neues Bauprogrammaufgestellt, nach dem bis
zumFrhjahr 1944 folgende Fertigungsziffernerreicht werdensollten:
Leopard (leichter Aufklrungspanzer) 150 Stck
Panther 600 Stck
Tiger 50 Stck
Panzer insgesamt 800 Stck
Sturmgeschtze 300 Stck
leichte Selbstfahrlafetten 150 Stck
schwere Selbstfahrlafetten 130 Stck
schwerste Selbstfahrlafetten 20 Stck
Artillerie auf Panzerbasis 600 Stck
253
UmdiePanzerproduktionnicht zu sehr zuschdigen, wurdebefohlen, dieSelbst-
fahrlafetten in unvergtetem Stahl herzustellen. Trotzdemwar klar, da der
Schwerpunkt der Produktion sich bedenklich von der Panzerfertigung auf die
Artillerie verlagerte, d. h. vomAngriff auf dieVerteidigung, und zwar dieV er-
teidigung mit unzulnglichen Mitteln, denn schon indiesemZeitpunkt wurden
Klagen der Truppe vorgebracht, da die Selbstfahrlafetten auf der Basis des
Panzers I I unddes Tschechenpanzers 38 t denAnforderungennicht gengten.
Bei der Aussprache ber denPorsche-Tiger uerte Hitler, da er diesen Panzer
wegen seines Elektro-Antriebes undseiner luftgekhlten Motorenfr besonders
geeignet fr Afrika halte, da aber sein Aktionsradius mit nur 50 kmuntragbar
sei undauf 150 kmerhht werdenmsse. Mi t letzterer Forderung hatteer zwei-
fellos recht, sie htte nur beimersten Konstruktionsentwurf bereits erhoben
werden mssen.
Die Errterungen des September standen bereits unter demEindruck der schwe-
ren Kmpfe um und in Stalingrad. Erwgungen ber die Verbesserung der
Sturmgeschtze wurdenangestellt. Siesolltendielange 7,5-cm-KanoneL 70 und
100 mmFrontpanzer erhalten. I nSturmgeschtze oder Panzer I V sollten schwere
I nfanterie-Geschtze eingebaut werden. Der imBau befindliche Porsche-Tiger
sollteteilweiseals Sturmgeschtz, d. h. unter Verzicht auf denDrehturm, mit der
8,8 cm-Kanone lang und mit 200 mmFrontpanzer durchgearbeitet werden. Der
Einbau des 21-cm-Mrsers in diesen Panzer wurde erwogen. Zweifellos waren
unsere damaligen Panzer keine Waffe fr den Straenkampf; dennoch war es
abwegig, unausgesetzt Konstruktionsnderungen in die laufende Produktion
hineinzubefehlen und dadurch eine Unzahl verschiedener Typen mit einer noch
greren Zahl von Ersatzteilen zu schaffen. DieI nstandsetzung der Panzer im
Feldewurde dadurch zu einemunlsbaren Problem.
Der September 1942 brachte auch den ersten Einsatz der Tiger". Alte Kriegs-
erfahrung aus dem ersten Weltkriege besagte, da man beim Einsatz neuer
Kampfmittel so lange Geduldben msse, bis dieMassenproduktion und damit
der Masseneinsatz gesichert seien. Bereits imersten Weltkrieg haben dieFran-
zosenundEnglnder ihrePanzer vorzeitig inkleinenGebindeneingesetzt und sie
dadurch umden sonst zu erwartenden, groen Erfolg gebracht. Die militrische
Fachkritik hatte diesen Fehler festgestellt und gergt. I di selbst habe darber
oft gesproohen undgeschrieben. Hitler wute darum. Dennochbrannte er darauf,
den groen Schlager zu erproben. Er bestimmte eine ganz nebenschliche Auf-
gabe, nmlich einen rtlich begrenzten Angriff in einem vllig ungeeigneten
Gelnde: die sumpfigen Wlder bei Leningrad, in denen schwere Panzer
nur inKolonnezu einemauf den Schneisen vorfahrenkonntenundsomit direkt
vor die Rohre der natrlich auch an den Wegen postierten Abwehrgeschtze
fuhren. Schwere, vermeidbare VerlusteunddiePreisgabedes Geheimnisses und
damit zuknftiger berraschungen warendieFolge. DieEnttuschung war umso
grer, als der Angriff ander Ungunst des Gelndes scheiterte.
254
I m Oktober wurdediePanzerproduktionzugunsten der Sturmgeschtzfertigung
weiter benachteiligt, indemder Bau von Sturmgeschtzen auf demFahrgestell
des Panzers I V mit der langen 7,5-cm-Kanone L 70 undauf demFahrgestell des
Panthers mit der langen8,8-cm-KanoneL 71 befohlenwurde. Ferner wurden40 bis
60 schwere I nfanteriegeschtze auf Fahrgestelle des Panzers I V gesetzt. Hitler
erwog darber hinaus, Mrser auf Panzer-I V-Fahrgestelle zu montierenund sie
mit verkrztem Rohr undMinengranaten auszustatten. So interessant allediese
Konstruktionen seinmochten, imErgebnis zehrten sieallesamt ander Fertigung
unseres damals einzigen, brauchbaren Kampfpanzers, eben des Panzers I V , des-
sen Produktionzumersten MaleindiesemMonat diewahrlich bescheideneZahl
von 100 Stck erreichte. Aber nicht genug hiermit; man machte von seiten des
Rstungsministeriums den Vorschlag, neben demgeplanten Leopard auch den
Panther als Aufklrungsfahrzeug zu bauen. ZumGlck kames nicht dazu.
Ganz imGegensatz zu diesen I rrwegenimPanzerbau uerte Hitler dierichtige
Ansicht, da fr den Tiger dielange 8,8-cm-Kanone mit ihrer rasanten Flugbahn
wichtiger sei als einschweres Kaliber mit geringer Anfangsgeschwindigkeit. Die
Panzerkanone mu inerster Linie demKampf gegen diefeindlichen Panzer die-
nen, und vor dieser Hauptaufgabe mssen alle nebenschlichen I nteressen zu-
rcktreten.
I mNovember verlangteunderreichteHitler dieSteigerung der Tiger-Produktion
von 13 auf 25Stck imMonat. Bereits dieNovemberfertigung wies dieZiffer 25
auf. DieSturmgeschtz-Produktion erreichteerstmals 100Stde.
Neue Debatten umdieFrage des Panzereinsatzes entstanden Anfang Dezem-
ber 1942. Hitler wurdedarauf aufmerksamgemacht, da der zersplitterteEinsatz
der Tiger groe Nachteile mit sich bringe. Er uerte nun die Ansicht, da im
Osten der aufgesplitterte Einsatz angemessen sei, whrend man in Afrika zu
einemkonzentrierten Einsatz kommenmsse. DieBegrndung fr diese unver-
stndliche Ansicht ist mir leider nicht zugnglich geworden.
Der Bau des Panzers I I I wurde nun ganz eingestellt, seineKapazitt der Fer-
tigung von Sturmgeschtzen zugefhrt. Der Aussto an Sturmgeschtzen sollte
bis J uni 1943 auf 220 Stck imMonat gesteigert werden, davon sollten 24 mit
leichten Feldhaubitzen ausgerstet werden. DieAusrstung mit diesemGeschtz
mit geringer Anfangsgeschwindigkeit undstark gekrmmter Flugbahntrug zwar
den Anforderungendes I nfanteriekampfes Rechnung, schwchte aber erneut die
Abwehrkraft gegenfeindlichePanzer.
Gelegentlich eines Vortrages der I ngenieure Porsche und Dr. Mller (Krupp)
sprach Hitler die Erwartung aus, da das Versuchsfahrzeug Muschen", des
100 t-Panzers, bis zumSommer 1943fertig werde; er verlangte danneine Serien-
produktion von5Stck monatlichbei der FirmaKrupp.
Meldungenber Schwierigkeiteninder Ersatzteilbeschaffung infolge dauernder
Vermehrung der Typen als Folge der fortgesetzten nderungen liefen ein.
255
I mJ anuar 1943 wurde die Diskussionber dieFragen der Panzerung, der Ge-
schtzausstattung und der Mammutpanzer fortgesetzt. Fr die alten Panzer I V
wurde eine schrgeBugpanzerung von 100 mmbefohlen, fr diePanther 100 mm
Frontpanzer. Der leichteAufklrungspanzer Leopard wurdeaus der Produktion
gestrichen, bevor er i nsieeingetreten war, weil er weder i nder Panzerung noch
in der Bewaffnung den Bedingungen entsprechen wird, dieimJ ahre 1944 auf-
treten werden."
Fr die Tiger wurde die Ausstattung mit der langen 8,8-cm-Kanone und eine
Frontpanzerung von 150 mmsowieeine Seitenpanzerung von80 mm angeordnet.
Porsches Muschen" wurde zur Einfhrung bestimmt, seine Monatsserie auf
10 Stck erhht. Dieses gigantische Kind der Phantasie Hitlers und seiner Ge-
folgsleute existierte vorlufig noch nicht einmal imHolzmodell. Trotzdembe-
schlo man das Anlaufender Serienfertigung fr Ende 1943, dieBestckung mit
der 12,8-cm-Kanone und darber hinaus das Studiumdes Einbaus der 15-cm-
Kanone.
Zum Kampf in Stdten verordnete Hitler den Bau von drei Ramm-Tigernauf
Porsche-Fahrgestellen. Sie kamen nicht zur Ausfhrung. Aber man stelle sich
dieritterlicheKampfweise dieser neuestenErzeugnisse der Phantasieder Bro-
strategen vor! Damit diese Giganten des Stdtekampfes auch mit gengendem
Sprit versehen werden konnten, wurde der Bau von Brennstoffanhngern und
Zusatzbehltern befohlen. Hitler forderte ferner den Bau vonNebel werf eraggre-
gaten fr Panzer und erklrte den Hubschrauber als das geeignete Flugzeug fr
Artillerie-Beobachtung und fr Panzerverbnde.
Ein Aufruf Hitlers AnalleSchaffenden imPanzerbau* vom22. J anuar 1943 so-
wie neue Vollmachtenzur Steigerung des Panzerprogramms an den Minister
Speer zeigten die zunehmende Besorgnis um die absinkende Kampfkraft der
deutschen Panzertruppe gegenber der imgleichbleibenden Serienbau des vor-
trefflichen russischen T 34 stndig wachsenden feindlichen.
Trotz dieser Erkenntnis befahl Hitler Anfang Februar denBau der sogenannten
Hummel (der schweren Feldhaubitze) und der Hornisse (der 8,8-cm-Kanone) als
Selbstfahrlafetten auf dem Fahrgestell des Panzers I V . Er stellte die gesamte
Produktion des Panzers I I auf Selbstfahrlafetten fr leichteFeldhaubitzen, und
die des Panzers 38 t (des alten Tscbechenpanzers) auf Selbstfahrlafetten fr die
Pak 40 um. Er befahl, 90 Porsche-Tiger Ferdinand" besdileunigt fertig zu stellen.
Fr diePanzer I V , diePanther und dieSturmgeschtze wurdenzumSchutz gegen
diepanzerbrechendeI nfanterie-Munition der RussensogenannteSchrzen" ein-
gefhrt, lose an den Auenwnden der Panzer angehngte Panzerbleche, welche
diesenkrechten Teileder Wanne unddas Laufwerk schtzten.
Schlielich mischtesichder Generalstab indieErrterung der immer schwieriger
werdenden Panzerlage einund verlangte die Aufgabe des Baues aller Typen
mit Ausnahme der Tiger undder noch nicht serienreifen Panther. Hitler war nur
zu geneigt, diesem Vorschlag zuzustimmen, und auch das Rstungsministerium
256
begrte diedamit herbeizufhrende Vereinfachung der Produktion. DieseArt
von Neuerern bedachte nur das eine nicht, da mit der Einstellung des Baues
des Panzers I V das deutsche Heer bis auf weiteres auf dieMonatsproduktion
von 25 Tigern besdirnkt worden wre. Das htte allerdings die vllige V er-
nichtung des deutschen Heeres in sehr kurzer Frist zur Folgegehabt. DieRussen
htten ohne die Hilfe ihrer westlichenAlliierten denKrieg gewonnen undEuropa
berflutet. KeineMacht der Erdehttesieaufzuhaltenvermocht. Die europischen
Probleme htten eine wesentliche Vereinfachung erfahren. Wir wten dann
alle, was wahre Demokratieist.
Die Gefahr, die hier drohte, war so riesengro, da nun aus der Panzertruppe
selbst und von einigen wenigen einsichtsvollenLeuten aus der militrischenUm-
gebung Hitlers nach einem Manne Umschau gehalten wurde, der in der Lage
wre, das drohende Chaos in letzter Stunde zu vermeiden. Man legte Hitler
meine Vorkriegsschriften auf den Tisch und erreichte, da er sie las. Dann machte
man ihmden Vorschlag, mich kommen zu lassen. Man berwand schlielich
das Mitrauen Hitlers gegen meinePerson so weit, da er einwilligte, mich we-
nigstens einmal anzuhren, und so wurde ich am 17. Februar 1943 zu meiner
grten berraschung vom Heerespersonalamt angerufen und zu einer Aus-
sprachemit Hitler ins Fhrerhauptquartier nach Winnizabestellt.
17 Erinnerungen eines Soldaten
257
I X . GENERALI NSPEKTEUR DER PANZERTRUPPEN
Ernennung und erste Manahmen
Al s icham17. Februar 1943 anden Fernsprecher gerufen wurde, umeinen An-
ruf des Heerespersonalamtes entgegenzunehmen, ahnte ich nicht, was mir be-
vorstand. Noch vor wenigenWochenwar ichnachWiederherstellung vonmeinem
Herzleiden bei General Bodewin Keitel, demChef des Personalamtes, gewesen,
ummich nachder Gesamtlage undnachverschiedenenPersonalien zu erkundigen.
Nach seinen Ausknften lie nichts auf eine Wiederverwendung schlieen, im
Gegenteil. Nunteiltemir General Linnarz, der GehilfeKeitels, mit, ichsollemich
unverzglich inWinniza beimFhrer melden. DenZweck dieser Berufung konnte
er nicht angeben. Mir war klar, da nur groe Not Hitler zu diesemSchritt ver-
anlat haben konnte. Der Fall Stalingrads, dieunerhrte Kapitulation einer gan-
zen Armeeimfreien Felde, dieschwerenVerluste, diedieses nationale Unglck
imGefolgehatte, dieschwere Niederlageder Bundesgenossen, diedieAnschlu-
fronten andievernichtete6. Armeemit ihren unzulnglichenMitteln nicht hatten
halten knnen, dies alles hatte zu einer schweren Krise gefhrt. DieStimmung
imHeere undimV olkewar tief gesunken.
Zu der militrischen Katastrophegesellten sichnochauen- undinnenpolitische
Schlge.
Die Westmchte hatten nach ihrer Landung auf afrikanischem Boden rasch
Fortschritte gemacht. Die wachsende Bedeutung dieses Kriegsschauplatzes trat
augenfllig inErscheinung, als sichvom14. bis 24. J anuar 1943 Roosevelt und
Churchill inCasablanca zu einer Konferenz trafen, deren fr uns wichtigstes Er-
gebnis dieForderung nach bedingungsloser Kapitulation der Achsenmchte war.
Die Wirkung dieser brutalen Forderung auf das deutsche V olk und vor allem
auf das Heer war tief. Zumal fr den Soldaten konntevonnun ab kein Zweifel
mehr herrschen, da unsereFeindevonVernichtungswillengegenber demdeut-
schen V olkeerfllt waren, da ihr Kampf sichnicht nur wiesiedamals propa-
gandistischbehaupteten gegen Hitler unddensogenannten Nazismus richtete,
sondern gegen den tchtigen, daher unbequemen wirtschaftlichen Konkurrenten.
Lange Zeit rhmten sich die V ter des vernichtenden Gedankens von Casa-
blancaihres Werkes. Am5. J anuar 1945 sprach Winston Churchill imUnterhaus:
Nur nach voller, durchdachter, nchterner und reiflicher Erwgung aller Tat-
sachen, vonwelchenunser Leben und unsereFreiheit abhngen, hat der ameri-
kanische Prsident mit meiner vollen Zustimmung als Beauftragten des Kriegs-
kabinetts beschlossen, die Konferenz von Casablanca auf die Note der vollen
258
und bedingungslosen Kapitulation aller unserer Feinde abzustimmen. Da wn
unbeugsamauf der bedingungslosenKapitulation bestehen, heit nicht, da wir
unsere siegreichen Waffen mit ungerechter und grausamer Behandlung ganzer
V lker befleckenwerden.")
Kurz vorher, am14. Dezember 1944 hatte Winston Churchill den Polen Ost-
preuen versprochen mit Ausnahme vonKnigsberg, das den Russen zufallen
sollte, er hatteihnenDanzig und200Meilen Ostseekste versprochenunddie
Freiheit, ihre Grenzen auf KostenDeutschlands nach Westenauszudehnen.' Er
hatte wrtlich erklrt: V on Osten nachWesten oder nach Nordenwird es eine
Umsiedlung mehrerer Millionen Menschen geben; die Deutschen werden ver-
trieben werden denn geradedies wird vorgeschlagen ja, es wird eineTo-
talaustreibung der Deutschen aus den Gebieten stattfinden, diePolen imWesten
und Nordenerhalten soll. Manwnscht keineVermischung der Bevlkerung."*)
War diese Behandlung der ostdeutschen Bevlkerung nicht grausam? War sie
nicht ungerecht? Das Unterhaus war offenbar nicht einmtig der Auffassung von
Churchill, denn am18. 1. 1945 verteidigteer sie erneut: Wie mu unsereHal-
tung gegenber dem schrecklichen Feind sein, mit demwir es zu tun haben?
Mu es eine bedingungslose Kapitulation sein oder sollen wir mit demFeind
einen Verhandlungsfrieden schlieen und ihm die Mglichkeit lassen, nach
einigenJ ahrenwieder zumKriegezu schreiten? Das Prinzip der bedingungslosen
Kapitulation wurde vomPrsidenten der VereinigtenStaaten und von mir in
Casablanca proklamiert, und ichverpflichtetemich dafr dort und auch seither
fr das Land. Ichbinsicher, da wir richtig gehandelt haben, auchals vieleDinge
noch ungeklrt waren, dieseither zu unseren Gunstenentschieden wordensind.
Sollen wir also jetzt dieseErklrung ndern, diewir inder Zeit unserer Schwche
eingegangen sind, jetzt wo wir eine Periode der Strke erreicht haben? Es ist
fr mich klar, da fr uns keine Grnde vorliegen, vomGrundsatz der bedin-
gungslosenKapitulation abzuweichen. Es liegenkeine Grnde vor, mit Deutsch-
land oder J apan irgendwie in Verhandlungen einzutreten, die die bedingungs-
lose Kapitulation einschrnken wrden . . ." *)
Winston Churchill ist heute nicht mehr so sicher, damals richtig gehandelt
zu haben. Er sowohl wie Bevin rckten hrbar von der damaligen Forde-
rung ab. Aber auch die Ergebnisse der Konferenz von J alta vomFebruar 1945
mchtemangerneabschwchen. Dahie es: Es ist nicht unser Ziel, das deutsche
V olk zu vernichten, aber erst nach Ausrottung des Nazitums unddes Militaris-
mus wird Hoffnung auf ein anstndiges Leben fr Deutsche bestehen undauf
einen Platz fr sie inder Gemeinschaft der Nationen."*) Besteht diese Hoffnung
nun endlich?
") Angegeben nach Keesings Archiv 1945.
259
Freilich, imneutralen Ausland sah man schon imFebruar 1943, also zu dem
Zeitpunkt meiner Schilderung, ber diezuknftige Entwicklung der europischen
Dinge klarer als inden Kabinettender Westmchte. Am21. Februar 1943 rich-
tete der spanischeStaatschef Franco eineNoteanden britischenBotschafter Sir
Samuel Hoare, darin heit es: Wenn sich der Verlauf des Krieges nicht ent-
scheidend ndert, werden die russischen Armeen tief nach Deutschland vordrin-
gen. Wrden dieseEreignisse imFalle ihres Eintreffens nicht Europa und
England auerordentlich gefhrden? Ein kommunistisches Deutschland wrde
Ruland seinemilitrischen Geheimnisse und seine Kriegsindustrie bergeben.
DeutscheTechniker und Spezialisten wrden Ruland indieLage versetzen, ein
Riesenreich vomAtlantik bis zumPazifischen Ozean aufzurichten.
I ch frage mich: gibt es in Mitteleuropa, imKunterbunt uneiniger Rassenund
Nationen, diedurchdenKrieg verarmt undausgeblutet sind, eineMacht, dieden
Bestrebungen Stalins Einhalt gebietenknnte? Nein, es gibt keine. Wir knnen
sicher sein, da alle dieseLnder frher oder spter unter die Herrschaft des
Kommunismus geraten. Wir betrachten deshalb dieSituationals auerordentlich
ernst und ersuchen das britische V olk, die Lage sorgfltig zu erwgen. Erhlt
Ruland die Erlaubnis, Deutschland zu besetzen, wird niemand imStande sein,
einemweiterenV ordringender Sowjets Einhalt zu gebieten.
Wenn Deutschland nicht bestehen wrde, mten wir es schaffen. Zu glauben,
da sein Platz durch eine Fderation vonLetten, Polen, Tschechen und Rumnen
eingenommenwerdenknnte, ist lcherlich. Einsolcher Staatenbund wrde rasch
unter russische Gewalt kommen.**)
Sir Samuel Hoareantwortete am25. Februar 1943, wir drfen wohl annehmen,
imAuftrageundmit Genehmigung seiner Regierung: I ch kanndieTheorie, da
Ruland nach demKriegeeineBedrohung fr Europa bilden wird, nicht akzep-
tieren. Ebenso weise ich den Gedanken zurck, Ruland knnte nach Abschlu
der Kmpfe eine politischeKampagnegegen Westeuropa starten. Siestellten
fest, da der Kommunismus diegrte Gefahr fr unseren Kontinent bildet und
ein russischer Sieg demKommunismus zumTriumph ber ganz Europa verhelfen
wrde. Wi r sindganz anderer Ansicht. Kanndenn nach diesemKriege eine
Nation vllig auf sich gestellt Europa beherrschen? Ruland wird mit
seinemWiederaufbau beschftigt seinundist dabei grtenteils auf dieHilfe der
Vereinigten Staaten und Grobritanniens angewiesen. Ruland nimmt bei dem
Kampf umden Sieg keinefhrende Stellung ein. Diemilitrischen Anstrengun-
gen sind vllig gleich und den Sieg werden die Alliierten gemeinsamerringen.
Nach Kriegsende werden groe amerikanische und britische Armeenden Kon-
tinent besetzen. Sie werden aus erstklassigen Soldaten bestehen und nicht, wie
die russischen Einheiten, angeschlagen und erschpft sein.
") Aus denEuropa-Briefendes Frhr. vonStauffenberg 1950
260
I ch wage zu prophezeien, da die Englnder die kraftvollsteMilitrmacht auf
demKontinent seinwerden. Der britischeEinflu auf Europa wird dann ebenso
stark sein wieinden Tagen des Sturzes Napoleons. Gesttzt auf unseremilit-
rischeStrke wird unser Einflu inganz Europasprbar seinundwir werden uns
am Aufbau Europas beteiligen."*)
Soweit Sir Samuel, der Wortfhrer Grobritanniens imneutralen Spanien Fran-
cos. Das klang sehr selbstbewut. Hitler in seinem instinktiven Widerwillen
gegen diplomatischeVerhandlungenwute genau, da er mit den Westmchten
zu keiner Einigung kommen konnte. SeinSchicksal aber auch das des deut-
schen Volkes hing an der Spitze des Schwertes.
I nnenpolitischwaren durchdieEntlassung Raeders und Schachts neueSpannun-
gen erkennbar geworden. I rgendwieschien es imGeblk zu knistern.
Unter demDruck dieser Ereignisse trat icham18. Februar 1943, von Oberleut-
nant Becke begleitet, die Fahrt mit der Bahn nach Rastenburg in Ostpreuen
an, umsievondort mit demFlugzeug fortzusetzen. I mZugetraf ichden General
Kempf, meinenaltenWaffengefhrten, underfuhr vonihmmancherlei ber den
Verlauf der Operationenwhrend des verflossenen J ahres. I nRastenburg wurde
ich vonKeitels Adjutanten, Major Wei, empfangen, der mir allerdings ber den
Zweck meiner Reisenichts Genaues sagenkonnte. Mi t Kempf undmeinemalten
Mitarbeiter vonder I nspektionder Kraftfahrtruppenund der 2. Panzer-Division
aus Friedenszeiten Chales deBeaulieuflog ichalsdann nachWinniza, wo wir am
19. nachmittags eintrafen und imMilitrgasthaus J gerhhe" untergebracht
wurden.
Am 20. Februar vormittags erschien General Schmundt, der Chefadjutant Hit-
lers, zu einer eingehenden Aussprache ber Hitlers Absichtenund die Mglich-
keiten ihrer V erwirklichung. Schmundt erffnete mir, da die deutsche Panzer-
truppeinfolgeder zunehmenden berlegenheit der russischen ineine so schlechte
Lagegekommensei, da dieNotwendigkeit ihrer Erneuerung nicht mehr von der
Hand zu weisen sei. DieAnsichtendes Generalstabes unddes Rstungsministe-
riums gingen stark auseinander, besonders aber htte die Panzertruppe selbst
das Vertrauen indie Fhrung verlorenund verlange dringend nach einer tat-
krftigen und sachverstndigen Leitung der Waffe. Hitler habe sich daher ent-
schlossen, mir die Obhut ber die Panzertruppe anzuvertrauen. Er frage nach
meinen V orschlgen fr die Ausfhrung dieses Wunsches. I ch antwortete
Schmundt, da ichangesichts der Not meines V olkes und meiner Waffe bereit
wre, dem Rufe Hitlers zu folgen. I ch knnte aber eine erfolgreiche Ttig-
keit nur unter bestimmten Voraussetzungen entfalten, und dies umso mehr,
als icherst krzlich vonschwerer Krankheit genesen sei und meine Kraft nicht
in fruchtlosen Kompetenzkonfliktenzerreiben wolle, wiesie mir inmeinen fr-
heren Stellungenimmer aufgezwungen worden seien. Ichmsse also verlangen,
*) Aus den Europa-Briefen des Frhr. von Stauffenberg 1950.
261
nicht demChef des Generalstabes des Heeres und ebenso wenig demBefehls-
haber des Ersatzheeres unterstellt zu werden, sondern Hitler unmittelbar. Ferner
mssemir der Einflu auf dieEntwicklung des Panzergerts beimHeereswaffen-
amt undbeimRstungsminister zugestanden werden, ohne den die Wiederher-
stellung der Kampfkraft der Waffe nicht denkbar sei. Schlielich msse ichauf
die Organisation und Ausbildung der Panzerverbnde der Luftwaffe und der
Waffen-SS dengleichenEinflu erhalten, wieber diedes Heeres. Es sei selbst-
verstndlich, da diePanzerverbnde des Ersatzheeres und dieSchulen mir un-
terstellt wrden.
I ch bat Schmundt, dieses ProgrammdemFhrer vorzutragen und mich nur im
Falle seiner Genehmigung zu Hitler zu rufen. Andernfalls sei es besser, mich
nach Berlin zurckkehren zu lassen und auf meine Verwendung zu verzichten.
Die Aussprache mit Schmundt dauerte zwei Stunden.
Sehr bald nach Schmundts Rckkehr ins Fhrerhauptquartier erfolgte einAn-
ruf, der mich um15,15 Uhr zumV ortrag zu Hitler bestellte. I di wurde pnktlich
empfangen, anfnglich in Gegenwart von Schmundt, sehr bald aber in Hitlers
Arbeitsraumunter vier Augen. I chhatte Hitler seit demdunklen 20. Dezember
1941 nicht mehr gesehen. Er war inden verflossenen 14 Monaten sehr gealtert.
SeinAuftreten war nicht mehr so sicher wiedamals, seineSprachezgernd; seine
linke Handzitterte. Auf seinemSchreibtischlagenmeineBcher. Er erffnete die
Unterhaltung mit den Worten: Unsere Wege haben sich 1941 getrennt. Es gab
damals eine Reihe von Miverstndnissen, die ich sehr bedauere. Ich brauche
Sie." Ich antwortete, da ich bereit sei, wenn er mir die Voraussetzungen zu
einemgedeihlichenWirken schaffen knne. Hitler erffnete mir nun, da er die
Absicht habe, mich zum Generalinspekteur der Panzertruppen zu ernennen.
Schmundt habe ihmmeineAuffassung zu dieser Frage mitgeteilt. Er billige sie
und bitte, auf dieser Grundlage eine Dienstanweisung auszuarbeiten und ihm
vorzulegen. Er erwhnte, da er meineVorkriegsschriftenber die Panzertruppe
erneut gelesen und aus ihnen ersehenhabe, da ichschon damals den Gang der
Entwicklung richtig vorausgeahnt htte. I chsolle meine Gedanken nunmehr in
dieTat umsetzen.
Hitler ging dann auf die gegenwrtige Kriegslage ein. Er war sich ber den
schwerenRckschlag klar, den wir militrisch, politisch undmoralischdurch Sta-
lingrad und dieanschlieenden rcklufigen Bewegungen imOsten erlitten hat-
ten, undbrachte vonseinemStandpunkt nur natrlich seine Entschlossen-
heit zumDurchhaltenundWiederherstellender KriegslagezumAusdruck. Dieses
ersteZusammentreffen mit Hitler endete nach etwa 45 Minuten sachlicher Aus-
sprachegegen 16 Uhr.
V on Hitler begab ichmich zumChef des Generalstabes, General Zeitzier, um
michber diemilitrischeLageunterrichtenzu lassen. DenAbendverbrachteich
sodann inGesellschaft der Generale Kstring, frher Militrattache inMoskau,
von Prien, Feldkommandant von Winniza, undBuschenhagen, Kommandeur der
262
15. I nfanterie-Division, diemir allegut bekannt waren, undvon denen ichnadi
meiner langen Abwesenheit mancherlei Aufklrung erhielt. Was ber die deut-
scheVerwaltung durch Prien berichtet wurde, war sehr unerfreulich. Die deut-
schen Methoden, besonders diedes deutschen Reichskommissars Koch, hatten die
Ukrainer aus Freundender Deutschen zu unseren Feindengemacht. Leider waren
diemilitrischen Stellengegen dieseMachenschaften wehrlos. Sievollzogensich
auf demPartei- undVerwaltungswegeohne Mitwirkung der Soldatenundinder
Regel ohne ihr Wissen und gegen ihren Willen. Nur Gerchte ber die ver-
schiedenartigen Ubergriffe drangen an unser Ohr.
Den 21. Februar benutzte ichzu Aussprachen mit J odl, Zeitzier und Schmundt
und mit demOberst Engel, einemder Adjutanten Hitlers, ber die Grundzge
meiner neuen Dienstanweisung.
Am22. Februar flog ichnach Rastenburg, umdort mit Feldmarschall Keitel, der
nicht indemvorgeschobenen Fhrerhauptquartier i nWinniza weilte, dieDienst-
anweisung fertigzustellen. Hierzu wurde am23. auch noch der Befehlshaber des
Ersatzheeres, Generaloberst Fromm, hinzugezogen. DieDienstanweisung wurde
in den nchsten Tagen vollendet und am28. Februar vonHitler genehmigt und
unterschrieben. Weil siefr meineTtigkeit indenfolgendenJ ahren vongrund-
legender Bedeutung wurde, lasseichsieimWortlaut folgen.
DIENSTANWEISUNG
FR DEN GENERAL INSPEKTEUR DER PANZERTRUPPEN.
1. Der Generalinspekteur der Panzertruppen ist mir verantwortlich fr eine der kriegs-
entscheidenden Bedeutung entsprechende Weiterentwicklung der Panzertruppen.
Der Generalinspekteur der Panzertruppen untersteht mir unmittelbar. Er hat die Dienst-
stellung eines Oberbefehlshabers einer Armee und ist oberster Waffenvorgesetzter der
Panzertruppe.')
2. Dem Generalinspekteur der Panzertruppen obliegt Organisation und Ausbildung der
Panzertruppe und der groen Schnellen Verbnde des Heeres im Einvernehmen mit dem
Chef des Generalstabes des Heeres.
Er hat auerdem das Recht, in meinem Auftrage der Luftwaffe und der Waffen-SS auf
dem Gebiete der Organisation und Ausbildung der Panzertruppen Weisungen zu geben.
Grundstzliche Entscheidungen behalte ich mir vor.
Seine Forderungen fr die technische Weiterentwicklung seiner Waffen und fr die
labrikatorischen Planungen trgt er mir in enger Verbindung mit dem Reichsminister fr
Bewaffnung und Munition zur Entscheidung vor.
3. In seiner Eigenschaft als Waffenvorgesetzter ist er auch Befehlshaber der Ersatztrup-
pen seiner Waffen. Es ist seine Aulgabe, fr das Feldheer laufend voll brauchbaren Er-
satz an Personal und Panzerfahrzeugen sicherzustellen, gleichgltig, ob es sich um Einzel-
fahrzeuge, Auffrischung oder Neuaufstellung von Verbnden handelt.
Die Verteilung der Panzer und gepanzerten Fahrzeuge auf Feld- und Ersatzheer ist seine
Aufgabe nach meinen Weisungen.
) Die Bezeichnung Panzertruppen" in dieser Dienstanweisung umfat: Panzertruppen,
Panzergrenadiere und Infanterie (mot.), Panzeraufklrungstruppen, Panzerjgertruppen
und schwere Sturmgeschtzeinheiten.
263
4. Der Generalinspekteur der Panzertruppen stellt die planmige und zeiffferechte
Durchlhmng der belohlenen Neuaulstellungen und AuflrisAungen von Panzertruppen
und schnellen Verbnden sicher. Er sorgt hierzu im Einvernehmen mit Generalstab des
Heeres fr eine zweckmige Verwendung panzerloser Besatzungen des Feldheeres.
5. Der Generalinspekteur der Panzertruppen hat die Kriegserfahrungen fr Kmpft h-
rung, Bewaffnung, Ausbildung und Organisation der Panzertruppen auszuwerten.
Hierzu hat er das Recht, alle Panzertruppenteile der Wehrmacht und der Waffen-SS
aufzusuchen und zu besichtigen.
Dem Generalinspekteur der Panzertruppen berichten die Panzertruppen des Feldheeres
ber Erfahrungen aller Art unmittelbar. Seine Wahrnehmungen und Erfahrungen bringt
er allen zustndigen Dienststellen einschlielich Reichsminister fr Bewaffnung und Mu-
nition zur Kenntnis.
Der Generalinspekteur der Panzertruppen leitet die Bearbeitung aller Vorschriften fr
die Panzertruppen. Dabei ist vor Herausgabe von Vorschriften, die die Fhrung von Ver-
bnden und das Zusammenwirken mit anderen Waffen betreffen, das Einverstndnis
des Chefs des Generalstabes herbeizufhren.
6. Dem Generalinspekteur der Panzertruppen als Waffenvorgesetzten sind dauernd un-
terstellt:
a) die Ersatz- und Ausbildungstruppenteile der Schnellen Truppen (auer Kavallerie- und
Radfahr-Ersatztruppenteile), die unter besonderen Kommandobehrden zusammengefat
sind,
b) die Schulen fr Schnelle Truppen (ohne Kavallerie- und Radfahrlehreinrichtungen) des
Feld- und Ersatzheeres mit den dazu gehrigen L ehrtruppen.
7. Der Generalinspekteur der Panzertruppen ist ermchtigt, im Rahmen seiner Befug-
nisse bindende Weisungen an alle Dienststellen des Heeres zu erteilen. Alle Dienststellen
sind gehalten, dem Generalinspekteur der Panzertruppen die von ihm bentigten Unter-
lagen zur Verfgung zu stellen.
Fhrerhauptguartier, den 28. Februar 1943
Der Fhrer
gez. Adoll Hitler.
Die Dienstanweisung enthielt eine Reihe von Befugnissen, die weit ber die-
jenigen der sogenannten .Waffengenerale" imOKH, meinen Kollegenvon den
anderen Waffen, hinausgingen, welche demChef des Generalstabes des Heeres
unterstanden, fr jede Reisezur Truppe dessenGenehmigung erbitten muten,
keinerlei Einflu auf das Ersatzheer unddieSchulen hatten undkeineVorschrif-
ten herausgebendurften. DieLeistungen dieser beklagenswerten Soldaten blie-
ben natrlichbeschrnkt. Nur so ist es zu erklren, da bis dahin auchdieWaf-
fengenerale der Panzertruppen nichts Grundlegendes zu Wege gebracht hatten.
Die erfahrenen Frontoffizieredrngten sichnicht zu diesemPosten und versuch-
ten, wennsiegezwungen wurden, ihndennochzubernehmen, mit allenMitteln,
wieder an dieFront zu kommen, wo sie sichauswirkenkonnten. Fr diePanzer-
truppen jedenfalls wurde dieser Zustand mit meiner Ernennung zum General-
inspekteur behoben. I chwunderte mich nicht, da der Generalstab, zumal sein
Chef, und das OKH wenig entzckt von dieser Dienstanweisung waren und sie
als einenEingriff inihregeheiligtenRechte empfanden. I ch habedennvon dieser
Seite auch eine Kette von Schwierigkeiten und Hemmungen zu erdulden ge-
264
habt, die sichbis indie Nachkriegszeit fortsetzten und selbst vor Entstellungen
nicht zurckschreckten. Der groen Sachegeschahjedenfalls durch die Neurege-
lung kein Abbruch, die Panzertruppe aber blieb bis zumbitteren Ende eine
scharfe, auf der Hhe der Zeit undihrer Aufgabe gehaltene Waffe.
Nur einschwerwiegender Fehler hatte sich in dieDienstanweisung eingeschli-
chen, whrend sie vonRastenburg nach Winnizaauf den Schreibtisch Adolf Hit-
lers reiste: I ndieFunote zur Ziffer 1, die den Begriff Panzertruppen" umri,
hatte ichdieSturmgeschtzeinheiten aufgenommen, diebisher der Artillerie zu-
gerechnet wurden. Dies geschah aus guten Grnden, denn die Produktion an
Sturmgeschtzen bildete einen erheblichen Teil der Panzerproduktion; die Lei-
stungsfhigkeit der Sturmgeschtze auf demGebiet der Panzerabwehr war aber
demgegenber gering, weil siemit unzulnglichen Kanonenbestckt waren. Noch
geringer freilich war die Leistung der von Berufs wegen zur Panzerabwehr be-
stimmten Einheiten der Panzerjger" geworden. Sie muten sich immer noch
mit vonHalbkettenfahrzeugen gezogenen Geschtzen mit ungengender Durch-
schlagsleistung gegen die feindlichen Panzer begngen, waren also praktisch
nutzlos. Hier wollte ichWandel schaffen. Durchdas hinter meinemRcken indie
Funote eingeschmuggelte Wort schwere" beschrnkte man nun die Abgabe
vonSturmgeschtzen andenGeneralinspekteur auf dieschwerenEinheiten dieser
Waffe, die erst entstehenundmit den Panzerjgern auf der Basis der Tiger und
Panther bewaffnet werden sollten. Schon bei meinemersten V ortragmute ich
erkennen, welchen Streich man mir damit gespielt hatte, d. h. nicht mir persn-
lich, sondern der Panzerabwehr des Heeres unddamit demHeere selbst.
Whrend die Dienstanweisung den brokratischen Weg durchlief, begab ich
mich nachBerlin, ummeinen Stabzusammenzustellen undarbeitsfhig zu machen.
I ch verschaffte mir mein altes Brogebude inder Bendlerstrae, indemich als
Chef der Schnellen Truppen vor demKriegegehaust hatte. Zu meinemChef des
Stabes whlte icheinen erfahrenen Frontoffizier und begeisterten Panzermann,
den Oberst Thomale, der seineneue Aufgabe mit grter Hingabe in Angriff
nahmund sichihr bis zumZusammenbruch ingleichbleibender Pflichttreue wid-
mete. Bei der Besetzung dieser wichtigstenStellemeines Stabes kames mir auf
persnliche und sachliche Eignung besonders an. Zwei Generalstabsoffiziere fr
die Gebiete der Organisation und Verwendung, der infolge schwerer V erwun-
dung nicht ganz frontdienstfhige Oberstleutnant Freyer und der frische, junge
Major Kauffmanntraten hinzu. Letzterer wurde spter durchdenMajor Freiherr
von Wllwarth ersetzt. Adjutant wurde der schwer verwundete Oberstleutnant
Prinz Max zu Waldeck. Fr jede Gattung der Panzertruppen wurdeein Bearbei-
ter aus demKreiseder fronterfahrenen Offiziere der Waffeberufen, inder Regel
schwer verwundete, einige Zeit schonungsbedrftige, ltere Offiziere, die von
Zeit zu Zeit ausgetauscht wurden, wenn sie genesen waren und den Staub des
Bros mit demfrischenWind der Front vertauschen wollten. Durch dieses System
des Wechsels blieb die Generalinspektion in enger, lebendiger Fhlung mit der
265
Front. Fr die Ersatztruppenteile wurde ein I nspekteur der Panzertruppen des
Heimatgebietes, zeitweilig General Eberbach, ernannt, der seinen Sitz in Berlin
nahm. Sein Chef des Stabes, Oberst Bolbrinker, war gleichzeitig Chef der I n6,
der Abteilung fr Panzertruppen imAllgemeinenHeeresamt des Befehlshabers
des Ersatzheeres, eine Regelung, die ichimEinveraehmen mit Frommzu dem
Zweck herbeigefhrt hatte, meine Manahmen mit denen des Ersatzheeres zu
koordinieren, soweit gemeinsame Belange inFrage kamen; siehat sichbis zum
Schlu des Krieges bewhrt. DieSchulender Panzertruppen wurdeneinemKom
mandeur der Schulen unterstellt, lange Zeit dem schwer verwundeten General
von Hauenschild. Schlielich kommandierteicheinebegrenzte Anzahl vonReise-
Offizieren inmeinen Stab, Genesende, dienoch nicht front-, aber doch begrenzt
heimatdienstfhig waren, und die zur Beschaffung undAuswertung vonKriegs-
erfahrungen undzu Untersuchungen besonderer Vorkommnisseander Front ver-
wendet werdensollten.
Die Vorschriftenstelle wurde dem Oberst Thei bertragen, dembereits aus
demJ ahre 1938 bekannten, damaligenKommandeur des sterreichischen Panzer-
Bataillons. Er hat siebis zumZusammenbruch geleitet undsich auerdem groe
Verdienste umdieSammlung kriegsgeschichtlicher Unterlagen erworben.
I n Berlin suchte ichdiemilitrischen Dienststellenauf, mit denen ichin Zukunft
zu arbeiten haben wrde. Unter anderen ging ichauch ins Luftfahrtministerium
zu Feldmarschall Milch, den ichaus der Vorkriegszeit gut kannte und schtzte.
Milch gab mir eine eingehende und sehr aufschlureiche Charakteristik der da-
mals magebenden Persnlichkeiten. Er hielt aus dem groen Kreis national-
sozialistischer Wrdentrger nur sehr wenige fr wichtig und von Einflu bei
Hitler und empfahl mir, diese aufzusuchen. Es waren Goebbels, Himmler und
Speer, den ichals Munitionsminister ohnehin besuchen mute.
Auf Grund des Vorschlages von Milch machte icham6. 3. Dr. Goebbels einen
Antrittsbesuch und stellte mich ihmin meiner neuen Eigenschaft als General-
inspekteur der Panzertruppen vor. I ch wurde sehr freundlich empfangen und
sofort ineinlngeres Gesprch ber unserepolitischeundmilitrischeLage ver-
wickelt. Dr. Goebbels war zweifellos einer der klgsten Mnner aus der engeren
Umgebung Hitlers. V onihmwar vielleicht eine Mitwirkung zur Besserung der
Lage zu erhoffen. Deshalb lag mir daran, sein V erstndnis fr dieNotwendig-
keiten der Front undder Kriegfhrung zu gewinnen. Als er sichindieser ersten
Unterredung, die wir miteinander hatten, zugnglich zeigte, machte ichihnauf
die schlechteOrganisation und die nochschlechterepersonelle Zusammensetzung
unserer obersten militrischen Fhrung aufmerksam. I chbat ihn zu bedenken,
da sich aus demNebeneinander der verschiedenen I nstanzen OKW, Wehr-
machtsfhrungsstab, OKH, Luftwaffe, Kriegsmarine, Waffen-SS, Rstungsminister
ein Durcheinander inder Fhrung entwickelt habe, da dieses V ielerlei dem
Fhrer, der immer mehr I mmediatstellen schfe, auf die Dauer ber den Kopf
wachsen msse, daHitler kein gelernter Generalstbler sei unddaher gut tte.
266
sich einen Chef des Wehrmachtgeneralstabes an dieSeite zu stellen, der opera-
tiv zu fhren verstnde und dieser Aufgabe besser gewachsen sei als Feldmar-
schall Keitel. I chbat Dr. Goebbels, sichder Aufgabe zu unterziehen, dies alles
in geeigneter FormHitler zu unterbreiten, da ichmir mehr Erfolg versprche,
wenn diese entscheidende Angelegenheit von einemNichtsoldaten seines eng-
sten Vertrautenkreises an ihnherangetragen wrde, als von einemGeneral, zu
dem er nach meiner bisherigen Erfahrung kein uneingeschrnktes V ertrauen
habe. Dr. Goebbels meinte, das sei ein sehr heies Eisen, aber er wolle versuchen,
bei gnstiger Gelegenheit die Sprache darauf zu bringen und Hitler zu einer
wirksameren Organisation des militrischen Oberbefehls zu veranlassen.
Sodann begabichmich indiesen Tagen zu Speer, der mir mit offener Kamerad-
schaft begegnete. Mit diesem verstndigen, natrlichen Manne habe ichin der
Folge aufs beste zusammengearbeitet. Speer lie sich in seinen berlegungen
und Entschlssen vom gesunden Menschenverstand leiten und war frei von
krankhaftem, persnlichem Ehrgeiz und Ressortpartikularismus. Freilich, damals
war er noch sehr vonHitler eingenommen; aber er besa doch ein so unabhn-
giges Urteil, da er dieFehler und Mngel des Systems sah unddanach strebte,
sie abzustellen.
Ummir einen Einblick in den Stand der Panzerfabrikation zu verschaffen, be-
suchte ich alsbald die Firmen Alkett in Spandau und Daimler-Benz in Berlin-
Marienfelde.
Schlielich entwarf ich neue Kriegsgliederungen fr die Panzer- und Panzer-
grenadier-Divisionenfr das J ahr 1943 und soweit dies vorausschauend mg-
lich war fr 1944, mit demZiel, Einsparungen an Menschen undMaterial bei
gleichzeitiger Steigerung der Kampfkraft durch neuzeitliche Bewaffnung und
Fechtweise herbeizufhren. Auf dieser Arbeit baute sichauch der erste V ortrag
auf, den icham9. Mrz Hitler haltenwollte. Zu diesemBehuf flog ichmit Oberst
Thomalenach Winniza. Dort fand ichum16 Uhr eine groe Versammlung vor,
die meinemDebt beiwohnenwollte. I chwar sehr entsetzt, als ichdiesen Auf-
marsch sah, denn ichhatte gehofft, meine Angelegenheiten inkleinstemKreise
vortragen zu knnen. Aber ich hatte den Fehler begangen, der Adjutantur
Hitlers den I nhalt meines Vortrages inStichwortenanzumelden. Nun erschienen
alle I nteressenten, das gesamte OKW, der Chef des Generalstabes des Heeres
mit einigenseiner Abteilungschefs, die Waffengenerale der I nfanterie undAr-
tillerie und schlielich Schmundt als Chef der Adjutantur. Alle hatten an
meinen Plnen etwas auszusetzen, besonders aber an der von mir gewnschten
Unterstellung der Sturmgeschtze unter den Generalinspekteur und an der Um-
bewaffnung der Panzer J ger-Abteilungen der I nfanterie-Divisionenmit Sturmge-
schtzen anStelleder durchHalbkettenfahrzeuge gezogenen, unzulnglichen Ge-
schtze. I nfolge dieser, nicht von mir vorhergesehenen, heftigen Widerstnde
dauerte der V ortrag vier Stunden undwar fr midi so erschpfend, da ichnach
Verlassen des Raumes das Bewutsein verlor undder Lnge nachauf denBoden
267
fiel. ZumGlck dauertedieOhnmacht nur einen Augenblick undwurde von nie-
mandem bemerkt.
Die Vortragsnotiz zu dieser Aussprache, d. h. diestichwortartigenAufzeichnun-
gen, die ich mir als Gedchtnissttze angefertigt und mitgenommen hatte, ist
durch einenglcklichenZufall erhaltengeblieben, und ich lasse sie nachstehend
folgen, weil sie kennzeichnend fr die vielen Besprechungen mit Hitler ist, die
dieser ersten folgen sollten:
Vortragsnotiz
1. Die Autgabe ir 1943 lautet, fr Angriffe mit begrenztem Ziel eine gewisse Anzahl
von Panzerdivisionen vollkampikritig zur Verfgung zu stellen.
Fr 1944 mssen wir zum Angriff groen Stils befhigt sein. Vollkampfkrftig ist eine
Panzerdivision nur dann, wenn die Zahl ihrer Panzerkampfwagen in angemessenem Ver-
hltnis zu den brigen Waffen und Fahrzeugen steht. Die deutschen Panzer-Divisionen
sind in dieser Hinsicht auf 4 Panzer-Abteilungen mit rund 400 Panzern zugeschnitten.
Sinkt die Zahl der Panzer erheblich unter 400, so steht der Apparat (Zahl der Menschen
und Radfahrzeuge) in keinem Verhltnis zur wahren Stokraft. Zur Zeit besitzen wir
leider in diesem Sinne berhaupt keine voll kampfkrftigen Panzer-Divisionen mehr.
Von ihrer Wiedererrichtung hngt aber der Schlachterfolg in diesem und erst recht im
nchsten Jahre ab. Gelingt die L sung dieser Aufgabe, so werden wir im Zusammen-
wirken mit der Luftwaffe und U-Bootwaffe den Krieg gewinnen. Gelingt sie nicht,
so wird der Erdkampf langwierig und verlustreich. (Artikel L iddell Hart --- leider nicht
mehr vorhanden.)
Es kommt also darauf an, unverzglich und unter Verzicht auf alle Sonderinteressen
vollkampikrftige Panzer-Divisionen zu schaffen, wobei es besser ist, sich mit wenigen,
aber starken Divisionen zu begngen, statt viele, mangelhaft ausgerstete zu besitzen.
Letztere verbrauchen unverhltnismig viel Radfahrzeuge, Brennstoff und Menschen
ohne entsprechenden Nutzeffekt, belasten die Fhrung und Versorgung und verstopfen
die Straen.
2. Um das gesteckte organisatorische Ziel zu erreichen, schlage ich fr 1943 folgende
Kriegsgliederung vor: (Skizze 1, leider nicht mehr vorhanden).
Hierzu ist bezglich der Panzerausstattung zu sagen:
Die Bewaffnung mit Panzern ruht zur Zeit ausschlielich auf dem Panzer IV. Unter Be-
rcksichtigung des laufenden Ersatzbedarfes fr das Ostheer und Afrika, sowie des Be-
darfes an Ausbildungsgert kann monatlich eine Abteilung neu aufgestellt oder voll auf-
gefllt werden. Ferner kann 1943 mit der Aufstellung einer begrenzten Zahl von Panzer-
Abteilungen mit Panther" und Tiger" gerechnet werden, die jedoch was die Panther"
anlangt nicht vor Juli/August frontverwendbar sein drften.
Um dennoch die aufzufrischenden Panzer-Divisionen einigermaen vollkampfkrftig zu
machen, ist daher der Rckgriff auf die in verhltnismig groer Zahl anfallenden, leich-
ten Sturmgeschtze erforderlich.
Ich halte es fr unabweisbar, monatlich eine Panzer-Abteilung mit leichten Sturmge-
schtzen bewaffnet aufzustellen und in die Panzer-Divisionen einzugliedern, solange bis
der Fabrikaussto an Panzern allein gengt, um den Bedarf der Panzer-Divisionen zu
decken.
Ferner wre der Weiterbau des Panzers IV durch das Jahr 1944/45 hindurch mit Hoch-
druck fortzusetzen, ohne jedoch hierdurch den Aussto an Panthern und Tigern zu ge-
fhrden.
268
3. Fr 1944 schlage ich eine Kriegsgliederung nach Skizze 2 vor (leider nicht mehr vor-
handen). Sie enthlt gegenber der Skizze 1 lediglich bei den Panzern: Auffllen des
Regiments auf eine Brigade zu vier Abteilungen.
4. Die Panzerzahlen der vorgeschlagenen Gliederungen lassen sich erreichen durch zu-
nehmende Fabrikation an Panzern IV, Panthern und Tigern, und bis diese ausreicht
durch Rckgriff auf die leichten Sturmgeschtze auf dem Fahrgestell des Panzers IV mit
der 7,5-cm-Kanone L 48.
Sie lassen sich ferner nur erreichen, wenn die Grundlagen fr die lngere L ebensdauer
des einzelnen Panzers geschaffen werden. Hierzu ist erforderlich:
a) Ausreifenlassen der Neukonstruktionen (Pantherl)
b) Grndliche Ausbildung der Besatzungen (Beteiligung an der Fertigmontage, Einzel-
und Verbandsausbildung),
c) Zuweisung gengenden L ehrgerts an die Ausbildungseinheiten (s. Anlage nicht
mehr vorhanden). Brief General Hube ber dessen Fronterfahruugen (nicht mehr vor-
handen),
d) Stetigkeit der Ausbildung und die ntige Zeit hierfr (kein Verlegen von Neu-
formationen whrend der Ausbildung von ihren Standorten und aus der Fabriknhe).
5. Der unerlliche Schlachteriolg lt sich nur erreichen durch schrfste Konzentration
aller Panzerkrfte auf den entscheidenden Raum im geeigneten Gelnde und durch Uber-
raschung in Bezug auf Zahl und Gert.
Hierzu ist erforderlich:
a) Verzicht auf Ausstattung der Nebenkriegsschaupltze mit Panzern neuer Bauart und
Beschrnkung auf Beutepanzerverbnde an diesen Fronten,
b) Zusammenfassen aller Panzereinheiten (einschlielich Tiger, Panther, Panzer IV und
vorlufig auch eines Teils der leichten Sturmgeschtze) in den Panzer-Divisionen
und -Korps unter sachverstndiger Fhrung,
c) Bercksichtigung der Gelndeverhltnisse beim Ansatz zum Angriff,
d) Zurckhalten neuen Gerts (d. h. jetzt noch Tiger, Panther und schwere Sturmge-
schtze) bis eine gengende Anzahl dieser Waffen einen durchschlagenden Uber-
raschungserfolg gewhrleistet.
Vorzeitige Preisgabe neuen Gerts ldt uns fr das nchste Jahr bereits eine wirk-
same Abwehr auf den Hals, der wir dann so schnell nichts entgegensetzen knnen.
e) Verzicht auf Neuformationen: die Stmme der alten Panzer- und mot. Divisionen
enthalten in ihren geschulten Menschen und dem Bestand an Gert fr die Auf-
frischung unentbehrliche Hilfe, denen Neubildungen niemals gleichwertig sind.
Der zur Zeit bestehende Dauereinsatz von Panzer-Divisionen in reiner Abwehr ist
verschwenderisch. Er verzgert die Auffrischung und damit die Angriffsbereitschaft.
Es kme darauf an, alsbald zahlreiche Stmme von Panzer-Divisionen zur Auf-
frischung aus der Front zu lsen.
6. Die Panzerabwehr wird mehr und mehr zur Hauptaufgabe des Sturmgeschtzes wer-
den, da alle anderen Panzerabwehrwaffen dem neuen Feindgert gegenber zu gering
wirken oder zu starken Verlusten ausgesetzt sind.
Alle Divisionen an den Hauptkampffronten bedrfen daher einer gewissen Ausstattung
mit dieser Waffe, whrend man sich an den Nebenfronten damit begngen mu, Re-
serven der hheren Fhrung an Sturmgeschtzen zu schaffen und die Divisionen zunchst
mit Panzerjgern auf Selbstfahrlafetten auszustatten. Um Personal und Material zu
sparen, wird eine allmhliche Verschmelzung der Sturmgeschtz- und Panzerjger-
Abteilungen sich nicht umgehen lassen.
Die neuen schweren Sturmgeschtze wren nur auf Hauptkampffronten und fr Sonder-
aufgaben einzusetzen. Sie sind in erster L inie Panzerjger.
269
Der Wert des 7,5-cm-Sturmgeschtzes L 70 ist noch unerprobt.
7. Die Panzer-Aulklrungs-Abteilungen sind ein Stiefkind der Panzer-Divisionen ge-
worden. Ihre Bedeutung tritt in Afrika klar hervor, whrend sie an der Ostfront gegen-
wrtig getrbt ist. Man darf sich jedoch hierdurch nicht tuschen lassen. Wenn wir
wie zu hoffen 1944 wieder in groem Stil angreifen knnen, brauchen wir auch eine
leistungsfhige Erdaufklrung.
Hierzu sind erforderlich:
a) eine gengende Zahl leichter Panzergrenadier-Wagen 1 to (zur Zeit noch im Bau,
luft aber aus),
b) ein Panzersphwagen mit groer Geschwindigkeit (6070 km/Stde.) bei ausrei-
chender Panzerung und Bewaffnung.
Gegenwrtig wird kein derartiges Fahrzeug mehr gebaut. Ich erbitte Ermchtigung, im
Einvernehmen mit Minister Speer diese Frage zu untersuchen und Vorschlge zu machen.
8. Fr die Panzergrenadiere ist die Hauptsache der Weiterbau des Panzergrenadier-
Wagens 3 to in Groserie unter Verzicht auf alle nderungen.
Mit diesem Fahrzeug mssen auch die Bedrfnisse der Panzer-Pioniere und -Nachrichten-
truppe befriedigt werden.
9. Die Artillerie der Panzer- und mot. Divisionen erhlt nunmehr die seit 10 Jahren
erhofften Selbstfahrlafetten in reichlicher Menge. Gliederung s. Anlage (nicht mehr vor-
handen). Panzerkampfwagen neuester Bauart knnen fr Artillerie-Beobachter nicht ab-
gezweigt werden.
10. An grundstzlichen Entscheidungen erbitte ich:
a) Genehmigung der Gliederung des Stabes des Generalinspekteurs mit dem Sitz im
Fhrerhauptquartier und des Stabes des Inspekteurs der Heimattruppen mit dem
Sitz in Berlin,
b) Genehmigung der Kriegsgliederungen,
c) Unterstellung der gesamten Sturmartillerie unter den Generalinspekteur,
d) Verzicht auf Neuformationen an Panzer- oder mot. Divisionen beim Heer und bei
der Waffen-SS, Angleidiung dieser Divisionen, sowie der Division Hermann Gring
an die neue Kriegsgliederung,
e) Genehmigung des Weiterbaues des Panzers IV fr 1944/45,
f) Konstruktion eines Panzersphwagens, wenn angngig auf der Grundlage vorhan-
dener Bauelemente,
g) Nochmalige Uberprfung der Notwendigkeit der Konstruktion eines leichten Sturm-
geschtzes mit der 7,5-cm-Kanone L 70. Gegebenenfalls Fortfall dieses Vorhabens
unter Ersatz durch das leichte Sturmgeschtz mit 7,5-cm-Kanone L 48 und Schtzen-
panzer."
Ueber alle Vortragspunkte entstand eine lebhafte Errterung. Alle Punkte wur-
den wenigstens theoretisch anerkannt bis auf einen, die Unterstellungder
Sturmartillerie unter den Generalinspekteur. Bei dieser Fragebrausteein Sturm
der Entrstung durch den ganzen Raum. Alle Anwesenden, auer Speer, waren
dagegen, besonders natrlich die Artilleristen, aber auch der Chef der Adjutan-
tur des Fhrers mit der Begrndung, die Sturmartilleriesei die einzige Waffe,
bei der Artilleristen sich das Ritterkreuz verdienen knnten. Hitler sah mich
schlielich mitleidig an und sagte: Sie sehen, Siehabenallegegensich. Dakann
ich auch nicht zustimmen." Die Folgen dieser Entscheidung waren verhngni s-
voll, denn nun bliebdie Sturmartilleriefr sich, diePanzerjger-Abteilungen be-
270
hielten ihre unzulnglichen, traktorbespannten Geschtze, die I nfanterie-Divi-
sionen blieben ohne eine wirksame Panzerabwehr. Es dauerte 9 Monate, bis
Hitler vondiesemFehler berzeugt werden konnte, undes gelang bis zumEnde
des Krieges nicht mehr, allenDivisionendieso dringend bentigte Abwehrwaffe
in die Hand zu geben. I mbrigen wurden leider und zumNachteil der Sache
auch die genehmigten V orschlge stndig durchkreuzt und in ihrer Ausfhrung
behindert, in erster Linie meine eindringlichenund immer wiederholten Bitten
um rechtzeitiges Herausziehen und Auffrischen der Panzer-Divisionen, um der
obersten Fhrung bewegliche Reserven an dieHand zu geben. Das V erstndnis
geradeder militrischen obersten Fhrung fr die ausschlaggebende Bedeutung
beweglicher und kampfkrftiger operativer Reserven hat unserer Kriegfhrung
bis zumbitteren Ende gefehlt und war wesentlich an unserer Niederlage mit-
schuldig. I n dieseSchuld teilt sichHitler mit seinen militrischen Beratern, denn
diese haben mich in meinem Streben, Reserven zu schaffen, nicht untersttzt,
sondern behindert.
Am 10. Mrz flog ichnach Berlin zurck undging an dieArbeit. Am12. Mrz
besichtigte ichdie PanzerschuleinWnsdorf, am 17. Mrz die Henschel-Werke
in Kassel, welche unsere Tiger, wesentliche Teile des Panther und die Pak 43
(8,8 cm) bauten, am18. Mrz die Panzer-Abteilung 300 inEisenach, welcher die
Erprobung der Fernlenk-Panzer oblag, sowie die Unteroffizierschule der Panzer-
truppe inEisenach, undam19. Mrz war ichinRgenwalde zu einer V orfhrung
des Eisenbahngeschtzes Gustav" des Panzers Ferdinand" und des Panzers I V
mit Schrze" vor Hitler.
Der Panzer Ferdinand" war eine Tiger-Konstruktiondes Professors Porsche
mit Elektro-Antriebund einer 8,8-cm-Kanone L 70 imfeststehenden Turm nach
Art der Sturmgeschtze. Er fhrte auer der langenKanonekeine Waffean Bord,
war also imNahkampf wehrlos. Hierin lag trotz seiner starken Panzerung und
seiner guten Kanone seine Schwche. Da er nun einmal gebaut war, und zwar
in einer Serie von90Stck, mute ichihnauch verwenden, wenn ichauchHitlers
Begeisterung ber dieses Bauwerk seines Lieblings Porsche vom taktischen
Standpunkt nicht teilen konnte. Aus den 90 Ferdinand"-Tigern wurde ein
Panzer-Regiment zu 2 Abteilungen zu je 45 Panzern aufgestellt.
Die Schrzen" waren Panzerbleche, dielose umdenRumpf der Panzer I I I und
I V und der Sturmgeschtze gehngt wurden, umdie Geschosseder russischen
Panzerbchsen abzulenken und unwirksamzu machen, die sonst die verhltnis-
mig dnnen, senkrechten Panzerwnde der Wannen der genannten Typen
durchstanzten. Diese Neuerung bewhrte sich.
Der Gustav" war ein gewaltiges 80-cm-Eisenbahngeschtz, das nur auf zwei-
gleisigen Strecken bewegt werden konnte. Es gingmich eigentlichnichts an, und
ich hatte mich nach der V orfhrung des Ladens und Schieens bereits fortbe-
geben, als ich pltzlich zu Hitler gerufen wurde: Hren Sie! Der Dr. Mller
(von der FirmaKrupp) sagtemir gerade, manknne mit demGustav" auch auf
271
Panzer schieen. Was meinenSiedazu?" I chwar imersten Augenblick verblfft
und sah den Gustav" schonindieGroserie gehen, fate mich aber schnell und
antwortete: Schieen wohl, aber treffen nie!" Dr. Mller protestierte lebhaft.
Aber wie wollte man mit einemGeschtz Panzer bekmpfen, das zumLaden
eines jeden Schusses 45Minuten bentigte? DieFrage nachder krzesten Schu-
entfernung brachte auchHerrn Dr Mller auf das Unmgliche seiner Behauptung.
Am 22. Mrz verhandelte ich mit dem Kommandeur der Fallschirm-Division
Hermann Gring" ber eine vernnftige Reorganisation dieses Verbandes, der
damals fr eine einzige, an der Front ttige Division insgesamt 34 000 Mann be-
sa. DieMehrzahl dieser Leutefhlte sichinHolland wohl. Bei unserer Ersatz-
lage war das schon 1943 untragbar.
Schlielich wurdeEndeMrz nochdieNeugliederung unserer Panzergrenadiere
auf Grundder letztenErfahrungen festgelegt.
Die Besuche Dr. Grdelers
I n diesen Tagen intensivster fachlicher Arbeit fhrte mir ein alter Bekannter,
der General vonRabenau, den Dr. Grdeler zu, der mich gerne einmal sprechen
wollte. Herr Dr. Grdeler setztemir auseinander, daHitler seiner Aufgabe als
Reichskanzler und Oberster Befehlshaber der Wehrmacht nicht gewachsen, und
da es daher geboten sei, ihninseinen Befugnissen zubeschrnken. Er schilderte
mir ausfhrlich sein Regierungs- undReformprogramm, das vongroemI dealis-
mus zeugte undeinensozialenAusgleich vorsah, der sicher wnschenswert war,
wenn auch die doktrinre Art Dr. Grdelers die Lsung der Frage erschwert
haben wrde. Auslandsuntersttzung fr den Fall des Gelingens seiner Plne
konnte Dr. Grdeler nicht als gesichert angeben. Offenbar hatte man ihmbei
seinen schon lngere Zeit zurckliegenden Anknpfungsversuchen die kalte
Schulter gezeigt. DieForderung der bedingungslosen Kapitulation" hatten un-
sereFeindeauchfr denFall eines Erfolges Dr. Grdelers nicht fallen gelassen.
I ch fragte Dr. Grdeler, wieer sich die Beschrnkung der Befugnisse Hitlers
vorstellte. Er antwortete, da man ihnnominell als Oberhaupt des Reiches be-
lassen sollte, aber ihnauf demObersalzberg oder einemanderen, sicheren Ort
internieren knne. Meine Frage nach der Art der Beseitigung der fhrenden
Nationalsozialisten, ohne dieder geplante Systemwechsel vonvornhereinschei-
tern msse, wurde dahin beantwortet, da dies Sacheder Wehrmacht sei. Dr.
Grdeler hatte aber nochkeinenimDienst befindlichenTruppenfhrer fr seine
Gedanken gewinnenknnen. Er bat mich, bei meinenFrontreisenErhebungenin
seinemSinne anzustellen und ihmmitzuteilen, obund welche Generale seinen
I deen zu folgen bereit wren. Auf meineFrage, wer denn berhaupt dieses Un-
ternehmen fhre, nannte er den Generaloberst Beck. I chwar sehr berrascht,
einen Mann wieBeck, dessenzaudernder Charakter mir genau bekannt war, in
ein solches Unternehmenverstrickt zu sehen. Einsolcher Mann war wohl diefr
272
einen Staatsstreich ungeeignetste Persnlichkeit, weil er niezumEntschlu kom-
men wrde, keine Resonanz in der Truppe besa, ja geradezu unbekannt war;
ein Philosoph, aber kein Revolutionr.
Die Mngel und Mistnde des nationalsozialistischen Systems und die
Fehler der Person Hitlers lagen damals klar zutage auchfr mich; man mute
danach streben, sie abzustellen. Bei der gefahrvollenLage, inder sichdas Reich
aber infolge der Katastrophe von Stalingradund durch dieForderung auf be-
dingungsloseKapitulation auchvor der Sowjetunion bereits befand, mute
ein Weggewhlt werden, der nicht zu einer Katastrophedes Reiches undV olkes
fhrte. Hierin lag die ungeheure V erantwortung und Schwierigkeit, wenn man
im Stillen hoffte, das Reichnochrettenzuknnen. I chkamdaher zu demSchlu,
das VorhabenDr. Grdelers als fr dieGesamtinteressen schdlich undpraktisch
undurchfhrbar abzulehnen. Wiedas gesamte Heer fhlte auch ichmich durch
denFahneneid gebunden. Daher bat ichDr. Grdeler, vonseinemVorhabenab-
zustehen.
Dr. Grdeler bat mich, ungeachtet meiner Bedenken, ihmdennochdiegewnsch-
ten Ausknfte zu verschaffen. Auf dieses Ansinnenging ichein, umDr. Grdeler
den Beweis zu liefern, da nicht nur ich, sondern auch andereGenerale so dch-
ten, in der Hoffnung, diesen zweifellos ideal gesinnten Mann hierdurch von
seinemunheilvollen Wege abzubringen. I mApri l habeichsodann Dr. Grdeler
nocheinmal gesehenundihmversichernknnen, da ichkeinenGeneral getrof-
fen htte, der geneigt gewesen wre, auf seine Plne einzugehen. Dievonmir
sondierten Persnlichkeiten hatten unter Berufung auf ihren Fahneneid undauf
die ernste Lage an der Front jedes Eingehen auf Herrn Dr. Grdeler abgelehnt.
I ch bat Dr. Grdeler erneut, auf seine Absichtenzu verzichten.
Dr. Grdeler, der imbrigen inunseren Unterredungen jedeAbsicht eines At-
tentates ausdrcklich bestritt, bat mich abschlieend, ber unsere Aussprachen
zu schweigen, undich habe dieses Versprechen gehalten, bis ich1947 aus dem
Buchedes Rechtsanwalts FabianvonSchlabrendorff Offiziere gegen Hitler" ent-
nehmenmute, da Dr. Grdeler oder General vonRabenau ihrerseits das gegen-
seitige Versprechen nicht gehalten haben. DieAngaben des erwhnten Buches
Schlabrendorff's ber mich sind wahrheitswidrig.
I ch habeDr. Grdeler seit demApri l 1943 nicht wieder gesprodien und von
seinen Absichtennichts mehr erfahren.
Doch zurck zu meiner dienstlichen Ttigkeit.
Die .Citadelle"
Am 29. Mrz flog ichnach Saporoshe zur Heeresgruppe Sd" zumBesuch des
Feldmarschalls vonManstein. Hier war gerade ein groer Erfolg erzielt, indem
Charkow durchden richtigen, operativen Einsatz von Panzerverbnden wieder-
erobert war. Diehierbei gewonnenen Erfahrungen, besonders die beim Einsatz
18 Erinnerungen eines Soldaten
273
der Tiger-Abteilungender Divisionen.Grodeutschland" und SS-Leibstandarte
.Adolf Hitler", waren Gegenstand der Aussprache mit Manstein. I n seinem
Hauptquartier traf ichmeinen alten Freund Hoth, den Oberbefehlshaber der 4.
Panzerarmee, der mir gleichfalls seineErfahrungen mitteilte. Erneut wurdemir
klar, wiebedauerlich es war, da Hitler auerstande war, eine so befhigte, sol-
datische Persnlichkeit wie Manstein in seiner Nhe zu ertragen. Die beiden
Naturen warenzu verschieden: auf der einen Seite der WillensmenschHitler mit
seinemmilitrischen Dilettantismus undseiner blhenden Phantasie, auf der an-
deren Manstein mit seiner hervorragenden, militrischen Beanlagung und der
Schulung des deutschen Generalstabes, mit seiner nchternen, khlen Urteils-
kraft, unser bester operativer Kopf. I ch habei n spterer Zeit, als ich mit der
Wahrnehmung der Geschftedes Chefs des Generalstabes des Heeres beauftragt
war, mehrfach Hitler denVorschlag gemacht, Mansteinanstelle Keitels zumChef
OKW zu machen, aber immer vergebens. Freilich, Keitel war fr Hitler bequem;
er suchtejedenGedanken anHitlers Augenabzulesen undauszufhren, noch be-
vor er ausgesprochen wurde; Mansteinwar unbequem; er hatte eigeneAnsich-
ten und sprach sie aus. Hitler uerte auf meine V orschlge schlielich: Man-
stein ist vielleicht der besteKopf, den der Generalstab hervorgebracht hat. Aber
er kann nur mit frischen, guten Divisionenoperieren, nicht mit den Trmmern,
ber diewir jetzt nur noch verfgen. Da ichihmkeinefrischen, operationsfhi-
gen V erbnde schaffen kann, hat seine Ernennung keinen Zweck." Er wollte
ebennicht und verschanzte sichhinter solchen abwegigen Entschuldigungen.
Mein Flugfhrte mich sodann nach Poltawa zur Armee-AbteilungKempf und
von dort zur Division Grodeutschland" (30. 3.), zur SS-Panzer-Division Leib-
standarte Adolf Hitler" undzumKorps des Generals vonKnobeisdorff (31. 3.);
bei allendiesenDienststellenbemhte ichmich in erster Linie umunsereneuesten
Erfahrungen mit den Tigern", umein klares Bild ihrer taktischen und tech-
nischen Leistungsfhigkeit zu gewinnen und daraus Folgerungen fr diezuknf-
tige Organisation der Tiger-Einheitenzu ziehen. EinAbschiedsbesuch bei Man-
steinin Saporosheam1. 4. beendetedenersten Frontflug als Generalinspekteur.
Die Ergebnisse dieser ersten Frontreise fanden ihren Niederschlag in einer
Aussprache mit Speer ber dieSteigerung der Tiger- undPanther-Produktion und
einen anschlieenden V ortrag bei Hitler am 11.4. in Berchtesgaden auf dem
Obersalzberg, den ichbei diesemAnla zumersten Male sah. Die Fhrervilla,
der Berghof", zeichnete sich dadurch aus, da es indemuns zugnglichen Teil
keine zwei zusammenhngende Zimmer gab. I mponierend war lediglich der
groe Vortragssaal mit seinem Aussichtsfenster, einigen wertvollen Teppichen
und Gemlden, darunter einem wunderbaren Feuerbach, und einem erhhten
Platz vor demKamin, an demHitler die Nachtstunden nach der sogenannten
Abendlage imKreise seiner engeren Umgebung, der militrischen und Partei-
Adjutantur und der Sekretrinnen zubrachte. I chzhlte niezu diesemKreise.
274
Am gleichen Tage machte ichHimmler einen Besuch, umdie Organisation der
Panzerverbnde der Waffen-SS der des Heeres anzupassen. I chhatte mit meinem
Streben nur teilweise Erfolg. I nsbesondere ging Himmler nicht auf meinen drin-
genden Wunsch ein, auf Neuformationen zu verzichten. Zwar hatte Hitler mir
bei meinem V ortrag am 9. Mrz zugestimmt, da Neuformationen Nachteile
aufwiesen; was die Waffen-SS anbetraf, so steckte er aber hinter demRcken
aller Soldaten mit Himmler unter einer Decke, immer inder I dee, sich unab-
hngig vomHeer, dessenFhrung er niemals voll vertraute, eine Privatarmee
zu schaffen, vonder er sicheinegrereTreueversprach, eine Prtorianergarde,
die zu allembereit wre, auch dann, wenn etwa das Heer in seiner Bindung
an die alte, preuisch-deutsche Tradition ihmdie Gefolgschaft versagen sollte.
Die Zwiespltigkeit Hitlers und Himmlers hat die Waffen-SS nach demKriege
in eine sehr unangenehmeLageversetzt, denn manmachte ihr dieVerfehlungen
der brigen SS, insbesondereder Einsatzkommandos des SD zumV orwurf. Aber
auch whrend des Krieges erwecktedieunausgesetzteBevorzugung der Waffen-
SS inder Auswahl und Mengedes Ersatzes, sowie inder Bewaffnung und Aus-
rstung denberechtigten Unwillen der weniger glcklichen V erbndedes Heeres.
Wenn trotzdem an der Front das Gefhl der Kameradschaft all das ber-
wand, so spricht das fr die selbstlose Art des deutschen Soldaten, gleich welche
Farbe seinWaffenrock trug.
I ch benutzte den 12. April, umdemChef des Generalstabes der Luftwaffe, Ge-
neraloberst J esrhonnek, einen Besuchabzustatten, und fand einen mden Mann
in ausgesprochener Verzichtstimmung. Wi r kamen zu keiner offenen Aussprache
ber die Dinge, die beide Waffen die Luft- und die Panzerwaffe gemein-
samberhrten, und erst recht zu keiner menschlichen Annherung. J eschonnek
nahm sich bald darauf i mAugust 1943 aus Gramber die ihmvon Hitler
und Gring gemachten V orwrfe ber das Versagen der Luftwaffe das Leben.
Er folgte damit seinem Kameraden Udet, der diesen verzweifelten Schritt im
November 1941 getan hatte, weil er keinen anderen Ausweg aus seiner Lage
zwischen den erkannten Kriegsnotwendigkeiten und der Unfhigkeit und Un-
ttigkeit Grings fand. Meine Meldung beim Oberbefehlshaber der Luftwaffe
kam wegen der starken auerdienstlichen Beanspruchung dieses Herrn nie zu-
stande.
Nach Berlin zurckgekehrt, hatte icham 13. Apri l eine lange Aussprache mit
Schmundt, umihndazu zu bewegen, mir behilflich zu sein, aus der hoffnungslos
gewordenen Situation in Afrika die vielen, berzhlig gewordenen Panzerbe-
satzungen, besonders die unentbehrlichen, langjhrig geschulten Fhrer und
technischen Helfer herauszufliegen. Anscheinend habeichnicht berzeugend auf
Schmundt gewirkt, oder er hat meinen Wunsch nicht nachdrcklich Hitler vor-
getragen, denn als ichbei meinemnchsten V ortrag mit meiner Bitte bei Hitler
selbst heraustrat, hatte ich keinen Erfolg. Prestige-Grnde siegten wie so
oft ber dieVernunft. ZahlreicheMaschinen, dieleer nachI talien flogen, ht-
275
ten diese wertvollen Menschen mitnehmen und uns die Aufstellung von Ver-
bnden unddieAuffrischung inder Heimat undan der Front erleichternknnen.
Dieser V ortrag hatte am29. April abermals auf demObersalzberg stattgefunden;
Besprechungen mit Buhle, Keitel und Speer ber Organisations- und Rstungs-
fragen konntenan diesemTage erledigt werden.
I mmer noch wurden V erbnde nach Afrika gebracht und dort .verheizt", u.a.
unsereneuesteTiger-Abteilung. Kein Einspruchhiergegen fand Bercksichtigung;
spter war es bei der Verteidigung Siziliens ebenso. Hier mischte sich Gring
ein, als ich die Tiger auf das Festland zurckholen wollte. Die Tiger knnen
dochnicht Stabhochsprung ber dieEngevonMessina machen. Das mssen Sie
doch einsehen, Generaloberst Guderianl" MeineAntwort: Wenn Sie wirklich
dieLuftherrschaft ber der Enge vonMessina besitzen, dann werden dieTiger
auf die gleiche Weise von Sizilien zurckkommen, wie sie hingelangt sind.
Darauf schwieg der Luftfachmann; dieTiger bliebeninSizilien.
V on Berchtesgaden aus flog icham30. April nach Paris, umdemOberbefehls-
haber West, Feldmarschall vonRundstedt, meinenAntrittsbesuchzu madien, im
Westen liegende Panzerverbnde zu besichtigen und mir einen Uberblick ber
die V erteidigungsfhigkeit des Atlantikwalles gegen anlandende Panzer zu
verschaffen. Ich unterrichtete mich beim L X X X I . A.K. bei meinemalten Mit-
kmpfer aus Frankreich, General KuntzeninRouenber dieFragen der Ksten-
verteidigung und konnte noch in Yvetot das mit franzsischen Beutepanzern
bewaffnete Panzer-Regiment 100 besuchen, dann rief mich einTelegrammHitlers
nachMnchen zu Besprechungen.
I n Mnchen traf icham2. Mai ein. Am3. Mai war dieersteBesprechung, am
4. Mai inAnwesenheit meines inzwischenmit neuemMaterial aus Berlin heran-
geholten Chefs Thomale eine zweite. Gegenstand dieser Zusammenknfte, an
denen das OKW, der Chef des Generalstabes des Heeres mit seinenwichtigsten
Mitarbeitern, die Oberbefehlshaber der Heeresgruppen Sd", vonManstein,
und Mitte", von Kluge, der Oberbefehlshaber der 9. Armee, Model, der Mini-
ster Speer und andere teilnahmen, war die sehr ernste Frage, ob die Heeres-
gruppen Sd" und Mitte" der Ostfront in absehbarer Zeit nochimSommer
1943 offensiv werdensollten. DieFrage war durcheinen Vorschlag des Chefs
des Generalstabes des Heeres, General Zeitzier, entstanden, der durch doppelte
Umfassung des nadt Westen vorspringenden russischen Stellungsbogens bei
Kursk eine Anzahl russischer Divisionen vernichten und durch diesen Schlag
die Angriffskraft des russischen Heeres so entsdieidend schwchen wollte, da
der deutschen Fhrung gnstigereAussichtenfr dieWeiterfhrung des Kampfes
im Osten daraus erwchsen. Diese Frage war bereits imApril eifrig errtert
worden, jedoch konnte man so kurz nach demsdiweren Rckschlag von Stalin-
grad undder anschlieenden Niederlageder sdlichen Hlfte der deutschen Ost-
front wohl kauman eine groe Angriffshandlung denken. Nun aber wollte der
276
277
Generalstabschef unter Einsatz der neuen Panzer .Tiger" und Panther", von
denen er sich einen durchschlagenden Erfolg versprach, die I nitiative wieder-
gewinnen.
Hitler leitete die Besprechung mit einer etwa dreiviertelstndigen Redeein, in
welcher er dieLagean der Ostfront sachlich schilderte und sodann die ihmge-
machten V orschlge des Generalstabschefs unddiehierzu vorgebrachten Gegen-
grnde des Generals Model zur Errterung stellte. Model hatte an Hand ein-
gehender Erkundungsergebnisse, vor allemvonFliegeraufnahmen, nachgewiesen,
da dieRussen geradeanden Abschnitten, gegen welcheder Angriff der beiden
Heeresgruppen gerichtet werden sollte, eine tiefe, sehr sorgfltig organisierte
Abwehr vorbereiteten. DieRussenhattenbereits zu diesemZeitpunkt dieMasse
ihrer beweglichen Krfte aus demvorgeschobenen Stellungsteil herausgezogen
und sich an den voraussichtlichen Einbruchsstellen eines Zangenangriffs nach
demvon uns vorausgesetzten Angriffs-Schema ungewhnlich stark an Artillerie
und Panzerabwehr gemacht. Model zog daraus die richtigeFolgerung, da der
Gegner mit unserem Angriff rechne und da man, umzu einemErfolg zu kom-
men, eine andereTaktik befolgen msse, wennman nicht auf den Angriff ber-
haupt verzichten wolle. DieArt, wieHitler dieseAuffassung Models vorbrachte,
lie einwandfrei erkennen, da er von ihr stark beeindruckt und keineswegs
fest entschlossen war, den Angriff imSinneZeitzlers zufhren. Er forderte nun
den Feldmarschall von Manstein auf, sich als erster zu demVorschlag Zeitzlers
zu uern. Manstein hatte wie fters Auge in Auge mit Hitler keinen
gutenTag. Er meinte, der Angriff htte wohl Aussicht gehabt, wenn er imApril
htte gefhrt werden knnen; jetzt sei der Erfolg zweifelhaft, und er bentige
noch zwei weitere, vollkampfkrftige I nfanterie-Divisionen, umihn durchfhren
zu knnen. Hitler erwiderte, da diese zwei Divisionennicht verfgbar seien,
und da Mansteinmit demauskommen msse, was er habe; er wiederholte so-
dann seineFrage, erhielt aber leider keine eindeutige Antwort. Er wandte sich
sodann an den Feldmarschall vonKluge, der sich eindeutig fr den Vorschlag
Zeitzlers aussprach. I chbat umdas Wort und erklrte, da der Angriff zwecklos
wre; unsere soebenvollzogene Auffrischung an der Ostfront wrde bei einem
Angriff nach demVorschlag des Generalstabschefs durch diemit Sicherheit ent-
stehenden, schweren Verluste an Panzern wieder zerschlagen; wir seien nicht
in der Lage, dieOstfront imLaufedes J ahres 1943 nocheinmal aufzufrischen und
mten vielmehr daran denken, nun die Westfront mit neuzeitlichen Panzern
zu versehen, umder 1944 mit Sicherheit zu erwartenden Landung der West-
mchte mit beweglichen Reserven entgegentreten zu knnen, berdies wies ich
darauf hin, da diePanther, auf deren Einsatz der Chef des Generalstabes des
Heeres so groen Wert legte, noch zahlreiche Kinderkrankheiten einer Neu-
konstruktion aufwiesen, und da es unwahrscheinlichsei, dieseMngel bis zum
Beginn des Angriffs behebenzu knnen. Speer untersttzte meine Darlegungen
vom Standpunkt der Rstung. Aber wir beide blieben dieeinzigen Teilnehmer
278
dieser Sitzung, die ein klares Nein zu Zeitzlers Vorschlag vorbrachten. Hitler,
immerhinvondenBefrwortern des Angriffs nicht voll berzeugt, kaman diesem
Tage zu keinemendgltigen Entschlu.
Abgesehen vondemmilitrischen Teil der Besprechung inMnchen erlebte ich
noch einen persnlichen: ich begegnetezumerstenmal nach den Ereignissen des
Dezember 1941 demFeldmarschall von Klugewieder. Die unkameradschaftliche
Art der Begrung ri inmir allealtenWundenwieder auf. I chbliebsehr khl.
Nach der Besprechung bat midi Herr vonKlugeineinen Nebenraumundstellte
mich wegenmeines abweisenden Verhaltens zur Rede. I chmute ihmnun sagen,
was ichgegen ihnauf demHerzen hatte, insbesondere, da er mir fr sein Ver-
halten imDezember 1941 nach der inzwischen erfolgten Klrung des Sachver-
haltes eineGenugtuung schuldig sei. Wir trennten uns ohne Ergebnis.
Einige Zeit spter suchtemich Schmundt inBerlin auf und gab mir einen Brief
des Feldmarschalls vonKlugeanHitler zu lesen, inwelchemer mich zumZwei-
kampf forderte. Herr von Klugewute ganz genau, da Zweikmpfe verboten
waren, und da Hitler imKriegeniemals dulden wrde, da Generale sichduel-
lierten. Trotzdemwhlte er Hitler als seinen Kartelltrger.
Schmundt erklrte mir imAuftrage Hitlers, der Fhrer wnsche keinen Zwei-
kampf; er wnsche ferner, die Angelegenheit ingeeigneter Formaus der Welt
zu schaffen. I chkamdemWunsche Hitlers nach und schrieb an den Feldmar-
schall, da ich bedauerte, ihn durch mein V erhalten in Mnchen gekrnkt zu
haben, da ich aber angesichts der schweren, ungeshnt gebliebenen Krnkung,
die er mir 1941zugefgt htte, nicht anders htte handeln knnen.
Auf demGebiet des Panzerbaues wurde imApri l beschlossen, den Panzer I V
meinen Antrgen entsprechend so lange weiter zu bauen, bis der Hochlauf
des Panther" imSerienbau absolut sichergestellt sei. Diemonatliche Panzerpro-
duktion sollte auf 1955 Stck gesteigert werden. Die V erstrkung des aktiven
Luftschutzes fr diewesentlichsten Produktionssttten der Panzerwaffe, fr Kas-
sel, Friedrichshafen, Schweinfurt wurde angeordnet. I n demV ortrag am4. 5. in
Mnchen hatte ichauerdemdenBau vonAusweich-Produktionssttten fr diese
Betriebe beantragt, hierbei allerdings den Widerstand des ersten Mitarbeiters
Speers, des Herrn Saur, gefunden, der behauptete, die feindlichenFlieger kon-
zentrierten ihre Anstrengungen nur auf die Produktionssttten der Luftwaffe,
und der nicht glauben wollte, da nach Zerstrung der Fabriken der Luftwaffe
nachmenschlichemErmessen dieder Panzerwaffe an dieReihe kommen wrden.
Am 10. Mai war Hitler inBerlin, und ichwurde zu einer Besprechung ber die
Panther-Fertigung indie Reichskanzlei gerufen, weil dieI ndustriedie ursprng-
lich gemeldeten Termine nicht innehalten konnte. Als Entgelt sollte allerdings
eine erhhte Zahl, statt 250 bis zum31.5. die stattlicheZahl von 324 fertigge-
stellt sein. Nach Beendigung der Besprechung hielt ichHitler bei der Hand fest
279
und bat ihn, mir ein offenes Wort zu gestatten. Er stimmte zu, und ichbat ihn
instndig, auf denAngriff an der Ostfront zu verzichten; er she doch, mit wel-
chen Schwierigkeiten wir jetzt bereits zu kmpfen htten; der groe Einsatz
lohne sich bestimmt nicht; die Vorbereitung der Abwehr imWesten msse er-
heblich leiden. I chschlo mit der Frage: .Warumwollen Sie in diesem J ahre
im Osten berhaupt angreifen?' Hier mischte sich Keitel ins Gesprch: .Wi r
mssen aus politischen Grnden angreifen.* I ch erwiderte: Glauben Sie, da
ein Mensch wei, wo Kursk liegt? Es ist der Welt vllig gleichgltig, ob wir
Kursk haben oder nicht. I ch wiederhole meine Frage: Wozu wollen wir im
Osten indiesemJ ahreberhaupt angreifen?* Hitler sagtedarauf wrtlich: Sie
haben ganz recht. Mi r ist bei demGedanken an diesen Angriff auch immer ganz
mulmig imBauch." I cherwiderte: Dann haben Sie das richtigeGefhl fr die
Lage. Lassen SiedieFinger davon!* Hitler versicherte, da er sichnochinkeiner
Weise gebunden habe, und die Unterredung war beendet. Auer demFeldmar-
schall Keitel, der nicht mehr unter den Lebenden weilt, waren noch meinChef
Thomale und Herr Saur vomRstungsministerium Zeugen dieses Gesprchs.
Tags darauf begabichmich mit der BahnnachLotzen, wo mein Stabprovisorisch
untergebracht war, und sah mir unsere dortigen Unterknfte an. Am13. Mai
hatte icheine Aussprache mit Speer und nachmittags V ortrag vor Hitler. Am
14. Mai wurde Hitler das Holzmodell der Maus* vorgefhrt, eines Panzers
des Professors Porsche und der Firma Krupp, der mit einer 15-cm-Kanone ar-
miert werden sollte. Der Panzer sollte ein Gesamtgewicht von 175 to erhalten;
man mute also damit rechnen, da er inWirklichkeit unter Einkalkulierender
blichen, nachtrglichen nderungen durch Hitler auf 200 to kommen wrde.
Das Modell wies kein einziges Maschinengewehr fr den Nahkampf auf. I ch
mute es schon aus diesemGrunde ablehnen. DieKonstruktionhatte damit den
gleichen Fehler, der den Tiger Ferdinand" von Porsche untauglich fr
den Nahkampf machte, und schlielich ist dochder Nahkampf fr Panzer unver-
meidlich und zumZusammenwirken mit der I nfanterie unerllich. Es gab eine
sehr heftige Aussprache, weil auer mir alleBeteiligtendie Maus* sehr schn
fanden. Sie versprach eben, gigantisch* zu werden. Auer der Maus* wurde
nochdas wohlgelungeneHolzmodell des Panzerjgers der FirmaVomag auf der
Basis des Panzers I V vorgefhrt; Gesamthhe nur 1,70 m, und damit an der
Grenze des praktisch imGelnde tragbaren. Ferner wurdeein Sturmpanzer mit
demschweren I nfanteriegeschtz und das Modell eines Flakpanzers mit 3,7 cm-
Doppelflak gezeigt.
Anschlieend an dieseV orfhrung flog ichnach Berlin.
Der 24. und 25. Mai wurde mit der Besichtigung der Panzer-Abteilung 654 in
Bruck a.d. Leithazugebracht. DieAbteilung war mit denerwhnten Porsche-Tigern
ausgestattet. Sodann besuchte ichdas Nibelungenwerk inLinz, welches Panther
und Pak produzierte, und flog vondort am26. Mai nach Paris, umdie Abtei-
280
lungsfhrer-Schule der Panzertruppen zu besichtigen. Am27. sah ich die Pan-
zer-Abteilung 216 inAmiens, am28. einen Kompaniefhrer-Lehrgang inV ersail-
les und dieKommandeure der 14. und 16. Panzer-DivisioninNantes. Schlielich
besuchte ich am29. noch die Festung St. Nazaire und verschaffte mir einen
Einblick in die Verteidigungsabsichten amAtlantikwall. Der Eindruck, den ich
von diesen Befestigungen erhielt, entsprach nicht einmal meinen, durchdie laute
Propaganda herabgestimmten Erwartungen. Dann flog ich am 30. nach Berlin,
am31. nach I nnsbruck zu einem Zusammentreffen mit Speer, am 1. J uni nach
Grafenwhr zur Besichtigung der beiden Panther-Abteilungen 51 und 52 und am
gleichen Tage nach Berlin zurck.
I nzwischenwar das OKW auf dieabsonderliche I deegekommen, die1. Panzer-
Division als Wache gegen englische Landungen nach Griechenland auf den Pe-
loponnes zu entsenden. Diese Division war geradeaufgefllt undmit der ersten,
fertig gewordenen Panther-Abteilung ausgestattet worden. Sie stellte unsere
strkste Reservedar. NunsolltesieindenSkat gelegt werden. Mein entrsteter
Einspruch verhallte unter den grotesken Argumenten Keitels, der behauptete,
man knne eine Gebirgsjger-Division, die ioh als wesentlich geeigneter fr
Griechenland empfahl, nicht mit demntigen Rauhfutter versorgen, weil dieses
zu viel Transportraumbeanspruche. Dagegen war ichmachtlos, verhinderte aber
auf eigeneFaust den Abtransport der Panther. EinimFlugzeug zur Erkundung
nach Griechenland entsandter Panzeroffizier meldete mir alsbald, da die engen
Gebirgswege und -brcken fr diePanther mit ihrer breiten Kettenspur unpas-
sierbar seien. Mit diesem Argument erreichte ichsodann von Hitler die nach-
trgliche Genehmigung fr meinenSchritt. Die1. Panzer-Divisionsollteuns bald
in Ruland bitter fehlen.
Am 15. 6. war icherneut bei unseren Sorgenkindern, den Panthern, deren Sei-
tenvorgelege nicht inOrdnung waren, unddieauchandenOptikennochMngel
aufwiesen. Amnchsten Tage trug ichHitler meine Bedenken gegen den Ein-
satz der Panther imOsten vor. Sie waren ebennochnicht frontreif.
I n Mnchen, inden V ier J ahreszeiten*, traf ichFeldmarschall Rommel zu ei-
nem Austausch von Erfahrungen vomafrikanischen Kriegsschauplatz. Abends
flog ichnachBerlin zurck, sah mir am18. inJ terbog artilleristischeWaffen an
und flog amgleichen Tage nach Berchtesgaden zumV ortrag bei Hitler. Eine
kurzeZwischenlandung inGrafenwhr gab mir abermals Gelegenheit, die Mn-
gel der Panther-Abteilungen 51 und 52 zu untersuchen und anschlieend Hitler
darber zu berichten. Abgesehen von den technischen Mngeln des nicht aus-
gereiften Panzers waren auch die Besatzungen und die Fhrer nicht gengend
mit demneuen Gert vertraut, zumTeil auch nochnicht gengend kriegserfah-
ren. Alle dieseBedenkenhaben leider weder Hitler nochden Chef des General-
stabes des Heeres von der unglckseligen Offensive abgehalten, die unter
demDecknamen Citadelle" imOsten gestartet wurde.
281
Der afrikanische Kriegsschauplatz war am 12. Mai mit der Kapitulation von
Tunis endgltig verlorengegangen. Am10. J uli landeten dieAlliierten auf Si-
zilien. Am25. wurde Mussolini abgesetzt und verhaftet. Der Marschall Badoglio
wurde mit der Regierung betraut. Der Abfall I taliens wurde damit zu einer
Frage der nchsten Zeit.
Whrend diese Ereignisse imSden den Krieg immer nher an Deutschland
herantrugen, begann Hitler seine in Anlage und Ausfhrung unzulngliche
Offensive imOsten. Aus demRaumumBjelgorod imSden griffen 10 Panzer-
Divisionen, 1 Panzergrenadier-Divisionund7 I nfanterie-Divisionenan, aus dem
Rume westlich Orel imNorden 7 Panzer-Divisionen, 2 Panzergrenadier-Divi-
sionen und9 I nfanterie-Divisionen. Was das deutscheHeer anAngriffskraft auf-
zubringen vermochte, war an dieses Unternehmen gewendet, von dem Hitler
selbst mit Recht inMnchen gesagt hatte, da es nicht scheiterndrfe, weil selbst
ein Zurckgehen in die Ausgangsstellungen fr uns bereits die Niederlage be-
deutete. WieHitler schlielich zu demEntschlu zumAngriff gebracht wurde,
ist noch nicht aufgeklrt. Wahrscheinlich hat das Drngen des Chefs des Gene-
ralstabes des Heeres den Ausschlag gegeben.
Der Angriff begann am5. J uli inder den Russen aus zahlreichenfrheren Bei-
spielen bekannten und daher imvoraus berechenbaren Art. Hitler hatte seine
beiden Gegenvorschlge, entweder ber Sewsk die russische Keilspitze' anzu-
greifen oder vonCharkow nach Sdosten dierussische Front zudurchstoen und
aufzurollen, zugunsten des Zeitzlerschen Planes aufgegeben, der den vorsprin-
genden russischen Stellungsbogen durch doppelte Umfassung in Richtung Tim
zu Fall bringenunddamit dieI nitiative an der Ostfront wiedergewinnen wollte.
I ch suchte die beiden Angriffsfronten in den Tagen vom10. zum15. J uli auf,
zuerst diesdliche, sodann die nrdliche und verschaffte mir durch Aussprache
mit den Panzerfhrern an Ort und Stelle einen Uberblick ber den Gang der
Ereignisse, die Mngel unseres Angriffsverfahrens und unseres Gerts. Meine
Befrchtungen bezglich der mangelnden Frontreifeder Panther hatten sichbe-
sttigt. Ebenso konnten die 90 Porsche-Tiger, welchebei der ArmeeModel ein-
gesetzt waren, den Anforderungendes Nahkampfes nicht gengen, weil sie eine
zu geringe Ausstattung mit Geschtzmunition aufwiesen, dienoch dadurch ver-
schrft wurde, da diese Panzer ber keine Maschinengewehre verfgten und
nach demEindringenindiefeindlicheI nfanterie-Kampfzonebuchstblich mit Ka-
nonen auf Spatzen schieen muten. Es gelang ihnen nicht, die feindlichen
Schtzen- oder M.G.-Nester so niederzuhalten, oder gar auszuschalten, da die
eigene I nfanteriezu folgen vermochte. I nder russischen Artilleriestellung ange-
langt, sahen sie sich allein. Trotz tapfersten Verhaltens und unerhrter Opfer
konnte die I nfanterie der Division Weidling den Erfolg der Panzer nicht aus-
nutzen. Der Angriff Models bliebnach etwa 10 kmstecken. I mSden war der
Erfolg zwar grer, er gengte aber nicht, umden Stellungsbogen abzuschnren
282
oder dieRussen zumNachgeben zu zwingen. Am15. J uli begann ein russischer
Gegenangriff auf Orel, dessen V erteidigung zugunsten der eigenen Offensive
geschwcht wordenwar. DieStadt muteam4. August gerumt werden. Amglei-
chen Tagefiel Bjelgorod.
Bis zu diesem Tage hatte die Susha-Oka-Stellung nordostwrts Orel allen
Strmen getrotzt. Es war die gleiche Stellung, die ich imDezember 1941 fr
meine2. Panzerarmee ausgewhlt, und in die ich sie hineingefhrt hatte. I hret-
wegen entstand meinKonflikt mit Hitler, welcher dann durchFeldmarschall von
Kluge zu meinemSturz ausgenutzt wurde.
Wir hatten durchdas Milingen der Citadelle* eineentscheidende Niederlage
erlitten. Diemit groer Mhe aufgefrischten Panzerkrfte warendurchdieschwe-
ren Verluste anMenschen und Gert auf lange Zeit verwendungsunfhig. I hre
rechtzeitigeWiederherstellung fr dieV erteidigung der Ostfront, erst recht aber
fr die Abwehr der imnchsten Frhjahr drohenden Landung der Alliierten an
der Westfront war inFrage gestellt. Selbstverstndlich nutzten dieRussen ihren
Erfolg aus. DieOstfront kamnicht mehr zur Ruhe. DieI nitiative war endgltig
auf den Gegner bergegangen.
Die Streitfragen des zweiten Halbjahres 1943
I ch hatte mich nach dem15. J uli nach Frankreichbegeben und dort Panzerver-
bnde besichtigt. Ende J uli besuchte ich Tiger-V erbnde auf dem Truppen-
bungsplatz Sennebei Paderborn. V ondort rief mich einTelegrammHitlers nach
Ostpreuen. Bei meinemersten V ortrag dort wurde ichkrank. Eine inRuland
durch Ansteckung entstandene Ruhr, die ichanfnglich nicht beachtete und be-
kmpfte, warf mich aufs Krankenlager. Transportfhig geworden, flog ichnach
Berlin, umganz gesund zu werden, mute mich aber inden ersten Augusttagen
einer Operationunterziehen, diemich bis zumMonatsende ans Bett fesselte.
Unmittelbar vor dieser Operation suchte mich der General von Treskow, der
frhere I a des Feldmarschalls von Kluge, auf. Er gaban, imAuftragedes Feld-
marschalls zu kommen. Dieser lie mir sagen, er wrde sichmit mir ausshnen,
wennichden ersten Schritt tte. Er wollte dann mit mir gegen Hitler vorgehen,
umeineEinschrnkung von dessenBefehlsbefugnissen als Oberster Befehlshaber
der Wehrmacht zu erreichen. Auf dieses Angebot einzugehen, verbot mir meine
genaue Kenntnis des schwankenden Charakters des Feldmarschalls von Kluge.
Ich mute daher den Vorschlag des Generals von Treskow ablehnen.*)
Mein Zustand bessertesichnur langsam. DieimAugust 1943 einsetzende, er-
hhte Bombardierung Berlins durchdiefeindlicheLuftwaffe lie zudemnicht die
fr eine Rekonvaleszenz ntige Ruheaufkommen. So folgte ichmit meiner Frau
einem Angebot Speers, der mir in einem Gstehaus der Reichsregierung in
) Meine eigenen Bemhungen in dieser Richtung s. S. 268
283
Obersterreich in schner Gebirgslage ein Erholungsheim verschaffte. Kaum
dort am3. 9. eingetroffen, erreichte uns am4.9. dieNachricht, da unsereBer-
liner Wohnung durch Bombenvolltreffer groenteils zerstrt und jedenfalls un-
benutzbar geworden war. Der Rest unserer Habe war in einem Kasernenkeller
in Wnsdorf geborgen worden. Das war ein harter Schlag. Wi r berlegten, ob
sich eine Ubersiedlung nach Obersterreich ermglichen lassen wrde, als uns
ein Telegrammdie Zuweisung der imHerbst 1942 verliehenen Dotation des
Reichs ankndigte. Schmundt, welcher vonder Zerstrung unseres Heims erfuhr,
hatte diesen Ersatz veranlat. Nach Lage der Dingebliebnichts brig, als dem
gut gemeinten Angebot stattzugeben. I mOktober 1943 zog meine Frau nach
demimKreiseHohensalza gelegenen Deipenhof, der ihr bis zumErscheinen der
Russen am20. J anuar 1945 als Wohnsitz diente.
I nzwischen benutzte man meine Abwesenheit zu einemVersuch, die Produk-
tion an Panzern I V auf Sturmgeschtze umzustellen. Die Organisation Todt,
welcheden Atlantikwall und andereBefestigungen baute, machte denVorschlag,
Panther-Trme ortsfest auf Betonbunker zu setzen, zweifellos bei unserer ge-
ringen Produktionein schwerer Schlag gegen die bewegliche Fhrung der Pan-
zerwaffe, der vonvollstndiger V erstndnislosigkeit zeugte.
Unmittelbar nachmeiner Rckkehr vomErholungsurlaubgriff ichdieFrage der
Flak-Panzer erneut auf. Hitler genehmigte die Konstruktionvon 3,7-cm-Zwil-
lingsgeschtzen. Dagegen fand einbehelfsmig hergestellter 2-cm-Vierling auf
demFahrgestell des Panzers I V erneut nicht seineZustimmung, so da die so-
fortige Herstellung dieser wichtigenAbwehrwaffeeine abermalige V erzgerung
erfuhr.
Am 20. Oktober 1943 wurden Hitler auf dem Truppenbungsplatz Arys die
Holzmodelledes Tiger I I " des spter vonunseren Feinden Knigstiger" ge-
tauften, hervorragend gelungenen neuen Tigermodells , des Vomag-Panzer-
jgers, des J agd-Panthers, das Eisenmodell des J agd-Tigers mit der 12,8-cm-Ka-
none, des Panzer-Mrsers 38 cmauf Tiger-Fahrgestell, des Panzers I I I fr Eisen-
bahnschienen-Transport, sowie verschiedene leichte und schwere Panzerdraisi-
nen vorgefhrt.
Ein schwerer Bombenangriff suchteam22 Oktober dieHenschel-WerkeinKas-
sel heimund strte vorbergehend dieProduktion. J etzt zeigte sich, da ichim
Frhjahr recht gehabt hatte, als ich baldige Luftangriffe auf die Produktions-
sttten der Panzerwaffe voraussagte. I ch begabmich alsbald nachKassel indas
Werk, umder Belegschaft, diegroenteils ihr HeimverlorenundTododer Ver-
wundung vieler Angehriger zu beklagen hatte, meine Anteilnahme auszu-
drcken. I n der zerbombten groen Montagehalle wurde mir Gelegenheit ge-
geben, zu der Arbeiterschaft zu sprechen; meine Wortehieltensichfrei vonden
blichen Phrasender Zeit, diebei einemso ernsten Anla auch doppelt unan-
284
gebracht gewesen wren; dieAufnahme durchdieArbeiterschaft war sehr warm-
herzig; wir verstanden uns. Noch oft erhielt ichBeweise hierfr durch freund-
liche Gre von Werkangehrigen, ber die ich mich stets besonders gefreut
habe.
Diesem Bombenangriff folgte am 26. November ein Angriff auf die Berliner
Werke Alkett, Rheinmetall-Borsig, Wimag und Deutsche Waffen- und Muni-
tionsfabriken.
Am 7. 12. wurde die Kapazi tt des Tschechenpanzers 38 t, fr die Produktion
des leichtenPanzerjgers, der sichaus Bauelementen des alten 38 t zusammen-
setzte, eine Panzerung mit schrgen Flchen, eine rcklauflose Kanone und ein
Maschinengewehr mit gebogenem L auf erhielt und als eine sehr gelungene Kon-
struktion bezeichnet werden konnte, bestimmt. Dieser Panzerjger wurde dann
dazu ausersehen, die Bewaffnung der Panzerjger-Abteilungen der I nfanterie-
Divisionen zu bilden und damit endlich meiner Forderung vom9. Mrz gengt.
Die Wehrlosigkeit der I nfanterie gegen die in immer grerer Zahl auftreten-
den russischen Panzer hatte zu steigenden Verlusten gefhrt, so da eines
Abends Hitler beimLagevortrag auer sich geriet und einen langen, heftigen
Monolog ber den Unsinn anstimmte, den I nfanterie-Divisionenkeine ausrei-
chendePanzerabwehr zuzubilligen. Zufllig war ichbei diesemLagevortrag zu-
gegen. I chstand Hitler gegenber, whrend er seinemHerzenLuft machte, und
mu ihmwohl ein einigermaen sarkastisches Gesicht gezeigt haben, denn er
brachpltzlich ab, sah midi schweigend an und fuhr dann fort: Sie haben recht
gehabt I Sie haben mir das schon vor 9 Monaten gesagt. Leider bin ichI hnen
nicht gefolgt." Ich konnte nun endlich meine Absicht durchsetzen, aber leider
zu spt. Nur ein Drittel der Panzerjger-Kompanien konnte bis zum Beginn der
russischen Winteroffensive 1945 mit der neuen Waffe ausgestattet werden.
So weit diepanzertechnische Entwicklung bis zumJ ahresende 1943. Die opera-
tiveLagehatte sichinder zweitenHlfte des J ahres 1943 weiter zu unseren Un-
gunsten entwickelt.
Beim Abbrechen unserer unglcklichen Offensive auf Kursk verlief die Ost-
front von Taganrog am Asowschen Meer hart westlich Woroschilograd vorbei
an den Donez, folgte diesem Flu bis an das Knie sdlich Charkow, umschlo
BelgorodSsumyRylskSswesk - Dimitro wskTrossna-Mzensk (nordost-
wrts Orel)ShisdraSpass-DjemjenskjDorogobushWelish westlichWe-
likije Luki, und ging sodann ber den I lmen-See lngs des Wolchow nordost-
wrts Tsdiudowa in die Linie sdlich Schlsselburg sdlich Leningrad-
sdlich Oranienbauman die Kste des Finnischen Meerbusens.
Gegen diese Front riditetensichnunmehr die Angriffe der Russen, und zwar
in erster L inie gegen dieHeeresgruppen A, Sdund Mitte. I nder Zeit vom16.
285
bis 24. 7. scheiterte ein. russischer Angriff in Richtung Stalino. Hingegen fhrte
ein mit 52 Schtzenverbnden und 10 Panzerkorps unternommener Sto zu ei-
nemtiefen Einbruchin Richtung Charkow und Poltawa. EinDurchbruch konnte
verhindert werden, aber Charkow ging umden20.8. verloren. I nder am24. 8. be-
ginnenden, erneuten Offensive aus der LinieTaganrogWoroschilograd gelang
den Russender Durchbruch. DiedeutscheFront mute bis zum8. 9. indie Linie
Mariupol westlich Stalino westlich Sslawiansk zurckgenommen werden.
Bis Mitte September wurde die Donez-Liniepreisgegeben; Ende dieses Monats
standendieRussenvor MelitopolSaporoshe undvondiesemOrt an amDniepr
bis zur Pripet-Mndung.
Bei der Heeresgruppe Mitte* begannendie russischen Gegenangriffe nrdlich
Kursk am11. 7. Sie fhrten bis zum5. 8. zur Eroberung vonOrel. Zwischendem
26. 8. und4. 9. gelang demFeinde eintiefer EinbruchinRichtung KonotopNe-
shin, der indennchsten Tagen erweitert werden konnte. EndeSeptember hatten
dieRussen den Dniepr an der Einmndung des Pripet erreicht; dieFront verlief
von hier ber Gomel ostwrts des Dniepr nach Norden bis Welish.
I n der zweiten Oktoberhlfte vollzogen die Russen den Ubergang ber den
Dniepr zwischen Dniepropetrowsk und Krementschug, Ende des Monats wurde
die deutscheFront sdlich SaporoshezumEinsturz gebracht und bis Mitte No-
vember ber den Dniepr zurckgeworfen. Zwei Brckenkpfe blieben bestehen,
ein groer bei Nikopol, einkleiner weiter sdlich bei Cherson. Weiter nrdlich
eroberten dieRussenzwischen dem3. und 13. 11. Kiew undstieen bis Shitomir
durch.
Hitler entschlo sich zum Gegenangriff. Nach seiner schlechten Gewohnheit
sollte diese Aktion mit unzulnglichen Krften gefhrt werden. Daher benutzte
ich imEinvernehmen mit demChef des Generalstabes des Heeres am9. 11.43
einen V ortragber Panzerfragen, umHitler vorzuschlagen, vonden verzettelten
Gegensten abzusehen und zu dem beabsichtigten Gegenangriff ber Berdit-
schew in Richtung Kiew alle sdlich Kiew vorhandenen Panzerdivisionen zu-
sammenzufassen. Hierzu schlug ich auch das Heranziehen der Panzer-Division
aus dem Brckenkopf von Nikopol, der von Sohrner verteidigt wurde, sowie
der Panzer-Divisionen der Heeresgruppe Kleist, die den Dniepr bei Cherson
hteten, vor. I ch gebrauchteHitler gegenber meinen alten Grundsatz: Klotzen,
nicht Kleckern!" Er hat ihnsichauchgemerkt, aber niedanach gehandelt. Meine
kurze Denkschrift wurde zur Kenntnis genommen, aber der Einspruch der rt-
lichen Befehlshaber hinderte Hitler, meinemVorschlag zu folgen. Der mit unzu-
lnglichen Krften angesetzteGegenangriff bei Berditschew bliebnach schweren
Winterkmpfen imDezember stecken. DieWiedereroberung von Kiew und das
Gewinnen der Dniepr-Liniemilangen. Am24. 12. 43 holten die Russen erneut
zumSchlageaus und warfen die deutscheFront ber Berditschew bis vor Win-
niza zurck.
286
Besonders kennzeichnend fr Hitlers Angriffstaktik war der Einsatz der 25. Pan-
zer-Division. Dochhierzu mu ich etwas zurckgreifen.
Nach der Katastrophe von Stalingrad hatte icheine Anzahl der dort verloren
gegangenen Panzer-Divisionen aus den bescheidenen Stmmen neu aufgestellt,
die wegen Verwundung, Krankheit oder aus anderen Grnden der Gefangen-
schaft entronnen waren. NachdemV erlust Afrikas verfuhr ichmit den vondort
geretteten Resten ebenso. Die 21. Panzer-Division entstand in Frankreich aus
Besatzungstruppen, die mit Beutegert ausgestattet waren.Die 25. Panzer-Divi-
sion wurde auf gleiche Weise inNorwegen gebildet. Diese Division stand unter
demBefehl des Generals vonSchell. Schell war meinMitarbeiter imReichswehr-
ministeriumgewesen, als ichvon 192730 die Frageder Truppentransporte auf
Kraftwagen bearbeitete. Er hatte dann ein lngeres Kommando nach den V er-
einigten Staaten von Amerikaerhalten, umdie Motorisierungsfragen imLande
Henry Fords zu studieren, undkamvondort mit vielenAnregungen zurck. Kurz
vor demKriegewurde er Chef der Abteilung I n 6 (K) imAllgemeinen Heeres-
amt und damit der Hauptberater der Heeresmotorisierung. Bei dem groen I n-
teresse Hitlers an diesem Problem konnte nicht ausbleiben, da die beiden
Mnner innhere Berhrung traten. Schell war ein kluger, entschlossener und
beredter Mann. Er verstand, Hitler von seinen Gedankengngen ber Typen-
vereinfachung, Groserienbau und andere Dinge zu berzeugen und wurdein-
folgedessen ein inDeutschland seltener Fall zumUnterstaatssekretr im
Reichsverkehrsministeriumernannt undmit der Entwicklung des Kraftfahrwesens
des Reichs betraut. I n dieser Ttigkeit begegneteer allerdings balddemWider-
stand der I ndustrieund der mit ihr zusammenhngenden Parteistellen, dienicht
von der hergebrachten Produktionsmethode abgehen wollten. Diese Kreise un-
tergruben Hitlers Vertrauen indie Person Schells, so da Hitler ihnfallen lie.
Er wurde nachNorwegenversetzt, ineinruhiges Land, wo er keine kriegerischen
Lorbeeren ernten konnte. Der rhrige, nimmermde Mann schuf sich aber bald
aus den sprlichen Besatzungseinheiten eine brauchbareTruppe. I chuntersttzte
sein Streben nach Ergnzung seiner Krfte auf eine Panzer-Division und veran-
late die Verlegung dieser Einheit nach Frankreich, als der Bedarf der Ost-
front nach der Katastrophe der Citadelle" Krfte aus Frankreich abzog und die
dortigeBesatzung so stark schwchte, da Ersatz notwendig wurde. Naturgem
bedurfte die junge Truppe der Umbewaffnung mit neuzeitlichem, statt des bis-
herigen Beutegerts. Fast noch mehr bedurfte sieder Ausbildung andiesen Waf-
fen und imV erbnde. Siemute mit den Osterfahrungen vertraut gemacht wer-
den und sie htte dann zuerst einmal vor eine Aufgabe gestellt werden sollen,
der sienach ihremAusbildungsstand gewachsen war.
Was aber geschah? Anfang Oktober 1943mute dieDivision auf Befehl Hitlers
ber 600 der soeben erhaltenen Kraftfahrzeuge an die fr den Ostkriegsschau-
platz bestimmte, ebenfalls neu formierte 14. Panzer-Division abgeben, weil das
OKW und das OKH der Ansicht waren, die25. Panzer-Divisionwrde noch lange
287
in Frankreich bleiben und knnte daher mit geringwertigem, franzsischem Ge-
rt vorliebnehmen. Durch dieseAbgabe wurde in erster Linie das Nachschubwe-
sen der Division geschdigt, das hinfort nur fr den Westkriegsschauplatz ver-
wendbar blieb. Die Panzer-Aufklrungs-Abteilung befand sich zu dieser Zeit
in der Umbewaffnung auf Schtzen-Panzerwagen. Die Pioniere erhielten neue
Fahrzeuge. Das I . Panzergrenadier-Regiment 146 erhielt neue Schtzen-Panzer-
wagen. Das Panzer-Regiment 9 war noch nicht voll ausgestattet. Das Artillerie-
Regiment 91 mute von polnischen Beutegeschtzen auf deutsche leichte Feld-
haubitzen und 10 cm-Kanonen umbewaffnet werden. Der Flak-Abteilung fehlte
noch eineBatterie, der Panzerjger-Abteilung eineKompanie mit Sturmgeschtz-
bewaffnung. Die Funkausrstung war unvollstndig. Alle diese Mngel waren
bekannt. Sie sollten in Frankreich in Ruhebehoben werden.
Trotzdemwurde die Division Mitte Oktober zumAbtransport nach dem Osten
befohlen. I cherhob sofort Einspruch bei Hitler und bat ihn, einenochmalige Be-
sichtigung durch michabzuwarten, umein einwandfreies Bild von der Leistungs-
fhigkeit der Division zu gewinnen und sie nidit unfertig demschweren Kampfe
ander Ostfront auszusetzen. I ch reisteunverzglich nach Frankreichund meldete
von dort nach Besichtigung der Truppe und eingehender Aussprachemit Schell
und den Truppenkommandeuren, da die Division noch mindestens 4 Wochen
bentige, ummit ihremneuen Gert ausgestattet und notdrftig ausgebildet zu
werden. Diese Meldung erging telegrafisch. Siekreuzte sich bereits mit demBe-
fehl zumAbtransport. Hitler, das OKW und das OKH hatten weder auf die Mel-
dungen der Truppe noch auf diedes verantwortlichen Generalinspekteurs Rck-
sicht genommen. Der Abtransport wurde auf den 29. Oktober endgltig fest-
gesetzt.
Nicht genug mit dem unfertigen Zustand. Die Transportfolge nach dem Osten
entsprach weder den Wnschen der Division noch der Lage an der Front. Sie
wurde auerdemunterwegs mehrfach gendert. DiePanzerjger-Abteilung wurde
gesditzweise auf den ganzenTransport verteilt. UmdieKampfkraft der Division
zu erhhen, hatteich ihr die neu aufgestellte Tiger-Abteilung 509 zuteilen lassen.
Allerdings war auch die Ausstattung dieser Abteilung nochnicht vollendet; man
hattezudemin diesemAugenblick einen Kommandeurwechsel befohlen. I mAu-
genblick des Abtransportes war der alte Kommandeur schon abgereist, der neue
nochnicht eingetroffen.
Die Division wurde in dieser berhasteten Weise der Heeresgruppe Sd" zu-
gefhrt. Diese bestimmte die Ausladung der Rderteile der Division imRume
BerditschewKasatin, dieder Kettenteile imRume KirowogradNowo Ukra-
inka, wobei die Division imunklaren blieb, ob die Zugmasdnnen der Artillerie
und die Schtzenpanzerwagen zu ersteren oder zu letzteren rechneten. Diebei-
denAusladerume lagen etwa drei Tagemrsche auseinander. Der ersteGeneral-
stabsoffizier mit dem vorausbefrderten Personal ging ber Berditschew nach
Nowo Ukrainka, der Divisionskommandeur zur Meldung bei der Heeresgruppe
288
nach Winniza. I nBerditschew sollteeinAuslade-Offizier die Ausladung und die
Versammlung der Rderteile also der mit Radfahrzeugen ausgestatteten Ein-
heiten regeln. Am6. November sollten dieV ersammlungsmrsche beginnen.
Fernsprechverbindungen zu den ausgeladenenEinheiten bestandennicht. DieBe-
fehlsbermittlung mute durch Befehlsempfnger in Kraftfahrzeugen erfolgen.
Am 5. November entstand ein tiefer, feindlicher Einbruch bei Kiew. Am6. No-
vember befahl dieHeeresgruppedemSinne nach: Die 25. Panzer-Division wird
der 4. Panzerarmee unterstellt und mit den verfgbaren Rderteilen, noch am
6. 11. aufbrechend, nach BialaZerkow zugefhrt. Sie ist imRume Biala Zerkow
Fastow zu versammeln. Sie schtzt ihre Versammlung selbst. Kettenteile wer-
den aus demRume Kirowogradwieder zugefhrt."
Der Heeresgruppe war der Zustand der Division bekannt.
Um 16,00 Uhr versammelte der Divisionskommandeur die bis dahin eingetrof-
fenen Kommandeure zumBefehlsempfang. Manbesa fr jeden Regiments- und
Abteilungskommandeur nur eineKarte 1 : 300 000.
Der Divisionskommandeur verfgte zu diesem Zeitpunkt ber folgende Ein-
heiten:
Panzer-Gren.-Rgt. 146 Rgts.-Stab, 2 Btls.-Stbe (teilweise) je Btl. 2 Kompanien.
Panzer-Gren.-Rgt. 147 desgl.
Panzer-Rgt. 9 Rgts.-Stab, Stab II, Abt., Teile verschiedener Kompanien, im
ganzen 30 Panzer IV und 15 Tiger.
Panzer-Artl.-Rgt. 91 Rgts.-Stab, Stab I. Abt., 1. u. 2. Batterie; auerdem die Personal-
einheit der III. Abt. (ohne Geschtze).
Panzer-Jger-Abt. Stab und eine zusammengesetzte Kompanie.
Panzer-Nachr.-Abt. Ziemlich vollzhlig, jedoch ohne Kommandeur, der sich beim
Vorausbef.-Personal befand.
Panzer-Pionier-Btl. voll, ohne leichte Pionier-Kolonne und ohne Brcken-Kolonne.
Flak-Abt. Stab und 1 Batterie.
BeimDivisionskommandeur befanden sich lediglich der Adjutant und 2 Ordon-
nanzoffiziere mit einigen Kraftfahrzeugen und Kraftradmeldern.
Angesichts der drngenden Lage entschlo sich der Divisionskommandeur in
mehreren Marschgruppen, deren Zusammensetzung sich nach der Marschbereit-
schaft der Truppen und ihrer Entfernung vomAblaufpunkt der Division richtete,
ber KasatinSkwira den Abschnitt westlichBialaZerkow zu erreichen. I mdor-
tigen Rume wollteer die Versammlung des Restes der Division abwarten und
sichern. Er glaubte, am6. 11. nicht vor 22,00 Uhr antreten zu knnen, weil die
Befehlsbermittlung durch Kraftfahrzeuge lange Zeit in Anspruch nahm. Die
Funkunterlagen fehlten noch; auerdem war vorerst Funkstille angeordnet.
Nachdem die Kommandeure zu ihren Truppen entlassen waren, befahl die 4.
Panzerarmee, mit der eineFernsprechverbindung zustandegekommen war: Die
25. Panzer-Division erreicht beschleunigt Fastow, das unter allen Umstnden zu
halten ist. Der Kommandeur der 25. Panzer-Division wird Kampfkommandeur
von Fastow. I hmwerden dort 2 Landesschtzen-Bataillone und ein Urlauber-
19 Erinnerungen eines Soldaten
289
Bataillon, sowie ein am Abend eintreffendes Regiment der SS-Panzer-Gren.-
Division .Reich' unterstellt." Als Marschweg wurde KasatinSkwiraPopelnja
Fastow befohlen; dieser Wegmute aber wegen einer Brckensprengung durch
Partisanen verlassen und an seiner statt ein Feldweg ostwrts Skwira gewhlt
werden.
Der Divisionskommandeur entschlo sich, amAnfang der ersten Marschgruppe
zu fahren. Der Marschwurde pnktlich angetreten und verlief zunchst glatt. I n
der zweiten Nachthlfte traten durch zurckflutende Kolonnen, die fast aus-
schlielich der Luftwaffe angehrten, erhebliche Stockungen ein, die das ener-
gischeEinschreitendes Divisionskommandeurs erforderten. Das bis dahintrockene
Wetter verschlechterte sich; ein Dauerregen setzteein, der die nchsten Tage
hindurch anhielt und die Wege in grundlosen Zustand versetzte. Die Radfahr-
zeuge wurden zu groen Umwegen gezwungen, whrend die Kettenfahrzeuge
denWeg allein fortsetzten. DieVerbindung zwischen den Marschgruppen ri ab.
Am 7. 11. gegen 12.00 Uhr mittags wurdedurch zurckkommende Soldaten be-
kannt, da der Gegner bereits in Fastow eingedrungen sei. Der Divisionskom-
mandeur eiltemit einemseiner Ordonnanzoffiziere nach vorne, umden Angriff
auf Fastow anzusetzen. Da er bereits unterwegs mehrfach Gewehrfeuer erhielt,
bestieg er einen Schtzenpanzerwagen; sein Ordonnanzoffizier bildetein einem
anderendieSpitze. I n dieser Verfassung stie er auf russischePanzer T 34. Die
ihm folgende 9. Kompanie 146 mit ihren 4 schweren I nfanterie-Geschtzen er-
hielt Feuer undverfiel einer Panik. Der Divisionskommandeur fuhr nun demim
Anmarsch begriffenen I I ./Panzer-Gren.-Rgt. 146 entgegen. Er traf auch diese
Truppe imZurckfahren, jedoch gelang es ihm, sie zumStehenzu bringen, neu
zu ordnen und auf Trilissy vorzufhren. Er bliebbei der Truppe, umes nicht er-
neut zu einer Panik kommen zu lassen, undbefahl ihr, sicheinzugraben, als die
Dmmerung einbrach. I nder Dunkelheit gerieten russischePanzer inden Tro
des Bataillons und setzten ihn teilweise auer Gefecht. Der Divisionskomman-
deur entschlo sichnun, i nder Nacht inRichtung Fastow durchdieihnumschwr-
menden russischen Panzer durchzubrechen, umden Anschlu an diedorthinvor-
gegangenenTeileseiner Division zu erreichen. J e eine Kompaniezu Fu bildete
Anfang undSchlu der kleinenKampfgruppe; dieFahrzeugeundschweren Waf-
fen kamen in die Mitte. General von Sohell marschierte an der Spitze. So ge-
langte er unter heftigen Gefechten gegen 4.00 Uhr morgens am8. 11. aus dem
ihn einschlieenden Ring der russischen Panzer und gegen 14.00 Uhr zumGe-
fechtsstand des X X X X V I I . Panzer-Korps nach Biala Zerkow, demdie Division
nunmehr unterstellt wurde.
I nzwischen waren andereTeileder Division unter Oberst Frhr. von Wechmar
ber GrebenkiSlawiaauf Fastow angesetzt worden. Zu diesen begabsich Gene-
ral von Schell am9.11. frh. Das ostwrts Fastow gelegeneDorf Fastowez er-
wies sich als stark besetzt und mute angegriffen werden. Es wurde unter per-
snlicher Fhrung des Divisionskommandeurs gegenMittag genommen, der An-
290
griff auf Fastow alsdann fortgesetzt. Der Gegner erlitt schwere Verluste. Am
10. 11. gelangte der Angriff bis an den Ortsrand vonFastow, stie aber dannim
Ort und sdlich davon auf berlegenen Feind, so da man sich mit der Sube-
rung von Slawia begngen mute. I mmerhinwar auch der Gegner anweiterem
Vordringen verhindert worden.
Die Division war in unfertigem Zustande und verzettelt in eine besonders
schwierigeLage gebracht worden, inder ihr trotz des persnlichen Einsatzes
des Generals von Schell kein Erfolg beschieden sein konnte. Sie hatte zwar
demGegner starke Verluste beigebracht, aber auch selber erhebliche Einbuen
erlitten. Mangelnde Kampferfahrung der jungen Truppe fhrte anfnglich zu
einigen Panikerscheinungen, bis dieMnner sichan die schwierigeLage imst-
lichen Winterkrieggewhnt hatten. Diertliche Fhrung (Heeresgruppe, Armee
und Panzerkorps), wurdedurchdieNot des Augenblicks veranlat, die Division
sofort in der geschilderten Weise einzusetzen. Der obersten Fhrung mu je-
doch der V orwurf gemacht werden, da sie nicht sparsamer mit der Kraft der
jungen Truppe umzugehen verstand.
I n den spteren Kmpfen vom24.30. 12. 43 wurde diebedauernswerte Divi-
sion abermals ineine unglddiche Lage gebracht und auf einer Front von40 km
Breite von berlegenen Krften angegriffen und geworfen. Sieerlitt so schwere
Verluste, da eine fast vollstndige Neuaufstellung erforderlich wurde. Hitler
und das OKH wollten sie auflsen. I ch habe das damals verhindert, weil die
Division an ihremSchicksal unschuldig war. General vonSchell erkrankte schwer
und mute dieFront verlassen. Er hat unter demunverdienten Zusammenbruch
seiner inmonatelanger Arbeit mit groer Liebeundmit groem Geschick aufge-
bauten Division sehr gelitten. Hitlers Mitrauen gegen ihn verhinderte, da er
wieder ein Kommando erhielt. So blieben seine Arbeitskraft, sein groes Or-
ganisations- undLehrtalent ungenutzt.
Umwenigstens noch etwas fr die Westfront zu schaffen, ordnete i di dieZu-
sammenfassung aller Lehrtruppen der Schulen zu einer Panzer-Lehr-Division"
an, dieinFrankreichausgebildet wurde. Sieerhielt neues Gert und ausgesudite
Offiziere. I hr Kommandeur wurdemeinalter I a, der General Bayerlein. DieFor-
mation dieser Division wurde imDezember von Hitler genehmigt. Eine uner-
wartete Hilfe, mit der ichnicht gerechnet habe."
An der Front wareninzwischen dieheftigenKmpfe fast ununterbrochen weiter-
gegangen. Bei der Heeresgruppe Mitte" gelang den Russen einEinbruch zwi-
schen Pripet undBeresina ber Retschiza. UmWitebsk undNewel wurdeerbit-
tert gerungen. Gomel und Propoisk gingen verloren, aber ostwrts Mogilew
und Orscha bliebeinBrckenkopf auf demOstufer des Dniepr bestehen.
Die Frage ist berechtigt, ob das Festhalten vonBrckenkpfen ber den Dniepr
in dieser Lage, dieeine Wiederaufnahme der Offensiveinostwrtiger Richtung
wohl fr immer ausschlo, nocheinen Sinn hatte. Bei Nikopol wollteHitler die
292
dortigen Manganvorkommen ausbeuten. Das war wenigstens ein kriegswirt-
sdiaftlicher Grund, allerdings ein schwacher und wie wir gesehenhaben
ein operativ schdlicher. Bei allen brigen wre es besser gewesen, hinter den
breiten Fluabschnitt zurckzugehen, Reserven auszuscheiden, in erster Linie
Panzer-Divisionen, und mit den so gewonnenen Krften beweglichzu fechten, zu
operieren". Aber wenn Hitler das Wort operieren" hrte, wurde er bse. Er
glaubte, da die Generale unter operieren" stets einZurckgehen verstnden,
und beharrte daher mit fanatischem Starrsinn auf demFesthalten am Gelnde-
besitz auch da, wo es schdlich war.
Die schweren, verlustreichen Kmpfe des Winters hatten das OKH vollstndig
in ihren Bann geschlagen. Kein Gedanke an das Bereitstellenvon Krften fr
den Westen und die imFrhjahr 1944 mit Sicherheit dort zu erwartende I n-
vasionkamauf. Daher hielt iches fr meine Pflicht, immer wieder an das recht-
zeitige Herausziehen der Panzer-Divisionen aus der Front und deren Auffri-
schung zu erinnern. Obwohl das OKW fr seinen demnchst wichtigstenKriegs-
schauplatz das grte I nteressehtte bekunden mssen, fandichvonseiner Seite
keine Untersttzung. So verzgerte sichdas Freimachen der Krfte fr den We-
sten immer wieder, bis ich eines Tages inZeitzlers Gegenwart Hitler noch ein-
mal darber V ortrag hielt. Es handelte sichumdas Herausziehen einer Panzer-
Division. Zeitzier meldete, da das Herausziehen klar befohlen sei. I ch mute
ihmwidersprechen, weil dieBefehledes OKH zahlreicheHintertrchen fr eigen-
ntzige Frontgenerale offen lie. Meinediesbezgliche Bemerkung fandden ent-
rsteten Einspruch des Generalstabschefs. Aber der letztergangene Befehl des
OKH zumHerausziehen einer Division hatte etwa folgenden Wortlaut: Die
X . Panzer-Divisionist mglichst sofort aus der Front zu ziehen, sobalddieKampf-
lage es gestattet. Kampfgruppenbleibenb. a. w. amFeinde. Der Beginndes Her-
ausziehens ist zu melden." Fr die Worte bis auf weiteres" wurde inden Be-
fehlen des OKH dieAbkrzung b. a. w." verwendet, woraus zu ersehenist, da
sie sehr gebruchlich waren, ja, dieRegel bildeten. DieFolge eines solchen Be-
fehls war nun, dazunchst der Oberbefehlshaber der Heeresgruppe oder Armee,
die dieDivision abgeben sollte, erklrte, dieKampflagegestattedas Herausziehen
nochnicht. Bis sie es gestattete, vergingen oft Wochen. DieKampfgruppen, die
selbst dann noch amFeinde blieben, umfaten natrlich die kampfkrftigsten
Teile der Division, besonders die Panzer und Panzergrenadiere, auf deren Auf-
frischung es geradeangekommen wre. Praktischerschienen also zuerst dieohne-
hin vollstndigen Nachschubkolonnen, dann allenfalls der Divisionsstabund die
leidlich vollzhlige Artillerie, whrend ich an die Hauptaufgabe nicht heran-
gehenkonnte, weil diewichtigstenV erbnde eingesetzt blieben. Zeitzier war sehr
bseauf mich, aber das I nteressedes Westens durftenicht vernachlssigt werden.
Bis zumBeginnder I nvasion am6. J uni 1944 gelang es notdrftig, 10 Panzer-
und Panzergrenadier-Divisionen imWesten bereitzustellen, einigermaen aufzu-
293
fllen und auszubilden. Hierauf wird noch zurckzukommen sein. Mi t der Aus-
bildung dieser V erbnde, denen sich noch drei Reserve-Panzer-Divisionen aus
Ersatztruppenteilenzugesellten, dieaus demReichnachFrankreichverlegt wurden,
betraute ichmeinen alten bewhrten Waffengefhrten, den General Frhr. von
Geyr, demHitler nach wiederholtenAuseinandersetzungen ein Frontkommando
noch nicht wieder anvertrauen wollte. Geyr's Dienststelle nannte sich .General
der Panzertruppen West*. Er unterstand territorial und operativ dem Ober-
befehlshaber West, Feldmarschall von Rundstedt, hinsichtlich seiner Ttigkeit
innerhalb der Panzertruppen aber mir. Unsere Zusammenarbeit war abermals
vertrauensvoll und wieichglaube fr dieTruppe ntzlich.
Aus demereignisreichen J ahre 1943 sindnocheinigeBegegnungen erwhnens-
wert. I cherzhlte bereits, da ichbei meinemAntrittsbesuch bei Goebbels auf
die unzulngliche Handhabung des militrischen Oberbefehls zu sprechen kam
und den Minister gebeten hatte, sich bei Hitler fr dessenNeuregelung einzu-
setzen, durch welche der persnliche Einflu Hitlers auf dieFhrung der Opera-
tionen durchErnennung eines Chefs des Generalstabes der Wehrmacht mit den
ntigen Vollmachten zurckgedrngt werden sollte. Goebbels hatte zwar die
Frage fr sehr heikel erklrt, aber trotzdemseineMitwirkung zu gegebener Zeit
zugesagt. Gelegentlich eines Aufenthaltes des Ministers in Ostpreuen Ende
J uni 1943 suchteichihnerneut auf underinnerte ihnan unsereerste Aussprache.
Er ging sofort auf das Thema ein, gab die zunehmende Verschlechterung der
Kriegslagezu undmeintenachdenklich: Wenn ichmir vorstelle, da dieRussen
nach Berlin kmen und man womglich Frau und Kinder vergiften mte, um
sie nicht indieHand dieser grausamen Feinde fallen zu lassen, dann liegt I hre
Frage immer wie einAlpdruck auf meiner Seele.* Goebbels war sich ber die
Folgen klar, welche eine Weiterfhrung des Krieges nach den bisherigen Ge-
pflogenheiten haben mute, aber er hat leider keineFolgerungen aus seiner Er-
kenntnis gezogen. Er hat nie gewagt, Hitler imSinne meiner Anregungen zu
sprechen und zu beeinflussen.
Daher versuchte ichzunchst, Himmler zu sondieren, stie aber auf eineso un-
durchsichtigeHaltung, da iches aufgab, mit ihmber dieFrage der Einschrn-
kung der Befugnisse Hitlers zu verhandeln.
I m November begabichmich zu J odl und legte ihmeinen Vorschlag fr eine
andere Organisation des Oberbefehls vor, bei welcher gleichfalls ein Chef des
Wehrmachtgeneralstabes dietatschliche Leitung der Operationenausben sollte,
wodurch Hitler auf seineigentliches Bettigungsfeld, dieOberleitung der Politik
undKriegfhrung beschrnkt wordenwre. NachdemichmeinenVorschlag ein-
gehend begrndet hatte, antwortete J odl lakonisch: .Wissen Sie einen besseren
Obersten Befehlshaber als Adolf Hitler?" Sein Gesicht war unbeweglichgeblie-
ben und seineganzeHaltung drckte eisige Ablehnung aus. Unter diesen Um-
stnden packte ichmeinen Vorschlag zusammen und verlie das Zimmer.
294
I mJ anuar 1944 wurde ichvonHitler zumFrhstck eingeladen: .Manhat mir
eine Krickentegeschenkt. Sie wissen, ichbin Vegetarier. Wollen Sie mit mir
frhstcken und die Krickente essen?" Wi r aen unter vier Augen i n einem
kleinen, nur durch ein Fenster sprlich erhellten Zimmer an einem kleinen
runden Tisch. Nur dieSchferhndin Blondi war i mZimmer. Hitler ftterte sie
mit einigenStckchen trockenen Brotes. Der uns bedienendeDiener Lingekam
und ging schweigend und geruschlos. Dieseltene Gelegenheit war gekommen,
um heikle Fragen anzuschneiden und zu errtern. Nach einigen einleitenden
Redewendungen wandte sich das Gesprch der Kriegslage zu. I ch brachte die
voraussichtlich im Frhjahr bevorstehende alliierte Landung imWesten zur
Spracheundbemerkte, da diebisher verfgbaren Reserven ungengend seien.
Ummehr Krfte frei zu bekommen, msse der Ostfront eine strkere Defensiv-
kraft verliehenwerden. I chsei erstaunt, da man nicht daran denke, durch eine
gute Landesbefestigung und durch Errichten rckwrtiger Verteidigungszonen
der Front den Rcken zu steifen. Zumal die Wiederherstellung der alten deut-
schenundrussischen Festungen sei meines Erachtens geeignet, bessereV erteidi-
gungschancen zu bieten, als die Erklrung von offenen Orten zu .Festen
Pltzen" und dies inder Regel erst imletzten Augenblick, wenn nichts mehr
getanwerden knne, umden Namenzu rechtfertigen. I chhatte hiermit gleichin
ein Wespennest gestochen.
.Glauben Sie mirl I chbinder grte Festungsbauer aller Zeiten. I ch habeden
Westwall errichtetj ich habeden Atlantikwall errichtet. I ch habeso und so viel
Tonnen Betoneingebaut. I chwei, was Festungsbauen bedeutet. Fr den Osten
fehlt es anArbeitskrften, anMaterial, anTransportmitteln. DieEisenbahn reicht
schon jetzt nicht aus, umdieFront zu versorgen. Dakannichnicht auchnochdie
Zge mit Baustoffen an die Front transportieren." Er hatte seineZahlen gut im
Kopf und verblffte wie immer durch genaueAngaben, die man i mAu-
genblick zu widerlegennicht inder Lagewar. Trotzdemwidersprachichlebhaft.
I ch wute, da der Engpa der Eisenbahn erst ostwrts Brest-Litowsk begann,
und versuchte, ihmklar zu machen, da der von mir vorgeschlagene Ausbau
keine Transporte an die Front verlange, sondern nur bis an die Linie des Bug
undNjemen, da bis dorthindieLeistungsfhigkeit der Eisenbahn ausreiche, da
an landeseigenen Baustoffen und an Arbeitskrften kaumMangel sein drfte,
da man aber den Zweifrontenkrieg nur dann mit Hoffnung auf Erfolg weiter-
fhren knne, wenn man wenigstens die eineFront vorbergehend stillzulegen
vermchte, und dies wenigstens so lange, bis die andere wieder gefestigt sei.
Nachdemer so gut fr denWestenvorgesorgt habe, stndedochnichts i mWege,
das Gleicheauch fr den Osten zu tun. I ndie Enge getrieben, kamHitler nun
aber mit demviel gehrten Argument, dieGenerale imOsten wrden nur an
Rckzug denken, wenn er hinter ihrer Front feste Stellungen oder Festungen
bauen liee. Nichts konnte ihnvon dieser vorgefaten Meinung abbringen.
295
Das Gesprch wandte sich hiermit den Generalen und demOberbefehl zu. Da
meineV orschlge, auf indirektemWege zu einer Konzentrationdes militrischen
Kommandos und zu einer Eindmmung des unmittelbaren Einflusses Hitlers zu
gelangen, gescheitert waren, hielt ichmich fr verpflichtet, nunmehr Hitler selbst
vorzuschlagen, einen General seines Vertrauens zum Wehrmachtgeneralstabs-
chef zu ernennen, umdas Neben- und Durcheinander von Wehrmachtfhrungs-
stab, OKH, Luftwaffe, Marine, Waffen-SS zu beseitigen und eine erfolgreichere
Leitung der Gesamtoperationen zu erzielen, als bisher. Aber dieser Versuch
scheiterte vollstndig. Hitler lehnte ab, sichvonFeldmarschall Keitel zu trennen.
I n seinemMitrauen sprte er sofort, da man ihneinschrnken wollte. I ch er-
zielte kein Ergebnis. Gab es berhaupt einen General, demHitler traute? Nach
diesem Gesprch war mir klar, da diese Frage nur mit Nein" beantwortet
werden konnte.
Also blieb alles beimalten. Es wurde weiter umjeden Quadratmeter Boden
gekmpft. Niewurdeeinehoffnungslos gewordene Lagedurchrechtzeitiges Aus-
weichen wiederhergestellt. Aber noch mehrfach fragte Hitler mich mit erlosche-
nemBlick: I ch wei nicht, weshalb seit 2 J ahrenbei uns alles milingt?", ohne
jedoch auf meine jedesmalige Antwort einzugehen: ndern Siedas Verfahren."
Das Jahr dei Entscheidung.
Das J ahr 1944 begann ander Ostfront mit wtenden russischen Angriffen umdie
Mitte des J anuar. Bei Kirowograd wurdendie Russenzunchst abgewiesen. Am
24. und26. 1. begann einZangenangriff auf den vorspringenden deutschen Stel-
lungsbogen westlichTscherkassi, am30. 1. ein Sto gegen den deutschen Stel-
lungsvorsprungostwrts Kriwoirog. BeideAngriffe gelangen. Dierussischeber-
macht war betrchtlich. Es griffen an:
Bei der Heeresgruppe Sdukraine" 34 Schtzenverbnde,
11 Panzerverbnde,
Bei der Heeresgruppe Nordukraine" 67 Schtzenverbnde,
52 Panzerverbnde.
I n der zweiten Februarhlfte herrschte verhltnismige Ruhe an der Front,
aber am3., 4. und5. Mrz setztesichder Russewieder inBewegung und warf
die deutscheFront anund ber den Bugzurck.
Bei der Heeresgruppe Mitte" gelang es, die Front imwesentlichen bis Ende
Mrz zu behaupten.
I m Apri l ging imSden dieHalbinsel Krim bis auf Sewastopol verloren. Der
Bug wurde berschritten, ebenso der Oberlauf des Prath und Sereth. Tscherno-
witz fiel i nFeindeshand. Danntrat hier nach demScheitern eines letzten, russi-
schenGroangriffes undnachdemVerlust vonSewastopol bis zumAugust Ruhe
ein.
296
I mJ anuar hatte sichauch vor der Heeresgruppe Nord" der Feindzum Angriff
entschlossen. Er erzielte anfnglich nur geringe Erfolge nrdlich des I lmen-Sees
und sdwestlich Leningrad. V om21. J anuar ab jedoch brachte er starke Krfte
ins Feuer undwarf diedeutscheFront hinter dieLuga, undim Februar hinter die
Narwa zurck. Bis Ende Mrz waren die Deutschen hinter die Welikaja, den
Pleskauer- und den Peipus-Seezurckgedrngt. Hier gelang es zu halten.
Die Ostfront hatte nun eine kurze Atempause bis zum22. J uni. Der Krfte-
verbrauch des Winterfeldzuges war gro gewesen. Reserven standen nicht zur
V erfgung. Was entbehrlichwar, mute hinter den Atlantikwall, der kein Wal l
war, sondern eine Festungsattrappezur Abschreckung.
In dieser Zeit wurde mir noch ein unangenehmer Sonderauftrag Hitlers zuteil.
Wie blich, suchte er nach den Sndenbcken fr die verschiedenen Rckzge
und Kapitulationen des verflossenen Winters. Unter anderen machte er den
Generaloberst Jaenecke fr den Verlust der Kri m verantwortlich. Angebliche
uerungen hoher Parteifunktionre bestrkten ihn in diesem Verdacht. I ch
erhielt den Auftrag, den Fal l Jaenecke zu untersuchen, zugleich mit dem Hinweis,
da ein Opfer fr die Krim fallen msse. Bei der damaligen Einstellung Hitlers
konnte nur eine hinhaltende Behandlung der Untersuchung helfen. I chging also
sehr grndlich zu Werke und vernahmalle irgend inBetracht kommenden Per-
snlichkeiten, insbesondere die Partei funkti onre eingehend. Jaenecke beschwerte
sich gelegentlich ber meine langsame Methode. I ch bin aber berzeugt, ihm
mit dem schlielich zustandegekommenen Freispruch mehr gedient zu haben,
als mit einer schnellen Untersuchung und dem Vortrag ihres Ergebnisses imun-
gelegenen Augenblick.
Wie bereits erwhnt, beschftigte mich die Frage der V erteidigung der West-
front bereits imJ ahre1943 stark. UmdieJ ahreswendenahmdieseFrage immer
breiteren Raumein. I mFebruar begabichmich nach Frankreich zu Besichtigun-
gen und zu Aussprachen mit Feldmarschall von Rundstedt und General Frhr.
von Geyr. Wir waren bereinstimmend der Ansicht, da angesichts der ber-
legenheit der feindlichenFlottenundLuftwaffen dieV erteidigung sehr erschwert
sei. Besonders nachteilig mute sich dieLuftberlegenheit auf alle Bewegungen
auswirken. Sie wrden voraussichtlichnur bei Nacht schnell und konzentriert
genug stattfinden knnen. Nach unserer Ansicht kames vor allemdarauf an,
ausreichendeReserven an Panzer- und Panzergrenadier-Divisionen bereitzustel-
len, undzwar so weit vondemsogenannten Atlantikwall abgesetzt, da ihreBe-
wegungen nach Erkennen der I nvasionsfront noch durchfhrbar blieben und
durch Vorbereitungenhinsichtlich des Ausbaues des Straennetzes undder Flu-
bergnge (Unterwasser- und Schiffbrcken) erleichtert werden konnten.
Bei den Truppenbesichtigungen ergabsichbereits jetzt, wiegewaltig die feind-
liche Luftberlegenheit war. Die feindlichen Fliegerverbnde exerzierten ber
297
unseren benden Truppen, und man war niesicher, ob nicht pltzlich der Bom-
bensegenber dembungsfeld herniedergehen wrde.
I ns Fhrerhauptquartier zurckgekehrt, unterrichtete ich mich ber die vom
OKW fr dieWestfront gegebenen Kampfanweisungenund dieverfgbaren Re-
serven. Hierbei ergabsich, da zumal diePanzer-Divisionen, auf diees in erster
Linie ankam, sehr dicht ander Kste standen. Aus ihrer Aufstellung konnten sie
imFalleeiner Landung des Feindes an anderer als der erwarteten Stelle kaum
schnell genug herausgezogenundverschoben werden. I cherwhnte diesen Feh-
ler bei einemV ortrag vor Hitler undschlug eineandereGliederung der motori-
sierten Krfte vor. Hitler erwiderte: Die gewhlte Gliederung beruht auf V or-
schlgen des Feldmarschalls Rommel. I chmchte nicht ber denKopf des an Ort
und Stelle Befehl fhrenden Feldmarschalls hinweg und ohne ihn gehrt zu
haben, etwas ganz anderes befehlen. Fahren Sie noch einmal nach Frankreich
und reden Sie noch einmal mit Rommel darber.'
I mApri l begabichmich erneut nachFrankreich. DieLuftwaffe des Feindes bte
nochfleiiger undbegann auchbereits mit operativenBombardements. So wurde
unser Panzerlager imCamp deMailly einigeTage nachmeiner dortigenBesich-
tigung vllig zerstrt. Der Umsicht des Generals Frhr. vonGeyr war es zu dan-
ken, da Truppeund Gert sehr zumUnwillen der Mnner inDrfern und
Wldern abseits des Lagers untergebracht waren, so da keine nennenswerten
Verluste entstanden.
Nacherneuter Rcksprache mit Feldmarschall vonRundstedt undden General-
stabsoffizieren seines Stabes ber die Gliederung der Reserven begab ich mich
auftragsgem mit Geyr zu Feldmarschall Rommel nach La Roche Guyon. I ch
kannte Rommel schon aus der Friedenszeit. Er war Kommandeur des Goslarer
J ger-Bataillons gewesen, aus demichhervorgegangen bin, undzu demich stets
diebestenkameradschaftlichen Beziehungen unterhalten hatte. Dann waren wir
uns imPolenfeldzug begegnet, als Hitler imSeptember 1939 meinKorps nachder
Korridorschlacht besuchte. Rommel war damals Kommandant des Fhrerhaupt-
quartiers. Spter war er i n die Panzertruppe bergetreten undhatte mit Aus-
zeichnung die 7. Panzer-Division in Frankreioh 1940, sodann das Afrikakorps
und diePanzerarmeei nAfrika befehligt und dort seinen Kriegsruhmbegrndet.
Rommel war nicht nur einoffener, gerader Charakter undeinmutiger Soldat; er
war darber hinaus einFhrer von groen Gaben. Er besa EnergieundFinger-
spitzengefhl, fand aus den schwierigsten Lagen immer noch einen Ausweg,
zeigte Herz fr die Soldaten und besa seinen Ruf zu Recht. Wi r hatten uns in
den verflossenen J ahrenfters zumAustausch vonErfahrungen gesprochen und
standen imbestenEinvernehmen. I mSeptember 1942 hatte Rommel, als er krank-
heitshalber indie Heimat zurckkehren mute, Hitler gebeten, mich zu seinem
Vertreter inAfrika zu ernennen, obwohl er wute, da ichmich mit Hitler ber-
worfen hatte. Dieser Vorschlag wurdedamals schroff abgelehnt. Das wurdemein
Glck, denn kurz darauf kames zu der Niederlage vonEl Alamein, diezu ver-
298
hindern ichwahrscheinlich ebensowenig imstande gewesen wre, wie Stumme
und dessenNachfolger, Rommel selbst.
Die traurigen Erfahrungen, die Rommel aus Afrika mitbrachte, hatten ihnvon
der gewaltigen Luftberlegenheit der Westmchte so grndlich berzeugt, da
er Bewegungengrerer V erbnde fr ausgeschlossenhielt. Er glaubteauchnicht
einmal mehr an die Mglichkeit nchtlicher Verschiebungen der Panzer- und
Panzergrenadier-Divisionen. Diese seineAnsicht war durch seine Erlebnisse in
I talien imJ ahre1943 noch bestrkt worden. General Frhr. von Geyr war daher
bei seinen V ortrgen ber dieGruppierung der beweglichenReserven hinter der
Atlantikfront bereits inWiderspruch zu Rommels Ansichtengeraten, als er fr
eine beweglicheV erwendung dieser Krfte und ihre entsprechendeAufstellung
eintrat. I chwute ber das negative Ergebnis dieser Aussprachen Bescheid. Da-
her berraschte mich die sehr temperamentvoll und entschieden vorgebrachte
Ablehnung Rommels nicht, als icheinemAbsetzen der Panzerkrfte vonder Kste
das Wort redete. Rommel lehnte diesen Vorschlag rundweg ab, wies mich darauf
hin, da mir als Ostfrontkmpfer seineErfahrungen aus Afrika und I talien fehl-
ten, da er mir darin ber sei und nicht gewillt wre, sich inseinen berzeu-
gungen irremachenzu lassen. EinStreit umdieFrageder Gliederung der motori-
sierten Reserven mit Rommel versprach angesichts dieser Einstellung kein Er-
gebnis. I chverzichtete angesichts dieser deutlichenAblehnung auf weitere ber-
redungsversuche und beschlo, nochmals bei Rundstedt und Hitler meine abwei-
chendeAnsicht vorzutragen. Mi r war dabei klar, da die Westfront nicht mehr
Panzer- und Panzergrenadier-Divisionen zugefhrt bekommen konnte, als sie
bereits hatte. Lediglich zwei SS-Divisionen, die9. und 10., die imFrhjahr naoh
demOsten verliehen' waren, sollten bei Eintreten der I nvasion wieder nach
demWesten zurck. I chkonnteRommel daher auch keinedarber hinausgehen-
denZusagenmachen. DieGesamtfhrung imWesten durchden Oberbefehlshaber
West konnte nur dadurch erleichtert werden, da diesem. d
J
OKW-Reserven
freigegeben wurden und ihmdieuneingeschrnkte Kommandogewalt ber die
Heeresgruppe Rommel eingerumt wurde. Beides geschahnicht.
Rommel hatte seit der bernahme des Kommandos ber dieHeeresgruppe B*
in Frankreich sehr viel fr die V erteidigungsfhigkeit des Atlantikwalles in
seinem Bereich getan. Entsprechend der Weisung, die Kste als Hauptkampf-
linie anzusehen, hatte er fr die V orfeldverteidigung der Kste durchAnlegen
von Hindernissen imWasser gesorgt. I mHinterlandwurdedas Gelnde, indem
er Luftlandungen fr wahrscheinlichhielt, durchPfahlhindernisse, diesogenann-
ten Rommel-Spargel, verseucht. Umfangreiche Verminungen wurden angelegt.
Alle Truppen seines Befehlsbereiches muten jede, nicht zur Ausbildung be-
ntigte Zeit demSchanzen widmen. I n der Heeresgruppe B* herrschte reges
Leben. So rckhaltlos man dieseAnstrengungen anerkennen mu, so sehr mu
man aber andererseits bedauern, da Rommel fr dieFrage der beweglichenRe-
serven kein V erstndnis aufzubringen vermochte. Die groe Operation mit be-
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weglichenKrften zu Lande, dieangesichts der hoffnungslosen Unterlegenheit in
der Luft und zur See unsereeinzige Chancedarstellte, wurde von ihmnicht fr
mglich gehalten und daher nicht gesucht oder erleichtert. Hinzu kamnoch, da
sich Rommel jedenfalls zur Zeit meines Besuches einer vorgefaten Mei-
nung ber die voraussichtliche Landungsstelle hingab. Er versidierte mir mehr-
fach, da die Englnder und Amerikaner voraussichtlich nrdlich der Somme-
Mndung landen wrden, lehnte jede andere Mglichkeit ab und begrndete
seineAnsicht damit, da der Feindbei einer so schwierigen bersee-Operation
mit starken Krften allein aus Nachschubgrnden die krzeste Entfernung von
seinen Einschiffungshfen zur Landestelle whlen msse. Die leichtere Unter-
sttzung der Landung durch dieLuftwaffe indemGebiet nrdlidi der Sommebe-
strkte ihn in seiner Auffassung. Audi in dieser Frage sdiob er damals jeden
Einwand beiseite.
I n allen diesen Fragen begegneten sich Rommels Ansichten mit denenHitlers,
wenn auch aus anderen Grnden. Hitler war der Mann des Schtzengraben-
krieges von 191418 geblieben und hatte die bewegliche Kriegfhrung nie be-
griffen. Rommel hielt siewegen der feindlichenLuftberlegenheit fr nicht mehr
anwendbar. So war es keinWunder, da sowohl der Oberbefehlshaber West wie
auch ichvonHitler unter Hinweis auf diefrischere Fronterfahrung Rommels mit
unseren abweichenden V orschlgen fr die Gliederung der motorisierten V er-
bnde abgewiesen wurden.
Am 6. 6. 1944, demTage der I nvasion, befanden sich in Frankreich:
48 Infanterie-Divisionen, davon 38 in der Front, 10 hinter der Front; von diesen standen
5 zwischen Scheide und Somme, 2 zwischen Somme und Seine
und 3 in der Bretagne.
! 0 Panzer- und Panzergrenadier-Divisionen; von diesen standen
1. SS-Panzer-Division L.A.H." in Beverloo (Belgien),
2. Panzer-Division im Rume AmiensAbbeville,
116. Panzer-Division ostwrts Rouen (nrdl. der Seine),
12. SS-Panzer-Division H.J." bei L isieux (sdl. der Seine),
21. Panzer-Division bei Caen,
Panzer-L ehr-Division im Rume L e MansOrleansChartres,
17. SS-Panzer-Grenadier-Division um SaumurNiortPoitiers,
11. Panzer-Division um Bordeaux,
2. SS-Panzer-Division .Reich" um MontaubanToulouse,
9. Panzer-Division um AvignonNimesArles.
DieganzeHoffnung auf einen Abwehrerfolggrndete sich auf diese letztgenann-
ten 10 Panzer- und Panzer-Grenadier-Divisionen. Mi t Mhe war es gelungen,
dieseDivisioneneinigermaen aufzufrischen und auszubilden.
V on diesen Divisionen unterstanden Rommel vier die 2., 116., 21. und die
12. SS-Panzer-Division. Zu OKW-Reserven wurden bestimmt die 1. SS-, die
Panzer-Lehr- und die 17. SS-Panzer-Grenadier-Division. Die 9., 11. und 2. SS-
Panzer-DivisionwurdeninSdfrankreich gegeneine an der Mittelmeerkste er-
wartete Landung bereitgestellt.
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Diese Aufsplitterung machte einen groen Abwehrerfolg von vornherein un-
mglich. Der V erlauf der Ereignisse war aber abgesehendavon so unerfreulich
wie nur denkbar. Zunchst war Rommel amTageder I nvasion in Deutschland
auf demWege zu einemV ortrag bei Hitler. Hitler hattesichnadi seiner Gewohn-
heit spt zu Bett begeben und sollteam6. J uni, als die ersten Meldungen ein-
liefen, nicht gestrt werden. J odl, welcher an seiner Stelle die Operationen lei-
tete, konnte sichnicht entschlieen, dieOKW-Reserven immerhindrei Panzer-
Divisionen sofort freizugeben, weil er sich nicht sicher fhlte, ob dieAnlan-
dung inder Normandie bereits die Hauptoperation, oder ob sie nur eine Tu-
schung sei. Weil das OKW audi ber dieFrageder Landung imMittelmeer nicht
klar sah, wurdenauch diePanzer-Divisionen aus Sdfrankreich nicht sofort heran-
gezogen. Die 2t. Panzer-Division, die an der I nvasionsfront stand, war ent-
gegenden Ausbildungsanordnungen des Generals Frhr. vonGeyr an Rommels
Genehmigung zum Beginn ihres Gegenstoes gebunden und versumte darob
den geeignetsten Zeitpunkt zum Angriff auf die englischen Luftlandetruppen.
Rommel schobinder Tat die 116. Panzer-Division noch nher an die Kste auf
Dieppe heran, als sie schon stand, und hielt siedort bis Mitte J uli fest. DieUn-
kenntnis mancher hherer Fhrer in der V erwendung der Panzer, ausdrcklich
befohlene Anmrsche bei Tage unter der Einwirkung der feindlichen Luftwaffe
besonders bei der Panzer-Lehr-Division Einstze zu frontalen Gegensten
im Bereich der berlegenen feindlichen Schiffsartillerie zerrieben vorzeitig die
einzige, kampfkrftige Waffe, die das deutsche Reich der I nvasion entgegenzu-
stellenvermochte. DiePanzertruppeerlitt ungeheuereVerluste. Diese aber konn-
ten wegen der inzwischen imOsten eingetretenen Katastrophe nicht mehr er-
setzt werden, weil der nach dem22. J uni drohende, vllige Zusammenbruch der
Ostfront gebieterisch die Zufhrung von Ersatz an diese, bisher zu Gunsten des
Westens vernachlssigte Front erforderte.
Die Abwehr der I nvasion wre wesentlich erleichtert worden, wenn Hitler und
das OKW demVorschlag des Generals Frhr. von Geyr und des Generalinspek-
teurs der Panzertruppenstattgegebenhtten, die dieBereitstellung aJfer Panzer-
und Panzer-Grenadier-Divisionen des Westens in zwei Gruppen nrdlich und
sdlich von Paris und sorgsameV orbereitung der nchtlichen Anmrschezur tat-
schlichen I nvasionsfront gefordert hatten.
Aber auch aus der schlielich befohlenen Aufstellunghtte sich bei zielklarer
Fhrung erheblich mehr erreichen lassen. Noch am 16. J uni, zwei Wochen nach
Beginn der I nvasion, standendie 116. Panzer-Division zwischen Abbevilleund
Dieppe ander Kste, die 11. Panzer-Division bei Bordeaux, die9. Panzer-Division
bei Avignon, die SS-Panzer-Division Reich" imBandenkampf in Sdfrankreich,
whrend die brigen, vermehrt umdie inzwischen aus dem Osten antranspor-
tierten (9. und 10.) SS-Panzer-Divisionen, in schwerem, frontalemAbringen an-
gesichts der Schiffsartillerie ihre Krfte verzehrten. Abgesehen von den Panzer-
Divisionen standen an diesem Tage aber auch noch 7 I nfanterie-Divisionen
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nrdlich der Seinetatenlos inKstennhe, inErwartung einer Landung, die nie
erfolgte.
An Einzelheiten sei folgendes berichtet:
Am7.6. bernahm General Frhr. von Geyr den Befehl imAbschnitt Caen, an-
fnglich unter demOberbefehl des A.O.K. 7, dann unter der HeeresgruppeB".
Die 12. SS- und die Panzer-Lehr-Divisionwurden links neben der bereits im
Kampfe stehenden21. Panzer-Division eingesetzt. Am10.6. wollte General Frhr.
von Geyr zumGegenangriff antreten, aber einerfolgreicher feindlicher Bomben-
angriff setzte den Stabder Panzergruppe West auer Gefecht. Das Kommando
ging auf das I . SS-Panzer-Korps ber. Mi t einer V erzgerung vonvielen Tagen
kamen dieSS-Leibstandarte .A.H.* unddie2. Panzer-Divisionzu zersplittertem
Einsatz. Am28. 6. bernahm die wiederhergestellte Panzergruppe West erneut
das Kommando ber das I . undI I . SS-Panzerkorps, das L X X X V I . undX X X X V I I .
Panzerkorps. Die V orschlge des Generals Frhr. von Geyr fr einen Angriff
mit zusammengefaten Krften wurden jedoch von Rommel, der den Glauben
an Angriffserfolgeverloren hatte, abgelehnt. Ob auch noch andere, politische