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MISSA PRO ECCLESIA

ERSTE BOTSCHAFT
SEINER HEILIGKEIT BENEDIKT XVI.
BEI DER EUCHARISTIEFEIER MIT DEN WAHLBERECHTIGTEN KARDINLEN IN
DER SIXTINISCHEN KAPELLE
Mittwoch, 20. April 2005

Verehrte Brder Kardinle,
liebe Brder und Schwestern in Christus,
ihr alle, Mnner und Frauen guten Willens!

1. Gnade sei mit euch und Friede in Flle (vgl. 1 Petr 1,2)! In diesen Stunden ist mein Inneres
von zwei gegenstzlichen Empfindungen erfllt. Einerseits ein Gefhl der Unzulnglichkeit und
menschlichen Unruhe wegen der groen Verantwortung, die mir gestern als Nachfolger des
Apostels Petrus fr die universale Kirche an diesem Sitz in Rom bertragen wurde.
Andererseits empfinde ich eine tiefe Dankbarkeit gegenber Gott, der wie die Liturgie uns
singen lt seine Herde nicht im Stich lt, sondern sie die Zeiten hindurch unter der Fhrung
derer leitet, die er als Stellvertreter seines Sohnes erwhlt und als Hirten eingesetzt hat (vgl.
Prfation von den Aposteln I).

Meine Lieben, trotz allem berwiegt in meinem Herzen diese tiefe Dankbarkeit fr ein Geschenk
der gttlichen Barmherzigkeit. Und ich betrachte diese Tatsache als eine besondere Gnade, die
mir von meinem verehrten Vorgnger Johannes Paul II. erwirkt wurde. Mir scheint es, seine
feste Hand zu fhlen, die meine Hand drckt; mir scheint es, seine lchelnden Augen zu sehen
und seine Worte zu hren, die in diesem Augenblick besonders mir gelten: Hab keine Angst!

Der Tod des Heiligen Vaters Johannes Paul II. und die Tage danach waren fr die Kirche und
fr die ganze Welt eine auerordentliche Zeit der Gnade. Der groe Schmerz ber sein
Ableben und das Gefhl der Leere, das er in allen hinterlassen hat, wurden gemildert durch das
Wirken des auferstandenen Christus, das sich tagelang in der gemeinsamen Welle des
Glaubens, der Liebe und der geistlichen Verbundenheit gezeigt und in den feierlichen Exequien
seinen Hhepunkt gefunden hat.

Wir drfen sagen: die Beerdigung Johannes Pauls II. war wirklich eine auerordentliche
Erfahrung, bei der in gewisser Weise die Macht Gottes zu spren war, der durch seine Kirche
alle Vlker zu einer groen Familie machen will mit der einenden Kraft der Wahrheit und der
Liebe (vgl. Lumen gentium, 1). hnlich seinem Meister und Herrn hat Johannes Paul II. in der
Todesstunde sein langes und fruchtbares Pontifikat gekrnt, indem er das christliche Volk im
Glauben gestrkt und es um sich versammelt hat, so da sich die ganze Menschheitsfamilie
geeinter fhlen konnte.

Wie knnte man sich von diesem Zeugnis nicht gesttzt fhlen? Wie knnte man nicht die
Ermutigung spren, die von diesem gnadenvollen Ereignis ausgeht?

2. Entgegen all meinen Erwartungen hat die gttliche Vorsehung mich durch die Wahl der
verehrten Vter Kardinle dazu berufen, die Nachfolge dieses groen Papstes anzutreten. Ich
denke in diesen Stunden an das, was im Gebiet von Csarea Philippi vor zweitausend Jahren
geschehen ist. Es scheint mir, als hrte ich die Worte des Petrus: Du bist der Messias, der
Sohn des lebendigen Gottes, und die feierliche Besttigung des Herrn: Du bist Petrus, und
auf diesen Felsen werde ich meine Kirche bauen Ich werde dir die Schlssel des
Himmelreiches geben (Mt 16,1519).

Du bist der Messias! Du bist Petrus! Es kommt mir vor, als wrde ich die im Evangelium
beschriebene Szene miterleben; ich, der Nachfolger des Petrus, wiederhole mit Bangen die
furchtsamen Worte des Fischers von Galila und hre mit innerer Bewegung die beruhigende
Verheiung des gttlichen Meisters. Wenn die Last der Verantwortung, die auf meine
schwachen Schultern gelegt wird, bermig gro ist, so ist die gttliche Macht, auf die ich
zhlen kann, sicher grenzenlos: Du bist Petrus, und auf diesen Felsen werde ich meine Kirche
bauen (Mt 16,18). Als er mich zum Bischof von Rom erwhlt hat, wollte der Herr mich zu
seinem Stellvertreter, er wollte mich zum Felsen machen, auf den sich alle sicher sttzen
knnen. Ich bitte ihn, meinen schwachen Krften Abhilfe zu leisten, damit ich ein mutiger und
treuer Hirt seiner Herde sein und den Eingebungen seines Geistes folgen kann.

Ich schicke mich an, dieses besondere Dienstamt anzutreten, das Petrusamt im Dienst der
universalen Kirche, indem ich mich demtig den Hnden der gttlichen Vorsehung berlasse.
An erster Stelle erneuere ich Christus meine vollkommene und vertrauensvolle Zustimmung: In
Te, Domine, speravi; non confundar in aeternum!

Mit dem Herzen voller Dank fr das mir erwiesene Vertrauen bitte ich euch, meine Herren
Kardinle, mich durch das Gebet und die bestndige, aktive und kluge Zusammenarbeit zu
untersttzen. Ich bitte auch alle Brder im Bischofsamt, mir mit ihrem Gebet und Rat zur Seite
zu stehen, damit ich wirklich der Servus servorum Dei sein kann. Wie Petrus und die brigen
Apostel nach dem Willen des Herrn ein einziges apostolisches Kollegium bildeten, so sollen der
Nachfolger des Petrus und die Bischfe, die Nachfolger der Apostel das Konzil betonte es
ausdrcklich (vgl. Lumen gentium, 22) , miteinander verbunden sein. Trotz der
unterschiedlichen Rollen und Aufgaben des rmischen Papstes und der Bischfe steht diese
kollegiale Gemeinschaft im Dienst der Kirche und der Einheit im Glauben, von der in hohem
Mae die Wirksamkeit der Evangelisierungsttigkeit in der Welt von heute abhngt. Auf diesem
Weg, den meine verehrungswrdigen Vorgnger beschritten haben, will auch ich weitergehen in
der einzigen Sorge, der ganzen Welt die lebendige Gegenwart Christi zu verknden.

3. Mir steht insbesondere das Zeugnis von Papst Johannes Paul II. vor Augen. Er hinterlt
eine mutigere, freiere und jngere Kirche. Eine Kirche, die nach seiner Lehre und seinem
Beispiel gelassen auf die Vergangenheit blickt und keine Angst vor der Zukunft hat. Durch das
Groe Jubilum ist sie in das neue Jahrtausend eingetreten, in den Hnden das Evangelium
haltend, das durch die magebliche vertiefte Interpretation des Zweiten Vatikanischen Konzils
auf die heutige Welt angewandt wurde. Zu Recht hat Papst Johannes Paul II. das Konzil als
Kompa bezeichnet, mit dem man sich im weiten Meer des dritten Jahrtausends orientieren
kann (vgl. Apostolisches Schreiben Novo millennio ineunte, 5758). Auch in seinem geistlichen
Testament schrieb er: Ich bin berzeugt, da es den jungen Generationen noch lange
aufgegeben sein wird, die Reichtmer auszuschpfen, die dieses Konzil des 20. Jahrhunderts
uns geschenkt hat (17.3.2000; in O.R. dt., Nr. 16, 22.4.2005, S. 5).

Deshalb will auch ich, wenn ich den Dienst bernehme, der dem Nachfolger Petri eigen ist, mit
Nachdruck den festen Willen bekrftigen, da ich mich weiter um die Verwirklichung des
Zweiten Vatikanischen Konzils bemhen werde, auf den Spuren meiner Vorgnger und in treuer
Kontinuitt mit der zweitausendjhrigen Tradition der Kirche. In diesem Jahr wird der 40.
Jahrestag des Abschlusses der Konzilsversammlung (8. Dezember 1965) gefeiert. Die
Konzilsdokumente haben im Laufe der Jahre nicht an Aktualitt verloren; ihre Lehren erweisen
sich sogar als besonders ntzlich im Bezug auf die neuen Anliegen der Kirche und der jetzigen
globalisierten Gesellschaft.

4. Sehr bedeutungsvoll ist, da mein Pontifikat zu einer Zeit beginnt, in der die Kirche das
besondere Jahr der Eucharistie begeht. Sollte man in diesem providentiellen Zusammentreffen
nicht ein Element sehen, das das Dienstamt, zu dem ich berufen bin, kennzeichnen mu? Die
Eucharistie, Herz des christlichen Lebens und Quelle der Evangelisierungssendung der Kirche,
soll die stndige Mitte und Quelle des mir anvertrauten Petrusamtes sein.

Die Eucharistie setzt den auferstandenen Christus immer gegenwrtig, der sich uns weiterhin
darbringt, indem er uns auffordert, am Gastmahl seines Leibes und seines Blutes teilzuhaben.
Aus der vollen Gemeinschaft mit Ihm erwchst jedes weitere Element des Lebens der Kirche,
an erster Stelle die Gemeinschaft zwischen allen Glubigen, die Verpflichtung, das Evangelium
zu verknden und zu bezeugen, und die leidenschaftliche Liebe zu allen, besonders zu den
Armen und Geringen.

In diesem Jahr mu deshalb das Hochfest des Leibes und Blutes des Herrn, Fronleichnam,
besonders feierlich begangen werden. Die Eucharistie wird dann im August den Mittelpunkt des
Weltjugendtages in Kln und im Oktober der Ordentlichen Versammlung der Bischofssynode
bilden, deren Thema lautet: Die Eucharistie, Quelle und Hhepunkt des Lebens und der
Sendung der Kirche. Ich bitte alle, in den kommenden Monaten die Liebe und Verehrung Jesu
in der Eucharistie zu verstrken und den Glauben an die wirkliche Gegenwart des Herrn mutig
und klar zum Ausdruck zu bringen, vor allem durch die Feierlichkeit und Korrektheit der
Gottesdienste.

In besonderer Weise bitte ich die Priester darum, an die ich in diesem Augenblick mit groer
Liebe denke. Das Priestertum ist im Abendmahlssaal zusammen mit der Eucharistie
entstanden, wie mein verehrungswrdiger Vorgnger Johannes Paul II. viele Male unterstrichen
hat. Das Leben des Priesters mu in besonderer Weise eine eucharistische Gestalt haben,
schrieb er in seinem letzten Brief zum Grndonnerstag 2005 (Nr. 1). Dazu trgt vor allem die
andchtige tgliche Feier der heiligen Messe bei, die Mittelpunkt des Lebens und der Sendung
jedes Priesters sein soll.

5. Genhrt und gesttzt von der Eucharistie, werden sich die Katholiken ganz selbstverstndlich
zum Streben nach jener vollen Einheit angespornt fhlen, die Christus im Abendmahlssaal so
innig gewnscht hat. Der Nachfolger Petri wei, da er dieses tiefe Verlangen des gttlichen
Meisters in ganz besonderer Weise auf sich nehmen mu. Denn ihm ist die Aufgabe
bertragen, die Brder zu strken (vgl. Lk 22,32).

Zu Beginn seines Amtes in der Kirche von Rom, die Petrus mit seinem Blut getrnkt hat,
bernimmt sein jetziger Nachfolger ganz bewut als vorrangige Verpflichtung die Aufgabe, mit
allen Krften an der Wiederherstellung der vollen und sichtbaren Einheit aller Jnger Christi zu
arbeiten. Das ist sein Bestreben, das ist seine dringende Pflicht. Er ist sich dessen bewut, da
dafr die Bekundung aufrichtiger Gefhle nicht ausreicht. Es bedarf konkreter Gesten, die das
Herz erfassen und die Gewissen aufrtteln, indem sie jeden zu der inneren Umkehr bewegen,
die die Voraussetzung fr jedes Fortschreiten auf dem Weg der kumene ist.

Der theologische Dialog ist notwendig, und die Untersuchung der geschichtlichen Beweggrnde
dieser Entscheidungen, die in der Vergangenheit geschehen sind, ist ebenfalls unerllich.
Aber am dringendsten ist die Reinigung des Gedchtnisses, die von Johannes Paul II. so oft
hervorgehoben wurde und die allein die Herzen darauf vorbereiten kann, die volle Wahrheit
Christi aufzunehmen. Vor ihn, den hchsten Richter allen Lebens, mu jeder von uns hintreten
in dem Bewutsein, da er Ihm eines Tages Rechenschaft ablegen mu ber das, was er
getan, und das, was er nicht getan hat im Hinblick auf das groe Gut der vollen und sichtbaren
Einheit aller seiner Jnger.

Der jetzige Nachfolger Petri lt sich in erster Person diese Frage stellen und ist bereit, alles in
seiner Macht Stehende zu tun, um das grundlegende Anliegen der kumene zu frdern. Auf
den Spuren seiner Vorgnger ist er fest entschlossen, jede Initiative zu pflegen, die
angemessen erscheinen mag, um die Kontakte und das Einvernehmen mit den Vertretern der
verschiedenen Kirchen und kirchlichen Gemeinschaften zu frdern. Ja, ihnen sende ich bei
dieser Gelegenheit meinen herzlichen Gru in Christus, dem einen Herrn aller.

6. In diesem Augenblick gedenke ich der unvergelichen Erfahrung, die wir alle anllich des
Todes und des Begrbnisses des verstorbenen Johannes Paul II. gemacht haben. Um seine
sterbliche Hlle, die auf dem bloen Erdboden ruhte, hatten sich die Oberhupter der Nationen,
Personen jedes Standes, und besonders die Jugendlichen in einer unvergelichen Umarmung
der Liebe und Bewunderung versammelt. Die ganze Welt hat voll Zuversicht auf ihn geschaut.
Vielen schien es, da diese eindrucksvolle Teilnahme, die von den Medien bis an die Grenzen
des Planeten bertragen wurde, gleichsam ein gemeinsamer Hilferuf an den Papst von seiten
der heutigen Menschheit war, die sich, von Unsicherheiten und ngsten beunruhigt, die Frage
nach ihrer Zukunft stellt.

Die Kirche von heute mu in sich das Bewutsein ihrer Aufgabe schrfen, der Welt die Stimme
dessen anzubieten, der gesagt hat: Ich bin das Licht der Welt. Wer mir nachfolgt, wird nicht in
der Finsternis umhergehen, sondern wird das Licht des Lebens haben (Joh 8,12). Bei seiner
Amtsbernahme wei der neue Papst, da es seine Aufgabe ist, vor den Mnnern und Frauen
von heute das Licht Christi leuchten zu lassen: nicht das eigene Licht, sondern das Licht Christi.
In diesem Bewutsein wende ich mich an alle, auch an diejenigen, die anderen Religionen
angehren oder die einfach eine Antwort auf die Grundfragen des Daseins suchen und sie noch
nicht gefunden haben. An alle wende ich mich in Einfachheit und Liebe, um sie dessen zu
vergewissern, da die Kirche mit ihnen weiterhin einen offenen und aufrichtigen Dialog pflegen
will in der Suche nach dem wahren Guten des Menschen und der Gesellschaft.

Ich erbitte von Gott die Einheit und den Frieden fr die Mernschheitsfamilie und erklre die
Bereitschaft aller Katholiken, fr eine wahre gesellschaftliche Entwicklung
zusammenzuarbeiten, die die Wrde jedes Menschen achtet.

Ich werde weder an Krften noch an Hingabe sparen, um den verheiungsvollen Dialog
fortzusetzen, der von meinen verehrungswrdigen Vorgngern mit den verschiedenen Kulturen
angeknpft wurde, denn aus dem gegenseitigen Verstndnis erwachsen die Bedingungen fr
eine bessere Zukunft aller.

In besonderer Weise denke ich an die jungen Menschen. Ihnen, den bevorzugten
Gesprchspartnern von Papst Johannes Paul II., gilt meine liebevolle Umarmung in der
Erwartung, da ich so Gott will mit ihnen in Kln anllich des kommenden
Weltjugendtages zusammentreffen werde. Liebe Jugendliche, ihr seid die Zukunft und Hoffnung
der Kirche und der Menschheit, und ich setze mit euch den Dialog fort, indem ich eure
Erwartungen anhre in der Absicht, euch zu helfen, damit ihr dem lebendigen, ewig jungen
Christus begegnet.

7. Mane nobiscum, Domine! Bleibe bei uns, Herr! Diese Aufforderung, die das Hauptthema
des Apostolischen Schreibens von Johannes Paul II. fr das Jahr der Eucharistie bildet, ist die
Bitte, die spontan aus meinem Herzen aufsteigt, whrend ich mich anschicke, das Dienstamt
anzutreten, in das Christus mich berufen hat. Wie Petrus, so erneuere auch ich mein
Versprechen uneingeschrnkter Treue. Nur Ihm will ich dienen, indem ich mich vollstndig dem
Dienst an seiner Kirche widme.

Zur Bekrftigung meines Versprechens bitte ich um die mtterliche Frsprache der
allerseligsten Jungfrau Maria, in deren Hnde ich die Gegenwart und die Zukunft meiner Person
und der Kirche lege. Mgen auch die hll. Apostel Petrus und Paulus und alle Heiligen ihre
Frsprache einlegen.
Mit diesen Gefhlen erteile ich euch, verehrte Kardinalsbrder, sowie denen, die an diesem
Ritus teilnahmen, und allen, die ber Fernsehen und Rundfunk mit uns verbunden sind, meinen
besonderen liebevollen Segen.