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ALGUNOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN EL CULTIVO DEL TOMA Y PRACTICAS AGRONOMICAS DE

SU MANEJO
La salinidad afecta de diversas maneras a las plantas de tomate. La mayora de los efectos son
adversos. Por ejemplo el porcentaje de germinacin disminuye y se prolonga en el tiempo en el
cual las semillas llevan a cabo este proceso. Los rganos del sistema areo tambin se alteran por
efecto de las sales, los tallos alcanzan una menor altura, las hojas se reducen en nmero y
presentan desecacin en sus bordes de modo que hay menos produccin de fotoasimilados. El
nmero y peso de los frutos tambin se afectan negativamente de manera que su rendimiento
comercial disminuye.
Introduccin.
En muchas reas del mundo dedicadas a la agricultura la obtencin de buenos rendimientos, as
como tambin el poder cultivar una amplia variedad de especies, cada vez est teniendo ms
restricciones debido a la salinizacin de los suelos. El tomate (Lycopersicum esculentum Mill)
cuando se cultiva en suelos salinos no se encuentra ajeno a una disminucin de los rendimientos,
puesto que es una especie glicofita, mediante las sales y que presentan un umbral respecto al
contenido total de sales.
Al examinar los efectos de las sales en la germinacin como en los rganos de las plantas de
tomates, la gran mayora son adversos, pocos presentan un carcter positivo. A nivel de
germinacin, a medida que aumenta la concentracin de sales en el medio, el porcentaje de
germinacin disminuye y en periodo en que este proceso se lleva a cabo se prolonga. A nivel de
races, las sales alteran la absorcin de agua afectando el crecimiento de estos rganos; tambin
actan produciendo efectos txicos. La magnitud de las respuestas de las plantas se encuentra
estrechamente relacionada a la concentracin de sales, a la duracin del estrs al que estn
expuestas y a la especie o cultivar que se trate.
ESTADO ACTUAL DEL PROBLEMA.
Germinacin de Semillas.
La tolerancia a la salinidad de las semillas en su germinacin es una medida de la habilidad de
estas para soportad los efectos de altas concentraciones de sales solubles en el medio. La
presencia de sales en el medio disminuye el potencial hdrico, provocando una menor
disponibilidad de agua para las semillas, de manera que estas deben generar suficiente potencia
osmtica para mejorar el estatus hdrico de los embriones y permitir su crecimiento.
Estudios en los cuales trataron semillas de diversos cultivares de L. esculentum a concentraciones
crecientes de NaCl, demostraron que el porcentaje de geminacin disminuye con el aumento de la
salinidad, y a la vez se prolonga el periodo de germinacin. Por ejemplo, se determin que el
cultivar Edkawi sal-tolerante presentaba una germinacin del 90% a 85.5 mM de NaCl y esta
disminua al 71.6% cuando el NaC1 se incrementaba a 171 mM. A una concentracin de 128,2 mM
de NaCl aumento el nmero de das requeridos para la germinacin, en porcentajes que variaron
entre 23 y 23.9%, dependiendo de los cultivares, en comparacin con los controles. Otros estudios
indican que las semillas de tomate requieren de un 50% de das adicionales para germinar cuando
estn en un medio con 80mM de NaCl en comparacin con un medio sin sal, y necesitan casi el
doble de das si se encuentran sometidas a 190 mM NaCl.
EFECTO DE LA SALINIDAD EN LAS RAICES.
Las sales afectan el crecimiento al alterar la absorcin de agua por las races, fenmeno que se
denomina componente osmtico, y sera el efecto inicial que padecen las plantas. Tambin se
desencadenan desequilibrios inicos en las plantas por la excesiva absorcin de sodio y cloruros,
los que generan efectos secundarios como problemas de toxicidad y nutricionales vinculados a la
absorcin de iones esenciales para el crecimiento y desarrollo de las plantas.
Algunos de estos iones esenciales como el K+, pero la mayora son solutos orgnicos como
azucares simples (principalmente glucosa y fructuosa), alcoholes derivados de azucares.
En relacin a la prolina, plantas de tomates (L. esculentum) sometidas a estrs salino con niveles
de 140 mM NaCl generan una acumulacin significativa de prolina en el citoplasma celular de las
races primarias y secundarias. A un estrs moderado (70 mM NaCl) solo existen diferencias
significativas de acumulacin de prolina en las races primarias. Estos resultados sugieren que a
nivel de races la acumulacin de prolina puede ser considerada como un indicador de sensibilidad
a las sales en tomate, adems de contribuir como una respuesta adaptativa a la disminucin del
potencial osmtico en el citoplasma.
Otros estudios que relacionaban distintos niveles de salinidad con las concentraciones de nitratos
en las races y tallos, y con el periodo de aplicacin de las soluciones salines en tres cultivares de
tomates con diferentes tolerancias a las sales, demostraron que los efectos de la salinidad en las
concentraciones nitrgeno total y particularmente nitratos dependen parcialmente de los niveles
de NaCl y de la duracin del estrs, ms bien su dependencia est determinada por el grado de la
solucin salina el cv ms tolerante mostro el mayor incremento de nitratos den las races.
DESARROLLO DE LA PARTE AEREA: TALLOS, HOJAS, FLORES Y FRUTOS.
La altura de las plantas de tomate disminuye con el incremento de la salinidad. A nivel de hojas la
salinidad genera una reduccin en su nmero y en el rea foliar. Tambin se clorosis, necrosis
disminucin de la densidad estomtica en la cara adaxial y simultneamente un aumento en la
cara abacial, aumento de clorofila e incremento de actividad de la peroxidasa. El rea foliar
tambin es influenciada negativamente por la salinidad. Investigaciones sobre esta variable en los
cultivares Daniela y Moneymarker sealan que el rea foliar se reduce en trminos significativos
en ambos cultivares al exponerlos a 35 mM NaCl. La densidad estomtica, al igual que la
conductancia estomtica es tambin afectada por la salinidad. Concentraciones de 35 NaCl
reducen significativamente la densidad estomtica y la conductancia estomtica en los cultivares
Daniela y Moneymarker, situaciones que pueden llevar a una reduccin en la absorcin de agua
por las plantas.
El peso de los frutos tambin es influenciado por la salinidad, detectndose un menor peso de los
frutos al exponer las plantas del cv 95-43 a 150 mM. No ocurri lo mismo en los cultivares
Improved Pope y VF-134-1-2. En cambio, en Marikit al igual que en su nmero de frutos, el peso
de estos aumento significativamente al someter las plantas a estrs salino. En experiencias
semejantes realizadas en el cv Radja expuesto a 70 y 140 NaCl solo se detect un menor peso
cuando las plantas se expusieron a 140 mM, de modo que este cultivar presenta un
comportamiento semejante a estrs salino que el cv 95-43.
EFECTOS POSITIVOS DE LA SALINIDAD.
Al regar las plantas de tomate con aguas salobres se ha observado que algunos atributos
inherentes a la calidad de los frutos mejor, por cuanto estos presenta un mayor contenido de
solidos solubles, solidos totales, acidez total, carotenoides y licopeno. Estudios sobre la respuesta
de las plantas al estrs osmtico muestran que a mayores niveles de estrs se mejora la calidad de
los frutos, por cuanto el ndice refractomtrico registrado en estos fue a los controles. Los frutos
de tomates constituyen una fuente valiosa de carotenoides, en los cuales destaca el licopeno,
poderoso antioxidante natural que se ha reconocido como beneficioso para prevenir
enfermedades y patologas cardiovasculares.
Los frutos de tomates constituyen una fuente valiosa de carotenoides, en los cuales destaca el
licopeno, poderoso antioxidante natural que se ha reconocido como beneficioso para prevenir
enfermedades patologas cardiovasculares. Investigaciones referentes a este pigmento en las
cuales se sometieron plantas de tomate (hibrido H601) a tratamientos con aguas salinizadas
detectaron que las concentraciones de carotenoides totales y licopeno se incrementaban
gradualmente desde los niveles ms bajos de CE 0.5 dS/m hasta los 4.4 dS/m, sobre este valor de
conductividad comenzaba a decrecer su concentracin.
PRACTICAS DE MANEJO DEL TOMATE EN CONDICIONES SALINAS.
Teniendo presente que el tomate es una hortaliza que en sus inicios se produce va almcigos, y
que es ms sensible a la salinidad en la germinacin y en el estado de plntula que en el estado de
planta adulta, existira la posibilidad, en los casos de contar con una restringida cantidad de agua
de buena calidad, de poder cultivarlo dando los primeros riegos con esta agua. El cubrimientos de
del suelo con residuos vegetales constituye otra prctica de manejo que atena el impacto de la
salinidad del suelo en el cultivo, puesto que al reducirse la evaporacin desde la superficie del
suelo se minimizan el movimiento ascendente de las sales. Una menor evaporacin tambin
reduce la necesidad de regar, consecuentemente menos sales se acumulan en el perfil del suelo.
Otra actividad posible de incorporar en el manejo del tomate en suelos salinos es su inoculacin
con hongos formadores de micorrizas vesiculo-arbusculares. Estos hongos pueden mejorar la
produccin de tomates en condiciones tanto no salinas como salinas. La mayor productividad de
plantas micorrizadas ha sido atribuida al mejoramiento en la absorcin de nutrientes tales como P;
Zn, Cu, K, Mg y S, y al mejoramiento de absorcin de aguadado que las hifas del hongo se
extienden ms all de la zona donde los pelos radicales pueden alcanzar nutrientes y agua.
DISCUSION.
El crecimiento de las races de las plantas de tomates es afectado en forma adversa por la
presencia de sales en el medio de cultivo, las que reducen el potencial hdrico del agua del suelo y
tambin generan un desequilibrio inico que produce toxicidades y desbalances nutricionales. La
intensidad de la respuesta de las plantas depende de la concentracin de sales a que se exponen,
de la especie o cultivar de que se trate y del tiempo tiempo de exposicin al estrs, este menor
crecimiento se traduce en una disminucin del largo de las races y, por tanto, tambin de una
reduccin del volumen de suelo que las races pueden prospectar para absorber agua y nutrientes.
Todos los rganos de la parte area de las plantas de tomates se alteran con la salinidad. Los tallos
alcanza menor altura, las hojas disminuyen en nmero, el rea foliar igualmente se reducen y en
los frutos se registra un menor nmero y peso. Al analizarse estos parmetros en algunos
cultivares de L. esculentum se detect una gran heterogeneidad en la respuesta a este estrs,
puesto que algunos cultivares fueron extremadamente sensibles y otros tolerantes, incluso uno
presento un mejor comportamiento en la produccin de frutos en estado de estrs. Estos ltimos
resultados estaran sealando que algunos cultivares son fuerte de genes de gran importancia
para el mejoramiento gentico de esta hortaliza.
CONCLUSIONES.
La salinidad produce efectos positivos y negativos en las plantas de tomates, sean estas cultivadas
o silvestres. La mayora de los efectos son negativos, y se hacen sentir desde los primeros estados
fenolgicos de la planta. La germinacin se reduce y se prolonga el tiempo de este evento. El
crecimiento de las races disminuye y por tanto cae la capacidad de absorcin de agua y
nutrientes. En la parte area el nmero de frutos y su peso tambin son alterados adversamente.
El grado de impacto de las sales en el cultivo depende del estado de desarrollo en que se
encuentre el cultivo, siendo las etapas juveniles ms sensibles que las etapas adultas.
Existe variabilidad gentica para tolerancia a salinidad a nivel de especies cultivadas y silvestres,
hecho que da lugar a la realizacin de investigaciones en la deteccin de genes vinculados a este
estrs. Efectos positivos de la salinidad en las plantas de tomates cultivadas son el mejoramiento
de la calidad organolptica y biolgica de los frutos, por cuanto estos presentan un mayor
contenido de solidos solubles, acidez y pigmentos carotenoides.