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Frdric de Coninck

Francis Godard
L'approche biographique l'preuve de l'interprtation. Les
formes temporelles de la causalit
In: Revue franaise de sociologie. 1990, 31-1. pp. 23-53.
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de Coninck Frdric, Godard Francis. L'approche biographique l'preuve de l'interprtation. Les formes temporelles de la
causalit. In: Revue franaise de sociologie. 1990, 31-1. pp. 23-53.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsoc_0035-2969_1990_num_31_1_1078
Abstract
Frdric de Coninck, Francis Godard : A biographical approach to the act of interpreting.
Deep thought has already been given to the filing of biographies and longitudinal statistics. whereas,
little has been written about the actual use of these interpretations. According to the authors, unity in this
field lies in the specific principles of social intelligibility produced by the interpretation of the paths of life.
With this in view, the process based on the distinction between objectivizing ballistic approaches
and those based on actor-built meaning are subordinated to a process based on the elaboration of
temporal forms of causality. Three basic models are made distinct : an archaeological model, a model
axed on itineraries and a structural model.
Zusammenfassung
Frdri c De Coni nck, Franci s Godard : Di e bi ographi sche Nherungsmet hode i n der
I nt erpret at i onsprobe.
Wenn einerseits zahlreiche Ueberlegungen zur Sammlung von Biographien oder statisti- schen
Lngsschnittsdaten vorliegen, so muss andererseits festgestellt werden, dass wenig geschrieben wurde
zur Handhabung ihrer Interpretation. Die Einheitlichkeit dieses Forschungsfeldes beruht jedoch gerade,
wie die Autoren meinen, auf den spezifischen Grundlagen der Vertndlichkeit des Sozialen, als Produkt
der Interpretation von Lebenswegen. In dieser Hinsicht wird die Vorgehensweise, die auf der
Unterscheidung fusst zwischen ballistischen objektivierenden Nherungsmethoden und solchen, die
auf dem Sinn entsprechend den Aktoren aufgebaut sind, einer Vorgehensweise untergeordnet, die
ihrerseits auf der Erarbeitung von zeitlichen Kausalittsformen aufbaut. Die Autoren unterscheiden drei
Grundmodelle : ein archologisches Modell, ein Verlaufsmodell und ein strukturelles Modell.
Resumen
Frdric De Coninck, Francis Godard : El enfoque biogrfico a prueba de la interpretacin.
Mientras que numerosas reflexiones fueron conducidas a la compilacin de biografias de datos
estadisticos longitudinales, muy poco se escribi a proposito del trabajo de su interpretacin. Ahora
bien, segn los autores, la unidad de este campo de investigacin se apoya precisamente en los
principios especficos de la inteligibiliad de lo social producdos por la interpretacin de las biografias.
En esta perspectiva, supeditan el proceso fundado en la distincin entre enfoques objetivos balsticos
y enfoques fundados en el sentido construido por los actores a un proceso basado en la elaboracin
de formas temporales de la causalidad. Distinguen tres modelos bsicos : un modelo arqueolgico, une
modelo centrado sobre las evoluciones y un modelo estructural.
Rsum
Alors que de nombreuses rflexions ont t menes concernant le recueil des biographies ou le recueil
des donnes statistiques longitudinales, fort peu a t crit concernant la mise en uvre de leur
interprtation. Or, l'unit de ce champ de recherche repose prcisment, d'aprs les auteurs, sur les
principes spcifiques d'intelligibilit du social produits par l'interprtation des parcours de vie. Dans cette
perspective, ils subordonnent la dmarche fonde sur la distinction entre approches objectivantes
balistiques et approches fondes sur le sens construit par les acteurs une dmarche fonde sur
l'laboration de formes temporelles de la causalit. Ils distinguent trois modles de base : un modle
archologique, un modle centr sur les cheminements, un modle structurel.
R.
franc, sociol, XXXI, 1989, 23-53
Frdric d CONINCK, Francis GODARD
L'approche biographique
l'preuve de l'interprtation
Les formes temporelles de la causalit
Rsum
Alors que de nombreuses rflexions ont t menes concernant le recueil des
biographies ou le recueil des donnes statistiques longitudinales, fort peu a t crit
concernant la mise en uvre de leur interprtation. Or, l'unit de ce champ de
recherche repose prcisment, d'aprs les auteurs, sur les principes spcifiques
d'intelligibilit du social produits par l'interprtation des parcours de vie. Dans cette
perspective, ils subordonnent la dmarche fonde sur la distinction entre approches
objectivantes balistiques et approches fondes sur le sens construit par les acteurs
une dmarche fonde sur l'laboration de formes temporelles de la causalit. Ils
distinguent trois modles de base : un modle archologique, un modle centr sur les
cheminements, un modle structurel.
I. L'interprtation des donnes biographiques
Si, comme nous le pensons, la dmarche biographique est tente en
permanence par ce que Jean-Claude Passeron appelle une vise utopique
d'exhaustivit qui achve l'impression de comprhension de l'illusion
d'immdiatet (1), il devient alors ncessaire de mieux claicir les formes
d'objectivation qui permettent de construire sociologiquement des itinrai
res biographiques. Pour cela, et c'est le but de ce texte, il faut tenter
d'laborer les formes d'intelligibilit sociologique mises en uvre lor
squ'on interprte des donnes biographiques. Le concept de formes tem
porelles de la causalit va guider notre dmarche.
Il nous faut d'abord claircir ce que nous mettons derrire ces trois mots
de formes/temporelles/de la causalit. Commenons par la causalit. On
peut facilement s'accorder pour porter la critique une dfinition logico-
(1) Voir l'article de Jean-Claude Passeron dans ce mme numro, pp. 3-22.
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exprimentale nave, reposant sur des modles formels ferms. On a
l'esprit l'exemple classique de la dfinition de la causalit : x et y tant
deux vnements observs, x est la cause de y si et seulement si : a) x est
antrieur y; b) p(y/x) ) p(y); c) il n'existe pas d'autre vnement z
susceptible de masquer x vis--vis de y; d) en dehors de x et y, toutes les
autres variables sont constantes.
Pratiquement tout, dans cette dfinition, fait problme au regard de la
prise en compte du temps, et tout d'abord l'absence de masque n'est
jamais ralise, y ne peut jamais tre une variable pure, totalement
indpendante d'un z quelconque, et on n'est jamais sr qu'il n'existe pas
une variable cache z qui surdtermine x et y. Et on ne parle mme
pas de causalit en rseau... Ensuite, comme l'a longuement dmontr J.-C.
Passeron (1980), la principale caractristique des sciences de l'observation
historique est que prcisment on ne peut jamais se retrouver dans une
situation exprimentale qui coupe les variables observes du reste du
monde. De plus, la formule p(y/x) ) p(y) suppose que cette relation ne
dpend pas du temps. Or elle peut dpendre de la dure, d'effets de seuil
ou tre valable certains moments d'un processus et pas un autre. Enfin,
la notion d'antriorit ne va pas de soi. En effet, dfinir ce qu'est
l'antriorit est un problme complexe. L'antriorit n'est pas donne, elle
est construire. Un exemple souvent cit par les conomtres est celui des
cartes de vux Nol. Si l'on s'en tient une dfinition stricte de
l'antriorit, il est clair que les cartes de vux provoquent Nol avec une
trs forte corrlation et une trs bonne indpendance par rapport toute
autre variable. Mais il est insuffisant de critiquer le pourquoi au nom
du comment ; dcrire c'est dj expliquer, et toute description pour
donner sens son objet doit construire des enchanements causaux.
En fait, raisonner en termes de causalit n'implique en soi ni positi
visme, ni dterminisme. Une causalit n'est pas forcment mcanique, nous
sommes plus proches, dans le cas du rcit de vie, de l'imputation causale
singulire, dtaille par Max Weber.
Il nous semble plus utile de prendre bras le corps la question des
diffrentes formes que peut revtir la causalit plutt que de refuser de
raisonner en termes de causalit. Quand on pratique ce refus, on est le plus
souvent amen dvelopper toute une rhtorique d'euphmisation, voire
de masquage de la causalit. Le texte sociologique est parcouru de toutes
sortes de figures honteuses de la causalit : ceci dpend de cela; ceci
entrane ou produit cela; ceci a une influence sur cela; il existe une relation
entre ceci et cela, ceci a t rendu possible par cela, certains vnements
en dclenchent d'autres; certains facteurs ou certaines situations favorisent
certaines pratiques; certains vnements rflchissent ou rfractent ou se
constituent comme symptmes d'autres vnements...
Nous mettons en avant la dimension temporelle car elle constitue
notre avis le premier principe d'intelligibilit d'une biographie. Principe
d'intelligibilit situ sur le plan matriel si l'on se rfre aux squences
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Frdric
de Coninck, Francis Godard
d'vnements objectivs qui constituent un cheminement de vie ou une
trajectoire sociale; principe d'intelligibilit smantique, si l'on se rfre aux
schemes narratifs partir desquels on construit un rcit de vie. Concernant
la question des formes, une fois son recueil effectu, le chercheur va-t-il
se contenter d'un simple compte rendu du matriau qu'il a collect ? C'est
prcisment ce que nous ne pensons pas. L'criture sociologique repose
sur la gnralisation, sur la comparaison de cas diffrents; or cette
comparaison repose sur des mises en forme que le chercheur effectue pour
subsumer des rcits individuels sous des logiques plus vastes. Plus
fondamentalement encore, il nous semble que le travail du sociologue
consiste prcisment crer de nouvelles formes temporelles de causalit
pour donner voir de nouvelles voies d'intelligibilit des pratiques
sociales. C'est le travail de production de forme qui est au cur des
disciplines historiques : donner lire d'une manire neuve des phnomn
es interprts jusque-l d'une manire diffrente.
Ainsi, ce concept de formes temporelles de la causalit nous parat
rassembler ce qui fait l'intelligibilit de l'criture sociologique propos des
biographies. L'impens de la dmarche biographique rside donc dans le
manque de rflexion sur la construction sociologique des temporalits
biographiques et sur les formes de causalit qui en dcoulent (ou qui les
accompagnent).
Se pose alors le problme des conditions de possibilit d'une sorte de
grammaire temporelle des pratiques, non pour atteindre un langage
formalis unitaire, illusion permanente de l'empirisme logique, mais afin
de s'entendre sur la reconnaissance de figures temporelles pour aider au
contrle du recours des enchanements temporels complexes dans
l'interprtation du matriel biographique. Ces figures temporelles pour
raient tre appeles biographmes (2). Mais dira-t-on, justement, cela
dpend des conceptualisations spcifiques utilises dans chaque recherche,
autrement dit de ce que l'on cherche savoir.
(2) Ce concept de biographme a dj t institutionnelle savante des rcits, elle cher-
utilis par Roland Barthes (1971) en un sens che empcher la pte de prendre,
presque totalement oppos : les biographe- pratique la dliaison, l'excs, le clivage et
mes dsignent chez R. Barthes quelques choisit l'indcidabilit et la polysmie de la
inflexions ou dtails de l'existence fiction. L'autre stratgie, dont nous refusons
dont la distinction et la mobilit pourraient de penser qu'elle constitue un studium na-
voyager hors de tout destin . Le punctum vement informatif, bureaucratiquement ra-
(dtail qui fait choc et dont le sens dborde tionalisateur et producteur de constructions
toujours) s'oppose au studium qui informe et linaires, va consister lucider ces construc-
fait signifier. Derrire la petite querelle sur tions temporelles multiples par lesquelles les
le sens du mot se dessinent deux stratgies de sciences de l'observation historique se dotent
recherche. L'une est bien dcrite par Rgine de principes de connaissances rutilisables et
Robin (1988a). Pour s'opposer toute entre- disponibles pour chaque nouvelle recherche,
prise de liaison , de colmatage/calfeu- A chacun donc son biographme,
trage laquelle se livre la construction
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Les diffrentes recherches qui mettent le temps au cur de leur
rflexion sont en effet trs htrognes : on peut mettre l'accent sur les
trajectoires et l'occupation des places, sur les cheminements et la manire
d'accder aux places, sur l'effet de la position dans le cycle de vie sur
certaines pratiques, sur les reprsentations imaginaires de l'existence et les
rcits qui en rendent compte, etc. Est-il alors pertinent de parler de toutes
ces recherches comme si elles avaient quelque chose en commun ?
Le premier point commun que l'on pourrait avancer serait celui de la
technique d'investigation. Le problme serait alors clos d'avance : on serait
confront une pure question d'affinement des techniques de collectes de
donnes. Tel n'est pas, nous l'avons dit, ce dont nous voulons parler. Si
nous cherchons un lieu de rfrence commun, il est chercher du ct de
la manire de construire les biographies ou de dessiner la logique
d'enchanement des pratiques et des vnements au cours de l'existence.
Si nous prtendons prendre ensemble les recherches qui mettent en
uvre des formes de comprhension des processus d'enchanement
d'vnements et qui veulent construire les temporalits constitutives des
existences individuelles, c'est parce qu'elles se rejoignent, nous semble-t-il,
dans les principes d'intelligibilit du social qu'elles produisent.
On ne veut pas proposer, donc, une dfinition restrictive du champ des
recherches biographiques , mais on peut mettre en avant les critres
partir desquels il est possible de considrer qu'est mis en jeu un mode
d'intelligibilit des pratiques que nous qualifierons de biographique.
On ne peut, en effet, faire l'conomie d'un certain nombre de questions
communes aux recherches qui utilisent l'approche biographique et, au
premier chef, celle des formes temporelles de la causalit. Ce d'autant
plus que la gnralisation prudente de l'euphmisation des figures causales
tend obscurcir renonciation des relations tablies. Par ailleurs, la
ncessaire rfrence la spcificit des objets thoriques et des contextes
empiriques de l'observation ne peut non plus tre une invite une paresse
qui se satisferait du confort des thories ad hoc des cas particuliers.
L'exercice que nous abordons consiste donc dans un premier temps
esquisser une sorte de syntaxe des processus temporels, tant entendu que
la vritable analyse biographique commence partir du moment o ces
modles de base s'ouvrent sur des combinaisons plus ou moins dcidables
au sens o une smantique se distingue d'une syntaxe dans l'analyse des
langues naturelles.
Nous allons tenter dans un premier temps de chercher les modles
temporels qui sous-tendent les analyses biographiques. Nous analyserons
ensuite quelques travaux biographiques pour montrer comment ces
modles peuvent se combiner et les rhtoriques causales qui sont utilises
explicitement ou implicitement.
Nul dterminisme donc dans un exercice qui cherche reprer certaines
des figures causalo-temporelles les plus couramment utilises dans les
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Frdric
de Coninck, Francis Godard
dmarches biographiques dans la mesure o le dterminisme implique que
la connaissance passe et prsente d'une situation permet de prdire avec
prcision son volution future (autrement dit, le dterminisme pose que
si certaines conditions sont satisfaites certaines consquences en dcoulent
ncessairement). Nulle prtention construire un discours de la mthode
ou une systmatisation post festm d'un champ sociologique, mais
contrle des schemes temporels mis en jeu afin de permettre la compar
aison des cas analyss et de rendre ventuellement transposables ces
schemes d'une recherche l'autre.
On l'aura donc compris, la distinction entre causalit intentionnelle et
causalit non intentionnelle est secondaire dans la perspective o nous
nous situons. On considre la forme temporelle des processus et l'on ne
se situe pas sur le registre de la recherche des bonnes catgories d'expli
cation (par les causes premires, les fins poursuivies par les agents ou les
hasards des effets pervers). On tente par l mme de poser le problme
en des termes qui vitent, tout au moins dans un premier temps, l'oppo
sition entre hermneutique et sciences positives.
Avant d'en venir, cependant, la prsentation de ces modles, nous
voudrions montrer partir d'un premier exemple que les recherches
mmes qui prtendent faire l'conomie de la construction de formes
temporelles de la causalit en utilisent nanmoins sans les nommer
explicitement, autrement dit que, lorsqu'on veut vacuer par la porte les
problmes de la causalit, la rhtorique du discours sociologique les fait
rapparatre par la fentre.
Tante Suzanne est l'une des rfrences majeures de l'approche biogra
phique. Maurizio Catani (1982) ne se sert pas du rcit de tante Suzanne
pour conter l'histoire d'un mtier ou d'une rgion, il prend pour objet cette
biographie. Il privilgie la logique d'exposition de tante Suzanne et y
soumet sa propre analyse. Il nous convie beaucoup plus l'exploration
d'un univers existentiel qu' l'analyse des agencements temporels d'une
biographie ou une tentative d'explication de la production d'une
existence. Pourtant, pour la clart de l'exposition, il est amen ramasser
en trois pages quelques points de repre propos des faits . L'analyse
qui suit ne concerne donc pas l'ensemble de l'ouvrage dans son intention
globale et ne remet pas en cause le bien-fond de cette perspective. En
revanche, il s'interroge sur le sens de ces quelques indices temporels qui,
bien qu'annoncs comme une prsentation plat, crits comme au passage,
nous rvlent les inconvnients qu'il y a msestimer l'importance de la
mise en perspective chronologique des vnements.
Le fil conducteur de l'analyse de Maurizio Catani est celui de la
dmonstration d'une continuit dans l'existence de tante Suzanne. Conti
nuit marque par la perdurance des relations avec la famille mayen-
naise/angevine, continuit marque galement par la place symbolique
centrale du jardin parisien/provincial dans l'existence et le rcit de tante
Suzanne.
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Cette continuit passe par une rupture ambigu puisque tante Suzanne
quitte deux ensembles locaux, Mayenne et Anjou, o la mre et la tante
ont essay tour tour de l'enraciner pour aller Paris 21 ans
l'occasion de son mariage avec un homme d'origine angevine, frre du
mari d'une cousine. Cet ordre temporel qui s'enracine dans une continuit
mythique avec une famille/localit est en permanence rpt par la logique
des relations familiales qui lient l'Anjou Paris et par la logique des
vacances angevines. Voil le fond de l'affaire. Pour autant, l'auteur ne
rduit pas l'ensemble des figures causales explicatives cdes dans les trois
petites pages de points de repre sur les faits cette logique archologique.
Considrons le cheminement rsidentiel pour commencer. On a vu que
la bifurcation critique consistait dans le dpart vers Paris. L'auteur nous
dit : C'est ainsi que tante Suzanne en pousant un Parisien refusera en
quelque sorte tant la Mayenne que l'Anjou, tout en gardant des liens avec
sa patrie du souvenir, l'Ouest . Apparemment la figure causale est
simple : tante Suzanne refuse la Mayenne et l'Anjou parce qu'elle a dcid
de partir Paris (explication dcisionnelle). Mais elle refuse en quelque
sorte , autrement dit tout se passe comme si elle refusait, c'est--dire
comme si objectivement elle refusait sans prendre la dcision de refuser.
Comme elle garde des liens (par le mariage avec un Angevin, par les
voyages frquents et par l'acquisition plus tard d'un jardin u-topique et
u-chronique), tout se passe comme si elle ne refusait pas vraiment. Cette
bifurcation est un condens de dterminations et de figures causales.
Avant cette bifurcation principale se produisent quelques bifurcations
secondaires. Alors qu'elle avait quatre ans, sa famille part de la Mayenne
pour les alentours d'Angers, comme tant d'autres au dbut du sicle ,
parce qu' une sur du pre leur avait parl des possibilits qu'offre la
ville . Cause directe apparente : les conseils de la sur du pre. En fait,
il semble que ce dmnagement s'inscrive dans un processus de plus vaste
ampleur li au dplacement vers les villes des familles populaires (effet de
gnration). A 12 ans, tante Suzanne revient en Mayenne chez sa sur
comme bonniche cause de la mobilisation du pre due la guerre
de 14-18 (effet de priode). Ce retour prlude l'installation dfinitive
Paris autre forme causale : la condition de possibilit.
A la fin de la guerre, tante Suzanne refusera de rentrer chez elle
(explication dcisionnelle). Pourquoi refusera-t-elle ? On a vu plus haut le
faisceau complexe d'explications li ce vrai-faux refus. On aurait pu
aussi avancer suivant un modle de cheminement classique qu'aprs neuf
ans passs hors de chez ses parents, on franchit un point de non-retour
(effet du temps de sjour : tre rest loin d'un endroit diminue les
probabilits d'y retourner).
On ignore les conditions et les raisons de l'achat et de l'appartement
de Paris et du jardin de Bessancourt. On sait que tante Suzanne et son mari
vendent le jardin pour une somme modique, l'explication rside dans le
fait qu'ils taient trop gs. Le symbole mme de la continuit est ainsi
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brad. Mais l'explication ne se situe plus sur le mme registre que celui
qui avait permis de mettre en exergue le rle du jardin, savoir le registre
symbolique de la continuit. On met en avant un effet d'ge. Explication
pauvre.
Si l'on passe maintenant l'histoire professionnelle, il apparat que
Suzanne a appris chez sa tante le mtier de modiste qu'elle abandonne
Paris. Bifurcation importante. Comme toujours, la raison est prsente
sous la forme d'une dcision : d'une part, parce qu'elle ne se sentait pas
modiste assez monte en pingle , d'autre part, parce qu'elle se veut
femme d'artisan . En laissant la parole tante Suzanne l'auteur laisse
le lecteur en rade, si l'on peut dire. Car on suppose ici toutes sortes de
raisons lies l'appartenance de classe ou la famille. Le couple qui
travaillait chez le beau-frre de tante Suzanne se met son compte :
bifurcation principale sans explication.
Autre bifurcation : Tante Suzanne et son mari travailleront jusqu'
soixante-douze ans sans russir vendre leur fonds de commerce . Ici on
apprend qu'ils sont victimes des mutations technologiques et sociales de
la profession d'horloger (effet de priode). Pendant la guerre de 1940, le
mari est fait prisonnier. Tante Suzanne refuse la place dans un bureau
laquelle elle avait droit comme femme de prisonnier pour rester prs de
ses enfants et incite le fils cadet suivre une formation d'horloger. Encore
deux dcisions pures. Suit une explication comme en catimini : Le
magasin tait ferm, il fallait prserver l'avenir . On suggre un mouve
ment de continuit.
Le problme vient du fait que certaines bifurcations sont simplement
nonces sans explication; d'autres sont accompagnes d'explications que
l'on attribue tante Suzanne et qui parfois sont compltes d'une
suggestion d'explication. Les modles explicatifs sont toujours suggrs.
Ce texte, par la richesse mme de son contenu et par le fait qu'il soit
un des rares rcits biographiques aussi complets, nous amne poser
quelques problmes. Pourquoi choisit-on d'expliquer certains faits et d'en
noncer simplement d'autres qui semblent pourtant dcisifs dans le
droulement d'une vie ? Que se passe-t-il lorsqu'on passe en permanence
d'un registre explicatif un autre sans expliciter ces changements de
registre ? Quel statut accorder aux explications par les dcisions d'Ego qui
relvent l'vidence du discours spontan alors que l'explication est
parfois complte voire commente et parfois non ? Tout se passe comme
si on n'assumait pas le modle dcisionnel mis en uvre lorsqu'on affirme
que le cours d'une existence s'est inflchi en raison d'une dcision de
l'agent et si par consquent on se dlestait sur l'agent de la responsabilit
de donner sens une bifurcation, faute de mieux.
Mais, dira-t-on, comme dans toute recherche qualitative, on gagne en
richesse de sens ce qu'on perd en capacit d'explication des enchanements
chronologiques. La question n'est srement pas l car, comme le montrent
les analyses qui vont suivre, d'une part, on peut trs bien pratiquer
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l'analyse qualitative tout en reprant clairement des logiques causo-tempo-
relles et, d'autre part, les grilles d'interprtation utilises dans les enqutes
statistiques ne sont pas par nature diffrentes de celles qui peuvent tre
utilises dans les enqutes qualitatives.
La biographie ne peut viter la question des enchanements chronologi
ques d'vnements sauf, comme nous l'avons vu plus haut, se diluer et
se confondre purement et simplement avec une exploration des systmes
de reprsentation, ce qui n'est pas honteux, mais ce qui est autre chose.
L'auteur a d un moment poser ces jalons chronologiques, mais,
comme il semble refuser par principe l'analyse sociologique d'un parcours
de vie, il le fait un peu titre informatif et, faute d'assumer rellement cette
partie de la dmarche, il laisse voir ce qu'il y a d'ambigu vouloir masquer
la propre intrigue du sociologue.
II Formes de temporalit, formes de causalit (3)
Les diffrents schmas formels mis en uvre travers l'ensemble des
tudes biographiques procdent par emprunt des disciplines diffrentes.
Nous proposons de les regrouper en trois modles. Nous les avons
qualifis d'archologique, de modle centr sur le cheminement (ou
modle processuel) et de modle structurel. Le modle archologique est
centr autour de la recherche d'un point origine pertinent partir duquel
d'autres vnements vont se mettre en place. Le modle centr sur le
cheminement va tudier la forme du processus lui-mme et, travers cette
forme, les lments causaux l'uvre. Le modle structurel va s'intresser
aux temporalits qui dbordent une biographie particulire et mettre en
rapport cette biographie avec ces temporalits. Nous restons pour l'instant
assez vagues sur les enchanements causaux; nous les dtaillerons dans
chaque partie.
Pour classer les approches qui prennent en compte la temporalit, on
a d'ordinaire recours une bipartition avec, d'un ct, des dmarches
objectivantes que l'on qualifie parfois de balistiques, dans la mesure o
elles cherchent avant tout tracer des trajectoires ou des cheminements,
indpendamment du sens que les sujets leur confrent; et, d'un autre ct,
des dmarches qui, au contraire, mettent en avant le sens que les acteurs
donnent leur vie ou leur action. Cette bipartition classique nous parat
(3) Nous appuierons notre dmonstration caractrise les recherches empiriques est
sur un certain nombre d'exemples. Il va de l'utilisation simultane de ces divers para-
soi qu'aucune des recherches voques ne digmes. Mais il faut distinguer ces modles
peut tre identifie un des paradigmes ici de base avant de voir comment ils se combi-
dfinis. Comme nous le verrons, ce qui nent dans les analyses concrtes.
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moins fondamentale que la tripartition que nous proposons (4), nous
l'utiliserons donc en la subordonnant la premire. Au fil du texte, nous
verrons ainsi que des dmarches traditionnellement opposes reposent
souvent sur des schmas causo-temporels trs proches.
On peut galement rpartir les travaux longitudinaux suivant qu'ils font
intervenir plus ou moins d'lments exognes une biographie dans
l'interprtation. On est dj plus proche de la grille que nous proposons :
on n'imagine pas, par exemple, d'approche structurelle compltement
endogne; chacun des trois modles pouvant incorporer une part plus ou
moins grande d'endo- ou d'exogne, c'est la manire de l'incorporer qui
diffre surtout d'un modle l'autre.
Pour chaque modle et en fonction des diffrentes combinaisons
construites se dessine donc une srie de biographmes diffrents et, comme
on le verra, chacun de ces registres logico-temporels peut tre associ
la dfinition de certains types d'agents sociaux et de modles d'action.
/. Le modle archologique
L'ensemble de cette famille se structure autour d'une question. Il s'agit
de reprer le point initial d'o l'essentiel dcoule.
Tout le travail de Claude Thlot dans Tel pre, tel fils ? (1986) est
construit partir de ce problme. Ainsi, on cherche successivement
savoir si la position sociale au dbut de la vie active est un point fort qui
rsume convenablement l'histoire antrieure du sujet (y compris l'histoire
de ses ascendants) puis si le diplme obtenu peut jouer ce rle; ou si,
l'inverse, l'histoire antrieure du sujet ne se rsume dans aucune cristallisa
tion intermdiaire et continue d'agir par-del des points de passage
pourtant cruciaux. On est la recherche, finalement, d'un vnement
fondateur qui rcapitule toutes les causalits antrieures lui-mme et qui
fonde toutes celles qui suivent. Une sorte de naissance sociologique.
La notion de point doit bien sr tre largie. Une priode peut en
tenir lieu. Une problmatique comme celle de l'habitus chez Bourdieu,
avec le poids qu'y joue la socialisation initiale, est de cet ordre. L'ensemble
des conflits qui se nouent et se rsolvent (plus ou moins bien) autour de
l'dipe, chez Freud, galement. Mais l'ensemble des travaux que nous
rattachons ce groupe, s'il diverge quant l'vnement fondateur retenu,
diverge surtout, nous semble-t-il, partir de la question du mode
d'existence et d'efficace de la cause initiale. On est donc trs nettement
du ct des dmarches de type endogne. En termes d'criture scientifique,
la question est celle des modes suivant lesquels peuvent se dire les rapports
du pass et du prsent.
(4) II importe donc peu ce moment de l'analyse stratgique des mobiles de l'action,
l'analyse que le deuxime volet de cette des schemes de comportements et des ethos
bipartition agrge des problmatiques tota- aux jeux de sens de l'inconscient, des formes
lement diffrentes, de l'hermneutique narratives aux stratgies...
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franaise de sociologie
1) Autour des dmarches qui se focalisent sur la construction du sens,
on peut distinguer trois variantes.
a) La psychanalyse aura recours au mode de l'imbrication (les fantmes
du pass oprent dans le prsent), de la rptition (l'un reproduit l'autre
sous une autre forme), de l'quivoque et du quiproquo (quoi est la place
de quoi, jeux de masques de d'ambigut) (Le Certeau, 1987).
b) Le modle de l'habitus convoque lui aussi la prsence du pass dans
le prsent, mais il s'appuie sur un pass dont l'efficace est cumulative.
Comme le souligne Franois Hran (1987), l'habitus chez Pierre Bourdieu
est un ensemble de virtualits qui s'actualisent partir d'une situation qui
leur permet de le faire. Mais la construction de ces virtualits est dcrite
partir de la mtaphore du dpt : c'est la sdimentation de couches
successives de pratiques qui dcrit de manire adquate les schemes
disponibles pour la pratique d'aujourd'hui. On peut sur ce point tablir
une analogie avec la constitution de structures inconscientes en pelures
d'oignon partir de l'histoire des identifications successives. Mais les
changements, dans ce cadre, se font la marge et trs progressivement,
contrairement aux processus inconscients qui peuvent faire surgir brutale
ment le pass.
Dans tous les cas il faudrait pouvoir rendre compte des modes
d'efficace du pass. Selon Pierre Bourdieu, le pass est soit intrioris sous
forme d'habitus, soit objectiv comme c'est le cas du diplme par exemple.
Mais dans le cas de l'habitus, on voit mal les mcanismes de renforcement
qui permettent aux schemes de comportement de perdurer. Avec la
psychanalyse, c'est par le truchement des autres, qui selon des mcanismes
de projection et de rptition viennent figurer des identifications et des
situations intra-psychiques passes, que le pass agit. Ici le mort saisit en
permanence le vif et il est saisi par lui.
c) A partir des travaux de Paul Ricur enfin, on peut dcrire le pass
du sujet comme ayant une pluralit de sens. C'est alors la relecture de son
existence passe qui gouverne le projet actuel de l'individu. En fonction
de chaque situation, il reconstruit un sens actuel, qui constitue son
existence en histoire.
De ces familles thoriques dcoulent au moins trois formes temporelles.
La forme de l'aprs-coup o un trauma (et le plus souvent le trauma
infantile originel) vient agir distance un autre moment, pour d'autres
raisons, selon un sens remani, sur un autre contenu mais selon une mme
structure rptitive. Le sujet interprte donc une situation suivant un
schma trs ancien et revit d'une certaine manire (celle de la projection)
une situation passe, une scne primitive . On trouve ici tous les
scnarios de seconde naissance.
La forme de l'hystrsis o un scheme de comportement tend par
inertie perdurer avant de se transformer, confront une nouvelle
situation. Le temps est ici amorphe.
32
Frederic
de Coninck, Francis Godard
La forme de la rtrodiction, suivant le mot de Paul Veyne, o,
l'inverse de l'aprs-coup, on ne vient pas affecter un sens pass une
situation prsente mais o l'on affecte un sens prsent une situation
passe.
2) Du ct des dmarches balistiques plus objectivantes, le concept
cardinal est celui de pente sociale. Il est galement au centre des
dmarches de l'cole de Pierre Bourdieu.
On se proccupe ici de la recherche des prdispositions ou encore de
ce qu'en termes mdico-sociaux certains dsignent par le terme de
terrain . Ici l'on retrouve un problme classique et permanent : un
vnement semble en provoquer un autre, mais n'est-ce pas ce qui
provoque le premier qui provoque aussi le second ? On peut prendre ici
plusieurs exemples.
Le diplme a un effet sur la situation professionnelle. Mais n'est-ce
pas ce qui a permis le diplme, savoir la situation sociale familiale, qui
permet galement l'accs une certaine situation professionnelle ?
On peut penser que le fait d'avoir connu une ou deux situations de
chmage augmente la probabilit d'en connatre une deuxime ou une
troisime. Mais n'est-ce pas la situation qui a dj provoqu le premier
chmage (une situation de fragilit familiale ou des problmes de sant)
qui provoque galement les suivants ?
Daniel Courgeau et Eva Lelivre (1987) constatent que moins les
familles vivant en milieu rural ont d'enfants et plus elles partent en milieu
urbain. Est-ce alors, demandent-ils, le nombre d'enfants qui est la condi
tion de possibilit ou la cause directe du dpart vers la ville, ou le nombre
d'enfants n'est-il pas dj la rsultante d'autre chose (comme un certain
type de mode de vie et de consommation et de rapport la descendance...)
qui anticipe la vie en milieu urbain et qui explique le dpart ?
Voil un mode d'existence particulier des variables caches lorsqu'elles
travaillent dans le temps. Un vnement considr comme vnement
initial est dj l'effet d'un autre vnement qui va continuer travailler
par-del l'vnement considr comme initial. Mais alors jusqu'o faire
rgresser l'explication ? On retrouve bien le problme crucial dans ce cas
de figure de la dfinition de l'vnement fondateur.
L encore, les modalits d'intervention du pass sur le prsent peuvent
tre trs diffrentes. Le pass peut tre accroch au prsent en dictant,
comme dans le cas de l'habitus, le mode d'tre au quotidien. Il peut
galement agir par -coups, distance. Un vnement, rest longtemps
sans importance, joue le moment venu un rle dcisif en fonction de
circonstances nouvelles. A partir de l'analyse croise de deux biographies,
nous avons mis en vidence un tel processus (Godard et Bouffartigue,
1988). Au cours des annes 60, deux jeunes fils de familles ouvrires vivant
en Lorraine entrent la Sollac 14 ans. A l'ge de 18 ans, l'un des deux
fait une anne de formation en lectronique paye par l'usine. A la mme
33
Revue franaise de sociologie
poque, l'autre qui est d'origine italienne retourne passer quelques annes
en Italie la demande de sa mre : il ne bnficie pas du stage. Il revient
ensuite la Sollac. Les annes passent, tous les deux connaissent de petites
promotions et deviennent techniciens suprieurs la Solmer o sont venus
un grand nombre de salaris de la Sollac. Fin des annes 70 et dbut des
annes 80, l'entreprise se restructure. Les techniciens-maison se voient
tendanciellement tirs vers deux ples : celui des ouvriers qualifis et des
lectriciens, d'une part, et celui des techniciens lectroniciens, d'autre part.
L'un et l'autre de nos techniciens glissent de chaque ct de la crte : le
stage fait 18 ans semble avoir produit ses effets long terme.
Les petites causes peuvent distance dans le temps avoir de grands
effets et les faits passs inaperus lors de leur ralisation peuvent devenir
des vnements critiques de la vie.
Aux modles archologiques sont associs des agents hants par leur
pass qui structure leur prsent et prfigure leur avenir. Dans certains cas,
ces agents sont porteurs de patterns d'attitudes et d'une propension la
rptition ou la ritration de ces patterns. Ils parlent un langage crypt
porteur du sens des moments dcisifs passs ou d'un sens gnalogique.
Il revient l'analyste d'interprter ces traces. Dans d'autres cas, ils sont
porteurs d'une sorte de conglateur symbolique qui garde au frais les
ressources mobilisables. L'inventaire de ces ressources et l'occasion de leur
mobilisation sont alors au cur des recherches accomplir.
2. Le modle du cheminement
Des trois modles, celui-ci est le plus foisonnant, dans la mesure o ce
qui est ici en jeu est la description du processus lui-mme, de sorte que
mme si l'on ne retient pas ce modle comme base de la description et
de l'interprtation, on doit au moins lui faire des emprunts, si tant est que
l'on veuille mettre en forme le temps. C'est ici, en effet, que la question
de la forme est la plus aigu et la plus directement rattache la notion
de cause. C'est travers la mise en forme du processus tudi, travers
la construction de la logique du droulement ou de l'enchanement des
vnements que vont se dessiner les connexions causales.
La question centrale est alors celle de la transition d'un tat un autre.
Suivant la manire dont on considre le temps, on distingue quatre grands
sous-modles. On peut considrer que le temps lui-mme, en tant que
dure ou que chronologie, produit le changement (sous-modle 1). Dans
les autres cas, en revanche, on observera plutt comment les transitions
s'inscrivent dans le temps. Si on considre le temps comme homogne, on
dira que le changement peut se produire tout instant, on qualifiera
simplement la probabilit qu'il a de survenir en chaque instant (sous-
modle 4, dit diffrentiel). Si, au contraire, on construit le temps comme
htrogne, on peut soit tudier les moments de rupture en eux-mmes
34
Frdric de Coninck, Francis Godard
(sous-modle 2, dit bifurcatif), soit tudier les investissements ncessaires
pour produire ces ruptures (sous-modle 3, dit nergtique). Restituer la
dynamique processuelle, c'est alors enchaner les transitions les unes aux
autres.
1) Une premire manire de faire est donc de considrer l'effet propre
de la temporalit des vnements ou encore de leur ordre d'apparition. Les
approches de type balistique mettent nettement part pass et prsent et
posent, par exemple, les temps l'un ct de l'autre. On parle de
successivit (l'un aprs l'autre), d'effet direct (l'un suit l'autre), de
disjonction (l'un ou l'autre, mais pas les deux la fois), de datage. Mais
on peut imaginer des modles, mme balistiques, plus labors.
a) On peut ainsi raisonner partir des temps de sjour dans un tat :
le fait d'tre rest un certain temps dans le mme logement, ou le mme
emploi, diminue les chances d'en sortir. Que l'on parle de constitution
progressive de rseaux de sociabilit ou d'habituation une tche, l'ide
est qu'au bout d'un certain temps il est coteux de s'en aller. Une telle
ide a souvent t mise en uvre pour tudier la mobilit professionnelle
ou la mobilit rsidentielle.
b) On peut aussi voquer une causalit lente, avec l'ide que certaines
causes ne fonctionnent qu' l'usure ou bien qu'elles mettent du temps pour
produire des effets. Par exemple, tre trois jours au chmage n'est pas
forcment un handicap; ce qui est pnalisant (en termes d'image de soi
ou de perception par un employeur), c'est d'y tre un an.
c) On peut encore situer ici le concept de moratoire qui se rfre l'ide
d'une sorte de suspension du temps de droulement d'un processus. On
pense aux analyses bien connues qui tentent d'expliquer les reports de
l'entre dans la vie adulte. On l'explique soit par le pur effet file
d'attente , soit par le fait que les jeunes repoussent plus tard des
vnements tels que l'entre dans un mtier ou le mariage.
d) On peut enfin voquer les analyses qui se fondent sur des effets purs
de chronologie, c'est--dire o l'ordre de droulement des vnements
passs a un effet sur l'ordre d'apparition ou les probabilits d'apparition
d'un vnement venir. Dans ce cas, on va prendre pour objet l'ordre dans
lequel ils apparaissent. On peut noter, par exemple, que l'ordre dans lequel
se produisent respectivement le mariage et la fin des tudes va conduire
plus ou moins de divorces long terme, ou encore que l'ordre
d'apparition des enfants et de l'accession la proprit chez les jeunes
mnages permet de comprendre les modalits concrtes de l'accession
(Cuturello, 1987). On peut aussi reprer des effets de chronologie vne
mentiels sur l'estimation par des sujets de leur impact sur leur propre
dveloppement identitaire. Dans cette perspective, certains chercheurs
comme Massnat et Lecacheur (1987) aprs avoir dfini des vne
ments critiques ( ceux qui marquent un rtrcissement du champ des
activits et des intrts ; entrent dans la dfinition les vnements
35
Revue franaise de sociologie
inluctables et les vnements de crise ) et non critiques ( ceux qui
voquent un largissement du champ de l'exprience des individus )
l'intrieur de la famille des vnements de vie saillants montrent l'effet
de la place et de la succession des vnements sur l'estimation des
changements identitaires. Ils avancent qu' un simple changement d
chronologie pour deux vnements s'accompagne d'une modification des
conditions de perception et de rception du message . Par perception et
rception du message, il faut entendre le mode d'interprtation par le sujet
de l'effet de ces vnements sur l'volution de sa propre personne. On n'est
plus dans le domaine de la balistique mais dans celui des perceptions
identitaires et pourtant les relations mises en jeu sont les mmes.
2) La deuxime sous-famille est constitue par les modles dits bifur-
catifs. Dans ce cadre, chaque existence se divise en tronons calmes, o
les choses suivent leur cours, et en moments dcisifs o tout est remis en
jeu, o les destines bifurquent les unes des autres. On peut distinguer
plusieurs variantes.
a) On peut considrer que ces bifurcations sont totalement imprvisib
les, totalement contingentes, bien qu'observables. La seule chose qui soit
susceptible d'un discours sociologique est l'espace de temps entre deux
bifurcations. Dans cet espace de temps, une logique archologique
prvaut : la sortie de la dernire bifurcation dfinit les conditions initiales
pertinentes de ce tronon homogne, jusqu' la rupture suivante qui va
bouleverser les donnes du problme. Par exemple, on peut dtailler les
consquences sociales d'une maladie, vnement imprvisible qui ouvre
une nouvelle phase de l'existence. Les alas du temps historique peuvent
galement, dans leur exognit par rapport aux calendriers individuels qui
les traversent, fournir un bon exemple de ce mode d'approche. Franoise
Cribier (1978) souligne ainsi que les hommes ns en 1910 ont vu leur
carrire bloque par la guerre. Mais certains d'entre eux vont pouvoir
rattraper le coup : en 1950, l'essor conomique commence, ils ont
40 ans, c'est le bon ge pour les cadres, c'est trop tard pour les autres. On
a donc bien une figure de la contingence travers ces notations, rien ne
dtermine a priori ces vnements qui surgissent compltement l'im-
proviste. Mais une fois ces vnements passs, ils vont peser lourdement
sur la suite des carrires professionnelles.
b) Un zeste d'ambition en plus peut conduire l'ide de point critique.
La bifurcation reste une bote noire; en revanche, la manire de la thorie
des catastrophes, on peut reprer les points critiques o elle risque de se
produire. Pour reprendre l'exemple prcdent, on dtermine des ges
critiques et des probabilits d'apparition selon des facteurs de risque.
c) Les ides de Piaget pour l'enfant prsentent une version totalement
endogne de ce modle : les crises sont prvisibles, leur sortie galement,
elles sont le fruit du dveloppement de la personne, et sa condition. Rien
d'tranger la logique du dveloppement ne vient y interfrer. Au centre
de cette approche, on trouve un concept de cycle de vie construit sur
36
Frdric
de Coninck, Francis Godard
l'image d'une succession de phases que les individus parcourent aut
omatiquement suivant les tapes d'une socialisation conduisant la
maturit, puis au vieillissement et la mort. Le droulement individuel de
l'existence, scand par de tels processus, par des passages et des ruptures,
est pens suivant les principes d'une sociologie gntique focalise sur les
aventures de la socialisation individuelle. Les travaux de Daniel J.
Levinson sont l'expression la plus acheve d'une telle tendance (5). Dans
la ligne des travaux de Cari C. Jung, Erik H. Erikson, Jos Ortega y
Gasset, l'auteur propose de dfinir le modle sous-jacent des tapes
standards qui organisent le droulement de l'existence. Le modle est
constitu d'une alternance de segments stables et de priodes de transition
advenant des ges constants ( quatre ou cinq annes prs). Une priode
stable commence lorsque se redfinit un pattern stable de nouvelles tches
entreprendre. Les vnements importants, plus ou moins alatoires, qui
peuvent advenir au cours du droulement de l'existence ne sont pas de
nature modifier le modle. Ils prennent leur sens, au contraire, partir
de la place qu'ils y occupent.
d) Mais toutes ces variantes ne regardent pas de trs prs ce qui se passe
autour de la bifurcation. Un pas dans cette direction est de s'interroger
plus avant sur ce qui les provoque. On aura alors une logique de
perturbation : on prend des individus aussi semblables que possible et on
observe quelle occasion et de quelle manire leurs destines divergent
les unes des autres. Par exemple, Victor Scardigli et Pierre-Alain Mercier
(1978), partir d'une population de dpart la plus homogne possible (pre
ouvrier, niveau de diplme : cep au maximum, ayant entre 35 et 55 ans
au moment de l'enqute), veulent mettre en vidence les lments qui vont
provoquer sa diffrenciation progressive. Les bifurcations tudies sont
mises en rapport avec ce que ces auteurs, la suite de P. Sorokin et
R. Boudon, nomment des instances d'orientation sociale (cole, premier
emploi, etc.). La logique mise en avant est bien de type perturbatif :
Quelques traces de diffrences au dpart subsistent entre nos interviews.
A peine quelques traces, mais qui se transforment bientt en chemins
nettement divergents . On tudie donc ici les perturbations qui
provoquent ces divergences aux points critiques. La logique est cette fois-ci
plus tourne vers l'exogne. Du point de vue du sujet, on parlera d'preuve
associe un passage. Du point de vue des mcanismes de distribution,
on utilisera des concepts comme celui d'instance sociale d'orientation.
e) Plus prcisment encore, on peut observer non seulement ce qui
provoque les bifurcations, mais encore vers quoi elles ouvrent : on
considre des individus diffrents et on observe, aux points critiques,
(5) A developmental approach to the mon developmental principles in childhood
pre-adult years means, too, that we can and adolescence and go through a common
discern an underlying order in the child's sequence of developmental periods. (...) A
movement through them. It is now generally developmental approach is needed in the
accepted that all lives are governed by com- study of adulthood. (Levinson, 1985)
37
Revue
franaise de sociologie
comment leurs caractristiques influent sur leur sortie des moments
cruciaux. L'ide qui prvaut est que les caractristiques sociologiques, loin
de perdre tout sens en ces moments de transition, ne jouent en fait de rle
qu'en ces phases de transition. Ainsi, on a pu montrer que la transition-cl
que constitue le passage de l'cole au premier emploi dpendait de l'espace
parcouru pendant l'enfance. Les personnes ayant parcouru un vaste espace
pendant leur enfance ont tendance mieux valoriser leurs diplmes, leur
champ des possibles socio-spatial tant plus tendu (de Coninck, 1986).
De mme, le passage au chmage sera plus dramatique si l'on est enferm
dans un espace que si on a la possibilit d'en sortir en dmnageant.
C'est travers ce type de raisonnement que l'on peut raccorder logique
bifurcative et logique archologique. Scardigli et Mercier (1978) souli
gnent, par exemple, le rapport que l'on peut apercevoir entre des causes
accidentelles (logique bifurcative) et des causes archologiques : d'une
part, les causes archologiques agissent sur la frquence des accidents,
d'autre part, les mmes accidents n'ont pas les mmes consquences en
fonction de l'environnement dans lequel ils surgissent. En particulier, la
cumulation de deux accidents est toujours particulirement pnalisante, et
encore plus si le milieu d'origine est dfavoris.
L'ide qui est dfendue est celle d'une ingalit archologique, qui va
s'actualiser rgulirement chaque bifurcation : Ils tendent prendre
toujours la mme orientation, ascendante ou descendante, dans l'espace
social, chacune des tapes dcisives de leur itinraire : enfance, scolarit
(...), choix professionnel ou dmographique (ibid., p. 63).
De mme, Franoise Cribier (1978), commentant les diffrences
homme/femme, indique que ces diffrences apparaissent ds la jeunesse
et ne cessent de s'accentuer ensuite. Le handicap d'tre femme est de type
archologique, dans la mesure o il se manifeste ds la jeunesse, mais il
ne va s'inscrire pleinement qu' travers une srie de bifurcations o cet
lment archologique va rapparatre rgulirement en dfaveur des
femmes. Il y a une logique de cumulation qui tient cet lment qui
s'actualise toujours dans le mme sens : la dure des tudes, la libert de
choix du travail, le type de travail obtenu diplme gal et le type de
carrire (plus discontinue) sont autant d'lments, du type vnement ou
du type dure, qui vont accentuer les ingalits initiales.
3) Une autre sous-famille est constitue des modles que nous appel
lerons nergtiques. L'ide centrale sur laquelle ils reposent est qu'il existe
des destins probables et que, pour les viter, il faut dpenser de l'nergie.
Mais chaque individu possde un stock limit d'nergie et il doit dcider
o il l'investit (6). L'tude longitudinale consiste alors dessiner le rythme
temporel des investissements nergtiques et leur localisation.
(6) On peut penser ici au concept de notaires et morales dvelopp par Godard et
mobilisation des ressources matrielles, mo- Cuturello (1982).
38
Frdric de Coninck, Francis Godard
a) Alors que certains n'ont besoin d'aucune ressource propre (leurs
ascendants travaillent pour eux) pour parvenir un tat donn, d'autres
doivent mobiliser sans cesse des ressources pour parvenir au mme
rsultat, qu'il s'agisse d'un diplme, de l'accession la proprit, du
maintien dans une catgorie sociale ou de n'importe quel tat souhait.
b) Si, dans ce cadre, on se centre sur les ruptures, on dira qu'il y a un
cours normal d'vnements qui ne peut tre bris que par un surcrot local
d'nergie. Ce qui serait la pente au sens balistique du terme se voit
constest par cette mobilisation particulire. Ainsi, si le jeune dlinquant
a tendance se voir marginalis, il peut sortir de ce cercle vicieux par un
investissement affectif l'occasion d'une relation humaine vcue de faon
positive (Lomant et Sotteau-Lomant, 1987). Echapper au modle
maternel, pour une femme, ne va pas de soi et demande une forte
mobilisation symbolique (Battagliola, 1987).
4) Une dernire sous-famille importante est constitue des modles que
nous serions tents de qualifier de diffrentiels, dans la mesure o,
l'inverse des modles bifurcatifs ou nergtiques, ils considrent le temps
comme un continuum et se placent en permanence l'instant t, en
observant des volutions quasi instantanes la manire du calcul
diffrentiel.
a) De cet ordre sont les modles de survie o, en chaque instant, on
a une probabilit de passage d'un tat un autre, en fonction de
caractristiques donnes. La prise en compte du temps se fait sur le mode
de l'intgration (du temps t0 au temps t) (Courgeau, 1985). Sur ces modles,
on peut bien entendu venir greffer des lments archologiques, comme
le font D. Courgeau et E. Lelivre (1986 et 1987), qui pondrent la
probabilit de sortir de l'agriculture ou de passer du rural l'urbain
(comme lieu de rsidence) par des variables qui prcdent le processus
lui-mme (7).
b) On peut aussi y rattacher les approches stratgiques. L, les dcisions
du sujet sont dictes, chaque instant, par l'anticipation qu'il fait des
possibles et des probables. On suppose qu'en fonction des estimations qui
sont les siennes il cherche maximiser, tout au long de son existence, les
bnfices qu'il escompte. Nous sommes typiquement sur le registre des
systmes d'action.
La figure temporalo-causale centrale est, pour l'ensemble de ces
approches centres sur le cheminement, celle du processus, et donc d'une
causalit dynamique. On n'a plus une cause prsente, qui contient le pass
et dtermine le futur, mais des vnements dont le sens et l'efficace
voluent au fil du processus.
(7) Ici plus qu'ailleurs, on ne saurait par ces deux auteurs est prcisment de
rsumer ces travaux aux quelques notations permettre de croiser, dans une mme tude,
que nous y consacrons. L'intrt des analyses plusieurs des modles que nous dveloppons
de survie semi-paramtriques dveloppes ici.
39
Revue franaise de sociologie
Par exemple, on peut considrer deux vnements A et qui sont la
cause de l'engagement d'une squence d'vnements. Si on prend par
exemple l'accession la proprit, A tant une motivation lie des
valeurs familiales et un calcul conomique, on dira que A et sont sans
cesse redfinis pendant le droulement de la squence. Ainsi, l'image d'un
investissement conomique a pu dominer celle de valeurs familiales pour
engager le processus. Puis, l'investissement s'avrant incertain, on remet
au premier plan les valeurs familiales. Ou encore on peut mettre en avant
les valeurs d'enracinement familial dans un espace pour l'achat puis, la
suite d'un dmnagement forc pour cause professionnelle, on mettra en
avant la dimension de valeur d'change dudit achat.
On ne peut expliquer un processus seulement partir de son tat initial
ou des causes initiales qui ont engendr sa mise en mouvement. On voit
au passage ce que peuvent avoir d'insuffisant des approches exclusivement
archologiques. Les causalits sont toujours conditionnelles et les condi
tions changent. Une fois l'effet produit, un processus peut vivre ind
pendamment de sa cause initiale (on peut acheter une maison en fonction
d'une certaine thique familiale propice au renforcement du couple et, si
un divorce intervient, faire entrer la maison dans une autre chane thique :
celle de la transmission aux enfants, par exemple). Le processus se
redfinit donc en permanence en fonction de situations nouvelles.
Franoise Cribier (1978) montre de mme que, suivant l'ge o survient
la maladie, elle n'a pas le mme sens. Proche de la retraite, elle prcipite
celle-ci; avant, elle est susceptible essentiellement de nuire la carrire
professionnelle; aprs, elle peut conduire l'abandon d'un logement
indpendant.
Aux modles processuels sont associs des agents qui se constituent
dans le courant mme de leur action. Ils y mettent du temps et la structure
de ce temps joue un rle dans la dfinition mme de l'agent. Ils peuvent
s'y constituer sous l'influence d'une certaine structure temporelle inhrente
au droulement des processus, soit d'une manire mcanique, soit suivant
une structure d'ordre, soit suivant un modle probabiliste. Ils peuvent s'y
constituer suivant un processus d'affectation de ressources (temporelles,
montaires...) destin modifier le droulement probable des chemine
ments biographiques. Il peuvent s'y constituer partir de calculs et de
dcisions qui anticipent le cours des choses dans un champ de force donn.
L'agent stratgique voit loin devant lui, mais ne connat pas son histoire.
Ou plutt, il porte avec lui son histoire comme un capital investir ou
raliser, mais ce capital n'a pas d'odeur.
3. Le modle structurel
Ici prvaut l'ide de la pr-structuration des parcours de vie ou des
rcits de vie par des temporalits externes organises suivant des chanes
causales indpendantes et prexistantes au droulement des vies indivi-
40
Frederic de Coninck, Francis Godard
duelles. On insistera, selon les cas, soit sur le jeu des temporalits
historiques qui scandent les biographies, soit sur l'existence de formes
sociales dotes de temporalits propres et qui constituent des formes
ncessaires de l'activit et de l'organisation de l'existence.
Dans tous les cas, on est confront un invitable problme thorique
dont l'enjeu est de savoir si l'on pousse la logique exogne jusqu' son
terme ultime pour aboutir un structuralisme. L'approche structurelle
pose que l'organisation de chaque existence est confronte des scansions
extrieures. Chacune de ces confrontations cre des conjonctures o les
agents sont provoqus ou convoqus et o s'ouvrent des espaces de
possibles qui dsignent autant de nouveaux cours de l'existence ou de
nouvelles trajectoires et autant de nouveaux espaces symboliques
d'auto-reprsentation de la vie. Le structuralisme pour sa part tend
effacer la logique interne des vnements et les jeux d'ouverture/fermeture
de l'espace des possibles derrire des combinaisons de rythmes structurels.
Chaque biographie se prsente comme le support de rythmes extrieurs et
constitue une sorte d'objet virtuel sans existence relle, c'est--dire un
nud spcifique de temporalits extrieures.
Le modle structurel n'implique pas en lui-mme le structuralisme, il
pose simplement l'existence de temporalits externes prexistantes au
droulement des vies singulires. Le tout est de savoir jusqu'o on pousse
les logiques structurelles. On peut reprendre maintenant les deux cas de
figures noncs plus haut.
1) Le jeu des temporalits historiques
a) Le parangon de cette approche est la dmarche initie par Fernand
Braudel pour l'analyse historique. Les dcalages et les imbrications entre
diffrentes temporalits telles que temps court de l'vnement, temps
demi-long de la conjoncture, longue dure des mentalits, trs longue
dure des matrices symboliques constituent autant de mouvements object
ifs dont la rencontre scanderait les biographies (8). On est l dans le
domaine de la rflexion historique qui suppose une thorie du dveloppe
ment historique propre aux champs pralablement dfinis, donc des
champs d'historicit, et une thorie des priodisations qui rythme leurs
volutions. On est dans un mode de problmatisation qui privilgie
gnralement les temporalits longues. On peut, bien entendu, dcouper
ces chanes causalo-temporelles d'autres manires en mettant en vidence
d'autres temporalits. On distinguera, par exemple, des temporalits lies
aux volutions de l'emploi, de la famille, des modes de consommation.
b) II existe d'autres modes de conceptualisation des effets temporels qui
reposent sur d'autres logiques de contextualisation temporelle des prati
ques. Il en va ainsi lorsque l'on considre l'analyse d'un comportement ou
d'une attitude comme un effet d'ge, c'est--dire comme l'effet du
(8) La Mditerrane et le monde mdi- constitue le modle du genre.
terranen l'poque de Philippe II (1966)
41
Revue
franaise de sociologie
vieillissement (calcul partir de la dure coule depuis la naissance ou
ventuellement un autre vnement) ou de la position sur le cycle de vie.
La prise en compte de ce seul effet d'ge est le plus souvent insuffisante
dans la mesure o il peut masquer un effet de gnration o la variation
des attitudes est lie l'appartenance une cohorte, c'est--dire au fait
d'avoir connu les mmes vnements historiques aux mmes ges. La prise
en compte du seul effet d'ge produit cet effet d'optique temporel des
faux contemporains (9), d'o l'insistance de nombreux auteurs sur la
prise en considration d'un effet de gnration.
Ce qui est li l'ge change avec les dures de vieillissement et se
reproduit la gnration suivante. Les deux autres effets introduisent
l'ide d'une empreinte de l'histoire sur la dure biographique : ce qui est
li la gnration soit perdure avec le vieillissement, soit se dploie suivant
une logique historique qui n'est pas celle de l'histoire de la gnration,
mais disparat la gnration suivante. Ce qui est li la priode touche
plus ou moins distinctement toutes les catgories d'ge et introduit l'ide
que les configurations historiques varient (10). Toute la difficult provient
du fait que ces effets ne sont pas indpendants : l'effet de gnration n'est
pas uniforme tous les ges. Il n'est pas toujours possible empiriquement
de diffrencier ce qu'on avait logiquement distingu.
(9) Ainsi par exemple (pour une analyse
dtaille de cet exemple, cf. Baudelot, 1982)
en 1970, on calcule que les hommes ouvriers
de 55 ans ont un salaire infrieur aux
hommes ouvriers de 30 ans. Si la forme de
temporalit retenue pour l'explication est
celle du vieillissement, Le. de l'effet d'ge,
alors on en conclut que la caractristique des
cycles de vie ouvriers est la baisse du revenu
vers la fin de la vie active. Si on retient
maintenant comme forme de temporalit
celle de la gnration, alors on suit l'volu
tion des salaires de la cohorte des hommes
ayant eu 55 ans en 1970 qui entrent sur le
march du travail autour de 1930 (si l'on
prend 14 ans comme point de dpart) et celle
de la cohorte des hommes ayant 35 ans qui
entrent sur le march du travail autour de
1950, et l'on constate que, dans les deux cas,
la courbe des salaires est rgulirement
ascendante au cours de l'existence pour les
deux cohortes. Le niveau de salaire plus lev
des ouvriers de 35 ans provient d'un effet de
gnration et, en l'occurrence, du fait que
cette cohorte a connu des conditions cono
miques et de formation plus favorables que
l'autre et que, ayant commenc sa vie profes
sionnelle avec des salaires plus levs et
conserv son avantage initial tout au long du
temps, elle se retrouve 35 ans avec des
salaires galement plus levs. On peut
considrer le problme sous un autre aspect.
Ainsi, il apparat que le taux d'activit
observ une date donne pour des femmes
d'un ge donn rsulte de deux composantes.
La premire regroupe l'influence des ph
nomnes lis l'ge et la position sur le
cycle de vie indpendamment de la date. A
ce titre, on dira que les femmes de 35 ans en
1975 sont moins souvent actives qu'elles ne
l'taient 24 ans parce qu'elles ont plus
d'enfants. La seconde prend en compte les
effets de gnration et conduit mettre en
vidence le fait que les femmes de 35 ans
sont plus actives en 1975 que ne l'taient en
1960 au mme ge les femmes nes 15 ans
plus tt, en raison des situations diffrentes
du march de l'emploi fminin.
(10) Pour une dfinition thorique ar-
gumente, cf. Kessler et Masson (1985). Pour
une illustration de quelques dbats histo-
rico-dmographiques sur la question, cf.
Godard (1985). On notera que les recherches
sociologiques amricaines ont, la plupart du
temps, abord les questions biographiques
partir de ce point de vue. Pour un bref et
dense rsum de ces travaux, cf. Saraceno
(1988).
42
Frdric de Coninck, Francis Godard
Ces diffrents effets peuvent constituer des passerelles intressantes
entre approches structurelles et approches centres sur le cheminement.
Ainsi, G. M. Main (1987) utilise le concept d'effet de gnration pour
revisiter un certain nombre de modles processuels. Il tudie une popul
ation fminine, en retenant comme facteur explicatif central le fait qu'elles
n'appartiennent pas la mme gnration. Cette appartenance gnration-
nelle structure diffremment leur cheminement professionnel. Le modle
structurel dirige l'explication et le modle processuel, la description.
Ainsi, d'une gnration l'autre, l'alternance activit/inactivit profes
sionnelle se modifie. De nombreux parcours de vie qui se terminaient par
l'inactivit donnent lieu, aujourd'hui, une reprise d'activit. Le rythme
de l'existence est ainsi modifi par des lments gnrationnels. La notion
de survie est ici aussi mobilise, puisqu'on observe galement que les arrts
dans l'activit professionnelle, outre qu'ils sont moins frquents, sont
galement moins longs. En termes de survie, on dirait que l' esprance
de vie professionnelle s'est allonge tandis que l' esprance de vie hors
de l'activit professionnelle s'est raccourcie.
La notion de bifurcation est elle-mme recadre partir de cette
structuration gnrationnelle puisqu'on tudie l'influence de la prsence
de l'enfant sur la suite de la carrire. La naissance d'un enfant dbouche
sur davantage de travail mi-temps et sur un emploi moins qualifi,
emploi initial identique. On a donc bien un phnomne bifurcatif. L
encore, le modle s'articule sur le modle structurel, puisque les gnra
tions les plus jeunes sont davantage concernes par le mi-temps et les
gnrations les plus anciennes, par la dqualification.
D'autres auteurs (Festy, 1982; Roussel, 1980) insistent plus sur les effets
de priode que sur ceux de gnration pour expliquer en particulier les
changements de comportements et d'attitudes vis--vis de la famille. Ici
toutes les cohortes sont affectes en mme temps et dans la mme direction
par un changement historique irrversible. Ce schma de l'irruption d'une
crise est bien illustr par la biographie d'une famille d'ouvriers mtallurgist
es d'une valle de la Meuse (Pinon et Rendu, 1986). La gnalogie
familiale remonte loin dans le temps et se fonde dans l'histoire d'une ligne
d'ouvriers mtallurgistes. Cet enracinement lointain s'exprime de deux
manires : par l'existence d'une vocation, une sorte de destin auquel on
est vou en vertu d'une mission lie une sorte d'origine plus ou moins
mythique et par le droulement d'une temporalit dynastique par laquelle
les savoirs pour les uns et les avoirs pour les autres se transmettent au fil
des lignes. Un vnement historique survient, ce qu'en d'autres termes on
pourrait dsigner comme un effet de priode, caractris par un change
ment des formes de production, l'introduction de nouveaux rapports
salariaux, des dqualifications en srie. Toute cette logique archologique
se rompt. La ligne connat une cassure avec le dpart du fils, le
changement de mtier et la dconstruction identitaire du pre, la transfor
mation des habitus ouvriers de toute une communaut.
43
Revue franaise de sociologie
) Ailleurs on tente de mettre en vidence des formes de temporalits
cycliques. On se situe, cette fois, dans une perspective trs dterministe.
C'est le cas de la thorie de Easterlin et des travaux de certains dmo
graphes franais (Easterlin, 1961; Boyer et Lvy, 1979). Selon eux, les
mouvements des naissances et de l'emploi volueraient suivant des log
iques temporelles strictement parallles, un Kondratieff dmographique
venant s'articuler sur un Kondratieff conomique (1 1).
L'action du temps historique sur les biographies peut donc tre conue
de plusieurs manires : comme mise en phase de temporalits de plus ou
moins longues frquences; comme perduration de comportements ou
d'attributs lie des gnrations ou, inversement, surgissement d'vne
ments historiques (les effets de priode); comme systme cyclique
reposant sur des quilibres conomico-dmographiques.
2) Les formes sociales d'organisation temporelle de l'existence
a) Si l'on s'en tient, dans un premier temps, la dimension balistique,
on distingue un premier type d'analyse qui met en exergue la normalisation
des ges de la vie pour rendre compte du droulement des existences (12).
Cette normalisation peut tre d'ordre institutionnel lorsqu'on montre les
effets du quadrillage des ges de la vie et des interdits ou des obligations
qui lui sont lis.
On insiste ici sur le rle de l'Etat dans la multiplication des droits et
devoirs lis l'ge qui tendent donner plus d'importance l'ge civil
ou lgal dans la dfinition des comportements possibles.
C'est le cas de l'analyse du cycle de vie judiciaire de jeunes dlinquants
prsente par C. Lomant et N. Sotteau-Lomant (1988). Les auteurs
dcrivent l'imposition de la temporalit judiciaire sur des biographies
individuelles. Ils prsentent d'abord la temporalit du droit franais qui
scande la vie de l'individu autour des ges de 13, 16 et 18 ans, chaque ge
(11) Tout repose sur une ide qui a la de vie et la fermeture des perspectives d'ave-
force de l'vidence. C'est aux mmes ges, de nir ont tendance retarder le calendrier des
18 30 ans, que les jeunes prennent un naissances et rduire les fcondits du
emploi et fondent une famille. En priode de moment. Quinze vingt ans plus tard, la part
crise, les deux processus s'enrayent simulta- des jeunes dans la population active aura
nment (...) le march du travail et la f- diminu, et par consquent la pression sur le
condit se conditionnent donc de manire march de l'emploi. D'o une augmentation
rciproque. Les variations de la natalit de la fcondit et, quinze vingt ans plus
provoquent des oscillations de la proportion tard, un nouvel encombrement sur le march
des jeunes et crent quinze vingt ans plus du travail. En trente ou quarante ans la
tard des dsquilibres sur le march du boucle est boucle.
travail. Inversement (...) la faible aptitude du (12) Kohli (1986). Cet auteur a montr
systme productif crer un nombre d'em- rcemment (1988) que l'institutionnalisation
plois correspondant la densit des jeunes croissante du cours de la vie qui a prvalu
introduit pour les familles une srie d'obsta- depuis le xixc sicle se heurte maintenant
cls qui agissent comme rgulateurs de la une autre tendance qui va dans le sens de
fcondit du moment. (Boyer et Lvy, l'individualisation de la gestion du cours de
1979) la vie.
En priode de crise, la baisse du niveau
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Frdric de Coninck, Francis Godard
donnant lieu une responsabilit pnale accrue. Toute biographie est
confronte ces seuils. Ils prsentent ensuite une logique de l'accumulat
ion, le mineur accumulant des condamnations avec sursis. Les sursis
seront rvoqus la majorit, la premire condamnation, mme lgre.
Cette logique juridique de l'accumulation existe en dehors du chemine
ment que le jeune peut connatre par ailleurs, le sursis pouvant mme tre
rvoqu alors que la peine qui l'a suspendu a dj t purge (pour des
raisons de dlais administratifs). Cette lenteur des procdures judiciaires
provoque une discordance avec le calendrier familial. Le jeune, fondant
un foyer, ayant un enfant, songeant se ranger , se voit condamn pour
des infractions commises plusieurs annes auparavant. Alors mme que le
sujet cherche reconstruire sa vie distance de l'institution judiciaire,
cette dernire impose sa temporalit propre l'existence singulire
concerne. Le dlinquant voit sa vie encadre par le temps de la justice :
sa temporalit personnelle doit s'y conformer ou alors connatre de
profondes ruptures.
La normalisation des ges de la vie peut tre d'ordre culturel lorsqu'on
montre les effets des prescriptions morales pour dcourager ou encou
rager certaines pratiques certains ges de la vie. C'est le cas de bien des
entreprises de moralisation, mdiatises sous forme de conseils pratiques
aux hommes ou aux femmes de 30, 40 ou 50 ans. On a l'esprit les
pressions d'une partie du corps mdical pour la fcondit prcoce pour
les femmes de catgories populaires (Langevin, 1987). La combinaison
d'un modle archologique et du modle structurel des formes sociales du
droulement de l'existence permet de montrer les dphasages possibles du
parcours d'Ego et des biographies institutionnelles, comme dans l'exemple
qui suit o, la manire des processus ondulatoires, deux ondes, au lieu
d'entrer en rsonance (comme dans le cas du cadre bien diplm qui est
toujours l o il faut quand il le faut), se neutralisent l'une l'autre parce
qu'elles sont en opposition de phase.
Ainsi, Luc Boltanski (1982) construit le prologue d'un important
ouvrage consacr aux cadres d'entreprise autour d'un rcit et d'une analyse
biographiques de cadre autodidacte. On pourrait tenter de rsumer le cas
de la manire suivante. On part d'un point initial qui est le diplme d'Ego.
Il s'agit d'un diplme d'ingnieur, sans aucune valeur symbolique, obtenu
dans une petite cole aprs des tudes en lyce technique. La question de
la rgression causale du diplme vers l'origine familiale n'est pas pose
(on sait seulement que les parents sont des petits commerants). Le
raisonnement centr sur le cheminement professionnel part selon nos
propres termes d'un modle archologique : c'est la nature du titre et
l'histoire de ce titre qui donnent le fil conducteur de l'explication. Mais
le raisonnement ne s'en tient pas l. Alors que pour certains titres (les
diplmes d'ingnieur de grandes coles ) on peut disposer sur un
mme axe et dans une relation de cause effet, comme dans les carrires
canoniques, le cursus scolaire et la vie professionnelle , dans le cas tudi
le titre entre partir d'un certain point de l'itinraire professionnel en
45
Revue franaise de sociologie
dissonance avec la fonction. Dissonance du point de vue du droulement
temporel de la carrire : il existe des plans de carrire tout prts (on
retrouve ici l'ide de temporalits sociales qui scandent les cheminements
individuels) accueillir certains diplmes. Mais ce diplme ne trouve pas
de plan de carrire o se raliser, et le cheminement d'Ego du fait de ce
dcalage devient un jeu d'essais/erreurs, une srie d'allers et retours sans
logique de cumulation. C'est en quelque sorte le destin de ce type de titre,
mais un destin qui provient du fait qu'aucun cheminement professionnel
institutionnellement structur n'existe pour l'accueillir et en scander la
ralisation. La dissonance apparat galement du point de vue du rcit
d'Ego sur son existence et du mode de connaissance qu'il manifeste : d'une
part, discours de matrise de l'individu sr de lui et de ses attributs
ralisant un parcours d'ingnieur; d'autre part, discours picaresque, suite
imprvisible de fortunes et d'infortunes dans un univers d'arbitraire ,
suite d'preuves qui toutes remettent en question le sens des cheminements
passs.
b) Les travaux portant sur les formes narratives sont mettre au crdit
d'une telle approche. Partant du constat que les formes de rcit disponibles
une poque donne ne varient pas l'infini, on peut distinguer des
schemes narratifs qui constituent les matrices symboliques de tout rcit
biographique. Ces schemes en prformant les rcits singuliers leur impos
ent des modes d'agencement des faits et donc des formes temporelles
explicatives. Ces formes latentes de mise en ordre des lments narratifs
en squences indiquent un ordre d'ordonnancement chronologique.
On peut en fournir quelques exemples. Ainsi, selon Martine Burgos,
les rcits autobiographiques des ouvriers des annes 1830 analyss dans
le livre de Jacques Rancire (1981) montrent en quoi ces ouvriers
autodidactes calquent leurs rcits sur le schma des Confessions
de J.-J. Rousseau. Vincent Merle (1986), la manire de V. Propp, retrouve
derrire les rcits demands des lves de seconde de lyce le modle
du rcit initiatique compos la fois d'preuves surmonter et d'un Graal
dcouvrir. Ivar Ekerland (1984), aprs avoir distingu deux conceptions
opposes du temps dans les mathmatiques (coulement balistique du
temps de gomtrie et coulement du temps comme succession d'tats
indpendants dans une large mesure), illustre son propos partir du
couple que forment lllliade et l'Odysse. Il oppose la conception dter
ministe de l'Odysse, o l'coulement du temps correspond au droulement
d'un programme enregistr l'avance, la conception indterministe de
l'Illiade o le prsent construit l'avenir de manire imprvisible. Dans le
premier cas, devins et dieux ont prdit le droulement d'une histoire qui
est comme l'inluctable ralisation de ces prdictions, et toute l'uvre est
tendue vers le retour d'Ulysse. Pnlope marque le signe d'un pass
toujours prsent et les preuves prsentes appellent sans cesse l'avenir.
Nous sommes dans l'univers de la ncessit. Dans le second cas, l'action
dure quelques jours et se construit autour des dcisions d'Achille. Le pass
ne pse pas sur des personnages qui n'ont aucun destin raliser. La colre
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Frdric de Coninck, Francis Godard
d'Achille est le moteur de l'affaire et non un grand dessein raliser. Les
dcisions crent des situations nouvelles. Voil deux modles purs, deux
structures de base utilisables dans tout rcit.
Comme le note avec force Rgine Robin, chaque rcit de vie est ptri
des images-forces de chaque mmoire et des chronotopes qui lui sont
associs (13). De ce fait, l'auteur voudrait qu'on rapporte les rcits de vie
cette circulation discursive et mmorielle qui balise la fois la mmoire
nationale, la mmoire savante, la mmoire collective et la mmoire
culturelle (ibid.). A la mmoire culturelle laquelle se rattachent les
exemples prcits s'ajoute donc une mmoire nationale monumentale
et publique qui s'inscrit dans le temps-origine des hros nationaux; une
mmoire collective, celle des sagas familiales et des groupes organiss, et
la mmoire savante des sciences sociales (14). De l, l'ide de considrer
les rcits de vie comme des romans mmoriels , sorte de gestions des
traces o la (re)construction du pass se trouve rgie par les formes sociales
de la rminiscence.
Jusqu'o les cheminements peuvent-ils s'manciper d'un certain nombre
de conditions initiales qui semblent pr-structurer les existences ? Inverse
ment, dans quelle mesure cette logique de pr-structuration est-elle
inflchie ou s'mancipe-t-elle du fait de la construction propre des
vnements qui constituent une existence ?
La rponse cette question dessine deux types d'agent.
a) Celui de l'analyse structurelle o le sujet parlant est divis, travers
par des voix et des intentionnalits diverses et parfois opposes (Chabrol,
1983). Il se constitue alors comme un spectre (au sens de l'optique) de
discours concurrents ayant chacun sa propre logique. Mais il combine en
des synthses originales les divers discours et cre donc par l mme de
l'vnement. ... L'individu marqu par tous ces scnarios qui peuvent se
renforcer l'un l'autre mais aussi se contredire, l'individu, dis-je, bricole
comme il peut sa reprsentation du pass, son imagerie, son rcit, dans
l'ordre d'un moule narratif oblig ou dans la dispersion des souvenirs-
flash, dans un sens prtabli dans un combat identitaire, dans une
contre-mmoire fragmentaire, ou dans une dispersion de mmoires
migrantes. (Robin, 1988b)
Sur un autre plan, on dira que le sujet est provoqu et mis l'preuve
par des vnements extrieurs et qu'il bricole ses solutions (Clot, 1988).
Les sujets combinent dans des conjonctures donnes, la manire d'un
chef d'orchestre sans partition, les divers rythmes dans lesquels ils se
trouvent impliqus.
(13) Chaque type de mmoire relve (14) Faut-il placer ce type de mmoire
d'un chronotope particulier au sens que M. sur le mme plan que les autres, comme le
Baktine donne ce terme, c'est--dire d'une fait Rgine Robin, ou le considrer part,
condensation spcifique de l'espace-temps du fait qu'il est le seul capable d'une r-
qui constitue le type de mmoire considr flexivit sur les autres et d'une mise jour
en genre spcifique. (Robin, 1988b) de ses propres principes d'laboration ?
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Revue franaise de sociologie
b) Celui de l'analyse structuraliste o l'agent, support de processus
externes, se dissout comme sujet et se constitue comme lieu de passage et
d'agencement de temporalits externes. L'agent associ ce modle n'a pas
de consistance propre, il est pur catalyseur d'lments extrieurs. Il ne cre
pas d'vnements car les vnements ne sont que des nuds au sens de
conjonctures mcaniquement produites par la rencontre de processus
temporalits diffrentes (15).
Mais ce sujet n'est pas celui de la psychanalyse et du modle archo
logique. Dans le cas de l'analyse des formes narratives par exemple, le
sujet est l'expression d'une instance narrative , c'est--dire d'une
fonction mnage par la forme sociale prexistante au rcit particulier
lui-mme (Burgos, 1979).
III. Conclusion : des modes d'intelligibilit
des itinraires biographiques
Nous avons donc situ le point central de l'unit du champ biogra
phique dans les principes temporels d'intelligibilit du social mis en uvre
dans les recherches biographiques. Cette intelligibilit s'appuie sur les
modles que nous venons d'esquisser, cependant dans aucune recherche
elle ne provient du recours un seul modle. Ici ou l, nous avons voqu
des travaux qui raccordaient deux types de modles diffrents. Et, nous
l'avons dit, rduire chaque recherche un des modles purs que nous
venons d'exposer appauvrit l'interprtation suivant la pente d'un logicisme
un peu strile. Il nous faut donc faire retour, en conclusion, sur cette
question de la production de l'intelligibilit, et ceci passe par l'lucidation
des diffrents modes de combinaison des modles entre eux.
L'ordre de prsentation des approches archologiques, puis proces-
suelles, puis enfin structurelles ne doit rien au hasard. Ceci affleure ici
ou l dans les pages qui prcdent. La description processuelle est la
critique d'un archologisme trop strict pour qui les jeux sont faits d'entre;
et la description structurelle est la critique d'une description trop endogne
qui n'admet aucune extriorit au cheminement tudi. En ce sens, le
premier mode de combinaison le mode cardinal, dirions-nous est
celui de l'enchssement. Les variables archologiques prennent sens en
(15) Essayer de comprendre une vie entre les diffrentes stations. Les vnements
comme une srie unique et soi suffisante biographiques se dfinissent comme autant
d'vnements successifs sans autre lien que de placements et de dplacements dans l'es-
l'association un "sujet', dont la constance pace social, c'est--dire, plus prcisment,
n'est sans doute que celle d'un nom propre. dans les diffrents tats successifs de la
est peu prs aussi absurde que d'essayer de structure de la distribution des diffrentes
rendre raison d'un trajet dans le mtro sans espces de capital qui sont en jeu dans le
prendre en compte la structure du rseau, champ considr. (Bourdieu, 1986)
c'est--dire la matrice des relations objectives
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Frdric de Coninck, Francis Godard
se trouvant partie prenante dans un processus. Et le processus lui-mme
prend sens en se voyant rfr une temporalit de plus vaste amplitude.
Ce mode cardinal nous fournit d'ailleurs une piste pour clarifier
dfinitivement la question de l'intelligibilit spcifique des approches
biographiques. Il apparat en effet que le foyer de l'argumentation dans
ces travaux se situe toujours au carrefour de deux modles temporels et
que c'est la description de l'articulation concrte de ces modles qui
procure le maximum d'intelligibilit. En effet, les schemes d'interprtation
dans l'analyse des histoires de vie sont fonds sur la construction
d'vnements ou de conjonctures biographiques, qui constituent les units
de base dans l'analyse des sries temporelles. Mais un vnement ou une
conjoncture biographique ne se donne pas comme un objet tout construit
entrant dans l'ordre des bonnes causes, il doit tre construit par le
chercheur (16), et c'est dans cette construction mme que l'vnement (ou
la conjoncture) apparat comme tant le carrefour de deux modles
temporels qu'il condense en cet instant.
Certes, tous ces carrefours ne fonctionnent pas sur le mode de l'enchs
sement. Les deux modles considrs sont en gnral dcrits comme ayant
chacun leur dynamique propre. Ds lors, ils peuvent tre soit concordants,
soit discordants, soit tangentiels.
L'exemple de tante Suzanne que nous avons longuement comment
insiste sur la concordance. Tante Suzanne prend des dcisions, mais le
cours des choses n'est pas modifi dans sa structure. L'ensemble des
bifurcations cres par lesdites dcisions ne bouleversent pas les rythmes
longs de la continuit familiale rfrs un terroir d'origine. Temporalits
des cheminements et temporalits longues lies un point origine sont en
consonance.
Les biographies djeunes dlinquants prsentes par Christian Lomant
et Nicole Sotteau-Lomant (1988) s'orientent dlibrment, au contraire,
sur une logique de la discordance. La logique structurelle de l'instit
utionnalisation du cours de la vie par l'appareil judiciaire vient perturber
celle du cheminement familial marque par la constitution du couple. Le
jeune en sursis est inscrit sur deux sries temporelles dont l'une impose
son rythme l'autre, sanctionne l'autre en quelque sorte.
Enfin l'exemple des gnrations arrtes dans leur carrire par la
deuxime guerre mondiale, que traite Franoise Cribier (1978), reprsente
ce que nous avons nomm un raccordement tangentiel. En un moment de
(16) C'est ce que Paul Veyne (1971) avait nous oprons librement dans la ralit, un
montr en tant qu'historien : Un vne- agrgat de processus o agissent et ptissent
ment n'est pas un tre mais un croisement des substances en interactions, hommes et
d'itinraires possibles (...) Or les 'vne- choses. Les vnements n'ont pas d'unit
ments' ne sont pas des totalits, mais des naturelle; on ne peut, comme le bon cuisinier
nuds de relations (...). Les vnements ne du Phdre, les dcouper selon leurs articula-
sont pas des choses, des objets consistants, tions vritables, car ils n'en ont pas .
des substances; ils sont un dcoupage que
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Revue
franaise de sociologie
l'histoire, des biographies rencontrent un temps historique, mais ce
raccordement ne se prolonge pas dans le temps. Ces deux sries tempor
elles se raccordent la manire de l'effet Cournot(17): le temps
historique dessine des points de passage qui tombent bien ou mal suivant
le moment de la biographie o l'on se trouve.
Cependant dans chaque cas enchssement, concordance, discor
dance, tangence , l'intelligibilit est produite partir de la mise en
concordance de deux des modles temporels que nous avons longuement
dtaills, et c'est ce mode de production de l'intelligibilit qui nous parat
tre le propre du champ biographique.
Bien entendu, l'exercice de reconstruction thorique auquel nous
venons de nous livrer relve d'un certain volontarisme thorique, mais,
faut-il le rappeler, il n'puise pas, et il s'en faut de beaucoup, le sens des
recherches ainsi voques.
En insistant sur les modes d'intelligibilit sociologiques rsultant de la
rencontre de deux ou de plusieurs sries temporelles, on a ainsi tent de
mettre en vidence la construction d'un espace thorique commun des
recherches portant pourtant sur des objets empiriques totalement diff
rents. On se donne peut-tre ainsi la possibilit d'ouvrir un nouvel espace
de dbat sociologique.
La navigation biographique balance toujours entre deux cueils. Soit on
considre que la biographie singulire n'est qu'un cas particulier d'un
phnomne social gnral et on se trouve dans la situation de confrer
des cas particuliers le statut de type social. Soit on considre que chaque
biographie est absoluement unique et spcifique et, ne disposant plus de
points de repre pour retenir les traits pertinents, on cre des montages
pistmologiquement aberrants o le sens prolifre. Ce que Jean-Claude
Passeron (1990) dcrit comme une pan-pertinence .
D'o la ncessit de crer des concepts biographiques intermdiaires
porte limite , mdiations entre noncs singuliers minimaux et noncs
universels qui reposent sur la rfrence une identit de structure
progressivement construite entre donnes observes (Passeron, 1980).
(17) Cf. Boudon (1984). Pour reprendre analogie de ce type a ses limites) est consti-
le problme sur un autre registre, on dira tue par la thorie des ondes vibrantes : ou
que, selon l'effet Cournot, l'vnement appa- bien deux ondes se croisent et ne provoquent
rat de faon alatoire : on observe en quel- qu'une perturbation locale, ou bien elles
que sorte une conjonction de sries temporel- coexistent dans le mme lieu de manire
les qui gardent chacune leur logique propre durable. Si l'amplitude de l'une des deux est
ce peut tre une tape dans un processus; largement suprieure, l'autre est amortie
on opposera l'vnement Cournot moins qu'elle ne soit en phase avec l'onde
l'vnement , passage oblig li une dominante. Elle ne peut donc que concourir
conjonction ncessaire ou encore l'vne- la premire. Si les deux ondes sont d'ampli-
ment qui se construit comme conjonction de tude comparable et de frquence proche, on
sries temporelles qui disparaissent elles- observe un phnomne de battements, de
mmes pour produire un nouveau champ des longueur d'onde bien suprieure celle des
possibles et une nouvelle srie temporelle. ondes de base, qui disparaissent au profit de
Une analogie physique (qui comme toute ce nouveau phnomne.
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Frederic de Coninck, Francis Godard
D'o galement la ncessit de montrer que l'ensemble des recherches
biographiques ou longitudinales se rejoignent dans la phase interprtative
du travail sociologique. Ds lors, nous avons trac des points de repre
pour permettre de comparer les rhtoriques interprtatives les unes aux
autres. Ce balisage du dialogue intersubjectif nous parat tre aujourd'hui
une tche essentielle pour ce champ de recherche s'il veut chapper la
multiplication de cas particuliers sans rapport les uns avec les autres.
Nous conclurons sur deux points.
Mettre en vidence des relations causales qui dpassent les cas indivi
duels autorise l'opration de comparaison sur les quelques rgularits
mises ainsi en vidence et ne signifie pas pour autant que le chercheur
s'arroge une capacit de prdiction sur les trajectoires individuelles. On
ne connat jamais l'ensemble des conditions historiques dans lesquelles
elles apparaissent : (...) Si un rapport causal est rptable, on ne peut
jamais assurer formellement quand et quelles conditions il se rptera :
la causalit est confuse et globale, l'histoire ne connat que des cas
singuliers de causalit qu'on ne saurait riger en rgle : les leons de
l'histoire s'accompagnent toujours de restriction mentale. C'est bien pour
cela que l'exprience historique n'est pas formulable, que le Ktma es aei
n'est pas isolable du cas singulier o il s'est trouv vrifi (Veyne, 1971).
L'opration de rarfaction du sens qui permet de fournir des maillons
possibles d'explication ne prsuppose aucun parti pris ontologique et, en
particulier, ne veut pas dire qu'une biographie est rductible la combinai
son des sries chronologiques construites par le chercheur. Le sens de la
vie des sujets est toujours irrductible et indcidable, il appartient au
registre de ces vrits ultimes qui ne concernent plus les sciences sociales.
Frdric de CONINCK, Francis GODARD
GERM-CERCOM
2 rue de la Charit, 13002 Marseille
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Revue franaise de sociologie
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