Sie sind auf Seite 1von 5

173 Geograsche Utopien 172

Du wirst schmalen Pfaden folgen mssen, die sich nach Norden durch ein Labyrinth verrterischer
Berge winden. Viele dieser Pfade enden in Tlern, in denen es kein Zurck gibt. Wenn du dem falschen
Pfad folgst, wirst du dich hoffnungslos verirren. Wenn du jedoch den Mut nicht sinken lsst und deine
Bemhungen dem Wohle anderer Wesen widmest, wirst du diese Gebirge berqueren.
So heit es in einem der Reisefhrer nach Shambhala, die von hohen Lamas geschrieben wurden
und die die Gefahren und Hindernisse beschreiben, die den Reisenden auf den Weg ins buddhistische
Wunderland erwarten. Der berhmteste dieser Wegefhrer wurde vom dritten Panchen Lama Tibets
verfasst. Alle diese Berichte hneln sich. So beginnen die Reisen stets an irgendeinem bekannten
Ort, der sich geographisch lokalisieren lsst, doch je weiter sich die Reisenden Shambhala nhern,
desto sprlicher werden die Angaben, und die Beschreibungen nehmen die archetypischen Zge von
Seelenreisen an. Da gilt es phantastische Landschaften zu durchqueren, die von mythischen Wesen
bewohnt sind, und immer wieder tun sich neue Hrden auf. Dmonen verbreiten Angst und Schrecken,
gefhrliche Abgrnde und Strme drohen den Reisenden vom rechten Weg abzubringen. Zum Schluss
baut sich noch ein schier unberwindliches Hindernis auf, ein Wall von eis- und schneebedeckten
Bergen, die nicht einmal ein Adler beriegen kann.
Die Texte ermutigen den Reisenden, dennoch nicht zu verzagen. Lass das klare Licht der Bewusst-
heit deine eigenen Tuschungen und ngste durchscheinen, fordern sie ihn auf, und versprechen,
dass ihm dann die Wunderkraft zuteil werde, die ihn leicht wie ein Wattebausch ber die Bergketten
trge. Dann endlich wird er die Stdte Shambhalas erblicken. Zwischen den Ketten der Schneeberge
leuchten sie auf wie die Sterne auf den Wogen der Milchstrae. Ihr bloer Anblick, so die Verheiung,
nimmt alle Unwissenheit vom Geist und macht vollkommen glcklich.
Auf alten tibetischen Rollbildern erscheint Shambhala als ein von zwei Ringgebirgen umgebenes
Land. Im Zentrum bendet sich ein mit Gold und Edelsteinen besetzter glnzender Palast, in dem eine
Dynastie erleuchteter Knige regiert. Der Bereich zwischen den beiden Gebirgsringen gleicht einem
achtblttrigen Lotos und steht fr die verschiedenen Frstentmer, in die das Land unterteilt ist.
Wir knnen die Reisefhrer als Anweisungen verstehen, schrieb Edwin Bernbaum, der sich
eingehend mit dem Shambhala-Mythos beschftigt hat, die uns auf einer inneren Reise von der
vertrauten Welt des Oberchenbewutseins durch die Wildnis des Unterbewuten zu dem verbor-
genen Heiligtum des berbewutseins fhren. Demnach ist Shambhala berall dort zu nden, wo
das Bewusstsein seine hchste Stufe erreicht. Ein Knigreich des Geistes also, das es auf Erden zu
verwirklichen gilt. Oder wie Bernbaum das Wesen Shambhalas ausdrckt: Wenn wir wirklich fhlen,
dass unsere Welt heilig ist, mag es uns mglich sein, das Goldene Zeitalter unzhliger Mythen und
Trume Wirklichkeit werden zu lassen.
Auf der Suche nach Shangri-La
Bruno Baumann
175 Geograsche Utopien 174
Doch ich fragte mich: Ist diese Interpretation Shambhalas als rein spirituelles Land nicht relativ neu?
Wo liegen die Wurzeln? Ist es mglich, dass Shambhala ursprnglich doch als realer Ort auf Erden
existierte und erst spter zu einem geistigen Bereich entrckt wurde? Falls es aber von Anfang ein
Sehnsuchtsbild, also eine Projektion war, dann wre es interessant zu wissen, wo und wann Men-
schen diese Vorstellung eines Paradieses erdacht und ausgeschmckt haben. Mit diesen Fragen
begann eine faszinierende Entdeckungsreise, die mich jahrelang in Atem hielt und mich nicht nur in
die entlegensten Ecken Tibets fhrte, sondern auch in die Archive und Bibliotheken, in denen sich
die uralten schriftlichen berlieferungen benden.
Im buddhistischen Schrifttum ist die berlieferung von Shambhala in das Kalachakra-Tantra eingewo-
ben. Dieses komplexe Lehr- und Einweihungssystem gehrt zu den wichtigsten kanonischen Texten,
die der Buddhismus tibetischer Prgung kennt, und fand Eingang in den Tanjur, ein 108-bndiges Werk,
in dem Buddhas Lehren in tibetischer Sprache zusammengefasst sind. Dabei gilt Shambhala nicht nur
als der Ort, an dem das Kalachakra berliefert wurde, sondern es
ist zugleich das Ziel der Einweihung. Durch die Kalachakra-Initi-
ation erhofft sich der Glubige eine Wiedergeburt in Shambhala.
Der monastisch-tibetischen Geschichtsschreibung zufolge wurde
dieses Tantra erst im 10. Jahrhundert bekannt und kanonisiert.
Die spte Einfhrung, vor allem aber bestimmte inhaltliche Zge,
deuten darauf, dass es nicht-indischen Ursprungs ist und dem
buddhistischen Schrifttum untergeschoben wurde, auch wenn
die fromme Legende durch eine Beziehung zum Buddha selbst
dies zu verschleiern sucht. Das Kalachakra-Tantra weist stark
synkretistische Merkmale auf, in ihm sind Einsse aus Zentrala-
sien erkennbar, wie das im Schmelztiegel der Seidenstrae, wo
sich verschiedene kulturelle und religise Einsse vermischten,
gang und gbe war. Die an der Seidenstrae verbreitete Lichtre-
ligion des persischen Mani, der Manichismus, war den Autoren
des Kalachakra genauso bekannt wie der Prophet Mohammed
und dessen islamische Religion. Letztere spielt in Bezug auf Shambhala eine besondere Rolle. Der
gesamte Shambhala-Komplex innerhalb der Kalachakra-Lehre weist fr buddhistisches Gedanken-
gut ungewhnlich martialische Zge auf, was ebenfalls nach Zentralasien deutet und durchaus als
Widerhall historischer Ereignisse verstanden werden darf. In jener Zeit, als das Kalachakra bekannt
wurde, erlagen die buddhistischen Knigreiche an der Seidenstrae nach und nach dem Ansturm des
Islam. Das fr den Buddhismus befremdende Schlachtengetse und die apokalyptische Endzeitstim-
mung knnten also durchaus auf realen Gegebenheiten beruhen. In der mit Shambhala verknpften
Prophezeiung heit es, dass im Jahre 2327 nach dem Kalachakra-Kalender der 25. Knig von Shamb-
hala Rudra Chakrin, der Zornvolle mit dem Eisenrad den Thron besteigen und im Jahre 2425, dem
98. Jahr seiner Regentschaft, er in einem Feldzug die Feinde des Buddhismus endgltig besiegen
wird, so dass das Goldene Zeitalter anbrechen kann. Ganz abgesehen davon, dass das Motiv einer
apokalyptischen Endschlacht dem zyklischen Denken Indiens entgegenluft, knnte sich darin die
Hoffnung der Buddhisten widerspiegeln, dass sich das Blatt irgendwann einmal wieder wendet bis
dahin aber musste Shambhala als Sehnsuchtsbild fr ein verlorenes Paradies herhalten.
Sutley Canyon.
Im Hintergrund die fast
8000 Meter hohe Berggestalt
Nanda Devi.
linke Seite:
Rollbild (Thangka)
von Shambhala inmitten
von Schneebergen
(Ausschnitt)
148 x 95 cm.
177
die alten Bon-Gtter nicht vertrieben und durch buddhistische Gottheiten ersetzt worden. Zu Fen
des Targo-Massivs gab es ein kleines Bon-Kloster und dort sah ich ein Bildnis, das mich frmlich
elektrisierte. Es zeigte Olmolungring, das Bon-Paradies. Es hnelte in seiner Konzeption dem
buddhistischen Shambhala, trug aber deutlich erkennbare geograsche Merkmale. In der Mitte von
Olmolungring steht Yungdrung Gutseg, der Neunstckige-Swastika-Berg, ihm zu Fen liegt der
See Mapham und ringsum entspringen vier groe Flsse. Es gibt in Tibet nur eine Landschaft, auf die
diese Beschreibung zutrifft: Das ist der Kailash und seine Umgebung. Wie jeder Tempel einen Teich
besitzt, so ist dem Kailash der See Manasarovar vorgelagert, den die Tibeter Mapham nennen. An
vier Seiten des Kailash entspringen vier der grten Flsse Asiens der Indus, Brahmaputra, Sutley
und Karnali und ieen wie Speichen eines Rades in die vier Himmelsrichtungen. Der Kailash steht
im Brennpunkt religiser Verehrung von gleich vier Glaubensbekenntnissen. Er ist den Buddhisten,
Hindus, Jainas und Angehrigen der Bon-Religion gleichermaen heilig. Die Bonpos nennen ihn noch
heute den Neunstckigen-Swastika-Berg.
Ein Abt erzhlte mir, dass dieses Gebiet einstmals zum Bon-Reich Shang Shung gehrte und wenn
ich an den Ufern des heiligen Sees Dangra entlang laufen wrde, den die Bon-Glubigen zusammen
mit dem Berg Targo als ein gttliches Paar verehren, wrde ich noch viele Spuren von Shang Shung
nden. Der Abt hatte keineswegs bertrieben. Auf dem Pilgerweg entlang des 100 Kilometer langen
Sees, der zu den grten Tibets zhlt, fand ich nicht nur Spuren einer lngst verschwundenen Ackerbau
treibenden Gesellschaft, sondern auch die Reste von steinernen Wehrburgen und seltsamen megali-
thischen Steinsetzungen, die die Tibeter Doring nennen. Eine dieser Ruinen heit Khyung Dzong die
Garuda-Burg und der lokalen Bon-berlieferung zufolge soll dort sogar einst ein Shang-Shung-
Knig residiert haben. Von Shang Shung wusste ich damals nicht mehr, als dass die Fachgelehrten das
Geograsche Utopien 176
brigens hat Shambhala sogar den Weg in den Westen gefunden. Es diente nmlich James Hilton als
Vorbild fr seinen berhmten Roman Der verlorene Horizont. Er nennt den Ort Shangri-La, den er als
paradiesisch anmutenden Ort irgendwo in Tibet ansiedelt. Dort behten weise Menschen jenseits der
so genannten Zivilisation, die sich anschickt, sich in (selbst-) mrderischen Kriegen zu zereischen,
die geistigen und kulturellen Schtze der Menschheit. Hiltons Werk wurde zum Bestseller, zweimal
von Hollywood-Regisseuren verlmt, und der amerikanische Prsident Franklin D. Roosevelt hat
sogar seinen Landsitz danach benannt. Es ist traurige Ironie, dass ausgerechnet dort der Befehl zum
Atombombenangriff auf Japan gegeben wurde. Heute heit der Ort Camp David.
Inzwischen ist Shangri-La zu einem sinnentleerten kommerzialisierten Begriff geworden, dessen sich
vor allem die Tourismusindustrie bedient. Es gibt eine internationale Hotelkette, Restaurants, Reisebros
und sogar eine Fluggesellschaft, die diesen Namen trgt. Den vorlugen Hhepunkt setzte ein chine-
sischer Provinzkader, der krzlich einen ganzen Bezirk in Yunnan ofziell in Shangri-La umtaufte in
der Hoffnung, durch derlei Etikettenschwindel den lahmenden Fremdenverkehr anzukurbeln.
Mit der Verbindung zur Welt der Seidenstrae whnte ich die Herkunft des Shambhala-Mythos
geklrt, bis ich mitten in der Gebirgswste des Transhimalaya auf eine neue Spur stie, die in eine
ganz andere Richtung wies.
Nach wochenlangen Mrschen kam ich in das Gebiet von Mount Targo und dem See Dangra und
fand dort eine letzte Enklave jener archaischen Religion Tibets, die vor langer Zeit existierte, bevor der
Buddhismus im 8. Jahrhundert aus Indien importiert wurde. Der schamanistische Bon-Glaube fhrt
heute in Tibet nur noch ein Schattendasein und hat sich weitgehend an den Buddhismus assimiliert.
Doch hier lebte noch etwas davon, und im Gegensatz zu anderen Berg-See-Heiligtmern waren hier
Detail aus dem Bon-Paradies
Olmolungring.
Der Khyung, ein mythischer
Riesenvogel des Bon.
179 Geograsche Utopien 178
vorbuddhistische Reich mangels archologischer Befunde fr
pure Legende hielten. Dem Khyung einem Wesen, halb Mensch
halb Vogel kommt in der Bon-Religion eine groe Bedeutung zu.
Er diente bereits dem Bon-Stifter Tenpa Sherab, der ihn gegen
das Schloss seiner Feinde aniegen lie, und er war Schtzer der
Shang-Shung-Dynastie. Westlich des Kailash soll ihm ein ganzes
Tal gewidmet sein, so geht aus der Bon-berlieferung hervor,
in dem sich Khyunglung Ngulkar Karpo, das sagenhafte Silber-
schloss befand. In allen Bon-Litaneien wird dieser Ort als das
heilige Land des Bon beschworen und alle Spuren deuten darauf
hin, dass es im Sutley-Tal liegt. Westlich des Kailash verschwindet
der Sutley in einer labyrinthischen Welt von Canyons, die heute
zum Teil unbegehbar sind. Um nicht gezwungen zu sein, einer
Piste folgen zu mssen, die riesige Umwege macht, beschloss
ich, den Canyon mit wildwassertauglichen Schlauchbooten zu
erkunden. Ich musste mich auf ein Abenteuer einlassen, das
streckenweise durch vllig unbekanntes Terrain fhrte, denn
noch nie zuvor war dieser Grand Canyon des Himalaya mit
Booten befahren worden. Zu meiner berraschung befand sich
das Garuda-Tal ganz am Eingangsbereich des Canyons. Du
bist schon angekommen, klrte mich ein alter weiser Mann
auf, den ich in einer frheren Bon-Schamanenhhle antraf und
nach dem Weg befragte. Dann verwies er auf einen nahegele-
genen Burgberg namens Khardong, wo es eine eindrucksvolle
Shang-Shung-Festung gab und sogar noch die steinerne Figur
eines historischen Hof-Schamanen, die bis heute dort verehrt
wird. In einem Seitental boten sich meinen staunenden Augen
die Relikte einer ganzen Siedlung mit megalithischen Dorings,
die dort wie Riesenzhne herausragten. Dazwischen gab es Kup-
pelbauten, die wie antike sibirische Grber aussahen. Die Gre
der Siedlung zeigt an, dass diese heute so verlassene Gegend
einstmals ein blhendes Kulturzentrum war. ber die Bedeutung
der Relikte lsst sich nur spekulieren, denn noch nie zuvor hat
ein Archologe seinen Fu dorthin gesetzt. Wer sind die Erbauer
und wann und durch welche Umstnde erfolgte die Preisgabe
dieser Siedlung? Waren hier womglich auch die Grber der
Shang-Shung-Knige zu nden?
Ngulkar Karpo das Silberschloss liegt weiter talabwrts. Mit
diesen Worten entlie mich der Einsiedler. Von da an stieg ich
auf das Boot um. Nach einer engen Felsschlucht ffnete sich das
Korsett der Berge abermals und gab ein kleines grnes Tal frei.
berall in den schroffen und von der Erosion zu phantastischen
Formen geschliffenen Konglomeraten gab es knstliche Hhlen.
Als ich das Boot um eine Biegung steuerte, verschlug es mir den
Atem, denn was ich da sah, berstieg die khnsten Erwartungen.
Am Ufer brodelte und blubberte es, heie Quellen sprudelten
hervor. Schneeweie Sinterterrassen stiegen wie Treppen zum
Reich der Gtter in einen tiefblauen Himmel auf. Dann el mein
Blick auf die andere Talseite. Die gesamte Bergucht, die ber
Hunderte Meter zum Sutley hinunter abbrach, formte ein na-
trliches Amphitheater. Aber die Wnde waren nicht glatt und
regelmig gegliedert, sondern bildeten eine gigantische Festung
aus Zinnen und Trmen. Den Mittelpunkt markierte eine Art Pfeiler,
der am Flussufer ansetzte und sich nach oben hin verjngend zu
einer senkrechten Felswand hinaufschraubte. Darauf lagen, wie
ausgebleichte Knochen hingestreut, Ruinen in allen Stadien des
Zerfalls. Die Krnung der Anlage bildete jedoch der abschlieende
Felsaufbau in Form silbriger Klippen, wie ich sie sonst nirgendwo
zuvor in Tibet gesehen hatte. Sie waren von Dutzenden knst-
lichen Hhlen frmlich durchsiebt. Auch wenn die baulichen
Relikte darauf die Reste eines buddhistischen Klosters aus der
Guge-Zeit waren, so hatte ich keine Zweifel, dass es sich um das
gesuchte Silberschloss handelte. Der lteste Teil, nmlich die
Ruinen einer steinernen Wehrburg auf der Spitze und die Hh-
len, war aus vorbuddhistischer Zeit. Aus einer Schrift, die in der
untergegangenen Shang-Shung-Sprache abgefasst ist, und die
der franzsische Orientalist Paul Pelliot mehr als 1500 Kilometer
weiter nrdlich in der berhmten Hhlenbibliothek von Dunhuang
fand, geht hervor, dass das Shang-Shung-Reich im 7. Jahrhundert
vom zentraltibetischen Knig Songtsen Gampo gewaltsam erobert
und dem Yarlung-Reich einverleibt wurde. Die Bon-Religion verlor
dadurch ihren mchtigsten Beschtzer, und nach Jahrhunderte
whrenden Auseinandersetzungen mit dem Buddhismus wurde
die archaische Religion ausgelscht bzw. assimiliert. Auf den
Trmmern des Shang-Shung-Reiches entstand das buddhistische
Guge-Reich mit den Zentren in Toling und Tsaparang weiter
ussabwrts. Es gehrt zu den archetypischen Merkmalen, wenn
eine alte Religion durch eine neue abgelst wird, dass die neue
Religion die alten Kult- und Kraftpltze adaptiert und umwidmet.
Dies geschah auch hier, und deshalb ist es nicht verwunderlich,
dass auf dem Silberschloss der Knige des Bon-Reiches Shang
Shung ein buddhistisches Kloster gesetzt wurde.
Im heutigen assimilierten Bon wird Olmolungring als ein fr
gewhnliche Menschen unerreichbares Paradies in einem Land
oben:
Dorings im Garuda-Tal.
unten:
Ngulkar Karpo Der Silber-
palast der Shang-Shung-Knige.
oben:
Sutley Canyon.
unten:
Sinterterrassen bei Khyunglung.
namens Tazig dargestellt, wohin auch der groe Bon-Lehrer Tenpa Sherab eingegangen ist. Aus der
ltesten Bon-berlieferung geht jedoch hervor, dass Olmolungring mit dem Kailash-Gebiet samt dem
Garuda-Tal ursprnglich identisch war und Tenpa Sherab aus dieser Gegend stammte.
Was blieb den Bonpos da anderes brig, als ihr heiligstes Land, aus dem sie gewaltsam vertrieben
wurden und das sptestens im 11. Jahrhundert zu einer Hochburg der Buddhisten wurde, ganz
woanders hin zu verlegen? Es wurde in ein fernes Land namens Tazig entrckt und zu einem Bon-
Paradies stilisiert.
Die endgltigen Beweise freilich kann erst die Archologie liefern und sie hat damit bereits begonnen.
Nur wenige Monate nach meinem Besuch hat ein Team chinesischer Wissenschaftler das Garuda-
Tal erreicht. Sie haben einen ersten Grabungsversuch am Khardong-Berg gegenber der Bon-Hhle
unternommen, in der der Eremit haust. Nach kurzer Zeit kam eine Figur zum Vorschein, die sich in
Bezug auf Stil und Ausfhrung von allen grlichen Darstellungen unterscheidet, die man bisher aus
Tibet kennt. Bisher wurde die tibetische Kultur mehr oder weniger als transhimalayaisches Anhng-
sel der indischen betrachtet. Die Erforschung Shang Shungs knnte dieses Bild revidieren und die
autochthonen Wurzeln der tibetischen Kultur freilegen.
Literatur
Bruno Baumann, Der Silberpalast des Garuda: Die Entdeckung von Tibets letztem Geheimnis, Mnchen 2006
Edwin Bernbaum, Der Weg nach Shambala. Auf der Suche nach dem sagenhaften Knigreich im Himalaya,
Freiburg i. Br. 1988
James Hilton, Der verlorene Horizont, Mnchen 2003