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IMMANUEL KANT

(1724-1804)

El mayor filsofo alemn de todos los tiempos y uno de los que mayor influencia
ha tenido en la historia del pensamiento, a la que dio un giro de 180 grados,
metafricamente llamado revolucin copernicana. Naci en Knigsberg (Prusia
oriental entonces y, en la actualidad, provincia rusa), cuarto hijo de una familia humilde
de once hermanos. Los bigrafos describen a los padres de Kant, J ohann Georg Kant y
Regina Reuter, como personas sumamente honestas, rectas y amantes de la concordia,
y a la madre en particular, que Kant perdi a los trece aos, como a una mujer que
imprimi en su familia el espritu y las normas del pietismo. A los seis aos, Kant asiste
a la escuela local del Hospital suburbano y, luego, dos aos ms tarde, ingresa en el
Colegio Fridericiano. Knigsberg, que debe su origen a la fusin, ocurrida el mismo ao
del nacimiento de Kant, de tres ncleos urbanos, uno de los cuales haba sido antigua
fortaleza de la Orden Teutnica y posteriormente residencia, durante casi un siglo, de
los duques de Prusia, era, en el s. XVIII, uno de los focos principales del pietismo en
Prusia. Franz Albert Schultz, director del colegio y pietista destacado, aunque de
orientacin moderada, se encarga de la formacin del pequeo Kant, continuando la
educacin iniciada por la madre.

A los 16 aos, Kant ingresa en la universidad Albertina de Knigsberg, donde
Martin Knutzen, wolffiano heterodoxo de ideas renovadoras y conocedor, adems, de la
fsica newtoniana, le inicia no slo en la filosofa de Wolff, entonces ya en plena crisis,
sino tambin en las teoras fsicas de Newton. La situacin de crisis de la metafsica
racionalista de Wolff segn la tradicin de Leibniz y los problemas que surgen de los
nuevos planteamientos de la fsica de Newton, junto con el pietismo ambiental vivido
desde la infancia, configuran el ambiente intelectual de la juventud de Kant; no es
extrao, pues, que las primeras obras de Kant cultivaran cuestiones cientficas ms que
filosficas, que luego intentara una nueva manera de hacer filosofa y que la tica
kantiana contenga algo de aquellos primeros rigores y entusiasmos morales. Al morir su
padre, en 1746, Kant se ve obligado a abandonar la universidad y ha de ganarse la vida
como preceptor, o tutor, en familias de los alrededores de Knigsberg. Por entonces
haba comenzado a cambiar el panorama filosfico de Alemania: Federico Guillermo I
priva a Wolff de su ctedra en Halle y le manda salir del pas; Maupertuis, cientfico y
filsofo francs ilustrado, es llamado por Federico II de Prusia para organizar la
Academia de Ciencias de Berln (1744-1759); hacia 1740, las obras de Christian August
Crusius (1715-1775) comienzan a extender el empirismo ingls por Alemania.

Kant publica, en 1749, en alemn, no en latn, su primera obra: Ideas sobre la
verdadera valoracin de las fuerzas vitales, inspirada en la fsica de Leibniz, iniciando
as el denominado perodo precrtico, que durar hasta 1770, durante el cual
predominan las obras sobre temas cientficos. A esta primera obra sigue, en 1755,
vuelto ya a Knigsberg, otra publicada annimamente, Historia general de la naturaleza
y teora del cielo, en la que propone una cosmogona mecanicista, de inspiracin
newtoniana, que anticipa la hiptesis que luego se llam de Kant-Laplace sobre el
origen del universo. En este mismo ao, obtiene el doctorado en filosofa, con una tesis
Sobre el fuego, y luego, con Nueva elucidacin de los primeros principios del
conocimiento metafsico, obra de crtica a la metafsica de Wolff, escrita para obtener el
permiso para la docencia como profesor no titular, inicia la serie de sus escritos
propiamente metafsicos. Entre 1762 y 1764 publica obras que le dan a conocer como
filsofo en Alemania: Investigacin sobre la claridad de los principios de la teologa
natural y de la moral; La nica prueba posible para demostrar la existencia de Dios;
Intento de introducir en la sabidura del universo el concepto de las magnitudes
negativas. Es una poca de gran actividad intelectual que combina con una intensa
actividad social -a la que dedicaba media jornada, por las tardes-, que le hace merecer
el ttulo de Maestro elegante, que llama la atencin por la agudeza de espritu y la
profundidad y amplitud del saber; poca a la que se refiere el encendido elogio de
J ohann Gottfried Herder, alumno suyo durante varios aos, hasta 1764. En Sueos de
un visionario esclarecidos por los sueos de la metafsica (1766), que escribe contra el
visionario sueco, Emanuel Swedenborg (1689-1772), rechaza definitivamente el tipo de
metafsica, tan alejado de la experiencia, que se practicaba por aquel entonces, y se
inclina ya por una concepcin de la filosofa, de la metafsica -dice- de la que el
destino me ha hecho enamorarme, como la ciencia de los lmites de la razn humana,
y no como un sistema de saber; la filosofa, ms que conocimiento, es para l crtica del
mismo.

Por estos aos se va extendiendo por Alemania el escepticismo ilustrado ingls y
francs, uno de cuyos principales promotores es el ya mencionado Christian August
Crusius y, a travs de l, conoce Kant las ideas escpticas del empirismo de Hume. A
esto hace probablemente referencia cuando, ms tarde, dice Kant que debe a Hume
haberlo despertado del sueo dogmtico. Kant se adhiere, pues, a una crtica de la
metafsica que se inspira en Hume, pero no va a admitir sus planteamientos escpticos.
As, en 1770, con ocasin de pasar a ser, a los 46 aos, profesor ordinario de lgica y
metafsica en la universidad de Knigsberg, redacta la llamada Disertacin de 1770,
cuyo ttulo es Sobre la forma y los principios del mundo sensible e inteligible, en la que
distingue claramente entre conocimiento sensible y conocimiento inteligible, de modo
que el conocimiento no queda limitado meramente a la experiencia, debiendo
reconocer, por lo mismo, un conocimiento metafsico que debe justificarse. Aqu
empieza la construccin de la que ser llamada filosofa trascendental, edificada sobre
la idea de un sujeto que impone sus condiciones subjetivas a la posibilidad de que las
cosas sean conocidas y pensadas; la gran luz que dice haber percibido hacia el ao
1769. Con esta fecha comienza el llamado perodo crtico que Kant inicia con un
silencio de 10 aos, que dedica al anlisis de las objeciones que se le formularon a su
propuesta inicial de sealar las caractersticas del conocimiento sensible y del
intelectual. La gran luz no es otra que la nocin de sujeto trascendental, o de
subjetividad trascendental, a saber, aquella que impone a la materia del conocimiento la
manera o forma de conocer o de representarnos las cosas.

La Crtica de la razn pura, que aparece en mayo de 1781 (segunda edicin en
1787), tras un perodo de maduracin de 12 aos, pero escrita casi a vuela pluma, en
cinco o seis meses, representa la investigacin -la crtica- a la que Kant somete a la
razn humana. La obra ms fundamental de Kant despierta escaso inters y los crticos
ponen de relieve su oscuridad y dificultad; poco despus, sin embargo, suscita un
enorme inters que la convertir en el libro que habr de cambiar radicalmente la
orientacin de la filosofa. A modo de introduccin a su obra, publica Kant, en 1783,
Prolegmenos a toda metafsica futura que pueda presentarse como ciencia. Siguen
Idea para una historia general concebida en un sentido cosmopolita (1784); Respuesta
a la pregunta: Qu es la Ilustracin? (1784); Fundamentacin para una metafsica de
las costumbres (1785); Principios metafsicos de la ciencia natural, con un ttulo que
recuerda la obra fundamental de Newton, en el centenario de su publicacin; la
segunda edicin, en 1787, de la Crtica de la razn pura; la Crtica de la razn prctica
(1788), cuyo tema es la vida moral del hombre libre, y la Crtica del juicio (1790), que
intenta mediar entre naturaleza y libertad, o armonizar las dos Crticas anteriores. En
1793, la publicacin de La religin dentro de los lmites de la mera razn (1793) y,
luego, de El fin de todas las cosas (1794), obras ambas sobre filosofa de la religin, es
acogida con disgusto por las autoridades prusianas, en una poca en que Federico
Guillermo II (1786-1797) haba restringido la libertad de enseanza e imprenta, a
diferencia de lo hecho por sus antecesores, Federico Guillermo I, el Rey Sargento
(1713-1740) y Federico II el Grande (1740-1786), quienes haban sido sumamente
tolerantes. El emperador ordena a Kant que se abstenga de tratar de temas religiosos,
cosa que promete Kant y que cumple hasta la llegada del nuevo emperador, Federico
Guillermo III, cuando publica El conflicto de las facultades (1797). Antes haba
publicado, en 1795, Por la paz perpetua. En 1797, aparece Metafsica de las
costumbres, obra sobre filosofa del derecho y de la moral, que hay que distinguir de
una anterior Fundamentacin de la metafsica de las costumbres (1785), obra
introductoria a las teoras ticas de la Crtica de la razn prctica.

En 1796 Kant, a los 73 aos de edad y fatigado ya, abandona la docencia a la
que se haba dedicado durante cuarenta aos, a lo largo de los cuales haba tratado en
sus lecciones de la mayora de temas que podan entonces ensearse: lgica,
metafsica, matemtica, geografa fsica, antropologa, pedagoga, filosofa de la
historia, filosofa de la religin, moral y filosofa del derecho. Kant haba seguido la
costumbre de utilizar en sus clases manuales que, segn cuentan sus bigrafos, segua
muy a distancia y la mayora de las veces para destacar la magnitud de los errores que
contenan. Escriba anotaciones al margen en estos manuales y slo con las contenidas
en la Metafsica de Baumgarten, utilizada de 1758 a 1796, se publicaron posteriormente
dos volmenes de comentarios crticos hechos por Kant. De cmo eran estas clases,
destaca J .G. Herder el recuerdo de que Kant coaccionaba gratamente a pensar por
cuenta propia, idea que concuerda de lleno con la exhortacin de Kant, en su Lgica,
segn la cual nadie aprende a filosofar sino por el ejercicio que cada cual hace de su
propia razn y en la respuesta que da a Qu es la Ilustracin?, definindola como la
mayora de edad que una poca alcanza cuando se atreve a pensar por propia cuenta.
A la par que la actividad escolar, mantuvo tambin la acadmica: fue varias veces
decano de la facultad y, por dos veces, rector de la misma.

En 1799 aparecen ya sntomas de decadencia en Kant y ste abandona la tarea
emprendida de revisar toda su obra; le ayuda y ordena sus papeles su discpulo, amigo
y bigrafo Wasianski: la revisin iniciada pas a denominarse Opus postumum. El tema
fundamental del conjunto de esta obra es la cuestin del paso de los principios
metafsicos de la ciencia de la naturaleza a los principios empricos de la fsica.

Kant muri el 12 de febrero de 1804, pronunciando las palabras: Es is gut [est
bien]. En la lpida de su tumba se grabaron posteriormente las palabras con que inicia
la conclusin de su Crtica de la razn prctica:

Dos cosas llenan el nimo de admiracin y respeto, siempre nuevos y
crecientes cuanto ms reiterada y persistentemente se ocupa de ellas mi reflexin: el
cielo estrellado que est sobre m y la ley moral que hay en m.
El pensamiento de Kant: el giro copernicano en filosofa


El sistema filosfico de Kant recibe el nombre general de criticismo o filosofa
crtica y se halla expuesto, sobre todo, en las tres obras fundamentales de la Crtica de
la razn pura, Crtica de la razn prctica y Critica del juicio. Los elementos
introductorios de este sistema los denomina propiamente filosofa trascendental y los
expone Kant, principalmente, en los Prolegmenos y en la primera de las tres Crticas
mencionadas. Por filosofa trascendental entiende el examen a que hay que someter
a la razn humana para indagar las condiciones que hacen posible el conocimiento a
priori, o bien el mero intentar responder a la pregunta de cmo son posibles los
juicios sintticos a priori?, o a la de cmo es posible la experiencia?, o bien a la de
cmo es posible la naturaleza?. Kant dice tambin que la filosofa trascendental
pretende saber slo si es en principio posible alguna cosa parecida a lo que se llama
metafsica.

A fin de entender cualquiera de estas preguntas, plantemonos las cosas como
hace Kant en la introduccin a sus Prolegmenos y en las primeras pginas de la
Crtica de la razn pura. Hume sostuvo que, en lo tocante al conocimiento de las cosas,
no era posible ir ms all de lo que nos dan a conocer los sentidos y la memoria. Kant
supuso que esta manera de argumentar desprovea de todo fundamento, no slo a las
teoras fsicas de Newton, sino a cualquier conocimiento de la experiencia. Hume centr
su crtica en torno a la cuestin -metafsica por excelencia- de si podemos pensar
alguna relacin necesaria y universal entre los sucesos de la naturaleza, esto es, en
torno a la nocin de causa. No podemos fundamentar su nocin -argumenta- ni en la
sola razn ni tampoco en la experiencia; se debe slo a una especie de fe irracional
basada en la costumbre. No es posible, en consecuencia, la metafsica. Pero es que
tampoco habr verdadera fsica -comenta Kant-, es decir, no podr haber ninguna
ciencia de la naturaleza o de la experiencia en general, si no es posible fundarla en un
conocimiento causal. A la afirmacin de Hume de que no es posible un conocimiento
universal y necesario de las cosas, porque tal necesidad y universalidad no se hallan en
la experiencia, Kant opone la suposicin de que, no pudiendo venir de la experiencia
esta necesidad y universalidad y siendo por lo dems condiciones necesarias de un
verdadero conocimiento, han de ser un elemento a priori del mismo. Pero ampla el
alcance de la afirmacin de Hume: no slo la idea de causalidad no proviene de la
experiencia, sino que de ella no proviene ninguna de las nociones fundamentales de la
metafsica, de igual forma que ninguna de las nociones fundamentales para entender la
experiencia puede provenir de la misma experiencia; provienen del entendimiento sin
ms, de la misma estructura del conocer. Por esto dice Kant que debe a Hume el
haber salido ya hace muchos aos del sueo dogmtico.

Kant determina que, para entender la experiencia (conocimiento a posteriori), es
necesario tener conocimientos que no provengan de la experiencia (conocimiento a
priori): aunque todo nuestro conocimiento empiece con la experiencia, no por eso
procede todo l de la experiencia. Slo as puede tener el conocimiento emprico
aquellas condiciones que exige el verdadero conocimiento (universalidad y necesidad) y
que la sola experiencia no puede otorgar. Esto equivale a un cambio de mtodo y a
afirmar que no es el entendimiento el que se deja gobernar por los objetos, sino que
son stos los que se someten a las leyes del conocimiento impuestas por el
entendimiento humano: un giro copernicano, segn suele decirse, un cambio de 180
grados, una perspectiva radicalmente nueva. Segn Kant, este planteamiento slo es
parcialmente nuevo en la historia, porque un planteamiento similar se hizo en la
matemtica, en tiempos de Euclides, y en las ciencias de la naturaleza, en tiempos de
Galileo. Las matemticas griegas fundaban su certeza en la construccin de la figura
que el gemetra conceba en su mente; la ciencia moderna funda su innovacin en el
hecho de que es ella la que interpela a la naturaleza mediante sus hiptesis. En uno y
otro caso, la razn slo reconoce lo que ella misma produce segn su proyecto. Igual
ha de hacer la filosofa si ha de progresar como ciencia, y ha de hacerlo en un doble
plano: en el de la sensibilidad y en el del entendimiento. Por la primera son dados los
objetos a la experiencia humana, por la segunda son pensados. En uno y otro nivel ha
de haber conocimiento a priori, de modo que slo conocemos a priori de las cosas lo
que nosotros mismos ponemos en ellas. En esto consiste el giro copernicano del
pensamiento, que debe hacerse en filosofa a ejemplo de la intuicin de Coprnico: si
ste, para explicar los movimientos celestes, entendi que era mejor suponer que era el
hombre espectador quien giraba, de manera parecida Kant cree que, en el supuesto de
que sean los objetos los que se regulan por la manera como los conocemos y no al
contrario, se explica mejor que lleguemos a conocerlos de un modo necesario y
universal. A la filosofa le incumbe, pues, como primer objetivo averiguar si, antes de
toda experiencia, es capaz de conocer algo aplicable a todo objeto de la experiencia. El
tipo de conocimientos a priori a que se refiere Kant es el que ponen de manifiesto los
juicios sintticos a priori.

La hiptesis que plantea Kant es, pues, si existen juicios sintticos a priori. Pero
puesto que las matemticas y la fsica se consideran verdadero conocimiento, la
pregunta se transforma en cmo son posibles los juicios sintticos a priori en estas dos
ciencias. Por otro lado, el verdadero conocimiento en general se logra a travs de la
sensibilidad y del entendimiento, por lo que, coordinando estos diversos pero
coincidentes objetivos, el plan de trabajo de la Crtica de la razn pura se dispone en
los siguiente niveles:

1) a: Qu condiciones a priori supone el conocimiento sensible?
b: Cmo son posibles los juicios sintticos a priori en la matemtica?

2) a: Qu condiciones a priori supone el conocimiento intelectual?
b: Cmo son posibles los juicios sintticos a priori en la fsica?

Demostrando, tanto para el primer punto como para el segundo, que hay
elementos a priori (A: exposicin metafsica) y que tales elementos son condiciones de
posibilidad de todo juicio sinttico a priori (B: exposicin trascendental), Kant se plantea
si tambin para la metafsica, y para la razn pura, existen elementos a priori con los
que puedan formarse juicios sintticos a priori. Debe aadir, por tanto, una tercera
pregunta:

3) a: Hay elementos a priori de la razn pura?
b: son posibles los juicios sintticos a priori en metafsica?

Las respuestas son afirmativas para la primera y la segunda parte, y negativa
para la tercera. La filosofa trascendental no tiene ms remedio que reconocer los
lmites de la razn humana; ignorarlos es caer en las redes engaosas de la metafsica
natural. Por ello, estas tres preguntas pueden enunciarse de otra (cudruple)
manera:

1) Cmo es posible la matemtica pura?
2) Cmo es posible la ciencia natural pura?
3) Cmo es posible la metafsica como disposicin natural?
4) Cmo es posible la metafsica como ciencia?

Kant responde a la pregunta (1) en la esttica trascendental; a la pregunta (2) en
la analtica trascendental y, a las preguntas (3) y (4) en la dialctica trascendental; las
tres partes fundamentales en que se divide conceptualmente la Crtica de la razn pura.

Todos los intereses de mi razn (tanto los especulativos como los
prcticos) se resumen en las tres cuestiones siguientes: qu puedo
saber?, qu debo hacer?, qu puedo esperar? Crtica de la razn
pura, Doctrina trascendental del mtodo, A 805 / B 833 (Alfaguara, Madrid
1988, 6 ed., p. 630)

Ahora bien, si la Crtica de la razn pura responde a la primera de las grandes
preguntas que se formula Kant (qu puedo saber?), las otras las intenta contestar en
la Crtica de la razn prctica, en la Crtica del juicio, y en el resto de sus obras, en las
que aborda los grandes temas de la filosofa.


FUENTE: CORTS MORAT, J ordi; MARTNEZ RIU, Antoni, Diccionario de filosofa en
CD-ROM, Herder, Barcelona, 1996.