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Carta do Padre Manuel da Nbrega (Baa, 08 de maio de 1558) ao Padre Miguel de

Torres (Lisboa).

Apontamento de coisas do Brasil

Da Bahia, 8 de maio de 1558(27).

TROPELIAS DOS NDIOS - ANTROPOFAGIA - PLANO COLONIZADOR DE
NBREGA - SUJEIO DO GENTIO - LEGISLAO PARA OS NDIOS -
MENINOS DO GENTIO - MOOS RFOS DE PORTUGAL - MEM DE S - D.
DUARTE DA COSTA - ALDEIAS - PARAGUAI - CARIJS - COLGIO DA
BAHIA - SUA MANTENA - LEGADO DE DIOGO ALVARES "CARAMUR" - S.
VICENTE - PROJETO DE IDA AO PARAGUAI.


Primeiramente o gentio se deve sujeitar e faz-lo viver como criaturas que so
racionais, fazendo-lhe guardar a lei natural, como mais largamente j apontei a Dom
Leo o ano passado(28).
Depois que o Brasil descoberto e povoado, tm os gentios mortos e comidos
grande nmero de cristos e tomadas muitas naus e navios e muita fazenda. E
trabalhando os cristos por dissimular estas coisas, tratando com eles e dando-lhes os
resgates com que eles folgam e tm necessidade, nem por isso puderam fazer deles bons
amigos, no deixando de matar e comer, como e quando puderam. E se disserem que os
cristos os salteavam e tratavam mal, alguns o fizeram assim e outros pagariam o dano
que estes fizeram; porm h outros a quem os cristos nunca fizeram mal, e os gentios
os tomaram e comeram e fizeram despovoar muitos lugares e fazendas grossas. E so
to cruis e bestiais, que assim matam aos que nunca lhes fizeram mal, clrigos, frades,
mulheres de tal parecer, que os brutos animais se contentariam delas e lhes no fariam
mal. Mas so estes to carniceiros de corpos humanos, que sem exceo de pessoas, a
todos matam e comem, e nenhum benefcio os inclina nem abstm de seus maus
costumes, antes parece e se v por experincia, que se ensoberbecem e fazem piores,
com afagos e bom tratamento. A prova disto que estes da Bahia sendo bem tratados e
doutrinados com isso se fizeram piores, vendo que se no castigavam os maus e
culpados nas mortes passadas, e com severidade e castigo se humilham e sujeitam.
Depois que Sua Alteza mandou Governadores e justia a esta terra, no houve
saltearem os gentios nem tomarem-lhes o seu como antes, e nem por isso deixaram eles
de tomar muitos navios e matarem e comerem muitos cristos, de maneira que lhes
convm viver em povoaes fortes e com muito resguardo e armas, e no ousam de se
estender e espalhar pola terra para fazerem fazendas, mas vivem nas fortalezas como
fronteiros de mouros ou turcos e no ousam de povoar e aproveitar seno as praias, e
no ousam fazer suas fazendas, criaes e viver pola terra dentro que larga e boa em
que poderiam viver abastadamente, se o gentio fosse senhoreado ou despejado, como
poderia ser com pouco trabalho e gasto, e teriam vida espiritual, conhecendo a seu
criador e vassalagem a S. A. e obedincia aos cristos e todos viveram melhor e
abastados e S. A. teria grossas rendas nestas terras.
Este gentio de qualidade que no se quer por bem, seno por temor e
sujeio, como se tem experimentado e por isso se S. A. os quer ver todos convertidos
mande-os sujeitar e deve fazer estender os cristos pola terra adentro e repartir-lhes o
servio dos ndios queles que os ajudarem a conquistar e senhorear, como se faz em
outras partes de terras novas, e no sei como se sofre, a gerao portuguesa que antre
todas as naes a mais temida e obedecida, estar por toda esta costa sofrendo e quase
sujeitando-se ao mais vil e triste gentio do mundo(29).
Os que mataram a gente da nau do bispo se podem logo castigar e sujeitar e
todos os que esto apregoados por inimigos dos cristos e os que querem quebrantar as
pazes e os que tm os escravos dos cristos e no os querem dar e todos os mais que no
quiserem sofrer o jugo justo que lhes derem e por isso se alevantarem contra os cristos.
Sujeitando-se o gentio, cessaro muitas maneiras de haver escravos mal
havidos e muitos escrpulos, porque tero os homens escravos legtimos, tomados em
guerra justa, e tero servio e vassalagem dos ndios e a terra se povoar e Nosso
Senhor ganhar muitas almas e S. A. ter muita renda nesta terra, porque haver muitas
criaes e muitos engenhos j que no haja muito ouro e prata.

Depois desta Bahia senhoreada ser fcil cousa sujeitar as outras capitanias
porque somente os estrondos que l fez a guerra passada os fez muito medrosos e aos
cristos deu grande nimo, tendo-o antes mui cado e fraco, sofrendo cousas ao gentio
que vergonha diz-lo.
Desta maneira cessar a boca infernal de comer a tantos cristos quantos se
perdem em barcos e navios por toda a costa; os quais todos so comidos dos ndios e
so mais os que morrem que os que vem cada ano, e haveria estalagens de cristos por
toda a costa, assim para os caminhantes da terra como para os do mar.
Este parece to bem o melhor meio para se a terra povoar de cristos e seria
melhor que mandar povoadores pobres, como vieram alguns e por no trazerem com
que mercassem um escravo com que comeassem sua vida, no se puderam manter e
assim foram forados a se tornar ou morrerem de bichos e parece melhor mandar gente
que senhoreie a terra e folgue de aceitar nela qualquer boa maneira de vida como
fizeram alguns dos que vieram com Tom de Sousa, tendo mui pouca razo de se
contentarem dela naquele princpio, quando no havia seno trabalhos, fomes e perigos
de ndios, que andavam mui soberbos e os cristos mui medrosos e por isso muito mais,
se virem os ndios sujeitos, folgaro de assentar na terra. Nem parece que para tanto
gentio haver mister muita gente, porquanto, segundo se j tem experincia dele por
outras partes, poucos cristos bastaro e pouco custo e porventura que com pouco mais
do que S. A. gasta em os trazer f por paz e amor e outros gastos desnecessrios,
bastaria para sujeitar toda a costa com ajuda dos moradores e de seus escravos e ndios,
amigos, como se usa em todas as partes desta qualidade.
Devia de haver um protetor dos ndios para os fazer castigar quando o
houvessem mister e defender dos agravos que lhes fizessem. Este devia ser bem
salariado, escolhido polos padres e aprovado polo governador. Se o governador fosse
zeloso bastaria ao presente.
A lei, que lhes ho de dar, defender-lhes comer carne humana e guerrear sem
licena do Governador; fazer-lhes ter uma s mulher, vestirem-se pois tm muito
algodo, ao menos despois de cristos, tirar-lhes os feiticeiros, mant-los em justia
entre si e para com os cristos; faz-los viver quietos sem se mudarem para outra parte,
se no for para antre cristos, tendo terras repartidas que lhes bastem, e com estes
padres da Companhia para os doutrinarem. Isto comeou a executar D. Duarte e agora
Mem de S o faz com maior liberalidade polo Regimento, que trouxe de El-Rei, que
est em glria, mui copioso e abundante, mas todavia ser mui conveniente ser nisso
alembrado de l e fazer que lhe escrevam agradecimentos do que faz.
Meninos do gentio no h agora em casa. A razo porque os que havia eram
j grandes e deram-se a ofcios, mas destes os mais fugiram para os seus, e como no
havia sujeit-los l se andaram at agora que Mem de S os comea de fazer ajuntar,
outros por no se poderem aqui sustentar por causa da fome que h dias que anda por
esta Bahia (no por falta de terra nem dos tempos, seno por falta de quem faa
mantimentos e haver muitos ociosos para os comer) foram mandados para a capitania
do Esprito Santo, no se tomaram outros, nem se fez por isso, por no se poderem
sustentar, todavia j agora comearemos de ajuntar alguns de melhores habilidades
nesta casa e tenho um homem muito conveniente para ter cuidados deles(30).
Que nos parece bem, alm da superintendncia espiritual dos moos, convir
muito que o provincial ou Reitor de nosso colgio somente, tenha tambm a
superintendncia em todo o mais para ordenar as cousas, pondo e tirando e escolhendo
quem deles tenha carrego e do seu, por que se de todo os alargarmos, em breve tempo
ser tudo tornado em nada, segundo a experincia nos tem ensinado e no tem eles, nem
sua casa, mais ser que quanto ns ajudamos, maiormente por serem filhos dos gentios
de que a gente desta terra tem mui pouco gosto, antes comumente se tem grande dio a
esta gerao, e o que lhes pode fazer maior mal se cuidar que salva melhor [a] alma e
por isso se no escusa a superintendncia que digo ou de todo alarg-los. Minha teno
quando se esta casa principiou foi parecer-me que nunca meninos do gentio se
apartariam de ns e de nossa administrao e o que se aquiriu foi para eles e para ns.
Dos moos rfos de Portugal nunca foi minha teno adquirir a eles nada nem fazer
casa para eles, seno quanto fosse necessrio para com eles ganhar os da terra para os
doutrinar e estes haviam de ser somente os que para este efeito fossem necessrios e de
c se pedissem.
Torno a dizer que to grande o dio que a gente desta terra tem aos ndios
que por todas as vias os toma o imigo de todo o bem por instrumentos de danarem e
estorvarem a converso do gentio porque de Mem de S, Governador, ajuntar quatro
aldeias em uma e querer ajuntar outras em outra parte, no saberei dizer quanto o
estorvam por todas as vias, mas neste caso parece-me bem o que faz Mem de S, e eu e
D. Duarte assim lho aconselhamos, porque doutra maneira no se podem doutrinar nem
sujeitar nem met-los em ordem e os ndios esto metendo-se no jugo de boa
vontade, sede turba quae nescit legem e no tm misericrdia nem piedade, e tm para
si que estes no tm alma, nem atentam o que custaram, no tm o sentido seno em
qualquer seu interesse.
Duas geraes esto aqui junto as quais de pouco tempo para c se comem
depois que c somos, e esto to junto de ns e perto uns dos outros que impossvel
poderem-se doutrinar nenhuns deles, e todos sujeitos ao que o Governador lhes quer
mandar e sofreram at agora grandes agravos dos cristos at lhes tomarem filhas e
mulheres e os matarem. E porque Mem de S lhes manda a uns e aos outros que no
pelejem nem to pouco se entrem, lho contradizem por se temerem que sero amigos e
far-se-o mais fortes contra os cristos. Desta opinio era Ambrsio Pires e eu tambm
a tive muitos anos at que vi e soube a experincia que se tem em outras
partes, scilicet no Peru e Paraguai onde est uma cidade de cristos no meio da gerao
carij que maior que todas as desta costa juntas e achega at as serras do Peru, tem
mais de trezentas lguas. Destes, cem lguas ao redor, senhoreia aquela cidade donde
no h mais gente que do que agora h nesta cidade. E quando comearam a senhore-
las foi com trinta ou quarenta homens somente. E no somente se contentam com terem
esta senhoreada mas outros que esto antresachadas e fazem amigos uns com os outros e
os que no guardam as pazes so castigados e fazem deles justia os castelhanos como
poucos dias h aconteceu que fizeram aos ndios de So Vicente que confinam com os
carijs por quebrantarem as pazes que o Capito do Paraguai havia feito uns com os
outros, e outras muitas experincias que se tm tomado desta gerao, que eu tenho
ouvido e lido e alguma cousa visto, mas os portugueses destas partes como at agora
estiveram sujeitos e medrosos dos ndios illic trepidant timore ubi non est timor, porque
no h perigo propnquo nem longnquo to pouco. gente a desta terra que desejam a
terra senhoreada e sujeita e terem servio dos ndios, mas isto que seja sem eles
aventurarem nem uma raiz de mandioca. A este estorvo to grande no sinto remdio se
no se mandar gente que senhoreie a terra como me dizem que a Cmara desta cidade
pede e seno ao menos devem animar muito nisto a Mem de S o qual parece que nisto
alumiado por Nosso Senhor e est bem na cousa, mas comumente esto todos contra a
sua opinio e minha. Tambm se devia de haver uma carta de SS. AA. para a Cmara,
em que declare quanto pretende a converso do gentio, na qual no estorvem tanto,
porque se isto vai como foi at aqui eu sou de voto que ser escusado Colgio da
Companhia e deviam-nos dar licena para ir ao Peru ou Paraguai porque nem com
cristos nem com gentios aproveitaremos nada desta maneira ou se aqui aportar alguma
nau da ndia passarmo-nos l porque h doze anos que cada ano vem uma.
Acerca do apartamento dos meninos j tenho feito apartamento antre eles e
ns, posto que apertadamente. Como houver que dar-lhes de comer receb-los-emos.
No me parece bem apertar agora muito por colgio porque por mais propcio
que D. Duarte v h de dizer que se acuda a outras maiores necessidades da terra e que
ns estamos bem agasalhados, e na verdade se a terra no for em maior crescimento,
eles tm razo; e para os padres e irmos que houver, haver bem honesto agasalhado
maiormente que ho de residir nas povoaes dos ndios os que no estudarem.
Estes quatro anos, que dura a proviso, parece bem que no se deve l pedir
vestiaria a qual c se no paga como vero pela certido do escrivo da fazenda e
mandarem-nos uma esmola de pano e o mais como mandaram este ano e sufficit nobis,
salvo se l virem to boa conjuno que haja algum dote perptuo para o colgio ou de
dzimos ou do que parecer, segundo informao do P. Ambrsio Pires que vai.
A renda, que El-Rei c tem nesta Bahia, esta, scilicet: as miunas que rendem
cento e vinte mil-ris em que andam arrendadas; o peixe e mandioca e algodo andam
em cento e trinta mil-ris pagos em ordenado que um tero menos: pode valer em
dinheiro oitenta mil-ris; o acar do engenho anda em cento e cinquenta cruzados.
Nestas rendas manda El-Rei pagar aos cnegos da S seus ordenados.
A melhor cousa que se podia dar a este colgio seria duas dzias de escravos
de Guin, machos e fmeas, para fazerem mantimentos em abastana para casa, outros
andariam em um barco pescando, e estes podiam vir de mistura com os que El-Rei
mandasse para o engenho, porque muitas vezes manda aqui navios carregados deles.
Para os meninos se podia negociar sua mantena segundo os quisessem ter.
Eles tm agora trinta mil-ris que abastaro a uma dzia deles para se manterem afora
vestido que de l deviam mandar desses alambis e outros panos que l se perdem.
Afora esta dzia quer o governador Mem de S manter sua custa outra dzia deles e j
os comeo de ajuntar.
O que em todas as casas j, mui necessrio estanho lavrado, tachos e
caldeires de cobre e alguidares de cobre para fazer farinha como o padre dar a
meno.
Para a Igreja vir o sino aqui Bahia, e o relgio para So Vicente, campas
para as aldeias e os ornamentos convenientes como o padre dir ser c necessrio.
A doutrina da cidade nos tirou o vigrio, no por se l fazer melhor, nem por
ser maior glria de Nosso Senhor, porque c alm da doutrina tinham prticas e
declaraes na sua lngua, que eram de que se mais aproveitavam, o que agora se no
pode fazer to comodamente. O mesmo usou o bispo que Deus haja conosco e veio tudo
a tanta frieza que a alargaram; ns agora se eles a largarem torna-la-emos a tomar.
O Padre dar relao do que c passamos com os clrigos da S acerca de um
legado que nos deixou um Diogo Alvares Caramel, o mais nomeado homem desta
terra, o qual por nos ter muito crdito e amor nos deixou a metade da sua tera, o que
eles tomaram to mal e fizeram uma petio de muitas falsidades como l ver polo
treslado [que] dele vai; e se algum do cabido no queria assinar por lhe parecer tudo
falsidade, o vigrio geral o fazia assinar com dizer que era obrigado a assinar, o que a
maior parte assinava, de maneira que por experincia temos visto, danar-nos e
desacreditar-nos o que pode.
Eu e todos os mais da Companhia tratamos com ele at agora simplesmente e
fielmente e sempre no pblico e no secreto acreditamos e escusamos suas cousas, mas a
ele sempre o amoestei fraternalmente do que me parecia, mas ele nunca tomou meu
conselho, nem emendou cousa que lhe eu dissesse, antes tomava ocasio de meter
ziznia antre ns e aquelas pessoas que lhe eu dizia; e como disto era muito, avisando-o
do escndalo e mau exemplo dos seus clrigos para ele remediar, no somente o no
remediou, mas contra ns os encendia e amotinava; e porque disto o Padre Ambrsio
Pires sabe muitas particularidades, dele poder V.Rev. saber o necessrio.
Muito necessrio nos ser c um conservador nosso, porque pois c fazem
conta de colgios, no podem deixar de nascer cousas por onde ele seja muito
necessrio; e porque c no sabemos o estilo que nisto se deve ter, mandem-nos disto
larga informao.
Depois que foi entendendo por experincia o pouco que se podia fazer nesta
terra na converso do gentio, por falta de no serem sujeitos, e pouca esperana de se a
terra senhorear, por ver os cristos desta terra como sujeitos ao mais triste e vil gentio
de todo o mundo e ver a pouca ajuda e os muitos estorvos dos cristos destas partes,
cujo escndalo e mau exemplo bastante para no se converterem, posto que fora o
melhor gentio do mundo, sempre me disse o corao que devia mandar aos carijs, os
quais esto senhoreados e sujeitos dos Castelhanos do Paraguai e mui dispostos para se
neles frutificar, e em outras geraes que tambm conquistam os castelhanos, e
juntamente com isto fazerem-me de l instncia grande por muitas vezes o capito e os
principais da terra, prometendo-me todo o favor e ajuda necessria para bem empregar
nossos trabalhos, assim com cristos como com os gentios. Tive tambm cartas de
pessoas que esperavam nossa ida com desejos de servirem a Nosso Senhor nesta
Companhia, de muito boas partes para isso, e com isto ver que a Capitania de So
Vicente se vai pouco e pouco despovoando, polo pouco cuidado e diligncia que El-Rei
e Martim Afonso de Sousa nisso pem e considerar eu os muitos irmos que h em So
Vicente e o pouco que se faz a parecia-me devia a Companhia ter l alguma entrada
donde se fosse, quando de todo So Vicente se despovoasse. Tambm me parecia que
estando l a Companhia se apagaram alguns escndalos que os castelhanos tm dos
portugueses e a meu parecer com muita razo porque usaram mui mal com uns que
vieram a So Vicente que se perderam de uma armada do Rio de Prata. Vivendo eu com
este desejo, o deixei de pr por obra por no ter quem mandar e algumas vezes estive
determinado para eu mesmo ir a saber o que l se poderia fazer. Nisto chegou o P. Luiz
da Gr, o qual desejei muito que fosse, mas porque o achei de opinio contrria aquievi
consilio eius e tive o meu esprito por suspeitoso. Depois que vim a esta Bahia achei
cartas ao que sobre isto eu tinha, as quais depois de lidas aos padres que aqui estvamos,
pedi a todos seu parecer os quais mandei com as cartas ao P. Luis da Gr, tirando-me a
mim a fora, sem dar parecer de sim nem de no, por me sentir nisso mui afeioado,
dizendo-lhe que fizesse fazer orao e aconselhando-se com as cartas que lhe mandava
de Portugal, e com o parecer dos padres e irmos, se lhe parecesse bem entrasse.
Agora pouco h recebi carta sua em como se determinara com os padres e
irmos, se o caminho que em aquele tempo estava perigoso, se segurasse mais. A ida me
parece de muito servio de Nosso Senhor e tambm por se ordenarem alguns irmos de
So Vicente que sero cinco ou seis com o bispo que j l ; e muito mais conveniente
ordenarem-se l que virem a Bahia, quanto mais que no sabemos quando c teremos
bispo.
At o presente no tenho certeza da sua ida; espero cedo por recado certo, o
qual mandarei em outro navio que se espera que ir.
As rogas que os ndios da nova vila de So Paulo agora rogam nas terras do
conde da Castanheira, as quais lhe servem de pouco, por no ter gua nem maneira para
fazer engenho. Parece-nos c bem pedi-las ao Conde, para estes ndios desta nova
povoao. Com a informao que o padre disso der, vero l o que se sobre isso deve
fazer.
Agora no se me oferece mais que pedir a beno de V.Rev. e ser
encomendado a suas oraes.
Desta Bahia, a 8 de maio de 1558 anos.
Rodrigo de Freitas homem honrado, criado de El-Rei, escrivo do tesouro: este
deu sempre de si boa conta e bom exemplo em sua vida e depois da morte de sua mulher
e sogra entrou Nosso Senhor muito nele de tal maneira que est determinado entrar na
Companhia se o quiserem e porque tem alguns embaraos e obrigaes eu o tenho
tomado para ter cuidado dos meninos, ficando leigo e provido o seu ofcio at o
trespassar a um seu irmo que manda chamar, o qual quer deixar com o mesmo carrego
dos moos.

Filho intil.

Nbrega

Disponvel para leitura eletrnica em:
< http://www.brasiliana.com.br/brasiliana/colecao/obras/222/novas-cartas-jesuiticas-de-
nobrega-a-vieira>