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Resistencia a la comprensin del cemento

Portland
Escrito por Teresa B. Cross | Traducido por Gloria Soto








La resistencia a la compresin del cemento Portland afecta a la construccin que utiliza hormign.
Stockbyte/Stockbyte/Getty Images
La resistencia a la compresin del cemento Portland (tambin conocido como cemento de
Prtland) es la prueba de resistencia ms comn aplicada al mortero de cemento. Es una
medida de prueba extrema utilizada en la determinacin del tipo y aplicacin apropiados de
diferentes clases de cemento Portland. Este cemento es el material de construccin ms
ampliamente usado en el mundo. Es un ingrediente clave en el hormign de cemento Portland,
y es muy utilizado en los pavimentos y la construccin en general. Su resistencia a la
compresin es una medida fundamental para el diseo seguro.
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Caractersticas
El cemento Portland es una combinacin de calcio, slice, almina, hierro y materias
primas como el esquisto o conchas del mar. Cuando se mezcla con agua, se fragua y se
endurece mediante una reaccin qumica llamada hidratacin. Esta causa el
endurecimiento y desarrolla la resistencia del cemento. Los fabricantes producen
cemento Portland para cumplir con diferentes requisitos fsicos y qumicos para
diferentes usos. Las normas de cemento ASTM C150, reconocidas internacionalmente,
identifican 10 tipos principales, los cuales se clasifican adems por su resistencia,
fineza, solidez, tiempo de fraguado, gravedad especfica, calor de hidratacin y prdida
en la ignicin. Los cientficos miden la resistencia del cemento en la compresin,
tensin y flexin, o con la prensa, traccin y flexin, respectivamente. La prueba de
resistencia a la compresin es la ms comn.
Pruebas
La prueba de resistencia a la compresin mide la capacidad del cemento para resistir
fuerzas de presin. Combinando cemento, agua y arena para crear el mortero de
cemento, los tcnicos prueban las muestras en cubos de mortero de cemento, en
condiciones controladas, para determinar su resistencia a la compresin. La
hidratacin se produce a ritmos diferentes, por lo que el cemento Portland alcanza
diferentes niveles de resistencia con el tiempo. Los tcnicos llevan a cabo pruebas de
resistencia en diferentes momentos, dependiendo del tipo de cemento y el uso previsto.
Las pruebas se realizan a un da, a tres das, a siete das, a 28 das o a 90 das. Despus
de que cada muestra se endurece en el tiempo determinado, los tcnicos la colocan
bajo una carga de compresin, en una mquina hidrulica, hasta que se quiebra.
Analizan los resultados de acuerdo a los requisitos de resistencia a la compresin
especificados por una norma internacional, como la ASTM C150.
Normas
La organizacin de Normas Internacionales ASTM es una de las organizaciones ms
grandes, voluntarias y elaboradoras de normas en todo el mundo. Publica la
Especificacin para el Cemento Portland de la Norma ASTM C150. Este documento
identifica 10 tipos de cemento Portland y sus usos. Especifica los requisitos para cada
propiedad fsica, incluida la resistencia a la compresin. Ms del 92% del cemento
Portland en Estados Unidos son del tipo I y del tipo II. El tipo I es un cemento multi-
funcin, en general usado en losas de cimentacin, bordillos, cimientos y
pavimentaciones. El tipo II ayuda a resistir el ataque de los sulfatos del suelo y del agua
subterrnea con alto contenido de azufre. De acuerdo con la norma ASTM C150, un
cubo de dos pulgadas (5 cm) de mortero de cemento del tipo I, probado despus de
siete das, debe cumplir con un mnimo de 2.800 libras (1.270 kg) por pulgada
cuadrada (6,45 centmetros cuadrados) de resistencia a la compresin.
Aplicacin
El cemento Portland es un ingrediente clave en el hormign de cemento Portland. En
Estados Unidos, los pavimentos hechos de este material (tambin
llamados pavimentos rgidos) constituyen el mayor uso individual de este material.
Aunque el cemento Portland representa slo del 7% al 15% del volumen real del
hormign, une los agregados para crear una masa endurecida. Por eso, aunque no en
forma directamente proporcional, la resistencia a la compresin del cemento tiene que
ver con la resistencia a la compresin del hormign. Aunque no es una correlacin
directa, la resistencia a la compresin del cemento Portland ofrece un indicador
general de la resistencia y durabilidad del hormign.