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La educacin es un mercado?

Lo intentan, por naturaleza no lo es. La


educacin es la accin de una socie-
dad sobre ella misma, la accin de una
generacin sobre otra generacin. La
idea de entender la educacin como
un mercado es relativamente reciente.
Nace en el siglo XVIII, con Adam
Smith, y no resurge hasta hace 20 30
aos, coincidiendo con esta ola neoli-
beral que recubre el mundo. Hoy es el
modelo al que nos dirigen las polticas
educativas y los poderes econmicos,
como el Banco Mundial, la OCDE... Los
propios economistas le confesarn que
la educacin y el conocimiento son
bienes cada vez ms preciados, nece-
sarios para la insercin laboral y, en
consecuencia, de gran demanda social.
Y como existe una demanda, los inten-
tan convertir en mercanca.
Cules son sus manifestaciones
concretas?
En primer lugar, la comercializacin
del espacio escolar: bebidas, comida,
bares, patrocinadores de acitividades
educativas, publicidad disfrazada de
productos pedaggicos En segundo
lugar, el propio hecho educativo con-
vertido en una transaccin mercantil:
la enseanza privada, que vende su
producto a las familias, las actividades
extraescolares, etc. Y, en tercer lugar,
la marquetizacin de la escuela, un
mercado de centros para las familias
que tienen libertad de eleccin.
Qu efectos tiene esta situacin en
materia de igualdad?
Debo puntualizar algo: en el pasado
nunca hemos tenido una escuela perfec-
Christian Laval
Este socilogo francs, autor
de La escuela no es una
empresa, se debate entre
un diagnstico desolador, un
futuro incierto y una confianza
firme en la fuerza contestataria
de la sociedad. Denuncia el
modelo de escuela neoliberal,
sumisa a los intereses
econmicos, que fomenta la
segregacin y olvida su espritu
inicial: la formacin de
ciudadanos autnomos y
crticos. Pero son tiempos de
confrontacin y Laval confa en
la presin de las fuerzas
sociales para romper con la
ideologa dominante.
44 CUADERNOS DE PEDAGOGA. N346 MAYO 2005 } N IDENTIFICADOR: 346.011
La escuela no es el laboratorio de una empresa
LOURDES MART SOLER
Periodista.
Fotografas de Montserrat Fontich
e n t r e v i s t a . . . e n t r e v i s t a . . .
tamente igualitaria. Yo aviso de una ten-
dencia, avanzamos en el sentido contra-
rio. Y ello se constata en todas partes.
Incluso en la escuela pblica?
Incluso. Muchos establecimientos
pblicos justifican la prctica selectiva
en nombre de la existencia del sector
privado: si escolarizamos a todo el
alumnado, los buenos alumnos se
irn. Se produce as una segregacin
social y tnica de carcter doble: los
grupos sociales no viven todos en el
mismo lugar y la posibilidad de elec-
cin ofrecida a las familias refuerza
esta dimensin. Ya no es una escuela
integradora, democrtica, sino de divi-
sin. Hay nios que jams se conoce-
rn entre ellos. Adems, las condicio-
nes de enseanza a las que habrn
accedido sern muy distintas entre s.
En qu?
En aspectos pedaggicos concretos,
hablo de la vida cotidiana del aula. En
los centros de medios populares se
sabe que el proceso de enseanza-
aprendizaje del alumno es ms dificul-
toso: el ambiente de clase, la poca
{ N346 CUADERNOS DE PEDAGOGA. 45
La educacin es un bien cada vez
ms preciado. Por eso la intentan
convertir en una mercanca
46 CUADERNOS DE PEDAGOGA. N346 }
disposicin al estudio, la no interiori-
zacin de normas escolares, el tiempo
invertido en cuestiones de disciplina
todo se acumula, la distancia crece
ao tras ao. Y esto no siempre apare-
ce reflejado en los resultados oficiales
porque el profesorado se adapta a su
alumnado y a veces se deja pasar de
clase a alumnos que no tienen el nivel.
La escuela de nuestros hijos es tan
distinta de la que tuvimos nosotros?
El fenmeno de segregacin aparece
en el momento de la masificacin de
la enseanza, cuando llegan a Secun-
daria categoras sociales que tradicio-
nalmente no tenan acceso a esta
etapa. O sea que, justo cuando poda-
mos esperar reunir a los nios y nias
de todas las clases sociales en algo
que en Francia llamamos escuela
nica, se producen profundas divisio-
nes en aspectos como la eleccin de
itinerarios formativos o de centro. Y
as, esa supuesta escuela nica resulta
nica slo en apariencia.
Hay algo que la escuela pueda
aprender de la empresa?
Aprender? Mejor conocer y dar a
conocer. Existe una enseanza objeti-
va, cientfica y pluralista del mundo de
la empresa, pero eso no significa que
la escuela deba imitarla. Ahora que
habamos conseguido que no se pare-
ciera a la iglesia, sera una lstima que
se confundiera con la empresa.
Es que la familia debe parecer
una empresa?
Usted seala los engaos que encierran
algunos conceptos aparentemente
positivos. Por ejemplo, aprendizaje a
lo largo de la vida.
Hay una perversin de ciertos ideales.
El aprendizaje a lo largo de la vida es
una exigencia humanista que nace en
los tiempos grecolatinos y que hace
referencia a una idea de formacin
intelectual. Bella expresin, pero cree
de verdad que cuando la OCDE habla
de aprendizaje a lo largo de la vida
alude al ideal grecolatino? Yo no.
Vivimos en el contexto de un capitalis-
mo total que devora lmites e inunda a
la sociedad entera. La literatura de la
OCDE, o del Banco Mundial, o de la
Comisin Europea, habla de una reno-
vacin permanente de competencias
profesionales: asalariados que cam-
bien de trabajo a medida que las
empresas cierren o renueven su tecno-
loga; personas que, como un coche
cada 20.000 30.000 km., revisen sus
competencias profesionales. Se trata
de una concepcin de la educacin
subordinada a las lgicas de flexibili-
dad del empleo.
Nuevas tecnologas.
No tengo nada contra las nuevas tec-
nologas, pero nadie se ha pregunta-
do si ste es el mejor medio para
aprender, si se pueden sustituir los
enseantes por mquinas, en qu
condiciones, etc. No, simplemente se
ha dedicido aplicar un dogma y este
dogma es un fiasco. En Estados
Unidos, unas experiencias piloto de-
sarrolladas durante los aos 90 revela-
ron que los ordenadores frenaban la
imaginacin de los pequeos y los
aislaban. Bien, en esa misma dcada
la Comisin Europea se enfrasca en
un basto programa de conexin entre
escuelas y de sustitucin de ensean-
tes por nuevas tecnologas. Al menos
en Francia, los enseantes constituyen
el colectivo ms conectado, nadie
podr decir que sean arcaicos o se
opongan al progreso. Pero se necesita
ms tiempo para utilizar la informtica
de una forma inteligente.
Innovacin.
Tambin de la innovacin se ha hecho
un verdadero dogma: todo lo nuevo
es mejor. Y yo me permito contestar
esta afirmacin: no tiene por qu ser
necesariamente as. Renovar los mto-
dos cada dos aos, sin reflexionar, sin
construir una verdadera estrategia, sin
asentar la prctica sobre una base sli-
Perfil biogrfico
Christian Laval, nacido en 1953, es
socilogo e investigador de la Universit
Pars X. A lo largo de los aos, sus
trabajos han incidido en tres mbitos: la
historia del utilitarismo, la historia de la
sociologa clsica y, ms recientemente, la
evolucin de los sistemas de enseanza.
Su trayectoria en el mbito de la educacin
est unida al Institut de la Recherche de la
Fderation Syndicale Unitaire, la principal
federacin de sindicatos de trabajadores de
la enseanza y la cultura en Francia. Desde
este interesante mirador, ha publicado
numerosos artculos y trabajos sobre anlisis
de las poltica educativas en el mundo, entre
los que destaca, en 2002, la obra colectiva
Le nouvel ordre ducatif mondial.
Donde su discurso queda mejor articulado es
en La escuela no es una empresa, publicado
en 2003 y traducido al espaol y al
portugus. El texto analiza cmo los sistemas
escolares se transforman bajo la presin de
las lgicas econmicas, sociales y polticas.
Cree de verdad que cuando la
OCDE habla de aprendizaje a lo
largo de la vida alude al ideal
grecolatino?
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{ N346 CUADERNOS DE PEDAGOGA. 47
da, destruye la escuela. Los alumnos
no son conejillos de Indias y la escuela
no es el laboratorio de una empresa.
La innovacin debe venir de los pro-
pios enseantes, de la necesidad de
sus prcticas y no de unos expertos
externos. Los movimientos de renova-
cin pedaggica deben afrontar el
verdadero problema.
Cul?
Su papel ha sido fundamental en la crti-
ca de los mtodos tradicionales, autori-
tarios y elitistas, en su contestacin a la
enseanza dogmtica de la iglesia. Pero
ahora los dogmas han cambiado y los
poderes ya no intentan formar peque-
os cristianos, sino pequeos trabajado-
res. Se intenta imitar a la empresa, apli-
car a la escuela prcticas propias de un
nuevo management y, en esta lnea,
nace una pedagoga tecnocrtica neoli-
beral que prima el espritu de empresa
sobre el espritu inicial de la pedagoga:
el de formar ciudadanos autnomos,
capaces de reflexin. A veces, detrs de
una misma palabra se esconden realida-
des muy distintas. Y eso puede llevar a
error a ciertos enseantes convencidos
an de una transformacin posible y
provocar perturbaciones enormes. Hay
que pedir a los movimientos de renova-
cin pedaggica que hagan un esfuerzo
por clarificar las cosas.
Lograrn hacerlo?
S, s estn en ello. Quizs han podido
sorprenderse por lo que he dicho, cre-
yendo ver en m a un partidario de la
pedagoga tradicional: a veces tam-
bin ellos son dogmticos. Pero poco
a poco se dan cuenta de la lgica
mercantilizadora que invade la escuela
y tiene lugar un cambio de conciencia
progresiva. En fin, hay mucho trabajo
an por hacer.
Estamos en un camino sin regreso?
No. Nos encontramos en un momento
de tendencias, crecientes, es cierto,
pero al fin y al cabo tendencias. Lo
positivo es que la lgica capitalista no
se ha materializado por completo por-
que no vivimos en un gran mercado
universal, sino en comunidades nacio-
nales con entidades culturales y lings-
ticas distintas. Y, adems, ningn
gobierno puede abandonar a la socie-
dad a su propia suerte, no puede redu-
cir al ser humano a un ser-trabajador,
porque este ser tiene familia, conciencia
ciudadana, etc. Estamos obligados a
transmitirle conocimientos generales,
intiles, econmicamente intiles,
quiero decir, aparentemente intiles...
como la historia, la geografa o las
artes. La escuela es hoy un terreno de
lucha entre lgicas diferentes: una lgi-
ca dominante de fuerzas econmicas
que ejercen presin en nombre de la
competitividad y otra lgica ciudadana,
cultural y social.
Quin encarna esta nueva lgica?
Quin dirigir la necesaria
transformacin?
Pienso en los intelectuales, los ense-
antes, los artistas, todos aquellos que
no pueden imaginar que los conoci-
Todo lo nuevo es mejor.
Y yo me permito contestar
que no tiene por qu ser
necesariamente as
48 CUADERNOS DE PEDAGOGA. N346 }
mientos sean reducidos a un factor
econmico de productividad. Ellos son
los portadores de una vida creativa y
saben que la cultura es un vnculo
social: puede ser empleada como un
elemento de prestigio individual, es
cierto, pero tambin puede representar
el aval de una vida comn. La segunda
fuerza activa es el colectivo de gente
con fuerte conciencia del debilitamien-
to de la democracia. Son todos aque-
llos que piensan que el proyecto ideal
de sociedad, antes que un progreso
material, es un proyecto de emancipa-
cin humana y que seguro que no pue-
den mostrarse impasibles ante los
intentos utilitaristas y reductores. Y, en
tercer lugar, toda la poblacin que
entiende la educacin como un servicio
pblico para conseguir mayor igualdad.
La educacin conseguir por s
misma movilizar a los agentes?
Jams la educacin haba sido objeto
de una atencin tan fuerte por parte
de la poblacin; se ha convertido en
un derecho fundamental como el de la
sanidad. En una sociedad dominada
por bienes materiales (el mvil, el
coche...) es ms importante sentirse
bien cuidado y que los hijos reciban
una buena educacin. No me cabe en
la cabeza que la poblacin pueda
abandonar estos dos intereses.
Pero la presin neoliberal es muy
fuerte...
S, la lgica liberal quiere privatizar,
pero por qu? Justamente porque hay
una gran demanda, y esa demanda
comporta tambin fuertes desigualda-
des entre categoras sociales. Y esta
desigualdad ser objeto de una contes-
tacin y una lucha por restablecer el
carcter pblico e igualitario de los sis-
temas educativos y del cuidado perso-
nal. Aunque no quiero hacer profecas...
Se debate entre el optimismo y el
pesimismo?
Estamos inmersos en una sociedad
individualizada, pero sobrevivimos en
base a bienes comunes, uno de los
cuales es la educacin. En los ltimos
diez aos se ha intensificado la movili-
zacin contra la globalizacin neolibe-
ral, a favor de la defensa del medio
comn y esto me anima. Interesa slo
a unas minoras muy activas? No lo s,
depender quizs de los polticos...
Aunque, a menudo, me pregunto:
stos que se llaman socialistas conti-
nuarn impunes con su poltica neoli-
beral? Slo puede esperarse que apa-
rezca una nueva fuerza que conteste a
los partidos de izquierda totalmente
sometidos a la lgica empresarial.
Un gobierno puede sustraerse a las
orientaciones neoliberales de las
grandes organizaciones?
La escuela es hoy un terreno de
luchas entre lgicas diferentes
Slo si recibe suficiente presin de las
fuerzas sociales para romper con la
ideologa dominante. Dudo que por s
mismo...
Por qu?
En el mundo de los poderes industria-
les, ocupan un lugar parecido las fuer-
zas de izquierda y las de derecha. Son
una lite poltica que comparte los
mismos analistas, los mismos exper-
tos, los mismos dogmas neoliberales
por los cuales el mercado es el hori-
zonte insuperable de nuestra socie-
dad. Hablamos de Europa?
Hablemos.
Europa se construye como un gran
mercado, expresin perfecta del libe-
ralismo. Le el otro da en un informe
del Laboratoire Lexicografique que en
el tratado constitucional aparece 90
veces la palabra mercado y 3 la
palabra cultura. Esto nos da una
idea aproximada de lo que ocurre
no? Y usted me pregunta si estos
gobiernos podrn romper con la lgi-
ca imperante? La Constitucin
Europea, por ejemplo. Derecha e
izquierda han conseguido hacer creer
a la poblacin que hay una sola voz
posible. Resulta impensable imaginar
que unos y otros hubieran podido pre-
sentar textos distintos. Si hay un solo
proyecto y todas las fuerzas polticas,
o casi todas, dicen debis votar por
esta Europa, o lo tomas o lo dejas, y
entonces no hay debate, y si no hay
debate, la democracia no es posible.
Cabe esperar que se podr romper
esta tendencia, pero depender de la
fuerza de los movimientos sociales y
ciudadanos.
Usted conoce bien al colectivo de los
enseantes se opondrn a esta situa-
cin?
Desde las movilizaciones de 2003,
creo que ha ido surgiendo una resis-
tencia muy activa en defensa del dere-
cho universal a la educacin. Los
enseantes son testimonios privilegia-
dos de la fractura de nuestra socie-
dad: las clases medias ignoran qu
ocurre entre las clases populares, pero
los enseantes estn all, en las aulas,
ven y comprenden, se convierten en
el espejo de la sociedad. Durante los
ltimos veinte aos, muchos profesio-
nales inicialmente comprometidos se
han dicho a s mismos: como no es
posible transformar la sociedad, trans-
formemos la escuela. Creo que hoy la
contestacin sale del mbito escolar y
que tendr una dinmica de crtica
social mucho ms amplia.
Imaginemos que esta transformacin
es posible por dnde empezar?
Uf... Es inadmisible, por ejemplo, que
las condiciones de enseanza sean
completamente diferentes segn el
barrio en el que vivas. No tengo fr-
mulas administrativas para solventar
esto (por suerte, no soy ministro de
educacin) pero est claro que es
imprescindible una reduccin conside-
rable del nmero de alumnos por
clase en los centros populares y un
modelo pedaggico ms potente. Un
ejemplo: a los nios que no tienen en
casa las condiciones necesarias de
aprendizaje debemos ayudarles a
hacer los deberes en la escuela. El
principio es aportar ms a los que tie-
nen menos, con el objetivo de com-
pensar las desigualdades. No aportar
un poco ms, sino mucho ms.
Esto ser suficiente?
No, en absoluto. Ser slo el primer
paso. Es posible soar una escuela
ideal en una sociedad desigual, pero
en la realidad esto es algo inviable. Y
lo constata el hecho de que son las
sociedades ms cohesionadas e inte-
gradoras las que obtienen mejores
resultados escolares. Todo el mundo
est fascinado con el caso de
Finlandia, verdad? Es cierto que el
pas invierte ms en educacin que
Espaa (dnde los resultados son
cada vez peores), que hay menos
alumnos por clase... pero tambin es
cierto que hablamos de una sociedad
con mayor redistribucin de la riqueza.
Existe una relacin directa entre las
distancias sociales y los resultados de
la escuela, es as.
Qu se puede hacer?
No hay una normativa que controla la
publicidad para el pblico infantil en
televisin? Pues de la misma manera
que se hacen campaas para que la
gente deje de fumar o no conduzca
borracho, podran lanzarse iniciativas
del tipo atencin, no dejis a los
nios solos por la calle o pegados a la
televisn das enteros. Pero no, el
poder responde a una lgica de priva-
tizacin general, y todo se abandona.
Tenemos una sociedad bien curiosa:
confiamos a la escuela el cuidado de
nuestros hijos, luego nos desresponsa-
bilizamos de ella y cuando se constata
sus lmites les echamos la culpa a los
enseantes. Y no, la escuela no lo
puede hacer todo ella sola, como
mnimo es imprescindible refinanciarla.
La pblica, claro.
Qu hacer con la escuela privada?
No financiarla, simplemente. El dinero
pblico no debe financiar un sistema
segregador. Los contribuyentes no pue-
den pagar una educacin separada
para los hijos de la clase alta, es algo
paradjico, supone dar dinero a los que
ya lo tienen. Lo que sucede en Francia
es que las clases media y alta llevan a
sus hijos a la escuela privada porque
consideran que la pblica no asegura su
derecho a una educacin de calidad. En
consecuencia, es absolutamente nece-
sario refinanciar el sector pblico, mejo-
rar las condiciones laborales de sus
enseantes, revalorizarlos, ofrecerles
ms recursos. Y, al mismo tiempo,
pedirles que sean exigentes, que no
dejen pasar de etapa al alumno que no
ha cumplido unos mnimos, que no evi-
ten las dificultades intelectuales de su
alumnado, que no sustituyan el esfuerzo
por distracciones ldicas, que no pasen
el tiempo jugando cuando lo que hace
falta es leer. Y, al final, cuando este ser-
vicio gratuito satisfaga de verdad las
necesidades colectivas, entonces no
habr ninguna necesidad de acudir a la
oferta privada.
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{ N346 CUADERNOS DE PEDAGOGA. 49
En el tratado constitucional se cita
90 veces la palabra mercado y
3 la palabra cultura
Es una va aceptable integrar la
escuela privada en el servicio pblico?
Se correra el riesgo de mantener el
mismo estado de cosas: cmo con-
trolar que los centros pblicos no
seleccionan a sus alumnos?, tenemos
mecanismos para impedirlo? Insisto, la
cuestin de fondo es que el dinero
pblico nunca debe financiar la sepa-
racin social.
Qu opina sobre el proceso de
debate francs?
Ps En el ao 2003, los enseantes
retomaron la palabra y lo hicieron de
forma contestataria y muy crtica. En
respuesta a ello, el gobierno se preci-
pit a retirarles esa palabra, reorgani-
z el debate y lo confi a los exper-
tos, siempre los mismos expertos.
Los mismos para la derecha que
para la izquierda?
Los mismos: un colectivo dominante,
20, 30 40 personas que piensan por
los dems. De ellos surge el pensa-
miento nico, consensuado, muy cer-
cano a las recomendaciones de la
OCDE y de la Comisin Europea y
empieza el gran debate, un proceso
perfectamente estructurado en veinti-
tantas preguntas y unas fichas tcnicas
asignadas a cada tema. Pero el proce-
so recoge grandes crticas de la base,
denuncias a la situacin de mercantili-
zacin, de matrimonio con la empresa,
de desigualdad creciente... Cuando se
elaboran las conclusiones, lo que se
dio en llamar el espejo del debate,
ste resulta un espejo deformador, en
el que se destacan las intervenciones
que ms gustan a sus redactores y se
obvian o citan en condicional las ms
molestas.
Y el siguiente paso?
Del espejo deformante surgi el
Informe Thlot, un modelo de pensa-
miento nico sobre educacin que, de
todas formas, yo creo que tampoco se
ajusta demasiado a las verdaderas
conclusiones del debate. Pero, ade-
ms, el presidente de la comisin
admiti que no se senta muy compro-
metido con el resultado de todo el
proceso. El Informe Thlot contiene
algunas proposiciones interesantes,
como un incremento del 25% en la
financiacin de los establecimientos
con mayores dificultades. Un 25%
ms!, esto no significa nada, es total-
mente insuficiente.
Y, al final, la Ley Filon.
La ley toma del informe aquellas ideas
que no cuestan dinero, en la lnea de
reducir el gasto pblico, tal como
recomienda Europa. Los indicadores
europeos apuntan que Francia gasta
demasiado en educacin y esto justifi-
ca la disminucin del nmero de
docentes en Secundaria y otros aspec-
tos de austeridad presupuestaria que
son objeto de constestacin masiva.
Por ejemplo, Filon quiere recortar el
peso del BAC (una prueba de acceso
universitario) porque es demasiado
caro y, tradicionalmente, estudiantes
y familias se haban mostrado en des-
acuerdo con una prueba tan dura y
pesada. Pues bien, ahora los estudian-
tes defienden el BAC porque perciben
tal desigualdad entre centros que se
dan cuenta de su carcter nacional.
Hayas estudiado en un lyce burgus
del centro de Pars o en un lyce de
cualquier lugar, el BAC vale exacta-
mente lo mismo. Su temor es snto-
ma de que la segregacin es profun-
da: la conciencia del problema cambia
y aparecen nuevas reivindicaciones.
Conoce el proceso espaol?
Algo. S que el proyecto conservador
ha sido rechazado, y eso est bien,
pero tambin conozco la fuerte com-
petencia existente entre sistema priva-
do y pblico, mayor si cabe que en
Francia. En realidad, creo que tienen
ustedes los mismos problemas que en
todas partes: Las autoridades pbli-
cas encontrarn el medio de enfrentar-
se a la poltica dominante del merca-
do escolar? Tendrn voluntad poltica
para hacer ms igualitario el sistema
pblico? Se atrevern a ir contraco-
rriente? Estos partidos polticos de
izquierda estn realmente sostenidos
por fuerzas democrticas y ciudada-
nas? Esperemos que s, pero se aveci-
na un fuerte combate poltico en el
que las fuerzas conservadoras intenta-
rn preservar su statu quo.
Estamos hablando de una utopa?
Existen las utopas?
Utopa es un lugar que no existe, que
no ha existido y no existir jams.
Pero yo espero que esto no sea una
utopa, sino un proyecto, una accin
pensada, voluntaria, universal y desea-
ble. Los neoliberales tienen un proyec-
to e intentan aplicarlo, pero no siem-
pre triunfan. No hay que desesperarse
jams, porque como socilogo s que
la sociedad se renueva, cambia, se
desliza de una posicin a otra a lo
largo de la historia. Es normal que
haya proyectos, al principio minorita-
rios, que luego crecen y se expanden
(el propio proyecto neoliberal empez
siendo minoritario). Por tanto, es lcito
imaginar un proyecto democrtico,
igualitario, que incorpore progresiva-
mente a sectores importantes de la
poblacin. No tenemos garanta de
nada, como no tenemos garanta de
nada en la vida.
50 CUADERNOS DE PEDAGOGA. N346 }