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LA BIOTECNOLOGIA

La biotecnologa no es, en s misma, una ciencia; es un enfoque multidisciplinario que involucra


varias disciplinas y ciencias (biologa, bioqumica, gentica, virologa, agronoma, ingeniera,
qumica, medicina y veterinaria entre otras).
Hay muchas definiciones para describir la biotecnologa. En trminos generales biotecnologa
es el uso de organismos vivos o de compuestos obtenidos de organismos vivos para obtener
productos de valor para el hombre.
Como tal, la biotecnologa ha sido utilizada por el hombre desde los comienzos de la historia
en actividades tales como la preparacin del pan y de bebidas alcohlicas o el mejoramiento
de cultivos y de animales domsticos. Histricamente, biotecnologa implicaba el uso de
organismos para realizar una tarea o funcin. Si se acepta esta definicin, la biotecnologa ha
estado presente por mucho tiempo. Procesos como la produccin de cerveza, vino, queso y
yogurt implican el uso de bacterias o levaduras con el fin de convertir un producto natural
como leche o jugo de uvas, en un producto de fermentacin ms apetecible como el yoghurt o
el vino Tradicionalmente la biotecnologa tiene muchas aplicaciones. Un ejemplo sencillo es el
compostaje, el cual aumenta la fertilidad del suelo permitiendo que microorganismos del suelo
descompongan residuos orgnicos. Otras aplicaciones incluyen la produccin y uso de vacunas
para prevenir enfermedades humanas y animales. En la industria alimenticia, la produccin de
vino y de cerveza se encuentra entre los muchos usos prcticos de la biotecnologa.
La biotecnologa moderna est compuesta por una variedad de tcnicas derivadas de la
investigacin en biologa celular y molecular, las cuales pueden ser utilizadas en cualquier
industria que utilice microorganismos o clulas vegetales y animales. Esta tecnologa permite
la transformacin de la agricultura. Tambin tiene importancia para otras industrias basadas
en el carbono, como energa, productos qumicos y farmacuticos y manejo de residuos o
desechos. Tiene un enorme impacto potencial, porque la investigacin en ciencias biolgicas
est efectuando avances vertiginosos y los resultados no solamente afectan una amplitud de
sectores sino que tambin facilitan enlace entre ellos. Por ejemplo, resultados exitosos en
fermentaciones de desechos agrcolas, podran afectar tanto la economa del sector energtico
como la de agroindustria y adicionalmente ejercer un efecto ambiental favorable. Una
definicin ms exacta y especfica de la biotecnologa "moderna" es "la aplicacin comercial de
organismos vivos o sus productos, la cual involucra la manipulacin deliberada de sus
molculas de DNA". Esta definicin implica una serie de desarrollos en tcnicas de laboratorio
que, durante las ltimas dcadas, han sido responsables del tremendo inters cientfico y
comercial en biotecnologa, la creacin de nuevas empresas y la
reorientacin de investigaciones y de inversiones en compaas ya establecidas y en
Universidades.
La biotecnologa consiste en un gradiente de tecnologas que van desde las tcnicas de la
biotecnologa "tradicional", largamente establecidas y ampliamente conocidas y utilizadas
(e.g., fermentacin de alimentos, control biolgico), hasta la biotecnologa moderna, basada
en la utilizacin de las nuevas tcnicas del DNA recombinante (llamadas de ingeniera
gentica), los anticuerpos monoclonales y los nuevos mtodos de cultivo de clulas y tejidos.
OTRO:
Qu es la Biotecnologa?
La palabra "biotecnologa" es el resultado de la unin de otras dos: "biologa" y "tecnologa". Y
es que la biotecnologa es exactamente eso: tecnologa biolgica. Si te paras a pensarlo, los
seres vivos pueden ser considerados maquinarias biolgicas. Utilizamos maquinaria biolgica
en forma de molculas para movernos, obtener energa de lo que comemos, respirar, pensar...
Pero, y si pudiramos utilizar esa maquinaria para resolver problemas de nuestra vida
cotidiana?
La biotecnologa consiste precisamente en la utilizacin de la maquinaria biolgica de otros
seres vivos de forma que resulte en un beneficio para el ser humano, ya sea porque se obtiene
un producto valioso o porque se mejora un procedimiento industrial. Mediante la
biotecnologa, los cientficos buscan formas de aprovechar la "tecnologa biolgica" de los
seres vivos para generar alimentos ms saludables, mejores medicamentos, materiales ms
resistentes o menos contaminantes, cultivos ms productivos, fuentes de energa renovables e
incluso sistemas para eliminar la contaminacin.
Cules son las aplicaciones de la biotecnologa?
Las aplicaciones de la biotecnologa son numerosas y se suelen clasificar como:
* Biotecnologa roja: se aplica a la utilizacin de biotecnologa en procesos mdicos. Algunos
ejemplos son el diseo de organismos para producir antibiticos, el desarrollo de vacunas y
nuevos frmacos, los diagnsticos moleculares, las terapias regenerativas y el desarrollo de la
ingeniera gentica para curar enfermedades a travs de la terapia gnica.
* Biotecnologa blanca: conocida como biotecnologa industrial, es aquella aplicada a procesos
industriales. Un ejemplo de ello es el diseo de microorganismos para producir un producto
qumico o el uso de enzimas como catalizadores industriales, ya sea para producir productos
qumicos valiosos o destruir contaminantes qumicos peligrosos (por ejemplo utilizando
oxidorreductasas). Tambin se aplica a los usos de la biotecnologa en la industria textil, en la
creacin de nuevos materiales, como plsticos biodegradables y en la produccin de
biocombustibles. Su principal objetivo es la creacin de productos fcilmente degradables, que
consuman menos energa y generen menos deshechos durante su produccin. La
biotecnologa blanca tiende a consumir menos recursos que los procesos tradicionales
utilizados para producir bienes industriales.
* Biotecnologa verde: es la biotecnologa aplicada a procesos agrcolas. Un ejemplo de ello es
el diseo de plantas transgnicas capaces de crecer en condiciones ambientales desfavorables
o plantas resistentes a plagas y enfermedades. Se espera que la biotecnologa verde produzca
soluciones ms amigables con el medio ambiente que los mtodos tradicionales de la
agricultura industrial. Un ejemplo de esto es la ingeniera gentica en plantas para expresar
plaguicidas, con lo que se elimina la necesidad de la aplicacin externa de los mismos, como es
el caso del maz Bt. Si los productos de la biotecnologa verde como ste son ms respetuosos
con el medio ambiente o no, es un tema de debate.

* Biotecnologa azul: tambin llamada biotecnologa marina, es un trmino utilizado para
describir las aplicaciones de la biotecnologa en ambientes marinos y acuticos. An en una
fase temprana de desarrollo sus aplicaciones son prometedoras para la acuicultura, cuidados
sanitarios, cosmtica y productos alimentarios.
Cules son las ventajas y los riesgos de la biotecnologa?
Ventajas

Entre las principales ventajas de la biotecnologa se tienen:
* Rendimiento superior. Mediante los OGM el rendimiento de los cultivos aumenta, dando
ms alimento por menos recursos, disminuyendo las cosechas perdidas por enfermedad o
plagas as como por factores ambientales. * Reduccin de pesticidas. Cada vez que un OGM es
modificado para resistir una determinada plaga se est contribuyendo a reducir el uso de los
plaguicidas asociados a la misma que suelen ser causantes de grandes daos ambientales y a la
salud. * Mejora en la nutricin. Se puede llegar a introducir vitaminas y protenas adicionales
en alimentos as como reducir los alergenos y toxinas naturales. Tambin se puede intentar
cultivar en condiciones extremas lo que auxiliara a los pases que tienen menos disposicin de
alimentos. * Mejora en el desarrollo de nuevos materiales.

Riesgos
A la fecha no se ha demostrado ningn riesgo proveniente de un OGM que est a escala
comercial. Esto ha sido posible, gracias a que se realizan estudios exhaustivos sobre el nuevo
OGM. El rea encargada de realizar estos anlisis se denomina bioseguridad.
Los anlisis que se realizan tienen dos objetivos principales, determinar que no hay riesgo para
la salud human ni sobre el ambiente. Por ello, es necesario que se evalu el OGM en las
diferentes etapas de generacin, paso a paso. Si asumimos que hemos generado una petunia
que tendr flores de color amarrillo fosforescente, fenotpicamente deber ser idntica a la
petunia no transformada, salvo por el color de la flor. A continuacin se debe evaluar a
pequea escala, ya no en invernadero, para determinar si tiene algn impacto sobre el
ambiente. En esta etapa se hacen estudios muy detallados, analizando desde la dispersin del
polen a la misma especie u otra cercana hasta estudios de la rizsfera (suelo y bacterias que
viven en el), con el fin de determinar si hubiesen cambios.
Si este producto fuese para consumo humano, entonces an se deben presentar ms anlisis,
que implican verificar que no se va a generar una nueva toxina, protena que genere una
respuesta alergnica en la poblacin o cambios en la composicin qumica de la planta en
general