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Procesos Psicolgicos Bsicos:

Desde lo biolgico del ser


humano
Sensacin, percepcin,
atencin y memoria
Algunas interrogantes
Cmo reconocemos las cosas que
hay en nuestro entorno?
De diversas fuentes, pero...
Cmo obtenemos la informacin
de estas fuentes?
Algunas Respuestas
A travs de los sentidos.
Sin los sentidos de la vista, odo, tacto,
gusto y olfato, el cerebro, que es el
rgano responsable de las experiencias
conscientes, sera un prisionero eterno
del crneo.
Vivira en el silencio y oscuridad totales.
Todo sera vaco, sin colores, carente de
tacto e inspido.
Sin los sentidos, el mundo no existira.
Es cierto que el hombre cuenta con
diversos instrumentos para conocer el
mundo (el telescopio, el sonar por ej.).
Sin embargo, la percepcin del
cientfico constituye el tema central de
toda ciencia. Es el cientfico quien crea
y utiliza los instrumentos para conocer
su entorno.
Los datos que llegan a la mente del
cientfico provienen de sus sentidos.
La mente de todos los seres
vivientes y pensantes es una
prisionera que debe confiar en la
informacin que le llega por medio
de los sentidos.
El mundo es lo que sus sentidos le
dicen.
Debido a que el conocimiento del
mundo depende de nuestros
sentidos, es importante saber
cmo funcionan stos.
Tambin es relevante saber cun
bien corresponde el mundo que
crean nuestros sentidos con la
realidad externa.
Se trata bsicamente de cmo
convertimos la informacin del mundo
fsico que nos rodea en informacin
psicolgica.
Ese proceso incluye dos elementos
fundamentales: sensacin y percepcin.
Sin embargo, debemos detenernos
primero en la cognicin.
Cognicin
La palabra cognicin corresponde a
la etimologa latina de los trminos
conocimiento y conocer.
El significado de la palabra conocer
es captar o tener la idea de una
cosa, llegar a saber su naturaleza,
cualidades y relaciones, mediante
las facultades mentales .
Para Neisser (1976), cualquier
cosa que conozcamos acerca de la
realidad, tiene que ser mediada,
no slo por los rganos de los
sentidos, sino por un complejo de
sistemas que interpretan y
reinterpretan la informacin
sensorial.
Entonces, se entiende por
cognicin:
Conjunto de procesos mentales que tienen lugar
entre la recepcin de estmulos y la respuesta a
stos.
Funciones complejas que operan sobre las
representaciones perceptivas o recobradas de la
memoria a largo plazo.
Corresponden a las estructuras mentales
organizadoras que influyen en la interpretacin
de la informacin, interviniendo en la
configuracin con la que se fija y evoca la
informacin en la memoria de largo plazo,
determinando en parte la respuesta conductual.
Cognicin...
Son procesos estructurales inconscientes que
derivan de experiencias del pasado, facilitan la
interpretacin de estmulos y afectan la
direccin de conductas futuras, existiendo
esquemas para distintas situaciones.
Los principales procesos cognitivos inherentes
a la naturaleza humana maduran de manera
ordenada en el desarrollo humano y las
experiencias pueden acelerar o retardar el
momento que estos hagan su aparicin,
llevando finalmente, al complejo proceso del
Aprendizaje.
La Psicologa ha descrito una serie de
etapas interdependientes, que definen
diferentes momentos del procesamiento
de la informacin. Estas etapas pueden
agruparse para efectos de su estudio,
en :
a) Procesos cognitivos bsicos o simples
b) Procesos cognitivos superiores o
complejos
a) Procesos cognitivos bsicos o
simples:
1. Sensacin
2. Percepcin
3. Atencin y concentracin
4. Memoria
b) Procesos cognitivos superiores o
complejos
1. Pensamiento
2. Lenguaje
3. Inteligencia
Definiciones Bsicas
Sensacin: Proceso de convertir la
informacin fsica en informacin
nerviosa.
Percepcin: Proceso por el cual la
informacin sensorial es organizada e
interpretada.
La sensacin es un proceso ms de
carcter fisiolgico, mientras que la
percepcin es ms de carcter
psicolgico.
Algunas distinciones
Percepcin y Sensacin:
Una sensacin no implica necesariamente que la persona se d
cuenta del origen de lo que lo estimula sensorialmente.
Una sensacin se transforma en percepcin cuando
tiene algn significado para el individuo. Por eso es
importante analizar cual es la experiencia de las personas con
esas sensaciones, ya que la percepcin aumenta o se fortalece
conforme se enriquece la experiencia y la cultura del sujeto.
Las sensaciones no slo se reciben a travs de los
cinco sentidos (vista, odo, olfato, gusto y tacto), que
funcionan de forma automtica y natural, sino que tambin
dependen de la cantidad de estmulo y de su naturaleza
diferencial. Un ejemplo de la naturaleza diferencial, es el no
distinguir un objeto negro en una habitacin oscura.
Por otra parte, la capacidad sensitiva viene definida por los
umbrales de percepcin, es decir, a partir de qu
intensidad de estmulos comenzamos a percibir algo?. En tal
sentido pueden distinguirse tres umbrales: mximo, mnimo y
diferencial.
1.-Sensacin
Conlleva dos elementos bsicos:
1. Estimulacin de los receptores
sensoriales (clulas especializadas
capaces de transformar estmulos
fsicos en impulsos nerviosos).
2. Transmisin de los impulsos nerviosos
desde los receptores sensoriales hasta
el sistema nervioso central.
Sensacin
Lersch (1966) identifica las sensaciones
como los contenidos ms sencillos e
indivisibles de la percepcin,
procedentes del mundo exterior y que
se designan como estmulos.
El medio provee energas que activan
los receptores e inician una cadena de
actividad en el SNC. El aprendizaje
constituye un efecto relativamente
permanente de estas actividades.
Sensacin
Para que se produzca la sensacin, las
estimulaciones externas deben ser trasmitidas
y transformadas en vivencias. Esta funcin la
realizan los rganos de los sentidos (sistemas
aferentes).
Los rganos de los sentidos, en colaboracin
con todo el SNC, son los receptores del ser
viviente que capacitan para tener conciencia
del mundo exterior. La imagen del mundo que
tiene el ser humano es tan consistente, que se
asume que conocemos el mundo tal como es.
Sin embargo, los hechos inmediatos que
originan las percepciones, no estn fuera sino
dentro del sistema nervioso.
Sensacin
Lo que se ve, se inicia en ondas de luz reflejadas por un
objeto. La energa luminosa causa cambios qumicos en la
retina, que activan las neuronas y los impulsos nerviosos
viajan hacia el cerebro. As, entre el ojo y el cerebro no
hay una sucesin de imgenes, sino una sucesin de
impulsos nerviosos. Slo al final de la cadena ocurre la
percepcin. Mientras la percepcin depende de la actividad
neural del cerebro, los objetos percibidos se vivencian
como objetos en el medio, externos al sujeto que los
percibe.
Sensacin y percepcin pueden ser separados desde la
fisiologa, en los procesos de recepcin y los procesos de
elaboracin en SNC, pero desde la experiencia constituyen
un proceso indisoluble.
2.- Percepcin
Proceso por el cual la informacin
sensorial es organizada e
interpretada.
Los hechos que dan origen a la
percepcin no estn fuera de
nosotros, sino en nuestro sistema
nervioso.
Conceptos relacionados a la
percepcin
Las experiencias psicolgicas de calidad, intensidad, duracin y
distancia dependen de caractersticas del estmulo que el SNC puede
traducir en impulsos nerviosos.
No se perciben todos los cambios: la diferencia mnima de intensidad
a la cual se reacciona, se llama umbral.
Umbral Absoluto: es la intensidad mnima que debe tener un
estmulo para que pueda ser detectado conscientemente
Umbral Diferencial: es la diferencia mnima necesaria en la
intensidad de dos estmulos para que puedan ser
conscientemente detectados como diferentes.
La Ley de Weber: Establece que el umbral diferencial es una
proporcin y no una constante. Por eso, para diferenciar entre
dos estmulos de alta intensidad se necesita una cantidad
mayor que para diferenciar entre dos estmulos de baja
intensidad. Por ejemplo: es posible detectar la diferencia entre 1 y
2 kilos, pero no entre 50 y 51 kgs.
Conceptos relacionados a la
percepcin
Adaptacin: Ajustes a la estimulacin
sensorial. Encontramos:
1. Adaptacin negativa o
desensibilizacin: Cuando perdemos
sensibilidad a un estmulo por
exposicin prolongada al mismo.
2. Adaptacin positiva o
sensibilizacin: Cuando nos
volvemos ms sensitivos a una
determinada informacin sensorial.
Desarrollo de la percepcin
Al nacer, el nio slo es sensible a la presin,
fro, diferencias en sabor, sonidos y luz. La
visin y la coordinacin visomotriz est poco
desarrollada.
Las primeras sensaciones provienen de la piel
(especialmente de la mucosa bucal: primero
chupa el objeto y luego lo palpa) y de los
receptores internos. El tacto, el olfato y el
gusto, tiene ms importancia para la
supervivencia en etapas tempranas del
desarrollo que en etapas posteriores.
Se aprende a ver primero el color. La
contextualizacin es un aprendizaje complejo
posterior y consiste en percibir un objeto como
siendo el mismo, independientemente del lugar
diferente en que se encuentre, con diferente luz o
con fondo en movimiento. Tambin se aprende la
discriminacin y reconocimiento de caras.
Las preferencias visuales del beb, cambian a
medida del desarrollo:
1 mes: prefiere patrones lineales ms que
circulares, caras planas a patrones
tridimensionales de caras
2 mes: prefiere patrones circulares y patrones
tridimensionales texturizados.
La motivacin y el afecto juegan roles importantes
en el reconocimiento de personas y objetos.
La percepcin implica la integracin simultnea de
diferentes seales y ello implica aprendizaje y
maduracin. Las bases fisiolgicas y psicolgicas
para la organizacin perceptiva estn presentes al
nacer, pero la experiencia visual es necesaria para
mantenerlas funcionales y permitir su desarrollo.
Los primeros meses de vida conforman un perodo
crtico en el cul la experiencia visual es necesaria
para mantener y ampliar el desarrollo de la
percepcin.
A medida del desarrollo, el beb aprende a usar
categoras heredadas y aprendidas: el organismo
tiende a abstraer en su experiencia las propiedades
de los objetos y formar conceptos.
Dinmica de la percepcin
Las percepciones poseen un carcter integral,
por lo que no se las puede explicar como
producto de una mera sucesin y yuxtaposicin
de simples sensaciones, los hechos son ms
complejos.
En el conjunto de lo que llamamos percepcin,
tambin interviene de un modo ms decisivo un
factor ms elevado. A esto la Teora de la
Gestalt le llama factor de forma o de la gestalt.
(con autores como: Wertheimer, Khler y
Koffka).
Principios de la Gestalt sobre la
percepcin visual
Recordemos: Gestalt y Percepcin
La Gestalt es una escuela cuyo tema de
inters principal es la percepcin
Principio: el todo es ms que la suma de sus
partes.
Destaca la importancia de lo que aporta a la
percepcin el sujeto que percibe, cmo
organiza la informacin sensorial.
De esta forma, sealan que existen leyes de
organizacin perceptual.
Se define el Principio de la Forma como
un factor que se agrega a las
sensaciones y que las integra en un
conjunto significativo donde imponemos
nuestra propia estructura a lo que
vemos. Toda percepcin apunta a un
ptimo de configuracin significativa.
El Principio de la Forma
Fenmenos importantes dentro de la
percepcin:
Predisposicin Perceptiva : a menudo percibimos lo que
esperamos ver o lo que encaja con nuestras ideas
preconcebidas sobre lo que tiene sentido, p/ej cuando
omos un fragmento de una conversacin, se puede
entender algo completamente diferente de lo que se
quiso decir.
Por lo tanto el conocimiento de la manera como
nuestras expectativas influyen en nuestras percepciones
es muy importante.
Constancia Perceptiva : Los patrones perceptivos se
mantienen a pesar de que cambien Ej: el pasto sigue
siendo verde en la noche. Esto permite mantener una
imagen estable y realista del mundo.
Ley de cierre
Es la tendencia perceptiva de unir partes que
no estn unidas con el propsito de percibir
una figura completa:
Ley de proximidad
Tendencia perceptiva de agrupar
objetos que estn prximos (o sea,
unos cerca de otros)
Ley de similaridad
Tendencia perceptiva de agrupar
objetos que son similares en
apariencia.
La figura se ve ms fcil como
seis columnas que como filas
horizontales. La percepcin
agrupa las figuras por su
similitud de forma.
Ley de continuidad
Tendencia perceptiva de dar continuidad a
figuras discontinuas con el propsito de
percibir una totalidad con sentido.
Relacin fondo figura
Principio Gestalt que pretende
explicar nuestra capacidad de
percibir formas.
Explica que podemos percibir
formas en tanto un conjunto de
estmulos (denominados figura)
sobresalen de otro conjunto de
estmulos (denominado fondo)
Ejemplos:
Estmulos duales
Ms de una figura se puede
percibir cuando la relacin fondo
figura es reversible:
Generando una Gestalt
Cuando la relacin fondo figura no
es clara, con la ayuda de otras
leyes (ej. Ley de cierre) podemos
notar la transicin en la formacin
de una gestalt.
3.- Atencin y concentracin
La atencin es la capacidad de seleccionar la informacin
sensorial y dirigir los procesos mentales.
La concentracin es el aumento de la atencin sobre un
estmulo en un espacio de tiempo determinado, por lo
tanto, no son procesos diferentes.
En condiciones normales el individuo est sometido a
innumerables estmulos internos y externos, pero puede
procesar simultneamente slo algunos, los que implican
sorpresa, novedad, peligro o satisfaccin de una
necesidad.
La seleccin depende:
a) de caractersticas del estmulo
b) del sujeto: necesidades, experiencias y
c) demandas del medio.
El control puede ser:
a) iniciado por el sujeto (atencin activa o top down)
b) provocado (atencin pasiva o botton up)
Procesos involucrados en la atencin
1.- La respuesta de orientacin hacia un estmulo novedoso,
sorpresivo o peligroso. Los sentidos se orientan hacia la fuente de
informacin y el organismo se prepara para adaptarse al estmulo
(id. a cambios por estrs, pero de menor intensidad) La respuesta
de orientacin comprende:
Identificacin de lo que atrae la atencin:
Giro de ojos y cabeza
Bradicardia y suspensin inicial de la respiracin
Quietud del cuerpo para no interferir la agudeza de los sentidos
Alerta psicolgica y aumento de la actividad cerebral y de su flujo
sanguneo
Preparacin para la accin: aumento de la actividad del eje
hipotlamo-hipofiso-suprarrenal: aumento de la actividad
neurovegetativa
Formas de la atencin
a) Atencin focalizada: Implica resistencia a la distraccin y
determinacin del momento en que se separa la informacin relevante de la
irrelevante y se dirige a una sola fuente de informacin ignorando otras.
Implica habilidad para establecer el foco de atencin, mantenerlo y
cambiarlo por uno nuevo si la situacin lo exige
b) Atencin sostenida: Capacidad para mantener atencin focalizada o
dividida durante largos perodos de tiempo, sin prdida o cada de ella
(aprox.30 minutos en individuos sanos) con el fin de reaccionar ante
estmulos pequeos e infrecuentes en el trnsito de la informacin
presentada.
c) Atencin alterna: Capacidad de cambiar de una a otra tarea sin
confundirse. Requiere ptimo conocimiento de las tareas a realizar.
d) Atencin selectiva: Capacidad de anular distractores irrelevantes
manteniendo la concentracin en el estmulo relevante. Se basa en la
competencia entre dos o ms estmulos, entre los cuales el sujeto
selecciona.
e) Atencin dividida: Atender a ms de un estmulo sin prdida en la
ejecucin. Explica los lapsus en la vida diaria.
Alteraciones de la atencin
La atencin sufre oscilaciones normales, debidas
a fatiga, estrs, emociones diversas y tambin
por trastornos de la conciencia, la afectividad, la
psicomotricidad, el dao orgnico cerebral, etc.
Independientemente de las alteraciones
patolgicas que afectan la atencin y
concentracin, el Sndrome por Dficit Atencional,
con y sin hiperactividad, es un cuadro de comn
ocurrencia en los nios (y cuyas secuelas
persisten hasta la adultez) que afecta
significativamente la capacidad de los nios para
aprender y su rendimiento en el colegio.
4.- La memoria
La memoria es la facultad que permite traer el pasado al
presente, dndole significado, posibilitando la trascendencia
de la experiencia actual, y proveyndolo de expectativas
para el futuro.
Es el proceso por medio del cual la informacin se codifica,
se almacena y se recupera.
a) Codificacin: proceso mediante el cual la informacin se
registra inicialmente en una forma en que la memoria la
pueda utilizar.
b) Almacenamiento: mantenimiento del material guardado en
el sistema de memoria. Si el material no se almacena
adecuadamente, no podr ser recordado ms tarde.
c) Recuperacin: localizacin del material almacenado, llevado
a la conciencia y utilizacin del mismo.
Hay tipos diferentes de memoria:
sensorial, a corto plazo, a largo plazo
a) La memoria sensorial recoge el estmulo que proviene de los
sentidos. Estas impresiones desaparecen en menos de un segundo,
a no ser que sean transferidas a la memoria a corto plazo.
b) La memoria a corto plazo es una memoria de trabajo. Tiene
una capacidad limitada a alrededor de siete unidades de significado.
La informacin en la memoria a corto plazo desaparece a los 20
segundos, a menos que se mantenga en ella con la ayuda de la
repeticin. El material que no se olvida entra en la memoria a largo
plazo.
c) La memoria a largo plazo parece contar con una capacidad
ilimitada para almacenar informacin. La recuperacin de la
memoria a largo plazo depende, en primer lugar, de lo eficazmente
que haya sido almacenado el material. Cuantas ms asociaciones
haga entre lo que ahora quiere recordar y lo que ya sabe, ms otras
palabras, es ms probable que recordemos un material que tiene
significado.
d) La memoria operativa
Permite el procesamiento consciente de los smbolos
mentales, involucra ya aprendizaje e integracin de la
informacin con uno o ms tipos de memorias antes
mencionadas. Sera el modo individual de procesamiento de
la informacin.
Sistemas de memoria
La memoria declarativa: es memoria para informacin
objetiva: nombres, rostros, fechas, etc. Almacena
informacin sobre las cosas:
a) Memoria semntica, para el conocimiento general y los
hechos relacionados con el mundo, junto con las reglas de la
lgica para deducir otros hechos. Al recuperar un concepto
especfico, la memoria activa el recuerdo de conceptos
relacionados. Funciona mediante asociaciones
b) Memoria episdica que es la memoria de los hechos de
nuestras vidas individuales, (nuestras experiencias). Puede
ser muy detallada
c) Memoria de imprimacin: ocurre a un nivel
inconsciente. (no hay acuerdo en que sea un tipo
especial de memoria) La imprimacin ocurre si los
sujetos reconocen el estmulo ms fcilmente que
si no lo hubieran visto antes (an cuando no
recuerden haberlo visto antes, lo reconocen con
menos seales)
A partir de eso se postula la existencia de:
Memoria implcita: recuerdos de los que no se
est consciente.
Memoria explcita: se sabe que se cuenta con esa
informacin.
d) La memoria procidentamental: se refiere a la
memoria para habilidades y hbitos tales como
andar en bicicleta, nadar, etc. Almacena
informacin sobre cmo hacer las cosas.
Referencias Bibliogrficas
Gallegos, M.; Gorostegui, M.; Procesos
Cognitivos.
Papalia, D., Wendkos, S. ; Psicologa,
Mc Graw Hill; 2000.
Sprinthall, N., Sprinthall, R., Oja, S.;
Psicologa de la Educacin; Mc Graw
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