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C ONT R AP UNT O

Gobierno del Estado de Veracruz de Ignacio de la Llave


Fidel Herrera Beltrn
Gobernador
Reynaldo G. Escobar Prez
Secretario de Gobierno
Flix Bez-Jorge
Director de la Editora de Gobierno
CONTRAPUNTO 10, vol. 4, ao 4, enero-abril 2009
n d i c e
Salomn Nahmad Sitton 5 Subjetividad y objetividad en las
experiencias de un antroplogo
mexicano
Claudio Esteva-Fabregat 63 Gonzalo Aguirre Beltrn:
Semblanza corta para una
historia larga
Flix Bez-Jorge 82 La vagina dentada en la
mitologa de Mesoamrica
Laura Collin Harguindeguy 96 La Revolucin Mexicana como
mito histrico
Jos Velasco Toro 137 La universidad hacia el siglo XXI
Poes a
lvaro Sols 154 A la manera de Virgilio
Reseas
Martha Mendoza Parissi 157 Los mismos mitos, con otros ritos
Flix Bez-Jorge 161 La cruz de pericn o el largo
viaje de los smbolos
Dossier
Dedicado a Roberto Williams Garca
Textos de Nelly del ngel Flores,
Carlo Antonio Castro,
Sara Ladrn de Guevara,
Alan R. Sandstrom y Pamela Effrein Sandstrom,
Lourdes Bez Cubero,
Carlos Guadalupe Heiras Rodrguez,
Leopoldo Trejo Barrientos,
Jacques Galinier,
Esther Mandujano Garca.
Poemas de Esther Mandujano y
resea de Mara Enriqueta Cern Velsquez.
5
Subjetividad y objetividad...
CONTRAPUNTO No. 10 enero-abril 2009
Sal omn Nahmad Sitton
Subjetividad y objetividad en
las experiencias de un
antroplogo mexicano
1
Introduccin
Quisiera plantear en este artculo cmo la etnografa y la antropologa me
permitieron comprender el Mxico en el que nac y me form, cmo la
subjetividad inicial me involucr en la problemtica profunda de los pueblos
indgenas del pas, y cmo mi relacin con los profesores de antropologa me
gui por el mundo acadmico y el indigenismo, y me llev a un acercamiento
ms objetivo y cientfico. Intentar recorrer someramente a algunos de los
autores que influyeron en mi vida profesional. Reflexionar sobre el impacto
de la realidad sociocultural y sus repercusiones en la vida cotidiana de familias
y comunidades de las distintas regiones estudiadas por m, y el compromiso
social que adquir durante dichos estudios. As como sobre el conflicto entre
tradicin y modernidad en mis diversos trabajos, y ahora en la discusin de la
posmodernidad desde mis actividades en organismos multilaterales como el
BID y el Banco Mundial. Revisar la importancia de la etnografa y la antropologa
social en el contexto cultural nacional para finalizar con una reflexin sobre
40 aos de actividad entre la academia y la antropologa aplicada.
1
Una versin preliminar de este trabajo fue preparada durante el ao sabtico 2005 pasado en
la Universidad de Granada, en el Departamento de Antropologa y en el Laboratorio Intercultural
con el Dr. Gunther Dietz, y gracias a la beca recibida por el Ministerio de Educacin del
Gobierno espaol. Durante mi estancia fui invitado por el Departamento de Antropologa de
Espaa y Amrica CSIC al XXV Curso de Posgrado Julio Caro Baroja; agradezco al Dr. Fermn del
Pino el haberme invitado a participar con este trabajo.
6
Subjetividad y objetividad...
Coloquialmente se dice que alguien tiene un punto de vista subjetivo
cuando no se ajusta a una perspectiva comn, que se entiende como la verdad.
2
Aseverar que alguien es subjetivo supone una reprobacin a sus afirmaciones.
La subjetividad constituye la manera en que cada uno acta, de acuerdo con
su experiencia, en la relacin con los otros. Y en la antropologa precisamente
se trata de la relacin del antroplogo con las otras culturas y de cmo ste se
sita frente a s mismo y a los dems pueblos que estudia, y es la forma de
interpretar al espacio que le rodea o que aprende. En este sentido, durante
ms de 40 aos he ordenado de manera singular un modo de concebir al mundo
desde mi experiencia en la infancia como hijo de inmigrantes del Medio Oriente,
que me sita en un contexto intercultural e interlingstico en el que he
construido mi versin de la sociedad local, regional, nacional e internacional.
El haber estudiado etnologa y trabajo social focaliz mi atencin en los
problemas de las poblaciones originarias de Mxico, colonizadas durante cerca
de cinco siglos y que configuran el perfil actual del pas, en el cual se ha desarrollado
el pensamiento antropolgico nacional influido por el de las metrpolis intelectuales
de Occidente. En este contexto realic mis estudios etnogrficos y etnolgicos
de diversos pueblos y comunidades de Mxico y, ms tarde, de Amrica Latina.
Antropologa y etnografa en Mxico, el contexto de mi formacin y trabajo
Al pedrseme una reflexin sobre mi actividad como etngrafo y antroplogo
social, en el contexto del XXV Curso de Posgrado Julio Caro Baroja del
Departamento en Antropologa del CSIC, celebrado en Madrid en octubre de 2005,
pude contrastar mi experiencia con las de otros colegas (de centros universitarios
y acadmicos espaoles) sobre las diferencias y coincidencias en el quehacer
de la etnografa y los anlisis etnolgicos, al redactar las monografas sobre
2
Victoria Queipo, El lado real de la subjetividad, en Mujer hoy, Espaa, 2005, p. 50.
7
Subjetividad y objetividad...
diversos pueblos o las mltiples temticas regionales. Por ello quiero iniciar
mi trabajo exponiendo en qu contexto estudi y trabaj la antropologa.
En Mxico, desde sus inicios, la antropologa como ciencia social se vio
en la necesidad de formular hiptesis de trabajo que permitieran definir una
accin prctica para quienes dirigan el pas, especialmente despus del
movimiento revolucionario de 1910. Hombres como Manuel Gamio, Moiss
Senz, Othn de Mendizbal, Alfonso Caso y Julio de la Fuente, por slo
mencionar a algunos, dieron a esta ciencia una proyeccin que en ocasiones
lleg a rebasar las fronteras nacionales. Otros, como Gonzalo Aguirre Beltrn,
Alfonso Villa Rojas y varios de las nuevas generaciones, dedicaron gran parte
de sus investigaciones, igual que aquellos precursores, a definir y plantear con
objetividad los grandes dilemas sociales de Mxico y, en particular, los problemas
de los grupos tnicos de la nacin, lo que se ha venido desarrollando en un
contexto de crisis permanente, donde la sociedad ha tenido que exigir frmulas
y diseos para resolver los grandes conflictos sociales, econmicos y polticos,
entre las poblaciones originarias y los descendientes de los colonizadores.
La etnografa y la etnologa sirvieron, en un principio, para rescatar el
patrimonio propio de los distintos grupos que componen la nacin; pero nunca
se satisfizo esta demanda con la simple descripcin, ni con la especulacin
acadmica de carcter terico. De tal manera que la antropologa social en
Mxico se ha venido manifestando no slo con teoras, sino como una ciencia
aplicada que est enfocada en un inicio al reconocimiento del ser propio de los
grupos y pueblos que conforman el pas. Simultneamente ha alcanzado entre
sus logros que se proyectaran recomendaciones de orden pragmtico y de
polticas pblicas que permitieran formular programas especficos destinados
primero a los grupos tnicos, y despus a los campesinos en general, para ms
tarde extenderlos a la poblacin urbana.
Las medidas de tipo poltico que emergieron de la Revolucin Mexicana,
como en el caso de la Reforma Agraria, requeran de una accin ms slida que
8
Subjetividad y objetividad...
permitiera que stas transformaran a fondo la situacin de los indgenas. La
asesora y direccin de importantes planes y programas se pusieron en manos
de antroplogos sociales en los aos 30. Mas como el nmero de dichos
profesionales era sealadamente escaso, el fenmeno motiv la creacin de la
Escuela Nacional de Antropologa e Historia (ENAH), institucin que deba
generar cientficos y profesionales para la planificacin y programacin de
aquellas medidas, as como para su puesta en marcha.
3
La influencia de las diferentes corrientes antropolgicas que circularon
durante el siglo XX en las metrpolis acadmicas europeas y norteamericanas
pronto se hizo presente en el pensamiento y en la formacin de los nuevos
antroplogos mexicanos. Sin embargo, la direccin de la antropologa en Mxico
tuvo un sesgo descolonizador y nacionalista desde su comienzo, en tanto que
la vertiente extranjera continu enfocada a mantener el colonialismo en los
pases donde se realizaban sus investigaciones, o al planteamiento de la
descolonizacin y el desarrollo. Hoy el neoliberalismo intensifica su accin en
contra de los procesos descolonizadores, como el mexicano, y tambin lo hace
la llamada antropologa posmoderna.
Antropologa positiva y antropologa social comprometida
En los pases altamente desarrollados, despus de la Segunda Guerra Mundial,
cuando se inici la descolonizacin poltica de frica y Asia a travs de las
naciones sujetas a dominio, los hechos subsecuentes de la nueva historia del
mundo generaron una revisin crtica y sistemtica de los principios bsicos
que regan a la antropologa y sus diversas ramas cientficas. En Mxico, esta
crisis de la antropologa mundial se dej sentir lentamente, sin gran repercusin,
3
Vase Carlos Garca Mora y Andrs Medina, La quiebra poltica de la antropologa social en
Mxico: Antologa de una polmica, Mxico: Instituto de Investigaciones Antropolgicas-
UAM, 1986, p. 481.
9
Subjetividad y objetividad...
puesto que los mismos que realizaban la investigacin estaban formulando la
accin, si bien es preciso indicar que entre ellos haba enfoques encontrados,
en relacin con la ruta que debera tomar la praxis de esta disciplina. Por lo
tanto, gran parte del planteamiento de la antropologa mexicana estaba
comprometido de antemano con el anlisis de los procesos del cambio social.
Sin embargo, algunos autores, como Jos Antonio Gonzlez Alcantud, cuestionan
a sta al considerarla como semidemocrtica:
Sera el de aquella antropologa que ha vivido y se ha desarrollado en una
situacin semidemocrtica; es el caso de la antropologa mexicana bajo el
rgimen del Partido Revolucionario Institucional (PRI), al cual le prest
mayoritariamente su apoyo, sosteniendo la retrica oficial indigenista y
antiimperialista. Pero incluso en una situacin como sta hizo falta que
existiese un mnimo de formalidad democrtica, para que el discurso
antropolgico pudiese respirar crticamente alrededor de ciertos temas.
4
No obstante, entre los aos de 1920 a 1970, Mxico transform su relacin con
la poblacin originaria y la antropologa jug un papel central en el intento de
descolonizar internamente a la sociedad dominada por los criollos, quienes
durante 200 aos, en el mbito del novel modelo nacional, quedaron al mando
del nuevo pas. Estas elites criollas manejaron la idea de construir Mxico a imagen
y semejanza de los estados europeos, una nacin emergente pero manteniendo
el colonialismo para las poblaciones tnicas originales, bajo las formas de
esclavitud econmica con el peonaje y los grandes latifundios, la discriminacin
racial y la negacin y exclusin de todas las formas propias de cultura y lengua.
A finales del siglo XIX y principios del XX, las medidas adoptadas en las
polticas pblicas y los programas para las regiones tnicas del pas atrajeron
4
Jos Antonio Gonzlez Alcantud, Antropologa y democracia: Causalidad y necesidad, en
Historia, antropologa y fuentes orales, nm. 26, Barcelona, 2001, p. 19.
10
Subjetividad y objetividad...
la atencin de estudiosos de las ms importantes corrientes de la antropologa,
como Franz Boas, Robert Redfield, Juan Comas, Bronislaw Malinowski, Roberto
Weitlaner, Paul Kirchhoff, Ralph Beals, Jacques Soustelle, Guy Stresser-Pan,
Elsie Parsons, Oscar Lewis, Richard Adams, George Foster, Jos Alcina Franch,
Edward Spicer y otros ms. Con los aportes de estos intelectuales dio inicio, en
la dcada de los 30, la formacin de los antroplogos profesionales mexicanos
Alfonso Villa Rojas, Carlos Basauri, Lucio Mendieta y Nez, Francisco Rojas
Gonzlez, Miguel Covarrubias, Francisco Plancarte, Ricardo Pozas Arciniega,
Pedro Carrasco, Calixta Guiteras, ngel Palerm, Fernando Cmara Barbachano,
Pedro Armillas, Claudio Esteva-Fabregat, Pablo Gonzlez Casanova, etc. Con
este cuerpo de investigadores nacionales se pudo construir la base de
sustentacin de la ENAH y del Instituto Nacional de Antropologa e Historia
(INAH), lo cual permiti tener, en un lapso relativamente corto, un cmulo
importante de estudios sobre las distintas regiones y grupos tnicos, y formular
una teora ms vinculada a la visin interna de Mxico que a la perspectiva de
una antropologa externa, como aconteca en Europa y Estados Unidos, con el
enfoque colonialista que finalmente dej aprovechar el conocimiento cientfico
generado por la antropologa para el proceso de descolonizacin.
No obstante, la praxis adoleca de fallas en su estructuracin y, en
pocos aos, la orientacin de la antropologa mexicana hara crisis al cuestionarse
y ser objeto de crtica los modelos creados por los iniciadores del movimiento
de la antropologa aplicada. stos fueron debatidos y desaprobados por las
nuevas generaciones que participaron en el anlisis de la antropologa aplicada
y del indigenismo (fundamentalmente entre los aos 50 y 70), de donde
emergi la crtica a eso que llaman antropologa mexicana.
5
Desde nuestro punto de vista, el movimiento estudiantil de 1968 y la
crisis por la que atravesaba la antropologa en los pases altamente desarrollados
5
Vase Arturo Warman, Margarita Nolasco, Guillermo Bonfil et al., De eso que llaman antropologa
mexicana, Mxico: Comit de publicaciones de la ENAH, 1970.
11
Subjetividad y objetividad...
removieron las bases de la antropologa social en Mxico y de las instituciones
que la realizaban, exigiendo de stas un compromiso ms profundo y serio. Se
pusieron sobre la mesa de discusin los proyectos piloto concebidos por los
antroplogos, y retorn la polmica que haba sido planteada en la dcada de
los treinta acerca de la posibilidad de un desarrollo autnomo y paralelo de los
grupos tnicos. Igualmente se perfil una antropologa crtica que despus
formulara la teora de la descolonizacin interna como elemento bsico
para liquidar las relaciones intertnicas asimtricas.
Empezaron a surgir los estudios sobre dichas relaciones y su combinacin
con la estructura de las clases sociales a nivel nacional, lo que gener
planteamientos programticos con nuevas directrices, as como la revisin
crtica de la antropologa social y aplicada. Algunos de estos anlisis se han
hecho desde el campo de las teoras de la evolucin multilineal de la sociedad,
o desde el punto de vista del marxismo ortodoxo. Esto promovi la revisin
sistemtica de todos los modelos y diseos que, a partir de 1920 y hasta el ao
2000, fueron construidos para generar el cambio social en los campos de la
educacin, la salud, la economa, as como los cambios jurdicos, culturales y
polticos. Ahora bien, estos exmenes proyectaron la antropologa en trminos
de un conocimiento ms profundo que analiz verticalmente el problema, y lo
correlacion horizontalmente, a escalas nacional e internacional.
Desmitificar y revisar lo realizado fue tarea trascendental para reorientar
la antropologa e ir en pos de una investigacin y una accin ms comprometidas
con la liberacin y articulacin de los pueblos originarios. Si bien es cierto
que, en Amrica Latina, Mxico ocupa un lugar de importancia y liderazgo en
el campo de esta ciencia social, no por ello dejaremos de reconocer que la
antropologa que hemos construido hasta hoy, ms que liberar en estos cien
aos a los grupos tnicos originarios del pas, los ha mantenido en la
dominacin y no ha logrado encontrar los cauces para su emancipacin como
pueblos, ni su participacin en las estructuras nacionales. En trminos jurdicos,
12
Subjetividad y objetividad...
econmicos y polticos, lo alcanzado es poco significativo en comparacin con
los logros de la sociedad dominante, y los efectos de las polticas pblicas
resultan dbiles e intrascendentes.
Todo esto seal que la investigacin no slo debera dirigirse a los
estudios sectoriales de una cultura, o a la descripcin exhaustiva de una
comunidad o regin tnica, sino que debera buscarse en las relaciones que
estos elementos tienen con la sociedad nacional y su conexin con los convenios
internacionales.
Consideramos que para la dcada de los noventa se da el inicio de la
revisin crtica de lo hecho por la antropologa social aplicada durante el
correr del siglo XX, y de la necesidad de la reformulacin de un proyecto ms
ambicioso y audaz para el siglo XXI. De esta manera, los conceptos de
objetividad y subjetividad en los estudios etnogrficos fueron analizados y
criticados como parte de la antropologa culturalista y funcionalista, por una
propuesta de corte ms comprometido, enmarcada en el materialismo histrico
marxista y en la evolucin multilineal, que tanto los antroplogos nacionales
como internacionales fomentaron en la enseanza de la disciplina, en el trabajo
de campo y en su aplicacin.
La sociedad nacional ha encontrado en las diversas ramas de la
antropologa (arqueologa, etnohistoria, lingstica, etnologa y antropologa
social y aplicada) un medio para justificar el sistema y para apropiarse, en su
totalidad, del patrimonio histrico, social y cultural de los pueblos
mesoamericanos. La antropologa aplicada debe, en un futuro cercano, devolver
su imagen propia al colonizado y a las sociedades indgenas en su conjunto,
recuperando su posicin histrica en la construccin de la sociedad nacional.
La antropologa, como instrumento de dominacin, ha sido til al sistema y
como tal debe ser transformada para que, en tanto disciplina cientfica, sirva
de herramienta de liberacin del sujeto estudiado. La antropologa, como ciencia
positiva y pura, es ms bien un mito y una sofisticacin que una realidad.
13
Subjetividad y objetividad...
La antropologa que estudia al hombre en su contexto social concreto y no
como objeto folklrico, y como fenmeno peculiar desvinculado del compromiso
tico de modificar y transformar la sociedad, no tiene sentido: se es mi punto
de vista, formulado durante mi trayectoria como antroplogo y etnlogo en
los contextos nacional e internacional.
Tradicin versus modernizacin
La antropologa terica en Mxico pareca bien preparada para abordar la
modernidad y la tradicin, porque no ha hecho otra cosa desde sus orgenes.
Somos conscientes de ello los antroplogos, ya que intentamos definir como
moderna la cultura de sus propios creadores y consumidores, y la cultura de
los sujetos de nuestras investigaciones como tradicional, es decir no
moderna, no occidental, diferente y premoderna.
La perspectiva en Mxico, y en todos los pases del Tercer Mundo, de
una antropologa social que intentara tanto la transformacin social a partir
del cambio de las estructuras sociales, como que las superestructuras culturales
se ajustaran y adaptaran a dicha transformacin, era imprescindible. La
antropologa comprometida y crtica est en contra de la vertiente que pretende
mantener lo establecido y manipular a la poblacin para lograr su conformidad.
Intentamos organizar para el futuro una antropologa social preparada para el
cambio profundo; para que realicemos una investigacin vasta que permita a
la poblacin sujeta a estudio la toma de conciencia de su situacin, e incluso
la movilizacin, en trminos de autoafirmacin y defensa de sus derechos
como conjunto de sociedades y culturas. Asimismo, se ha intentado evaluar
crticamente el efecto de estas indagaciones sobre el cambio social y alcanzar
la capacidad de autojuzgar lo realizado.
En el futuro, el antroplogo deber ser un servidor de los pueblos
oprimidos y colonizados, no un dcil administrador de un sistema vigente que
14
Subjetividad y objetividad...
busca perpetuar el estado de cosas. Este momento realmente importante de la
historia humana requiere de soluciones de innovacin social en el proyecto
nacional, y de esquemas de revisin analtica de la tradicin y la modernizacin,
para responder y transformar la realidad social al convocar a los pueblos y sujetos
estudiados, con el fin de promover un cambio y una nueva relacin humana.
Como contemplo la problemtica, he aqu los cuatro objetivos generales
que debemos seguir en el proceso de la modernizacin: 1. Elevar el bienestar
material y cultural de las poblaciones; 2. Lograr una convivencia intercultural
con justicia social en trminos equitativos con todos los grupos humanos; 3.
Aceptar un pluralismo tnico igualitario de respeto mutuo y desarrollo conjunto;
y 4. Garantizar la continuidad y crecimiento de las comunidades tnicas dentro
de la identidad nacional.
La responsabilidad que como antroplogo mexicano he tenido es, en
mi opinin, la de todo colega mo en el mundo: comprometer mi conciencia,
mi tica y mis conocimientos con el objeto de mis estudios y de mi accin.
Contribuir al humanismo trascendental de una sociedad universal ms justa
que, al final, logre una relacin entre los hombres, las culturas y las naciones,
en paz y convivencia armnica.
Con el nimo de explorar los caminos que faciliten la bsqueda de
acuerdos en la creciente diversidad social, la antropologa que he practicado
apuesta por una discusin al ms alto nivel sobre los factores que habra que
tomar en cuenta y los dilemas que se deben enfrentar, en el dilogo entre
pueblos, razas, segmentos sociales y culturas diversas, para lograr la vinculacin
y favorecer convenios que permitan la coexistencia social.
En este marco, he logrado realizarme en la investigacin con trabajo
de campo y anlisis sociales para suscitar la comunicacin entre civilizaciones
y culturas en escalas regional, nacional e internacional, como medio para
mejorar el bienestar del ser humano; promover y ampliar la prctica del dilogo
en el nivel de comunidad, regin y nacin; impulsar la cultura de la paz para
15
Subjetividad y objetividad...
fomentar la coexistencia apacible y prevenir violaciones a los derechos humanos;
ayudar a establecer y ensanchar a la sociedad civil internacional a travs de la
interaccin cultural entre naciones; consolidar la relacin espiritual, moral y
de inclusin de todas las formas de religiosidad; conducir la investigacin
sobre el significado e interpretaciones posibles del trato entre civilizaciones y
culturas para difundir los resultados a niveles nacional e internacional y con
ello, introducir el dilogo entre tradicin y modernidad. En este campo, el
trabajo realizado por la antropologa terica y de accin en la cual he participado
desde mi juventud hasta el presente, ha pretendido encontrar los puentes
comunicantes entre tradicin y modernidad.
Posmodernismo
Gracias a mi estancia en Espaa y a haber concurrido al ya dicho curso de
posgrado, tuve la oportunidad de adentrarme en un tema que casi desconoca,
dada mi formacin en el mbito de la antropologa mexicana que se mantiene
muy distante de la antropologa posmoderna. Leyendo a los principales autores
sobre este tema central en las discusiones de los medios acadmicos, me he
visto forzado a revisar en qu convergen estas ideas del posmodernismo con la
antropologa que se practica en Mxico, tanto terica como aplicada. El punto
que ms atrajo mi atencin fue la comparacin de las teoras coloniales que
gozaron de gran popularidad en las humanidades en los aos sesenta y setenta,
sobre todo en crculos acadmicos tradicionalmente ocupados en el estudio de
otras civilizaciones y culturas, como los de la antropologa, la etnologa y la
historia. As, tambin le y me compenetr en las discusiones de los aos
noventa en torno al posmodernismo, la reconstruccin de los estudios culturales
y la teora feminista: todo lo cual contribuy a la institucionalizacin acadmica
del poscolonialismo y de ah al posmodernismo. Como se seala en el Diccionario
de Filosofa Latinoamericana, en una definicin con la que coincido parcialmente:
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Subjetividad y objetividad...
A diferencia de las narrativas anticolonialistas de los aos sesenta, que
establecan oposiciones binarias entre los colonizadores y los colonizados,
reservando a estos ltimos un lugar de exterioridad moral, cultural, e incluso
metafsica respecto a sus dominadores, los tericos poscoloniales o
posmodernistas entienden el colonialismo como una relacin de fuerzas en
donde no caben exterioridades de ningn tipo, y someten a la crtica el papel
de las humanidades en la consolidacin del dominio colonial, el nacionalismo
tercermundista, la retrica imperial del marxismo y el esencialismo de los
discursos anticolonialistas.
6
El liberalismo extremo lo encontr en el planteamiento de Touraine, a quien le
interesa ms que nada demostrar cmo el modernismo ha separado al sistema
de sus propios actores. As, seala que:
La modernidad en las economas liberales, expresada como estrategias de
empresa, ha profundizado las diferencias y ha separado al mercado de la
cultura, lo que ha llevado a una disociacin del progreso y la cultura, y a
la generacin, por tanto, de la multiculturalidad. Se plantea la necesidad
de definir a la modernidad en forma distinta, sobre todo buscando unificar
lo que la posmodernidad separa; el sistema y los actores donde se produce el
mayor nmero de excluidos y marginados en condiciones de extrema pobreza.
7
De la misma manera, afirma Julia Ledo que el posmodernismo en la antropologa:
En esta sociedad en que vivimos se presenta como un mercado que no busca
explicar las conductas ni comprender las culturas de los excluidos. El liberalismo
slo abarca una cara de la modernidad, la de la accin y del cambio, y la
separa de la otra que representa a la identidad divorciada de toda accin
social en las comunidades, en las etnias, en los guetos, en las contraculturas
6
Poscolonialismo en Diccionario de Filosofa Latinoamericana, en Biblioteca Virtual
Latinoamericana, en http://www.ccydel.unam.mx/pensamientoycultura/biblioteca%20virtual/
diccionario/poscolonialismo.htm
7
Alain Touraine, Crtica de la modernidad, Mxico: FCE, 1995.
17
Subjetividad y objetividad...
que se caracterizan por lo que no hacen, es decir, por no tener empleo o
por estar fuera del sistema, por ser marginados y excluidos.
8
Para la antropologa mexicana, desde mi punto de vista, lo que hoy puedo criticar
es que el posmodernismo es una corriente filosfica e intelectual caracterizada
por el rechazo ms o menos explcito a la tradicin racionalista de la ilustracin
y el positivismo (en la cual me he formado como antroplogo), por la construccin
de elaboraciones tericas desconectadas entre s de cualquier prueba emprica,
por discursos obscuros y a veces francamente surrealistas, y por un relativismo
del conocimiento que considera que la ciencia moderna no es nada ms que una
narracin, un mito, o una mera construccin social. Lo que yo puedo
inferir de mi trabajo etnogrfico es que si bien cuenta la realidad observada en
el trabajo de campo u obtenida de los datos duros de las ciencias sociales, sta
no arroja verdades totalmente absolutas, aunque s ofrece referentes de un
anlisis de la realidad, que al ser revisados aos despus de las visitas etnogrficas
y etnolgicas de las comunidades o regiones, se confirman como testimonios
de la realidad estudiada y no como una narracin, como pretenden los tericos
del posmodernismo en la antropologa. Esta ciencia social en Mxico, como
parte de la antropologa emergente del Tercer Mundo, no ha tenido razn ni
tiempo para desestructurar con el posmodernismo la etnografa y la etnologa
realizada, pero s lo ha tenido persistentemente para la crtica del trabajo realizado
por los antroplogos mexicanos o extranjeros que han investigado en el pas.
9
El aspecto en el que existen puntos de convergencia entre el
posmodernismo y la antropologa mexicana es el que seala Nicols Castaeda:
8
Julia Ledo, El posmodernismo en antropologa, en Aposta. Revista de ciencias sociales,
nm. 11, Madrid, 2004, p. 4.
9
Sin embargo, se han escrito breves artculos sobre el tema. Vase Eduardo Nivn y Ana Mara
Rosas, Para interpretar a Clifford Geertz. Smbolos y metforas en el anlisis de la cultura, en
Alteridades, nm. 1, Mxico: UAM, 1991, pp. 40-49.
18
Subjetividad y objetividad...
En general, el posmodernismo que invade todos los mbitos de la vida de las
nuevas sociedades, significa la ruptura con todo aquello que se haba
establecido como la forma universal, como los modelos o patrones generales
en todos los campos a los que todas las sociedades se habran de ajustar, en
ese sentido se plantea que el posmodernismo significa el fin del sujeto, el fin
de la historia, el fin de las ideologas. En su lugar predomina, se reproduce y
pone de moda la existencia de la diferencia, de tomar las cosas por su
particularidad, por sus caractersticas y valores distintivos. Ahora predomina
el particularismo y no el universalismo que caracteriz a la modernidad. En
ese sentido, el posmodernismo representa toda una nueva etapa en la vida
del hombre donde predomina de alguna manera una mayor libertad para la
actividad humana, pues aqu no se est sujeto a arquetipos o modelos generales
de accin. La libertad y lo especfico adquieren un nuevo valor en la vida de
los hombres y las sociedades.
10
Este planteamiento es relativamente cercano a la perspectiva de la antropologa
en Mxico, sin embargo, en esencia resulta individualista y ajeno a los sistemas
de vida de los pueblos indgenas de Mxico. Pero pasemos a revisar mi
experiencia.
La migracin y la multiculturalidad (experiencias de la infancia)
Mi inters por la antropologa surgi por haber vivido toda mi infancia en la
ciudad de Orizaba, Veracruz, un enclave rector de un hinterland indgena nhuatl
(mexicano) con el que conviv directamente. Siendo hijo de inmigrantes de
Siria y Egipto, haba experimentado siempre la vivencia de lo bicultural, de la
interculturalidad entre los mundos indgena, criollo y el de mi familia. Conoc
del bilingismo activo en la escuela primaria, donde los nios ms pobres
hablaban mexicano (nhuatl), mientras que los mestizos y criollos se expresaban
10
Nicols Castaeda Lomas, Modernidad y posmodernismo, en Mar y arena, revista electrnica
de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad Autnoma de Sinaloa, ao 1, nm. 3,
Mxico, 1999, p. 9.
19
Subjetividad y objetividad...
en castellano; por mi parte, al llegar a mi hogar, nos comunicbamos entre
rabe y castellano. Este hecho, aunado al de no profesar la religin mayoritaria
catlica sino la juda, me hizo percibir afectivamente que el entorno indgena
mexicano (nhuatl) se daba en una relacin intertnica desigual y de imposicin
hegemnica. Estos hechos biogrficos me permitieron tener una dimensin de
compromiso frente a lo diferente, a la otredad, y observ lo discriminatorio del
sistema social, en el cual no se daban las condiciones para convivir en trminos
de tolerancia e inclusin. Ms tarde, gracias a mi participacin en los trabajos
de investigacin que diriga el Dr. Erich Fromm sobre la psicologa profunda
entre las madres obreras de la ciudad de Mxico, comprend que el fenmeno
de fondo de las sociedades modernas era fundamentalmente de relaciones
intertnicas desiguales y excluyentes y, por otro lado, de la estratificacin en
clases sociales que han sido descritas con amplitud por la antropologa de
estas ciudades dominantes, como San Cristbal de las Casas, Chiapas; Oaxaca;
Crdoba, Veracruz; Toluca, Estado de Mxico; Ptzcuaro, Michoacn, etc., por
ello decid abandonar mis estudios de psicologa e iniciar los de etnologa para
poder entender este mundo de la complejidad de las culturas dentro de la
sociedad, y tambin para poder trabajar para y por los pueblos indgenas de
Mxico.
El trabajo social y el multiculturalismo en el valle de Puebla: Tonatzintla
y colonia italiana de Chipilo, Puebla
Mi primera experiencia en el trabajo de campo fue realizada durante mis estudios
de trabajo social, entre los aos de 1953 y 1956, cuando me incorpor a un
proyecto de la universidad denominado Las Misiones Universitarias, el cual
estaba integrado por un equipo interdisciplinario de estudiantes de diferentes
carreras (entre stas, el trabajo social), y se deba laborar con las comunidades
de la regin de Cholula del estado de Puebla, en donde puse mi mayor esfuerzo
20
Subjetividad y objetividad...
y compromiso en las actividades sociales que tena a mi cargo: trabajar en la
comunidad de los Reyes Tlalnechicolpan, de la zona de Tonatzintla, con
poblacin de habla nhuatl (mexicano), y en la comunidad de Chipilo con las
familias de los migrantes del Vneto italiano, donde visit los hogares para
conocer sus condiciones de vida y los medios de sobrevivencia de las familias
rurales e indgenas. Por esto pude analizar empricamente su manera de vivir,
las relaciones interfamiliares entre padres e hijos, su vida matrimonial, las
relaciones humanas al interior de las comunidades, para entender sus problemas
sociales y personales y el de su actitud ante la vida:
La primera casa que me toc visitar en la seccin que me corresponda de
la comunidad Los Reyes Tlalnechicolpan, se ubicaba en la esquina frente a la
iglesia y la escuela. Era una pequea miscelnea que se encontraba en la ms
terrible pobreza. Se compona de un mostrador, una banca, unos cajones de
aparadores, unos cuantos comestibles y, en su mayor parte, refrescos y cervezas.
Todo se encontraba invadido por moscas. Una nia de 7 aos nos atendi y
sali otra ms pequea del siguiente cuarto, con el trax deformado y cubierta
con harapos. Llamaron a la Madre, una mujer de 35 40 aos, delgada,
cubierta con vestidos rotos y sucios, descalza como toda la familia. La madre
nos hizo pasar a la casa habitacin que consista en un cuarto de unos 4 por
6 metros con slo dos puertas: una hacia la tienda y otra hacia el patio. En la
parte lateral se encontraba un altar con diferentes cuadros de Santos, con
velas encendidas y flores; a un lado de los cuadros observ unos objetos
desconocidos para m. A un costado del altar, en una de las paredes, un
Cristo de 2 3 metros de altura. En el otro extremo del cuarto, unos petates
en el piso de tierra, cobijas y un nio de meses de nacido, cubierto con
paales limpios. En la pared estaban colgadas algunas prendas, vestidos de
mujer principalmente. El cuarto en general se encontraba sucio, faltndole
ventilacin y en un estado de pobreza e higiene inadecuada. Al estar platicando
con la seora acerca de su vida, inmediatamente empez a relatarla, diciendo
que haba quedado viuda haca 4 aos, que pasaba serios problemas
econmicos pues sus hijos mayores tenan una parcela, y ella deba mantener
a 7 personas y los ingresos no le alcanzaban para alimentar y vestir a sus
hijos, quienes se encontraban desnutridos y con enfermedades continuas,
como las del aparato digestivo y de la piel, pues toda la familia tena sarna.
Nos estuvo contando algunos detalles de su vida, que aparecan asociados
21
Subjetividad y objetividad...
libremente en su pensamiento y en general nos indic que estaba resignada
y que Dios no la haba ayudado ms. Le preguntamos si el nio era suyo y nos
indic que s, que haba tenido relaciones con un seor quien la abandon al
mes de conocerla. Tiene una hija trabajando en Mxico D.F., como sirvienta,
pero no ha tenido noticias de ella y se senta angustiada por este hecho. Su
carcter era sumiso, dbil, con temor a la autoridad y, en general, dependiente
de las fuerzas externas a ella y con una actitud de resignacin ante la vida y
con esperanza en las fuerzas religiosas.
Termin de ensearnos su hogar y el traspatio en que tena sembrado
algo de maz y frijol, y donde algunas gallinas pululaban sueltas en el entorno
de la vivienda. Enfrente se encontraba la cocina: un cuarto bajo, sucio y
lleno de tizne, con algunas cazuelas y ollas de barro y un comal sobre piedras
que tenan leos encendidos. La comida principal de la familia consista en
tortillas de maz con frijoles y chiles picantes, algunas veces tomaban caf.
La leche, la carne y los huevos que podan obtener de la cra familiar no los
utilizaban para alimentarse, sino para venderlos.
Concluida la entrevista, la cual haba sido espontnea y libre, reflexion
y me pregunt cul es el problema de esta familia y de esta comunidad?,
falta de conocimientos, educacin, pensamiento mgico o una actitud pasiva
ante el sufrimiento, compensada con la resignacin?, pero cul es el camino
y los medios para solucionar este tipo de problemas? No pude dar respuesta
adecuada a mis preguntas y me encontraba desorientado cuando, como
trabajador social, vena a orientar a dichas familias y comunidades. Sent
impotencia ante un problema de esta magnitud y lo nico que deduje despus
de meditarlo mucho, fue que la educacin y la paciencia servan para promover
a la comunidad, para conocer sus propios problemas como realidades y poder
ellos mismos enfrentarlos y resolverlos.
11
De ah surgi mi inters por el estudio de estas comunidades, y considerando
las limitaciones de la profesin de trabajo social en ese momento, emprend
los estudios de antropologa en la especialidad de etnologa, lo que me permiti
tener una visin de mayor profundidad sobre los fenmenos sociales y culturales
de aquella primera experiencia.
11
Salomn Nahmad Sitton, Informe de trabajo social de las misiones culturales universitarias,
Mxico, 1955, (indito).
22
Subjetividad y objetividad...
Despus de medio siglo de ese primer ensayo, al volver en el ao 2000
a la regin de Cholula, pude comprobar que lo descrito en mis informes iniciales
de los aos cincuenta mantena un perfil similar al de los estudios realizados
en las comunidades del valle de Oaxaca en 2002. Sin embargo, se han producido
cambios profundos y significativos en el valle de Cholula al recibir el impacto
de la industrializacin y expansin de la ciudad de Puebla. Al comparar dichas
experiencias y estos primeros ensayos con los anlisis recientes de Oaxaca,
ambos son ampliamente similares y paralelos, aunque la pobreza en Oaxaca es
mucho mayor.
Tambin desde los aos cincuenta haba realizado una reflexin analtica
sobre la presencia del grupo de migrantes procedentes del Vneto italiano, que
llegaron a Mxico trasladados por el Gobierno nacional a finales del siglo XIX
con el objeto de blanquear a la sociedad indgena del Valle de Cholula, no
slo desde el punto de vista racial, sino tambin desde el punto de vista
cultural y tecnolgico, esperando que las herramientas de labranza y el estilo
de vida de los campesinos europeos, procedentes de Italia, lograran cambiar
la tecnologa y cultura del conjunto de las comunidades en el entorno de la
ciudad de Cholula, Puebla, y de esta manera lo describ:
En septiembre de 1882 atrac en el puerto de Veracruz el vapor Atlntico
con un grupo de 58 familias integradas con 556 personas, procedentes del
Vneto, de las contratadas por el gobierno mexicano. 28 familias procedentes
del municipio de Segusino, pueblo rural de la montaa cercana a Venecia que
fueron las fundadoras, situadas en Chipilo, en las cercanas de Cholula, Puebla.
12
Este proyecto utpico de carcter social aplicado hace ciento veinte aos, no
slo es una realidad objetiva que tuvo su impacto social, econmico, cultural
y poltico, sino tambin un fenmeno descrito por la antropologa y la sociologa.
12
Idem.
23
Subjetividad y objetividad...
Desde su llegada, estos colonos se significaron por su resistencia y
tenacidad en conservarse fieles a su tradicin cultural del Vneto. Las familias
todava se oponen a que sus hijos y nietos se casen con mexicanos, manteniendo
una fuerte endogamia hasta nuestros das. La idea del gobierno nacional fue
que los italianos sirvieran de modelo a los habitantes nativos para que no slo
perfeccionaran sus tcnicas agrcolas, sino que asimilaran los patrones culturales.
Es por ello que considero que se cometi un grave error en el proyecto social al
enclavar a estos colonos en una zona indgena, en la que la poblacin mexicana
(mestiza) era tan escasa como para no ejercer ningn cambio en la regin.
Sea lo que fuere, lo cierto es que el medio social era impropio para la
deseada asimilacin del colono. En Chipilo, el exceso abrumador de poblacin
indgena produjo iguales o peores resultados que la relacin con la poblacin
nacional y fortaleci un sentimiento de superioridad racial, y ste a su vez
hizo ms tajante el enquistamiento de la poblacin de origen italiano. As, la
aculturacin ha sido nula y tambin su efecto sobre el mestizaje deseado. Por
lo que estudios recientes de Chipilo demuestran la permanencia de la cultura y
del idioma o dialecto segusino en esta comunidad. El idioma se mantiene
menos italianizado que el hablado en Segusino, pueblo de origen de los
chipileos y por ello, en la actualidad, la comunidad originaria de los inmigrados
estudia el idioma vneto en Chipilo.
No podemos culpar a los colonos porque sigan sintindose vnetos y
manteniendo su lengua y cultura. A m me parece que los anlisis y descripciones
que hacen las antroplogas Ana Missio
13
y Carolyn Mackay
14
de la comunidad
de Chipilo son objetivos mirando al pasado (diacrnicamente) y al presente
(sincrnicamente), aunque en la visin etnogrfica pudiera aparecer lo objetivo
13
Anna Missio, Labor Omnia Vincit: Economia e Identit di una Colonia Veneta in Messico,
Italia: Universit ca Foscari di Venezia-Facolt di Lettere e Filosofia, 2002.
14
Carolyn J. Mackay, Il Dialeto Veneto di Segusino e Chipilo. Regione del Veneto: Comunita
Emigranti Segusino, 2002.
24
Subjetividad y objetividad...
y lo subjetivo. Pero lo que no puedo considerar es que se describan los fenmenos
culturales como potica o retrica, tal y como afirman Clifford y Marcus,
en su libro Retricas de la antropologa,
15
o Geertz, en su libro La interpretacin
de las culturas,
16
que considera:
El quehacer antropolgico, al interpretar otras culturas, las define
metafricamente como la lectura de un palimpsesto difcil o, en otras palabras,
como un manuscrito que todava conserva huellas de otra escritura anterior
en la misma superficie pero borrada expresamente para dar lugar a la que
ahora existe.
17
Como si la descripcin comunitaria elaborada con nuestra experiencia personal
fuera comparable a la difcil lectura de un escrito borroso conservado en un
pergamino. No apunto esto para simplificar la discusin del posmodernismo en
la antropologa, sino para aclararme si el trabajo realizado es cientfico o es
una retrica potica, lo que considero una metfora impropia del campo de
la etnografa y de la etnologa.
En este sentido, mi experiencia en dicha regin recalca la importancia
del trabajo de campo de mis primeros aos, realmente virgen y experimental,
al concluir que mis tareas fueron observar y analizar la realidad, y adquirir
conocimientos con respecto del sujeto de estudio. As como adoptar una postura
cientfica y tica ante las comunidades, al considerar tambin la importancia
de la educacin como un medio de resolucin a los muchos problemas observados
en la comunidad y la necesidad de trabajar en equipos interdisciplinarios,
concedindole gran importancia a la coordinacin.
15
James Clifford y George Marcus (eds.), Retricas de la antropologa, Madrid: Ediciones
Jcar, 1991.
16
Clifford Geertz, La interpretacin de las culturas, Barcelona: Gedisa, 1992.
17
Citado en Fermn Del Pino Daz, La historia natural y moral de las Indias como gnero:
Orden y gnesis literaria de la obra de Acosta, en Revista Histrica, Lima, 2000, p. 295.
25
Subjetividad y objetividad...
Roberto Weitlaner y la etnografa del Mxico moderno
en los aos cincuenta
Don Roberto fue el maestro de la ctedra de Etnografa Moderna de Mxico en
la ENAH y fuimos sus alumnos la gran mayora de los antroplogos desde los
aos cuarenta hasta el ao de su muerte. Haber sido alumno y auxiliar de
investigacin de este ilustre etngrafo y lingista, fue un privilegio y una
enorme oportunidad para aprender de l, no slo las tcnicas de investigacin
etnogrfica, sino su visin y su perspectiva humanista y de profundo respeto
por los pueblos indgenas de Amrica y de Mxico por l estudiados. Don Wigberto
Jimnez Moreno, otro de los grandes etnohistoriadores de Mxico, se refiere al
Maestro Weitlaner como Fray Roberto, comparndolo con el ilustre Fray Bernardino
de Sahagn por su contribucin al conocimiento y difusin de la vida de las
culturas indgenas y por su enorme compromiso moral, tico y cientfico con
los pueblos indios de Oaxaca, Guerrero, Hidalgo, Estado de Mxico, Tlaxcala,
etc., con quienes convivi y comparti su vida como investigador y ser humano.
Considero que criticar el trabajo etnogrfico de este distinguido investigador
desde las teoras de la antropologa posmoderna y sealarlos como estudios
descriptivos, potica o retricamente, es en verdad una visin estrecha, dada
la importancia que la etnografa y la etnologa tienen en el conocimiento de
las sociedades humanas que configuran el contexto total de la humanidad.
Don Roberto me envi a visitar a los pueblos chocholtecas y chinantecos
de Oaxaca. Comprend entonces el amplio sentido de penetrar en el trabajo
etnogrfico como una base esencial del quehacer antropolgico. Descubr las
formas humanas y sutiles para poder realizar el trabajo de campo en la formacin
bsica de la antropologa al experimentar la vida de la gente de los pueblos
diferentes a los de las sociedades urbanas y occidentales. Lo cual fue esencial
en mi trabajo profesional hasta estos das en que escribo esta ponencia. Trabaj
detalladamente en el libro sobre Usila que junto con Carlo Antonio Castro
26
Subjetividad y objetividad...
habamos realizado.
18
Desentra de sus manuscritos el significado y el anlisis
de los datos etnogrficos para poder plasmarlos en un texto que fuera didctico
y transmitiera las diversas formas de vivir y de gozar la vida de los pueblos
estudiados. No importaba la extrema pobreza de los chocholtecos o la riqueza
paradisaca de los chinantecos de Usila, las dos eran formas de vida y de
cultura. Un principio que aprendimos de l fue el reconocimiento y la
dignificacin de estos pueblos originales, de este territorio que hoy conocemos
como Mxico. Nunca mostraba fatiga ni desinters por los datos o la informacin
que viniera de los pueblos indgenas. Estaba atento y preocupado por el futuro
de los pueblos y lenguas autctonos del pas.
A raz de mi experiencia de campo, de los anlisis de los datos en el
gabinete bajo la posicin anti-integracionista de Weitlaner y de su conocimiento
detallado de los elementos centrales de las culturas indgenas, se forj en m
una posicin crtica y eclctica frente a las tesis de carcter genrico con
implicaciones de ndole muy mecanicista de las teoras de la aculturacin y de
los anlisis macro sociolgicos del marxismo, que excluan la visin etnolgica y
etnogrfica del relativismo cultural. l tambin reconoca la necesidad de que
muchos antroplogos sociales se incorporaran a las instituciones gubernamentales
que requeran trabajadores en el campo, pero consideraba que la sociologa
sola no basta para tener una buena idea sobre la cultura de un pueblo sino que
tambin se requiere la visin de la etnologa, la etnografa y sus teoras,
19
o
como lo seala Clifford Geertz en una entrevista que le realizan Hirsch y Wright:
considero que la etnografa no ha muerto. Creo que es fundamental y que el
trabajo de campo es una parte esencial de la etnografa.
20
18
Roberto Weitlaner, Carlo Antonio Castro y Salomn Nahmad, Papeles de la Chinantla: Usila
(morada de colibres), vol. XI, Mxico: Museo Nacional de Antropologa, 1967.
19
ste fue un comentario personal que Weitlaner le hizo al autor de este artculo en 1961.
20
Silvia M. Hirsch y Pablo Wright, De Bali al posmodernismo: Una entrevista con Clifford
Geertz, en Alteridades, vol. 3, nm. 5, Mxico: UAM, 1993, p. 121.
27
Subjetividad y objetividad...
Cuando decid trabajar en el Instituto Nacional Indigenista (INI) en
1961, don Roberto manifest su preocupacin por la posicin que pudiera
asumir la antropologa sobre los pueblos indgenas, pues consideraba un riesgo
la accin poltica del estado por la injerencia en los asuntos internos de las
comunidades autctonas. Pudiera inferirse que su posicin era conservacionista
de las culturas, sin embargo, pensaba que la opinin y los criterios de los
pueblos indgenas eran fundamentales en las definiciones que ellos deberan
hacer de las polticas pblicas. Consideraba un riesgo la ingeniera social,
puesto que habiendo nacido en Austria y habiendo sido educado para ser un
ingeniero metalrgico, haba abandonado la tecnocracia y optado por el
humanismo cultural y social. Era profundamente antirracista y reconoca en la
diversidad cultural humana la generacin y la sinergia para construir las
civilizaciones. Trabaj con los grandes antroplogos, etnlogos y lingistas
del mundo, como Franz Boas, Robert Lowie, Robert Valiant, Jacques Soustelle,
Eduard Sapir, Pablo Gonzlez Casanova (padre), Zelia Nuttall, entre otros.
Estos trabajos iniciales en mi experiencia profesional, y sobre todo con
Weitlaner, me remiten a cuestionarme si lo observado en el Valle de Cholula o
entre los chocholtecas y chinantecos de Oaxaca estaba enmarcado en la
subjetividad o en la objetividad, al describir y, sobre todo, al definir si lo que
haba registrado y observado en aquellos aos de mi juventud careca de realidad
o sustancia, ilusoria o caprichosa, como lo trabaja Marvin Harris en su libro
Teoras sobre la cultura en la era posmoderna, donde considera que los crticos
de los trabajos etnogrficos desde la antropologa posmodernista no son
objetivos en sus observaciones y comprobaciones pblicas o intersubjetivamente
mediante los mtodos cientficos que deben ser pblicos, replicables,
comprobables, econmicos y haber acotado el campo del estudio y los anlisis
obtenidos,
21
y concuerdo tambin con Harris en que aunque:
21
Marvin Harris, Teoras sobre la cultura en la era posmoderna, Espaa: Crtica, 2000, p. 32.
28
Subjetividad y objetividad...
Desde el punto de vista del observador de las culturas pueden ser consideradas
subjetivas, en realidad desde la concepcin mica no necesariamente son
subjetivas, sino que tambin son objetivas, como una categora cognoscitiva
que satisface siempre los criterios de la investigacin cientfica, sin que
dichos estudios desemboquen en teoras de aplicacin generalizadas.
22
Por lo mismo considero que mis trabajos etnogrficos son un acercamiento
humano al estudio de otras sociedades humanas y, por tanto, no podemos
exigir a la antropologa el rigor de los anlisis de las ciencias duras.
Juan Comas: crtica al racismo mexicano
Al recibir la invitacin para participar en el ya mencionado curso de posgrado,
recuper las viejas lecturas de mi maestro Juan Comas, espaol de origen
cataln, refugiado por la Guerra Civil espaola, quien sin duda fue uno de los
antroplogos ms dinmicos y preclaros en la lucha contra el racismo y contra
todas las formas de xenofobia y de intolerancia social.
Al releer sus manuscritos puedo darme cuenta de que tras ms de 45
aos de haber tomado clases con l, en la ENAH y en el doctorado de la UNAM,
las cuestiones sobre la discriminacin en Mxico han aflorado con mayor
significacin y los cambios logrados para su eliminacin han sido limitados y
poco profundos en la convivencia humana. Para nadie es ajena la cantidad de
prejuicios que persisten sobre el concepto de raza, y las distorsiones y
deformaciones que histricamente hemos construido. Al leer por primera vez
el libro Antroplogos y disidentes,
23
de Jos Alcina Franch, durante mi estancia
en Granada, cuando l menciona a Juan Comas y el impacto de su pensamiento
en el campo de la antropologa fsica y de sus anlisis sobre el racismo que
22
Ibid., p. 33.
23
Jos Alcina Franch, Antroplogos y disidentes: Una tradicin tenue, Espaa: Bitzoc, 1999.
29
Subjetividad y objetividad...
quedaron profundamente plasmados en mi pensamiento actual, me volvi a
recordar que el trabajo de Juan Comas, tanto analtico en las ciencias biolgicas
del hombre como sus reflexiones profundas sobre el indigenismo, no tiene, a
mi entender, ninguna retrica literaria y por lo mismo est ms ligado al
conocimiento cientfico.
De l aprend que el comn de la sociedad maneja infinidad de elementos
confusos que se imputan a la raza, sin cuidar los principios fundamentales
para definir el concepto de raza desde el punto de vista biolgico, y los atribuyen
a otras nociones como las de etnia, pueblo, nacin, idioma, religin, etctera.
No cabe duda de que la clasificacin y definicin de las razas humanas
parte de un principio histrico para entender las variaciones externas de un
grupo de personas a travs de sus caractersticas somticas, por ejemplo: la
estatura, la pigmentacin de la piel, las peculiaridades del cabello o de los
ojos, etctera. Todos estos indicadores fsicos generan conclusiones de carcter
poco racional y generalmente se convierten en elementos de ndole emocional,
que se transforman en prejuicios.
Para el caso de la poblacin indgena de Mxico, que no necesariamente
perteneca a una colectividad homognea, sino que presentaba diferencias y
variabilidades biolgicas en las distintas regiones del pas, se trata de entender
nos deca que una raza, biolgicamente hablando, es una comunidad
polimorfa, una poblacin variable y no un grupo uniforme integrado por
individuos que poseen idnticas caractersticas; por ello, para combatir el
racismo lo primero que se requiere es aclarar a la perfeccin que el concepto
de raza es una nocin de fundamentos biolgicos y, por lo tanto, debe analizarse
desde una ptica cientfica.
Bajo el pretexto de la inferioridad racial y de la incivilidad de las
unidades tnicas de Mxico, se han cometido hasta el presente innumerables
abusos de discriminacin, de despojo, de injusticia, de explotacin, de etnocidio
y de genocidio, en contra de estas sociedades que, al entrar en contacto con la
30
Subjetividad y objetividad...
poblacin de origen europeo, en sus distintas modalidades nacionales, sufrieron
una enorme desigualdad y exclusin de las estructuras sociales.
Son histricas las polticas de blanqueamiento racial instrumentadas
por el gobierno mexicano, esperando que hagan este papel poblaciones
campesinas de origen europeo, como los italianos de Chipilo en el estado de
Puebla que ya hemos comentado en prrafos anteriores. Un solo ejemplo ms:
en la ciudad de Mxico la gente criolla, es decir la de origen europeo o
mestizo, asigna el trmino de naco a todas las personas que tienen los
caracteres somticos de la poblacin indgena, y utilizan el concepto de naco
refirindose a los totonacos los jvenes en la Universidad, en el lenguaje
cotidiano, se dicen entre s no seas naco, es decir, no hay que ser un totonaco.
Pueden mencionarse estos ejemplos como muestra del racismo, la
segregacin y la intolerancia entre distintos grupos humanos, lo cual casi siempre
lleva implcita la discriminacin. Se trata de un fenmeno que est basado en
el prejuicio racial que no es solamente el prejuicio en s, sino que se manifiesta
en el trato desigual en cuanto a prerrogativas, consideraciones sociales, derechos
lingsticos, religiosos; discriminacin por la vestimenta, la forma de alimentarse,
de curarse o de trabajar para transformar la naturaleza, o sea, las tecnologas
tradicionales. Toda esta gama de segregacin est presente en la vida cotidiana
de hombres, mujeres, nios y nias de las comunidades indgenas, al subirse a
un autobs, al caminar por las calles, al relacionarse con las autoridades, al
hospedarse en un hotel de la ciudad, al sentarse en un restaurante, etctera.
La discriminacin implica relaciones desiguales. El prejuicio racial es,
sin duda, una actitud social propagada entre la gente por una clase explotadora,
a fin de estigmatizar a los otros, a los de otras etnias, como grupos inferiores,
de tal modo que la apropiacin de los recursos pueda justificarse y mantenerse
la desigualdad econmica, social y poltica que se expresa de manera
contundente, cuando uno vive en estas regiones donde un grupo es el
privilegiado y los otros son estigmatizados y excluidos.
31
Subjetividad y objetividad...
El etnocidio es una prctica cotidiana en las escuelas indgenas de
Mxico, muchas de stas llevan el nombre del maestro Rafael Ramrez o de
Jos Vasconcelos, quienes combatieron con sus discursos y con escritos a las
poblaciones originarias que haba que civilizar y blanquear en trminos
culturales.
24
Aunque la educacin pudiera ser un instrumento para la convivencia
intercultural, multicultural y multilingstica, los instrumentadores de las polticas
educativas vulneran cotidianamente esta posibilidad. Los mdicos y enfermeras
que trabajan en las comunidades indgenas actan con irreflexin, sin mala fe,
pero sus relaciones con la poblacin indgena dejan mucho que desear. Los
ministerios pblicos, los jueces, los abogados, los burcratas de los juzgados,
los policas, todos se comportan frente a la poblacin indgena, automticamente,
con soberbia y prejuicio, y as dictaminan sobre la vida de millones de personas.
Sabemos que es doloroso para una sociedad, como la mexicana, declararse
racista; con un problema de esta naturaleza que casi es una enfermedad, la
gente vive dependiendo unos de otros en el contexto de estas aberraciones
humanas que no slo se dan en estados pobres o en proceso de desarrollo. El
racismo ms radical se localiza en las sociedades ms ricas y de amplia educacin,
que se manifiesta en formas antihumanas; por ello, pienso que una tarea
central de los pases latinoamericanos, como Mxico, es primero desenmascarar
y hacer aflorar el problema y despus asumir una posicin de cambio que
conlleve mltiples acciones en la vida de la sociedad. No es slo un problema
declarativo ni legislativo, es un problema de cultura profunda para respetar la
dignidad de cualquier pueblo, de cualquier religin, de cualquier lengua, etctera.
Las ciencias antropolgicas como la enseada por Juan Comas, ya sean
del modernismo o de los posmodernistas, han luchado por destruir los mitos
de la inferioridad racial, de la inferioridad por gnero o la inferioridad de las
clases sociales.
24
Vase Jos Vasconcelos, Ulises criollo. La Tormenta. Memoria, Mxico: FCE, 1982.
32
Subjetividad y objetividad...
Ricardo Pozas: la planeacin urbana y la planificacin social
en Ciudad Sahagn
Conoc al Maestro Ricardo Pozas en el entorno del viejo museo de Antropologa
de la Calle de Moneda, donde se ubicaba la ENAH. En 1958 recib sus enseanzas
sobre los Mtodos y Tcnicas de Investigacin Social y Metodologa de Trabajo
de Campo, con su visin de amplio espectro sobre las comunidades indgenas y
los campesinos de Mxico. Las discusiones y los anlisis en clase me permitieron
reflexionar sobre la diversidad de los problemas que a finales de la dcada de
los cincuenta se analizaban y discutan en el campo de la antropologa y de las
ciencias sociales.
Para 1960 ya trabajbamos junto con el socilogo Jorge Hernndez
Moreno, alumno tambin del Maestro Pozas, en Ciudad Sahagn, uno de los
pueblos del entorno de Tepeapulco, en el estado de Hidalgo, donde Fray
Bernardino de Sahagn realiz sus investigaciones magistrales en el siglo XVI.
La experiencia de ser orientados y dirigidos por l fue extremadamente rica y
de una enseanza permanente en mi vida profesional. Su capacidad para entender
los problemas de los campesinos de la comunidad de Tlanalapa, o de los
ferrocarrileros de la regin, junto con la nueva configuracin de los obreros de
la naciente ciudad industrial de automviles, carros de ferrocarril y de maquinaria
textil, nos permiti revisar los conceptos de campesinos tradicionales que
estuvieron de peones bajo el rgimen de las haciendas pulqueras,
25
y que se
estaban transformando en obreros calificados de estas nuevas industrias que
abran las expectativas de industrializar las regiones rurales de Mxico, bajo el
rgimen de una economa mixta dirigida por el estado. Su posicin comprometida
con las clases trabajadoras e indgenas nos revel la necesidad de mantener
25
El pulque es una bebida alcohlica mesoamericana pre-colonial de agave, que es consumida
preferentemente por la poblacin indgena.
33
Subjetividad y objetividad...
una actitud crtica y tica frente a los problemas sociales del Mxico de los
aos sesenta.
El trabajo de campo nos permiti establecer una relacin estrecha y
profunda con los lderes de las comunidades y de los sindicatos de la industria.
Aprendimos a convivir fraternalmente con los miembros de las familias obreras
y a profundizar en la observacin participante. Los archivos coloniales y
republicanos de Tepeapulco nos revelaron la vida cotidiana de la regin en el
pasado, y con ello pudimos comparar las diversas etapas por las que cruz la
sociedad de origen indgena que paulatinamente se transform en una
colectividad articulada en torno al podero de las haciendas, en el siglo XIX y,
para los aos sesenta, en torno a las elites sindicales y a los caciques
hidalguenses de la regin.
Debo reconocer que mi anterior experiencia como ayudante de don
Roberto Weitlaner me colocaba en una disyuntiva antagnica con las tesis de
los maestros Pozas en relacin con los indgenas. La posicin terica
integracionista y clasista defina el corte de avanzada en la lnea de la
antropologa marxista, que se contradeca con la teora culturalista y del
relativismo cultural de Weitlaner. La influencia de estas dos corrientes o
tendencias dentro de la antropologa me forj y me consolid como estudiante
y como profesional. A ellas debo mi capacidad de autocrtica, de crtica a las
polticas gubernamentales, y de colocarme en una posicin de compromiso
con los pueblos y comunidades objeto de nuestros estudios.
De la misma manera, desde las aulas de la Escuela de Antropologa
habamos ledo la obra literaria Juan Prez Jolote, de Ricardo Pozas, basada en
una biografa de un indgena tzotzil y novelada narrativamente; sta y su obra
etnogrfica y etnolgica sobre San Juan Chamula, nos orientaron para entender
la complejidad de la vida comunitaria y municipal de una de las congregaciones
y municipios ms importantes hasta este momento del estado de Chiapas.
Estas dos obras pueden ser analizadas desde el punto de vista de la antropologa
34
Subjetividad y objetividad...
social clsica, o del posmodernismo. Sin duda, la primera pudiera incluirse en
la retrica potica, y la segunda en la etnologa y los estudios regionales ms
rigurosos.
No puedo dejar de mencionar la importancia del libro Los indios en las
clases sociales de Mxico, publicado en 1971, que marc una polmica sustantiva
entre los estudiosos de la antropologa y la sociologa mexicana. Con ste,
Ricardo Pozas e Isabel H. de Pozas contribuyeron a dinamizar los aspectos
tericos y polticos de los pueblos indgenas. Hoy en da, despus del
levantamiento armado del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN) el
1 de enero de 1994, la temtica indgena dej de ser un asunto tangencial y
marginal para convertirse en uno central para la sociedad mexicana. No cabe
duda de que el planteamiento central del papel de los indios en el desarrollo
del pas es ya el eje de la controversia nacional de la exclusin y explotacin a
la que estn sometidos en forma despiadada y desigual. Aunque no comparto
totalmente la eliminacin de los elementos de la identidad tnica en el
planteamiento terico de los Pozas, coincido con ellos en que el conflicto y la
tensin social y poltica que actualmente vivimos, fue descrita con amplitud y
con la calidad cientfica que caracterizaba su trabajo acadmico. La persistencia
de un proyecto utpico que resolviera la contradiccin intertnica al destribalizar
a las comunidades y pueblos indgenas e incorporarlos a la lucha de clases, con
lo que se resolvera de fondo la explotacin y la exclusin, domin el pensamiento
de los maestros. Sin embargo, a mi entender, sus hiptesis no han quedado
eliminadas y hoy podemos observar la profunda alianza entre las clases populares
urbanas desposedas de su cultura indgena mesoamericana y los pueblos indios
contestatarios del modelo neoliberal y capitalista (posmoderno) que
despiadadamente arremete contra las sociedades originarias de este pas.
35
Subjetividad y objetividad...
Alfonso Caso, impulsor de la antropologa mexicana
Como pasante de antropologa, entr a trabajar al lado del abogado, arquelogo,
poltico y maestro Alfonso Caso en 1961. Por sus enseanzas, su impacto en
mi formacin profesional dej una huella profunda, clara, consecuente y firme
en los principios de los derechos primordiales de los pueblos indgenas de
Mxico. Cuando le plante los primeros problemas que encontr en el campo al
trabajar con los indgenas, siempre apoy mis iniciativas, las impuls y combati
a quienes se oponan al cambio de las relaciones sociales en las regiones
intertnicas. Nunca titube frente a las amenazas de madereros, ganaderos,
hacendados o polticos; siempre utiliz su inteligencia y virtud poltica para
buscar los caminos y abrir los espacios para los pueblos indgenas.
Desde el INAH apoy la formacin de los profesionistas en el campo de
la antropologa. Lo social era el referente fundamental para la formacin de los
cuadros que deberan entender y comprender el pasado y el presente para
construir el futuro. No escatim esfuerzos para formar a las nuevas generaciones
con esta perspectiva. Ya formados, nos orient y nos confront con la realidad
para construir el Mxico del futuro; fue pertinaz y constante para esclarecer
los caminos y las vas pacficas de una sociedad multitnica y multilingstica.
Confront las ideas de otras latitudes del mundo y las discuti en congresos y
reuniones cientficas para encontrar las vas de una relacin social y poltica en
los vnculos intertnicos que, en regiones y entidades, se daban y se dan en
modelos neocoloniales. A los jvenes que reclut para trabajar en el tema nos
dio la oportunidad de poner a prueba la teora y la prctica. No le atemorizaban
las alternativas que provocaran el cambio econmico, poltico o cultural en
favor de los pueblos indgenas.
Acompaado por Aguirre Beltrn como el terico ms destacado de la
antropologa social y por los jvenes que trabajan en el campo, como Julio de
la Fuente, Alfonso Villa Rojas, Ricardo Pozas, Francisco Plancarte, Agustn
36
Subjetividad y objetividad...
Romano, entre muchos otros que estaban en la frontera tnica defendiendo y
apoyando los intereses de las comunidades y de los pueblos indgenas desde el
nivel nacional, la figura de Caso estaba en la trinchera poltica y acadmica
para defender los derechos de los pobladores autctonos.
Reclamaba estudiar la historia antigua y moderna de los grupos aborgenes
y por ello dedic gran parte de su tiempo acadmico a trabajar los cdices
para entender los sistemas de organizacin social y poltica de las unidades
tnicas. Por ejemplo, cuando habla de Teotitln del Valle, en Oaxaca, se refiere
a la primera ciudad que fundaron los zapotecas y que despus se traslad a
Zaachila como capital de esa nacin. Cuando habla de los reyes y reinos de la
mixteca, alude a espacios territoriales, polticos, culturales y econmicos que
constituan unidades geopolticas autnomas e independientes, interactuando
simtricamente en un contexto propio, que permiti el florecimiento de esa
gran civilizacin mesoamericana. La confrontacin de modelos civilizatorios
requiere de un anlisis social y cultural a nivel nacional y a nivel mundial.
Deca Alfonso Caso que los mexicanos, hemos sostenido siempre este segundo
punto de vista en contra de las ideas, confesadas o no, de las metrpolis con
colonias, que van buscando en la aculturacin un medio para lograr la ms
fcil explotacin de los individuos de la colonia.
26
Caso consideraba de vital importancia colocar al antroplogo o al
socilogo en un papel central para estudiar y proponer soluciones a los conflictos
intertnicos. Sin embargo, la convivencia real que tenamos los antroplogos
en contacto con las comunidades de las regiones indgenas nos haca ver las
profundas condiciones de miseria de los nativos y la explotacin que se haca
de su trabajo agrcola o artesanal: la injusta reventa del maz y las condiciones
de desnutricin y hambre que azotaban a la poblacin, especialmente a nios
26
Alfonso Caso, Homenaje a Alfonso Caso: Obras Escogidas, Mxico: Patronato para el Fondo
de Actividades Culturales y de Asistencia Social a las Comunidades Indgenas, 1996.
37
Subjetividad y objetividad...
y mujeres. Maurilio Muoz y el que esto escribe visitamos todas las comunidades
de los municipios de la regin de Tlapa, estado de Guerrero, en 1962, all nos
entrevistamos y platicamos con las autoridades, lderes y maestros de escuela.
Realizamos un muestreo para conocer las condiciones de vida de las unidades
domsticas familiares, y redactamos un informe esperando que se hicieran
realidad los proyectos de nuestros planteamientos. De estos trabajos de campo
result una monografa regional que despus de ms de 40 aos es uno de los
estudios y diagnsticos ms claros de la montaa del estado de Guerrero,
donde conviven mixtecos, tlapanecos y nahuas.
27
Sin embargo, recuerdo cuando el antroplogo Maurilio Muoz acuda a
las oficinas centrales del INI y retornaba decepcionado y molesto, pues nada
se resolva. La corte de funcionarios que rodeaba a Alfonso Caso tena paralizada
a la institucin, stos se dedicaban a comentar la actualidad deportiva y
poltica. El inters por las comunidades indgenas slo se discuta entre Julio
de la Fuente y Luis Torres. Las oficinas prcticamente estaban divididas entre
un grupo sin poder de decisin, conocedor de los problemas de los indgenas,
y una elite burocrtica. La modestia de la institucin y los fines de ella
contrastaban con la gran pompa del rea administrativa para conseguir los
fondos para el trabajo en las comunidades que estbamos estudiando. Al llegar
el maestro Alfonso Caso a las oficinas del INI, los cortesanos burcratas lo
esperaban en la puerta de la institucin y al retirarse de su despacho la corte
lo acompaaba hasta su auto.
La impotencia y la frustracin de los anlisis tericos y prcticos de la
antropologa y la realidad colonial. La agencia gubernamental INI y su relacin
con las regiones colonizadas internamente. Vivirlo y verlo; sentirlo y reflexionarlo
al releer los textos etnogrficos. La rebelda y la inconformidad brotaban. Y mi
crtica a ese periodo se refiere a los discursos en el Instituto Lingstico de
27
Maurilio Muoz, La mixteca nahua tlapaneca. Memoria No. 9, Mxico: INI, 1963.
38
Subjetividad y objetividad...
Verano (ILV) de los indigenistas, y en los congresos de antroplogos y de
indigenistas. Las recomendaciones y las sugerencias frente a la brutal realidad
de la vida colonizada de los pueblos indgenas. La aristocratizante burguesa
de quienes dirigan y tomaban las decisiones. Escuchar la pltica cotidiana y el
reparto del presupuesto. Los lujosos autos, los choferes uniformados, los
comentarios acerca de los viajes de los funcionarios pblicos, la construccin
de sus mansiones, los doctorados honoris causa, los homenajes y el
reconocimiento de las elites acadmicas internacionales. La gran obra en
favor de los indios. Las ediciones lujosas de los cdices. La historia y la
arqueologa como estudios separados de la realidad. Los preparativos para la
inauguracin del gran Museo Nacional de Antropologa e Historia (MNAH),
juntas y reuniones de arquelogos, arquitectos, musegrafos, etnlogos. El
gran rescate, la salvacin del patrimonio cultural.
Por ello, la crtica no dej de sentirse por la generacin de antroplogos
de la cual yo formaba parte, como Guillermo Bonfil, Arturo Warman, Mercedes
Oliveira, Margarita Nolasco, Enrique Valencia y otros ms, y se reflej en el
libro De eso que llaman antropologa mexicana,
28
publicado en 1970, ao en
que muri Alfonso Caso y que, a mi entender, concluye con un largo periodo
del control hegemnico de una ciencia que pretenda el cambio social a partir
del conocimiento de la realidad cultural, econmica y poltica de los pueblos
que estudia.
La crtica a este periodo permiti un cambio en el diseo del proyecto
integrador y aculturativo que asumi Gonzalo Aguirre Beltrn como el nuevo
lder de la antropologa mexicana, sustituyendo a Alfonso Caso.
28
Arturo Warman, Margarita Nolasco, Guillermo Bonfil et al., op. cit.
39
Subjetividad y objetividad...
Julio de la Fuente y Gonzalo Aguirre Beltrn: el indigenismo antropolgico
y la educacin bilinge y bicultural
Acept el puesto de investigador antroplogo en el INI y fui asignado a
trabajar en el proyecto de la Montaa de Guerrero. En tanto se organizaba
dicho programa, Julio de la Fuente se encarg de orientarme en el conocimiento
de la institucin. Siempre fue un hombre serio y profundamente crtico, disenta
mucho del esquema y del modelo que segua Alfonso Caso en el trato con los
indgenas y consideraba su actitud muy elitista y paternalista, lo cual se
reflejaba en el esquema terico y aplicado de la antropologa que postulaba.
Desde su perspectiva de abogado y con un enorme prestigio como arquelogo
y poltico, Alfonso Caso se constitua como el gran lder en el campo intelectual
asociado orgnicamente al campo poltico.
Un da Julio de la Fuente me cit en su modesto departamento de la
colonia Jurez y me indic que Caso dara un discurso durante la celebracin
del Da del Indio, l me dara unas notas y yo escribira el discurso. Me
enfrent de lleno al tema de los indios y de la poltica indigenista. Me cal
como antroplogo y conoci as mi posicin respecto a esta cuestin.
Julio de la Fuente reley el manuscrito que prepar en una o dos
semanas, lo que constituy el motivo para revisar crticamente el proyecto
indigenista, y me previno de los graves problemas por los que atravesaba la
institucin. Tambin conversamos de los riesgos del indigenismo y de la
necesidad de perfilar un esquema terico, as como de su aplicabilidad en el
campo. Me relat los conflictos graves que haba tenido como Vocal Ejecutivo
en el Patrimonio Indgena del Valle del Mezquital con Lauro Ortega y con el
General Corona del Rosal, ambos presidentes nacionales del PRI. As como los
incidentes que l y Gonzalo Aguirre Beltrn haban tenido en la Direccin
General de Asuntos Indgenas, cuando el presidente vila Camacho haba
desintegrado el Departamento Autnomo de Asuntos Indgenas para
40
Subjetividad y objetividad...
transformarlo en una Direccin de la Secretara de Educacin Pblica y los
haba nombrado para dirigirlo. Ms tarde, al regresar de un viaje a un congreso
de antropologa en Europa, se encontraron con que ya haban sido sustituidos
por maestros de filiacin vasconcelista, articulados al sindicato de maestros y
a la corriente asimilacionista y anti-antropolgica para las polticas pblicas
para los pueblos indgenas. Tomaremos prestadas las palabras de Samuel Cano
Enrquez:
A estos planteamientos, Julio de la Fuente, que no era precisamente el
ms diplomtico del grupo de amigos y compaeros, le contesta al Mtro.
Ramn G. Bonfl, Jefe de la Oficina de Economa y Cultura del Departamento
Autnomo de Asuntos Indgenas, en carta fechada el primero de febrero
de 1941: no ver esto como reproche, desde luego, porque bien conozco
sus intenciones y su manera de pensar, pero convendr conmigo en que
estoy en lo justo. Las intenciones son unas, la realidad otra, y en toda su
carta observo que no se dice media palabra del elemento cientfico nmero
uno, que es, a mi juicio, el antroplogo es que tendremos que irnos a
Sudamrica a alquilarnos, a fin de sobrevivir, en vista de que en Mxico no
hay lugar para el antroplogo, que es el punto de arranque para el trabajo?
29
Leyendo sus artculos y sus libros, empec a profundizar en la complejidad del
tema tnico y de las corrientes antropolgicas enfrentadas al sistema poltico.
El libro bsico en ese momento era El Proceso de Aculturacin,
30
de Gonzalo
Aguirre Beltrn, quien haba sido rector de la Universidad Veracruzana y entonces
era Diputado Federal del PRI. Fue a travs de Julio de la Fuente que me
empec a informar de los graves conflictos que haba tenido en Chiapas con la
poblacin de San Cristbal y con los caciques aristcratas que mantenan el
monopolio del alcohol y sus alianzas con los Gobernadores. Asimismo me
29
Samuel Cano Enrquez, Resea de algunos contenidos del disco compacto editado por el
Instituto Indigenista Interamericano: Julio de la Fuente, documentos y correspondencia
1936-1962, en Amrica indgena, vol. LXII, nm. 1, Mxico, 2006, p. 49.
30
Gonzalo Aguirre Beltrn, El Proceso de Aculturacin, Mxico: UNAM, 1957.
41
Subjetividad y objetividad...
confi un documento secreto sobre el alcoholismo que l haba realizado y que
se mantuvo durante muchos aos como confidencial en los archivos del INI.
Ms adelante me comision para realizar un estudio etnogrfico y de
planeacin en los Altos de Chiapas, en la comunidad tzeltal de Zaragoza de la
Montaa, cercana a la ciudad de Comitn; fue cuando percib los profundos
conflictos que existen entre los madereros de Comitn y los indgenas, ya
desde entonces se hablaba de las familias Castellanos y Domnguez y de sus
ligas con estos proyectos. Complicaba ms la situacin el hecho de que los
fondos comunales por la explotacin de los bosques estaban depositados en el
Fondo Nacional de Fomento Ejidal y la comunidad quera comprar una finca en
tierra caliente; los indgenas me contaron acerca de los procedimientos
burocrticos largos y difciles que deban sobrepasar para utilizar sus propios
recursos y por lo cual estaban recibiendo ayuda del INI.
Nuevamente fui comisionado, esta vez para realizar un breve estudio
de la regin de Zitcuaro, Michoacn, donde varias comunidades indgenas de
Otomes y Mazahuas fueron divididas entre las fronteras del Estado de Mxico
y Michoacn. Alfonso Caso me cit en su despacho y me indic que dicho
estudio era muy importante por razones polticas, pues el representante de
la Secretara de Gobernacin ante el Consejo Directivo del INI, quien era adems
Director General de la Comisin Federal Electoral, hoy denominada Instituto
Federal Electoral, era originario de la ciudad de Zitcuaro y estaba interesado
en desarrollar programas especiales en dicha regin que beneficiaran a los
indgenas. Realizamos el trabajo de campo en compaa de un economista
otom y percibimos el deterioro y la prdida de identidad de las pocas
comunidades donde todava exista alguna. Se hicieron las recomendaciones y
la propuesta para promover acciones en dichas comunidades, y nunca ms
volvimos a saber de tal proyecto, aunque ms tarde constatamos que la tendencia
partidista de Alfonso Caso para la sucesin presidencial no estaba con Daz
Ordaz quien era el Secretario de Gobernacin, sino con el Secretario de la
42
Subjetividad y objetividad...
Presidencia, Donato Miranda Fonseca. Este ltimo era nativo de Chilapa, Guerrero,
ciudad rectora de la zona tnica conocida como la Montaa de Guerrero y
donde el Dr. Alfonso Caso tena gran inters en abrir otro Centro Coordinador
para los mixtecos, nahuas y tlapanecos. Estos hechos polticos revelan el
trasfondo de la relacin de la antropologa mexicana y el poder poltico
nacional.
31
Tal vez esto se equipare al sistema colonial de los pases europeos
como Inglaterra, Francia y sus colonias, o con la nueva percepcin de la
antropologa norteamericana y los pases latinoamericanos.
La interrelacin de Alfonso Caso y Gonzalo Aguirre Beltrn en campos
acadmicos, administrativos y polticos es un hecho significativo en la
articulacin y dependencia de la antropologa y el indigenismo al sistema
poltico. Sus intereses no slo obedecan a los sujetos de estudio de la
antropologa, las sociedades indgenas, en una dimensin diacrnica y sincrnica,
sino a sus particulares anhelos personales y de grupo para ocupar y defender
posiciones ligadas a las elites criollas nacionales, en contraposicin a las elites
locales, para quitar control regional y centralizarlo en el poder ejecutivo federal,
como sistema hegemnico.
Educacin indgena
El aprendizaje cultural constituye tradicionalmente un tema de gran inters
para la antropologa. Y ello en dos sentidos: como objeto de estudio y como
campo en el cual el conocimiento antropolgico de las culturas puede influir
en las polticas educativas. As, conjugando los dos planos, sera posible ensayar
modelos metodolgicos tan fructferos para la antropologa como para la
31
Sobre este tema, vase Salomn Nahmad Sitton, Los sistemas tradicionales de democracia
entre los pueblos indios de Mxico, ponencia presentada en International Meeting Democracy
and Democratic Transitions: Human Rights, Economic Policy, Civil-Military Relations and Ethnicity,
Universidad de Denver, EUA, 1993 (indito).
43
Subjetividad y objetividad...
educacin. Pues a menudo los educadores se encuentran en el aula ante la
disyuntiva de imponer una sola cultura entendida como hegemnica, o de
dialogar con las otras tradiciones culturales que sus alumnos ya han recibido.
Y esto no slo cuando el alumnado es, en s, diverso y multicultural, sino
tambin si ste es aparentemente homogneo, ya que siempre aparecern
grupos culturales especficos, dependiendo de su procedencia (urbana o rural,
por ejemplo) y de la endoculturacin de los nios.
En el aula y fuera de ella aparecen entrelazados palabra y lenguaje,
imagen y msica, como niveles de codificacin a travs de los cuales los nios
incorporan modelos culturales aprendidos y, sobre todo, configuran su propio
mundo.
A partir de finales de 1970, fui colaborador muy cercano del Subsecretario
de Educacin en el rea de Cultura y Educacin Extraescolar y Director General
del INI, Gonzalo Aguirre Beltrn; primero como Director General de Educacin
Extraescolar para el Medio Indgena, y ms tarde como Director Adjunto del
INI. En el periodo de expansin de la institucin y del diseo del nuevo
proyecto indigenista, formulamos la necesidad de organizar polticamente a
los indios como una fuerza interna dentro de la Confederacin Nacional Campesina
(CNC), donde Alfredo Bonfil, hermano del antroplogo Guillermo Bonfil, era el
Secretario General. Los tres estructuramos el plan muy poco antes del extrao
accidente que cobr la vida de Alfredo. Las divergencias originales con Aguirre
Beltrn se fueron agudizando a partir de su confrontacin con Mercedes Olivera,
nombrada Directora del Centro Coordinador de San Cristbal de Las Casas y de
la reunin de anlisis terico que el propio Aguirre Beltrn convoc en dicho
lugar, con los antroplogos del INI y los acadmicos encabezados por ngel
Palerm, de donde surgi una conflictiva y profunda divergencia en cuanto al
planteamiento de la teora y la praxis de la antropologa.
El distanciamiento definitivo surgi en septiembre de 1975 por diferencias
en la organizacin del Primer Congreso Nacional de Pueblos Indgenas en
44
Subjetividad y objetividad...
Janitzio, Michoacn. En un principio el Director General del INI asumi el
compromiso de la organizacin de los pueblos indgenas en colaboracin con
la Secretara de la Reforma Agraria (SRA). Pero finalmente, al conocerse la
designacin del candidato a Gobernador por Veracruz, posicin a la que aspiraba
Aguirre Beltrn y para la que no fue seleccionado, ste retir todo el apoyo del
INI a la organizacin del Congreso Nacional de los Pueblos Indgenas de Mxico,
bajo el impulso del Gobierno y de la CNC. Ante su negativa de auxilio a la
disposicin y realizacin del congreso, asum bajo mi responsabilidad de Director
Adjunto el apoyo para realizarlo. Continuamos de esta manera trabajando
juntos, bajo continuas tensiones y fricciones personales.
Esta situacin se vino a agravar despus de la confrontacin con los
terratenientes de la zona baja de Tuxtepec, Oaxaca, y de las riberas del ro
Papaloapan en relacin con el reacomodo de la poblacin chinanteca al
construirse la Presa Cerro de Oro, la cual impact negativamente a ms de 40
mil indgenas chinantecos. Fui enviado a platicar y a negociar con Rodrigo
Bravo Ahuja, uno de los ms rudos caciques regionales y hermano del Secretario
de Educacin. Mi confrontacin fue definitiva, ya que yo sostena y apoyaba
las conclusiones a que haban llegado los estudios sociales, de que se expropiaran
las tierras de la zona baja de la presa, para en dicho lugar reubicar a los
indgenas chinantecos. Frente a esta tesis estaban las defendidas por los
terratenientes, el Gobierno del Estado y el Vocal Ejecutivo de la Comisin del
Papaloapan, ingeniero Jorge L. Tamayo, nativo de Oaxaca (hombre sealado
como de izquierda pero que al final asumi el papel de defensor de las oligarquas
locales); y se decidi enviar a los 40 mil indgenas a la regin selvtica de
Uxpanapa en el estado de Veracruz, zona histricamente deshabitada por sus
condiciones de insalubridad.
45
Subjetividad y objetividad...
ngel Palerm: crtica a la asimilacin y la integracin social
El impacto que ocasion en mi formacin ngel Palerm tuvo lugar despus de
retornar a Mxico en 1967 y de haberse desempeado como funcionario en la
Organizacin de Estados Americanos (OEA). Mientras yo estudiaba el doctorado
en la UNAM, su curso fortaleci la crtica a las teoras asimilacionistas e
integracionistas y, sobre todo, me volc al anlisis de la comprobacin del
modo de produccin asitico en la evolucin mesoamericana, que fue uno de
los temas de la controversia de Palerm con el evolucionismo unilineal, tanto
de corte capitalista, como el planteado por los marxistas ortodoxos. La relacin
del campesinado con el modo de produccin capitalista lo vincul ms
cercanamente con Eric Wolf y con el anlisis crtico de los postulados de los
pensadores socialistas y de la antropologa norteamericana sobre las sociedades
y culturas rurales. En sus investigaciones abord la relacin simbitica y
dependiente entre formas de produccin capitalista y no capitalista, y la historia
de los cambios socioculturales. La fusin controvertida del evolucionismo
multilineal con las teoras marxistas sobre la relacin de dependencia econmica
entre las partes de una sociedad dividida, por la apropiacin del excedente de
una por la otra, se dio en la nocin de la sociedad compleja y el mtodo de la
ecologa cultural.
32
Lo cual determin que en mis trabajos etnogrficos y sobre
todo en las polticas pblicas indigenistas influyera en trminos de la resistencia
local frente a la penetracin capitalista y la modernidad.
Como Palerm trabajaba en proyectos de desarrollo regional, que fue
otra de sus inquietudes, esto le permiti actuar como consultor, aprovechando
esas ocasiones para hacer trabajo de campo sobre el proceder de los
32
Vase Pedro Tom Martn, Ecologa cultural y antropologa econmica, en Relaciones,
Estudios de Historia y Sociedad, Antropologa y ecologa cultural, vol. XXVI, nm. 102, Mxico:
COLMICH, 2005.
46
Subjetividad y objetividad...
modernizadores y las situaciones previas y posteriores a la intervencin de las
polticas desarrollistas. Con una crtica amplia y combinada de los mtodos de
la ecologa cultural, del relativismo cultural, del funcionalismo estructural y
del marxismo y la comparacin posterior de los resultados, tuvo un gran
impacto en la formacin de las nuevas generaciones de antroplogos.
33
Parece adecuado sealar en este artculo que al profundizar en las
teoras del evolucionismo multilineal, del marxismo no alineado y del estructural
funcionalismo, pude guiar mis investigaciones y mi posicionamiento con la
antropologa aplicada y el indigenismo oficial, cuyo terico principal era Aguirre
Beltrn y que bsicamente estaba convencido del evolucionismo unilineal e
integrativo. No exista mayor contradiccin entre quienes conceban esa
integracin en trminos del mercado capitalista y de la unidad nacional, y
quienes la interpretaron linealmente como la proletarizacin necesaria al
desenlace de la abolicin de la burguesa, a travs de la lucha de clases y la
instauracin del comunismo. La politizacin de la antropologa como asunto
de Estado provoc un activismo radical, que promovi la produccin crtica
que dio cuenta de cmo el capitalismo penetr en todas las zonas rurales e
indgenas y las hizo dependientes de la industria y de las zonas urbanas en sus
sistemas productivos de alimentacin, de vestido, de vivienda, forzndolas a
la mercantilizacin de su propia cultura y de su fuerza de trabajo.
Es importante hacer notar que las teoras de la ecologa cultural
expuestas por ngel Palerm no se dieron para continuar con el estudio dinmico
de los cambios culturales y ambientales, como l pensaba, sino que ms bien
se politizaron con el activismo ecologista ambientalista que los cientficos
convirtieron en una ecologa poltica para forjar un pensamiento que no tiene
33
Vase Andrs Fbregas Puig, Los aos estudiantiles (1965-1973): La formacin de un
antroplogo en Mxico, Mxico: Universidad Intercultural de Chiapas/Universidad de
Guadalajara/Colegio de San Luis, 2005, p. 23.
47
Subjetividad y objetividad...
intenciones cientficas, pero constituye un movimiento generador de polticas
ambientalistas; como lo seala acertadamente Brigitte Boehm Schoendube del
Colegio de Michoacn (Colmich), en un brillante artculo publicado poco antes
de su fallecimiento:
Esta ideologa proselitista que estructuralmente se corresponde con el
posmodernismo y el neoliberalismo, desva las reivindicaciones por la
defensa del trabajo y por los recursos a mbitos simblicos, por un lado,
a la mercantilizacin de prcticas y valores y a la induccin al consumo,
por el otro.
34
En este sentido, es la cita ms cercana que tenemos de una antroploga
mexicana que en sus anlisis utiliza el posmodernismo y la distancia con el
pensamiento de ngel Palerm. Adems, en un artculo de Virginia Molina,
tambin reciente, con el cual concuerdo, seala que ngel Palerm:
Fundament su trabajo terico en funcin de una antropologa aplicada y
de la planificacin social. Eran su preocupacin central, aunque en
ocasiones daba la impresin de que su inters estaba ms en los aspectos
tericos, pero que sin duda tienen una relacin con el quehacer del
antroplogo profesional [Virginia nos muestra las bases de ngel al citarlo:]
una ampliacin efectiva de la capacidad humana de manejar la realidad y
de controlarla de tal manera que pueda conseguir de ella las
transformaciones deseadas y previsibles. Como consecuencia, toda ciencia
debe realizar un esfuerzo para generar tecnologas de base y con
fundamentacin cientfica que permitan la utilizacin prctica de los
conocimientos desarrollados y representen una conexin constante entre
la teora y la praxis, entre la investigacin para y la aplicacin de la ciencia.
35
34
Brigitte Boehm Schoendube, Buscando hacer ciencia social: La antropologa y la ecologa
cultural, en Relaciones Estudios de Historia y Sociedad, vol. XXVI, nm. 102, Mxico: COLMICH,
2005, p. 107.
35
Virginia Ethel Molina y Ludy, Angel Palerm y la antropologa aplicada, en La diversidad
intelectual Angel Palerm, In Memoriam, Virginia Garca Acosta (coord.), Mxico: CIESAS, 2001.
48
Subjetividad y objetividad...
Todas estas experiencias y argumentaciones me llevaron al siguiente
planteamiento: la visin y proyeccin antropolgica es la de un mundo que
cambia y evoluciona no en forma lineal sino multilineal, en donde diversos
tipos de vida quedan incluidos en un proyecto de sociedad humana que no
excluye a ninguna cultura como en el modelo hegemnico y autoritario que se
est tratando de imponer desde las metrpolis neocoloniales y globalizantes.
ngel Palerm sealaba acertadamente la necesidad de que los
antroplogos realicemos un trabajo ms activo en el estudio de los problemas
del pas, vislumbraba para los nuevos antroplogos una actitud ms
comprometida con los cambios que Mxico requiere y con una vigorosa puesta
al da de la voluntad de intervenir como actores crticos en la tarea de construir
una realidad social ms justa. La aspiracin original de la Antropologa Aplicada
de quebrar el modelo colonial de Mxico en la realidad concreta no se ha
materializado, y el esquema de dominacin se consolida al trmino del siglo
XX y en la medida que pasa el siglo XXI.
Estudio en la zona Mixe
Durante 12 aos realic actividades de trabajo de campo entre los tzeltales,
mixes, mixtecos, nahuas, tlapanecos, mayas, coras, huicholes y purpechas, y
adquir una experiencia entre el trabajo aplicado y la etnologa, por eso coincido
con Clifford y Marcus en su libro Retricas de la antropologa, en el cual
afirman la importancia de las relaciones entre el hecho etnogrfico y los
condicionamientos polticos y econmicos,
36
con lo cual confirmo mi trabajo
etnogrfico regional entre los mixes en el ao de 1963,
37
a donde Julio de la
Fuente me envi a realizar el estudio de este pueblo tan resistente al cambio.
36
James Clifford y George Marcus, op. cit., p. 267.
37
Vase Salomn Nahmad Sitton, op. cit., 1965.
49
Subjetividad y objetividad...
Con recursos limitados para la realizacin de ste, me traslad a Mitla, Oaxaca,
y desde ah emprend el recorrido por toda la regin Mixe. Me acompaaba
como gua e informante el compaero Juventino Snchez, un joven Mixe del
poblado de Santa Mara Huitepec, inquieto intelectual y poltico de la regin,
quien haba emigrado a la ciudad de Mxico y se haba enrolado en las filas del
Partido Popular Socialista (PPS) con una estrecha amistad con Alejandro Gascn
Mercado, el cual lo haba recomendado para proporcionarme informacin.
Alejandro era en ese entonces secretario particular de Vicente Lombardo
Toledano, idelogo del socialismo en la poca del general Lzaro Crdenas,
fundador de la Confederacin de Trabajadores de Mxico (CTM) y ligado por
parentesco directo con Alfonso Caso, ya que su hermana, Mara Lombardo, era
esposa de ste.
Conviene recordar tambin que un grupo numeroso de funcionarios
medios con mayor conciencia social fueron incorporados al INI, en ese entonces,
por recomendaciones de Vicente Lombardo. Cuando retorn del trabajo de
campo en 1962, Gonzalo Aguirre Beltrn haba regresado al INI como Subdirector
General, despus de haber sido diputado federal del PRI por Veracruz. En esa
ocasin tuve la oportunidad de conocerlo y solicitarle su orientacin en el
estudio al que haba sido comisionado, bajo el esquema terico de la aculturacin
como tesis central de la antropologa dominante en ese momento, y expuesta
por Aguirre Beltrn para el proyecto de la integracin nacional como ideologa
principal, y en la cual habamos sido formados como antroplogos. No podamos
percibir el fenmeno tnico como proyecto propio y autnomo de la diversidad
cultural. Precisamente nuestra funcin como cientficos sociales era trabajar
en favor del proyecto estatal, y no en favor de los grupos tnicos. El esquema
de la aculturacin expuesto por Herskovits
38
era el modelo perfecto que utiliz
38
Melville J. Herskovits, Acculturation, the study of cultural contact, New York: Augustin,
1938; Melville J. Herskovits, El hombre y sus obras: Las ciencias de la antropologa cultural,
Mxico: FCE, 1952.
50
Subjetividad y objetividad...
Aguirre Beltrn para justificar tericamente el proyecto del nacionalismo mexicano
con su libro El Proceso de Aculturacin. Nuevamente los esquemas externos,
procedentes de la escuela culturalista norteamericana, servan de molde y por
ello eran sancionados positivamente en el mundo acadmico internacional.
Las reflexiones sostenidas con las autoridades mixes y la catalogacin
de sus necesidades y demandas, as como su inclusin en el proyecto de
desarrollo regional integral, fueron aceptadas por ellos como una expectativa
de mayor apertura al exterior. Los aspectos econmicos del estudio nos
permitieron definir el sistema interno de intercambios econmicos y su
articulacin con el sistema de comercio ambulante de los zapotecas, y a stos
como intermediarios del sistema de concentracin y acumulacin del principal
producto de intercambio, el caf, que estaba asociado al mercado internacional.
Estructuralmente, los mixes estaban integrados al sistema capitalista
internacional y slo se les conceba como productores primarios en un modelo
neocolonial, ya que el sistema creado en el perodo colonial slo se reforz y
consolid despus de la independencia de Mxico.
Las plticas con mi compaero mixe eran fructferas y estimulantes:
analizamos conjuntamente las caractersticas de la sociedad mixe y su articulacin
a la sociedad capitalista, as como el tema de las clases sociales, el cual para
Juventino envolva todo el planteamiento. Esta conversacin no caba dentro
de las oficinas centrales del INI, donde el proyecto estaba definido muy
claramente por Alfonso Caso. A mi regreso y durante el trabajo de gabinete y
de redaccin, Julio de la Fuente fue mi constante interlocutor y el nico con
quien poda sostener una discusin acadmica. Analizamos el papel de los
emigrados indgenas y su rol como observadores y analistas de su propia
realidad y de su participacin en el proyecto. Recuerdo muy bien su
planteamiento de que los miembros de los grupos tnicos ya educados y
aculturados dejaban de ser indgenas, as como el concepto de que la
identidad tnica mayoritaria, no operaba y s en cambio la identidad
51
Subjetividad y objetividad...
comunitaria, para ello expona el caso de Yalalag. Las discusiones fueron
productivas pero no me quedaban muy claras en la exposicin de mi informe,
el cual por sugerencias del propio Julio me servira como tesis profesional. Al
concluir la preparacin de mi reporte lo present ante Aguirre Beltrn y fue
aceptado de inmediato como mi tesis de Maestra. Alfonso Caso estaba enterado
de mis actividades como investigador y los avances le parecan positivos.
Peto, Yucatn y los episodios contra los caciques de esta regin
Termin mi informe y me titul en diciembre de 1963, y a los pocos das de mi
examen me llam Alfonso Caso a sus oficinas y me comunic que me propondra
al Consejo del Instituto para ser el Director del Centro Coordinador Maya en
Peto, Yucatn. No lo poda creer, nunca en mi vida haba estado en Yucatn y
no conoca a los mayas, sino a travs de los textos etnogrficos de Redfield y
de Villa Rojas. Nuevamente Julio de la Fuente me cit en su departamento y
conversamos acerca de los mayas. Me dijo que eran un grupo muy amestizado
y aculturado y que lo que necesitaban eran programas econmicos de desarrollo.
En los corredores del flamante edificio, inaugurado por el presidente
Adolfo Lpez Mateos, alumno del maestro Caso, se comentaban los graves
conflictos que se haban generado entre 1962 y 1963, entre los empleados del
Centro de Peto, el Director del mismo y las comunidades. Se hablaba de un
levantamiento indgena maya promovido por supuestos comunistas bajo la
dirigencia del antroplogo Gildardo Gonzlez, y se afirmaba que el Consulado
cubano de la ciudad de Mrida estaba involucrado en el incidente y que el
ejrcito haba cateado las casas de los empleados del Centro Coordinador.
Tambin se comentaba que las autoridades municipales de Peto haban
encarcelado al abogado del Centro Coordinador, donde haba agitacin, y que
seguramente Fidel Castro tena intenciones de transferir la Revolucin Cubana
a Mxico a travs de la pennsula yucateca. Cabe mencionar que Gildardo es
52
Subjetividad y objetividad...
nativo de la regin Purpecha (Tarasca) y se haba enrolado en el PPS, siendo
uno de los oradores oficiales de Vicente Lombardo Toledano, tambin haba
sido lder de la Sociedad de Alumnos de la Escuela de Antropologa y haba
capitaneado a los estudiantes en una huelga general del Instituto Politcnico
Nacional (IPN) a finales de los aos cincuenta.
Durante esta poca se llevaron a cabo eventos importantes en Peto,
Yucatn, uno de ellos fue la expansin del Proyecto 108 de la OEA para
preparar tcnicos en desarrollo de la comunidad y en integracin social. En
esta ocasin, el Subdirector del INI, Gonzalo Aguirre Beltrn, realiz una
visita en compaa de Miguel Len Portilla, a la sazn Director del Instituto
Indigenista Interamericano (III). Tuvimos entonces una discusin terica acerca
del concepto de regin de refugio y de los Centros rectores y su hinterland.
Yo afirmaba que en el caso de los mayas de la pennsula de Yucatn, no
existan las condiciones para el modelo y que la etnia maya constitua una
unidad social y cultural totalizadora debido a que conformaba la poblacin
mayoritaria y, sin embargo, era el grupo dominado y sometido, mientras que
la burguesa local (casta divina) controlaba el poder poltico, econmico y
cultural. Por ello, yo planteaba que en este caso se trataba de una minora
nacional con derechos polticos y territoriales propios, y que la guerra de
castas haba sido un hecho irrefutable de su resistencia. Las discusiones fueron
amables pero divergentes y controvertidas y no llegamos a un acuerdo, ms
tarde quise debatir y comentar estos hechos con Julio de la Fuente pero ste
haba enfermado gravemente y nunca ms pudimos retomar nuestras discusiones.
En el mbito local de Yucatn, conoca al lingista y maestro Alfredo
Barrera Vzquez y con l pude hacer algunas revisiones crticas sobre ciertos
trabajos que estaba escribiendo; tambin me relat los graves conflictos dentro
de la Secretara de Educacin Pblica (SEP) cuando fungi como director de
Alfabetizacin Indgena, as como su autoexilio en frica despus de su
enfrentamiento con Alfonso Caso.
53
Subjetividad y objetividad...
Antes de abandonar la regin maya y despus de haber vivido tres aos
de continuas confrontaciones internas y externas y de maduracin profesional,
estaba ms convencido de que los enemigos de los indios estaban dentro y
fuera del INI. Tuve certeza de que era ineludible actuar conscientemente a
pesar de las profundas grietas sociales en las relaciones intertnicas y que
haba que tomar partido, el hacerlo por los colonizados y dominados era un
riesgo personal grave, tal como lo pude constatar durante los ms de 20 aos
que trabaj dentro del INI. En un artculo ms amplio doy cuenta de esta
situacin.
39
Criterios antropolgicos en el mundo posmoderno del
Banco Mundial y las ONG
El Banco Mundial (BM) fue la primera institucin financiera multilateral que
dio a conocer una poltica para las poblaciones indgenas del mundo. La poltica
del BM (OD 4.20) promulgada en 1991 describe los criterios principales empleados
para identificar a una poblacin indgena sobre la base de las condiciones
sociales, culturales y legales especficas de los pases prestatarios. Adems
destaca que es necesario incluir a estas poblaciones entre los beneficiarios de
las operaciones que financia, para protegerlas de los posibles efectos adversos
del desarrollo. En consecuencia, cuando se evala si la poltica se ha cumplido
hay que examinar, primero, si se identificaron las poblaciones indgenas durante
las etapas iniciales de preparacin del proyecto y, segundo, si se analizaron las
posibles repercusiones y la participacin de las poblaciones afectadas en las
actividades que tenan por finalidad ayudarlas o mitigar los efectos adversos.
39
Vase Salomn Nahmad Sittn, Una experiencia indigenista: 20 aos de lucha desde
investigador hasta la crcel en defensa de los indios de Mxico, en Suplemento antropolgico,
vol. XXX, nm. 12, Paraguay: Centro de Estudios Antropolgicos-Universidad Catlica Asuncin,
1995, pp. 321-369.
54
Subjetividad y objetividad...
En este sentido, el BM empez a consultar antroplogos y etngrafos para
realizar estos ordenamientos internos y a principios de los aos noventa fui
consultor de esta institucin. Fue as como la etnografa me ha servido para
penetrar en las polticas pblicas internacionales que tienen efecto a niveles
nacional, regional y local de los pueblos y comunidades indgenas.
Es bien conocido que la teora y la prctica del desarrollo han sido
moldeadas en gran parte por economistas neoclsicos. En su mirada retrospectiva
a la antropologa para el desarrollo del BM, Michael Cernea una de las figuras
ms destacadas en este campo se refiri a las desviaciones conceptuales
econocntricas y tecnocntricas de las estrategias para el desarrollo,
considerndolas profundamente perjudiciales.
40
Para Cernea:
Esta desviacin paradigmtica es una distorsin que los antroplogos
para el desarrollo han contribuido en gran parte a corregir. Su lucha contra
esta desviacin ciertamente ha representado un paso importante dentro
del proceso por el cual los antroplogos se han buscado un lugar en
instituciones tan poderosas y contradictorias como el BM. La mayor parte
de las explicaciones de la evolucin de la antropologa para el desarrollo
coinciden en esta visin de su historia: propiciada por el fracaso de los
enfoques verticalistas de orientacin econmica, empez a producirse una
reevaluacin de los aspectos sociales y culturales del desarrollo a principios
del decenio de los setenta, lo cual, para la antropologa, conllev
oportunidades insospechadas. La cultura, que hasta aquel momento haba
constituido una categora residual desde el momento en que a las sociedades
tradicionales se las consideraba inmersas en el proceso de
modernizacin, se convirti en inherentemente problemtica, requiriendo
un nuevo tipo de profesional capaz de relacionar la cultura con el desarrollo.
Esto marc el despegue de la antropologa desarrollista.
41
40
Michael Cernea, Primero la gente: variables sociolgicas en el desarrollo rural, Mxico: FCE,
1995, p. 15.
41
Idem.
55
Subjetividad y objetividad...
En mis trabajos durante dos aos como analista para asuntos sociales y ONG,
en la oficina en Mxico del BM, tuve la oportunidad de confrontar el pensamiento
vertical y unilineal de los economistas y tcnicos del BM con la ideologa y las
teoras antropolgicas que haba adquirido durante mi formacin. Propuse que
los proyectos que tena el BM con Mxico, en la implementacin del desarrollo,
tuvieran mayores beneficios e implicaran la participacin directa de los pueblos
indgenas y comunidades rurales, de modo que se pudiera eliminar el verticalismo
y lograr un mayor efecto en el cambio social y cultural. Estas propuestas
fueron aceptadas
42
y han sido particularmente importantes en los proyectos de
reasentamientos, sistemas de cultivo, desarrollo de cuencas fluviales, gestin de
recursos naturales, favorecimiento de economas de sectores informales, etctera.
No obstante, los antroplogos consideramos que nuestro papel para el
desarrollo va mucho ms all de estos campos concretos. Nuestra labor se
justifica por la capacidad de ofrecer anlisis detallados de la organizacin
social a la que se circunscriben los proyectos y bajo la que yacen las actuaciones
de la poblacin local, lo cual resulta imprescindible para la investigacin aplicada.
Al actuar as, trascendemos la dicotoma entre investigacin terica y aplicada.
Mientras que la mayor parte del trabajo contina sometida a las necesidades
perentorias de los proyectos en curso del Banco, en algunos casos hemos
conseguido ser tenidos en cuenta para realizar investigaciones a ms largo
plazo. sta es la razn por la cual, desde mi punto de vista, nos estamos
convirtiendo en actores centrales en el proceso del desarrollo.
Se requera realizar una crtica de la antropologa de la globalizacin,
del posmodernismo y del posdesarrollo por los distintos anlisis de este
fenmeno considerados hasta el momento. La antropologa para el desarrollo y
42
Vase Salomn Nahmad Sitton, El papel de las ciencias sociales en los proyectos que el
Banco tiene para Amrica Latina, ponencia presentada en Seminario sobre Anlisis social en
Proyectos del Banco Mundial, Cartagena, 1997 (indito).
56
Subjetividad y objetividad...
sus planteamientos sugieren que no todo lo que se ha hallado sujeto a las
acciones protagonizadas por el aparato para el desarrollo se ha transformado
irremediablemente en un ejemplo moderno de modelo capitalista. Estos anlisis
crticos tambin plantean una pregunta difcil: sabemos lo que hay sobre el
terreno despus de siglos de capitalismo y cinco decenios de desarrollo?,
siquiera sabemos cmo contemplar la realidad social de modo que nos permita
detectar la existencia de elementos diferenciales que no sean reducibles a los
modelos del capitalismo y de la modernidad, y que adems puedan servir como
ncleos de articulacin de prcticas alternativas sociales y econmicas? Y
finalmente, si se nos permitiera entregarnos a un ejercicio de imaginacin,
podramos alentar e impulsar prcticas alternativas?
43
Es posible que del modernismo al posmodernismo pasemos, en ms de
50 aos, del desarrollo al posdesarrollo? La investigacin etnogrfica del
desarrollo, que ciertamente se est documentando y continuar practicndose
durante muchos aos ms del siglo XXI, ha sido importante para sacar a la luz
los debates sobre las diferencias culturales, sociales y econmicas entre las
comunidades del Tercer Mundo en contextos de globalizacin y desarrollo.
44
No considero posible que, en el mundo globalizado, desaparezca el desarrollo
tal como lo hemos conocido hasta ahora (es decir, como un principio organizador
e implacable de la vida social, y el rbitro en ltima instancia de la teora y la
prctica), segn afirman quienes proclaman el advenimiento de una era del
posdesarrollo o del posmodernismo, y del fin del desarrollo.
43
Vanse al respecto artculos interesantes, como Vclav Hubinger, Antropologa y
Modernidad, en Revista Internacional de Ciencias Sociales, nm. 154, Pars: UNESCO, 1997,
desde la perspectiva checa; y Ana Mara Spadafora, Antropologa, desarrollo y poblaciones
indgenas:Una perspectiva crtica, en Actas del IX Congreso de Antropologa de la Federacin
de Asociaciones de Antropologa del Estado Espaol (FAAEE): Cultura y Poltica, Barcelona,
2002, desde la perspectiva espaola.
44
Vase Beatriz Prez Galn y Gunther Dietz (eds.), Globalizacin, resistencia y negociacin en
Amrica Latina, Madrid: Catarata, 2003, p. 11.
57
Subjetividad y objetividad...
Un reto que se me present en este tipo de trabajo, tanto analtico
como aplicado, fue intentar resolver alternativamente los conflictos en los
paradigmas de tradicin y modernizacin, lo que se refleja en lo que seala
Arturo Escobar en su artculo Antropologa y desarrollo:
No existe, naturalmente, ninguna solucin mgica o paradigma alternativo
que pueda ofrecer una solucin definitiva. Hoy en da parece existir una
conciencia creciente en todo el mundo sobre lo que no funciona, aunque
no hay tanta unanimidad acerca de lo que podra o debera funcionar.
Muchos movimientos sociales se enfrentan de hecho con este dilema ya
que al mismo tiempo que se oponen al desarrollo convencional intentan
encontrar caminos alternativos para sus comunidades, a menudo con
muchos factores en contra. Es necesaria mucha experimentacin, que de
hecho se est llevando a cabo en muchos lugares, por lo que se refiere a
buscar combinaciones de conocimiento y de poder, de veracidad y de
prctica, que incorporen a los grupos locales como productores activos de
conocimiento.
45
Y Escobar propone preguntas vlidas, en el contexto de una sociedad del
Tercer Mundo como Mxico:
Cmo puede traducirse el conocimiento local al poder real, y cmo puede
este binomio conocimiento-poder entrar a formar parte de proyectos y de
programas concretos? Cmo pueden estas combinaciones locales de
conocimiento y poder tender puentes con formas de conocimiento
especializadas cuando sea necesario o conveniente, y cmo pueden ampliar
su espacio social de influencia cuando se las cuestiona, como suele suceder
a menudo, y se las contrapone a las condiciones dominantes locales,
regionales, nacionales y transnacionales? Estas preguntas son las que una
renovada antropologa de y para el desarrollo, tendr que responder [en
el futuro, para el caso de los pases del Tercer Mundo].
46
45
Arturo Escobar, Anthropology and Development, en Revista Internacional de Ciencias Sociales,
nm. 154, 1997, p. 17 [tambin en: http://www.unesco.org/issj/rics154/escobarspa.html].
46
Idem. El comentario entre corchetes es mo.
58
Subjetividad y objetividad...
De las recomendaciones de antropologa para el BM, se acept trabajar ms
intensamente con las organizaciones indgenas de Mxico y de Amrica Latina,
as como con las autoridades tradicionales de cada pueblo, y muchas de estas
organizaciones han participado en la elaboracin de nuevos proyectos, y tambin
en la preparacin de los Perfiles Indgenas de Mxico,
47
que he coordinado, los
cuales permiten obtener la informacin que tanto necesitan los propios
indgenas, los gobiernos nacionales y locales, y los jefes de proyectos del BM
sobre la ubicacin y las caractersticas de las comunidades y pueblos nativos
de Mxico: lo cual es oportunidad de etnografa en el campo interdisciplinario
de las ciencias sociales aplicadas.
Conclusiones: 45 aos de antroplogo
Cuarenta y cinco aos despus de haberme graduado como antroplogo, puedo
seguir afirmando, como muchos colegas mos en el mundo, que el conocimiento
generado por la etnografa y la antropologa es fundamental para el cambio social
de los pueblos originarios del mundo, y coincido nuevamente con Arturo Escobar:
Los antroplogos se han mostrado por regla general muy ambivalentes
respecto al desarrollo. En aos recientes, se ha considerado casi axiomtico
entre los antroplogos que el desarrollo constituye un concepto problemtico
y que a menudo conlleva un cierto grado de intromisin. Este punto de
vista es aceptado por parte de especialistas y estudiosos en todo el arco del
espectro acadmico y poltico. No obstante, mientras que la ecuacin
antropologa-desarrollo se entiende y se aborda desde puntos de vista
muy distintos, es posible distinguir, al final del decenio de los noventa,
dos grandes corrientes de pensamiento: aqulla que favorece un compromiso
activo con las instituciones que fomentan el desarrollo en favor de los
pobres, con el objetivo de transformar la prctica del desarrollo desde
47
Vase pgina web http://pacificosur.ciesas.edu.mx/portada.html
59
Subjetividad y objetividad...
dentro, y aqulla que prescribe el distanciamiento y la crtica radical del
desarrollo institucionalizado [yo me suscribo en la primera corriente].
48
O como tambin lo afirma la antroploga malasia Wazir Jahan Karim, quien lo
dijo crudamente en un inspirado texto sobre antropologa, desarrollo y
globalizacin desde la perspectiva de una antropologa del Tercer Mundo, con
cuyas palabras podemos terminar apropiadamente esta seccin del artculo:
Se ha generado el conocimiento antropolgico para enriquecer la tradicin
intelectual occidental, o para desposeer a las poblaciones del conocimiento
del cual se apropia? Qu reserva el futuro para el uso del conocimiento social
del tipo producido por la antropologa? Mientras que la alternativa no
tiene por qu ser una disyuntiva excluyente, la antropologa necesita ocuparse
de proyectos de transformacin social si no queremos vernos simblicamente
disociados de los procesos locales de reconstruccin e invencin cultural.
49
Desde el punto de vista de esta autora, se apela a la reconstruccin de la
antropologa orientndola hacia las representaciones y luchas populares,
proyectndolas al nivel de la teora social. De otro modo la antropologa
continuar siendo una conversacin en gran parte irrelevante y provincial entre
acadmicos del lenguaje de la teora social occidental,
50
como ocurre con la
antropologa posmodernista.
La antropologa en Mxico, tal como lo seal acertadamente ngel Palerm:
Ha generado violentas polmicas y ha perturbado el anlisis histrico y
social de Mxico, porque se acusa a los antroplogos, aun involuntariamente
de servir a los intereses metropolitanos o de las clases dominantes internas.
A pesar de los esfuerzos realizados por entender la realidad y quebrar las
48
Arturo Escobar, op. cit., p. 2. El comentario entre corchetes es mo.
49
Wazir Jahan Karim, Anthropology without tears: how a local sees the local and the global,
in The future of anthropological knowledge, Henrietta Moore, London: Routledge, 1996, p. 120.
50
Wazir Jahan Karim, op. cit., p. 124.
60
Subjetividad y objetividad...
relaciones coloniales que subsisten en la vida del pas, las desigualdades
sociales son enormes y la explicacin cientfica de estos fenmenos debiera
dar los lineamientos para eliminar la opresin y la explotacin.
51
La antropologa social contempornea, desde mi punto de vista, debe ocuparse
de las implicaciones del contexto politizado de su historia y no slo de las
inquietudes intelectuales academicistas. De no hacer lo primero, esta ciencia
social y cultural est condenada a ser una sierva permanente del sistema
imperante y un instrumento del Estado, de las clases dominantes y del
mantenimiento del colonialismo interno. Es justamente en contra de estos
conceptos errneos y prejuicios de corte europeo sobre las sociedades y
culturas mesoamericanas con sus propios objetivos polticos que se ha venido
generando, desde finales de la dcada de los setenta hasta nuestros das, un
movimiento entre un creciente nmero de miembros de las elites indgenas y
populares de origen autctono que han sido educados dentro de la tradicin
occidental y nacional, pero estn fuertemente motivados para convertir su
academicismo en trabajo de campo, investigacin y publicacin histrica seria
sobre sus pueblos y culturas. Esto se reflej en el conflicto magisterial de
Oaxaca, del ao 2006, donde la intelectualidad indgena jug un papel
trascendente, as como en las crisis que desde 1975 y hasta 1994 se generaron
entre el estado mexicano y los pueblos autctonos, a mi modo de entender,
por la exclusin de stos del proyecto nacional durante cerca de 200 aos.
La complejidad del fenmeno sociopoltico de la inclusin de la
diversidad tnica del mundo en los modernos estados-nacin es evidente, y
por ello no es de extraar que en Mxico el da de hoy estemos inmersos en un
laberinto terminolgico para legislar, reconocer e incluir la pluralidad tnica.
Se tenan muchas esperanzas de que con el proyecto de la transicin
51
ngel Palerm, Indgenas e indigenistas, en Estudios Indgenas, Mxico: Centro Nacional
de Pastoral Indgena (CENAPI), 1973, p. 11.
61
Subjetividad y objetividad...
democrtica y del relevo del PAN al PRI, en el ao 2000, hubieran cambios
sustantivos en las condiciones para los pueblos indgenas de Mxico y para la
antropologa en general, sin embargo, en el ao 2007 (al concluir de redactar
este texto) continan operando de la misma manera que en el siglo XX bajo el
dominio del PRI y hoy en peores condiciones bajo el rgimen del PAN y de la
Organizacin Demcrata Cristiana de Amrica. Y parece que la Fundacin para
el Anlisis y los Estudios Sociales de Madrid, Espaa, que preside el ex presidente
ibrico Jos Mara Aznar, revive junto con el ex presidente Vicente Fox y el
nuevo presidente de Mxico, la teora de la incorporacin de los pueblos
indgenas de Amrica al afirmar:
Occidente no es patrimonio de un pueblo. Ha tenido mltiples
incorporaciones. Se ha expandido a lo largo de la historia. Amrica Latina
es el fruto histrico de esa expansin que comienza a finales del siglo XV,
cuando los europeos llegan al nuevo continente y se inicia un proceso de
fusin y mestizaje que no ha tenido parangn en la historia. A lo largo de
ms de tres siglos, los pueblos originarios del continente se van fundiendo
con los aportes humanos llegados del viejo continente. Pero lo ms
significativo, es la incorporacin de todas esas sociedades a la idea de
occidente, mediante la extensin del Cristianismo (con mayscula).
52
O con el mensaje del Papa Benedicto XVI, en su declaracin en la V Conferencia
de Obispos de Amrica Latina y el Caribe (CELAM), celebrada en mayo del 2007
en Brasil, el Pontfice asegur que la utopa de volver a dar vida a las religiones
precolombinas, separndolas de Cristo y de la Iglesia universal, no sera un
progreso, sino un retroceso para los pueblos originarios que han logrado una
sntesis entre sus culturas y la fe cristiana que los misioneros les ofrecan. Los
indgenas ecuatorianos contestan y afirman que:
52
Marco Appel, La libertad latinoamericana, segn el neocolonialismo europeo, en Proceso,
nm. 1591, abril de 2007, p. 25.
62
Subjetividad y objetividad...
No es concebible que en pleno siglo XXI, todava se crea que slo puede
ser concebido como Dios un ser definido como tal en Europa. Debe saber
el Papa que antes de que vinieran a nuestros territorios los sacerdotes
catlicos con la Biblia, en nuestros pueblos ya exista Dios, y su Palabra es
la que siempre ha sostenido la Vida de nuestros pueblos y a la Madre
Tierra. La Palabra de Dios no puede estar slo contenida en un libro, mucho
peor se puede creer que una religin puede privatizar a Dios. Los Pueblos
Originarios ramos civilizaciones que tenamos gobiernos y organizaciones
sociales estructuradas de acuerdo a nuestros principios; por supuesto que
tambin tenamos religiones con libros sagrados, ritos, sacerdotes y
sacerdotisas que fueron los primeros en ser asesinados por los que fungan
como servidores del dios de la codicia y no del Dios de Amor de quien
habla Jess el Cristo. Cabe comunicar al Pontfice que nuestras religiones
JAMS MURIERON, aprendimos a sincretizar nuestras creencias y smbolos
con las de los invasores y opresores.
53
Y lo firma Humberto Cholango, Presidente de la Confederacin de Pueblos de
la Nacionalidad Kichwa del Ecuador.
Parece que en el siglo XXI la antropologa tiene mucho todava que
decir y estudiar en el contexto de los colonialismos externos e internos y de la
globalizacin (ms all del posmodernismo) de los pases latinoamericanos,
como en el caso de Mxico.
Oaxaca, Mxico
53
Humberto Cholango, La confederacin de pueblos de la nacionalidad Kichwa del Ecuador
ecuarunari ante las declaraciones emitidas en Brasil por obispos en el CELAM, en Minga
Informativa de Movimientos Sociales, Ecuador, 23 de mayo de 2007, p. 4.
Salomn Nahmad Sitton. Doctor en Etnologa y Antropologa Social
por la UNAM. Ha dictado ctedra en universidades nacionales e
internacionales y es autor de diversos ttulos, resultado de sus
investigaciones con mltiples grupos tnicos en Mxico.
63
Semblanza corta para una historia larga
CONTRAPUNTO No. 10 enero-abril 2009
Cl audio Esteva-Fabregat
Gonzalo Aguirre Beltrn:
Semblanza corta para una
historia larga
Con el doctor Gonzalo Aguirre Beltrn tuve una muy buena amistad. l fue
quien me sugiri iniciarme como profesor de la Escuela Nacional de Antropologa
e Historia (ENAH), siendo entonces alumno en sta, cuando me propuso en
1953 que preparara un programa de Psicoanlisis didctico que, por mediacin
del Instituto Nacional Indigenista (INI), iba a estar orientado a preparar alumnos
que, ms tarde, en su aplicacin a los estudios de campo, definiran nuevas
lneas de investigacin emprica en los centros coordinadores indigenistas. La
idea era crear captulos de informacin etnogrfica, disear parte sustancial de
sta en forma de observaciones basadas en el estudio de sndromes expresivos
de la conducta en poblaciones indgenas.
Adepto Aguirre Beltrn en aquel momento de la corriente de antropologa
social representada por Bronislaw Malinowski, comparta esta influencia con
Julio de la Fuente. En realidad, Malinowski estaba en comunicacin con ambos,
y si uno penetra en los entresijos profundos de las ideas que expresa Malinowski
en sus trabajos, se puede dar cuenta de que las descripciones de ste tienen
mucho que ver con influencias derivadas de identificaciones con el psicologismo,
en especial con el que definan los psicoanalistas de su tiempo, en especial
Sigmund Freud. No en vano Malinowski traslad esta influencia a Aguirre Beltrn,
en particular cuando se consideraba como fuente de polmica el asunto de la
universalidad especfica (adems de relativa) del complejo de Edipo. De muchas
maneras Aguirre Beltrn adquiri intereses de campo semejantes a los de
Malinowski, y en este sentido la influencia de ste sobre aqul repercuta
ampliando la versin humanista del indigenismo que distingui la figura de
64
Semblanza corta para una historia larga
Aguirre Beltrn. Desde esta perspectiva es como entiendo el inters de Aguirre
Beltrn por el estudio del psicoanlisis, y es tambin parte de la historia del
gran maestro su implementacin de programas de este tipo en las actuaciones
del INI.
En las conversaciones con Aguirre Beltrn en 1953 al respecto del
psicoanlisis, era para m elocuente que nuestro amigo era militante de un
humanismo que no era comn en el interior de los campos aplicados del
indigenismo, pragmticos en s mismos. El hecho de procurarse informacin
sobre psicoanlisis y, asimismo, extenderla hacia la idea de que la aplicacin
individual o clnica que se le reconoca a las actuaciones del psicoanlisis
poda orientarse al conocimiento de colectivos tnicos, nos permite entender
que la vocacin humanista de Aguirre Beltrn se diriga a concebir el psicoanlisis
como instrumento de comprensin dinmica de las relaciones sociales en sus
fuentes culturales, en las que se definen por medio de la socializacin. En
especial, se tratara del estudio de los mtodos de socializacin, la que
transmiten los adultos a sus individuos infantiles durante su periodo de
dependencia motora y social.
En las conversaciones que tuve con Aguirre Beltrn era evidente que
no slo se senta atrado por el psicoanlisis, sino que desde la ptica del
cambio social que se procuraba introducir en el interior de las poblaciones
indgenas, tambin se entenda que haba races profundas de resistencia
por parte de los individuos indgenas cuando se trataba de construir desde
fuera cambios culturales en la direccin del estudio de la socializacin. Mi
experiencia en esta ltima era lo que Aguirre Beltrn me pidi que incorporara
en el programa didctico de mis dos cursos en la ENAH. En estos trminos, se
puede colegir que Aguirre Beltrn no slo pensaba el cambio social como
forma de cambio cultural y, a la inversa, sino que se diriga a reconocer que
exista en el interior de cada socializacin infantil una psicodinmica de
construccin de lo que los antroplogos defensores de las tesis de la orientacin
65
Semblanza corta para una historia larga
de Cultura y personalidad expresaban en forma de sntomas focales, derivados
por otra parte, de la instruccin en los smbolos culturales del propio sistema
social por parte de los integrantes de toda sociedad respecto de sus miembros
infantiles.
Desde luego, en el momento de una primera aproximacin al problema
indgena, era frecuente pensar que todo era cuestin de cultura material, que
era suficiente abastecer a las comunidades nativas con tecnologas productivas
eficaces para que cambiaran sus recursos ideolgicos. De inmediato, las primeras
observaciones de campo definieron otras realidades, una de ellas e importante,
era la de que puede cambiar la cultura material sin cambiar la identidad; que
puede ser modificada la socializacin tcnica y, sin embargo, proseguir la
cultura espiritual y las prcticas de una etnociencia aplicada al cuerpo. Y,
especialmente significativo: que la parte ms activa de la socializacin bsica
es cuestin de padres a hijos, y que los instrumentos de la educacin tradicional
se fundan en la identificacin profunda de los individuos con su medio local, a
menudo ratificado en forma de razn etnocntrica.
Antropologa aplicada y dinmica del indigenismo
La militancia principal que reconocemos en Aguirre Beltrn sera la propia de
la antropologa aplicada, y en este sentido podemos advertir en nuestro autor
otra influencia importante, aunada a la de Malinowski. Desde esta particularidad
no se puede considerar a Aguirre Beltrn influenciado por el enfoque boasiano.
Ms bien habra que designarlo como partidario de una clase de antropologa
directamente vinculada a la idea de conocer la estructura social y, desde sta,
el modo de organizacin de las comunidades indgenas estudiado en trminos
de ideologas relacionadas con la praxis social de la cultura. En gran manera, la
posicin de Aguirre Beltrn la podramos situar en la frontera de la etnologa
con la antropologa social. Desde esta perspectiva, quiz otra de las influencias
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Semblanza corta para una historia larga
directas sera la de Robert Redfield, pues tanto Malinowski como Redfield
estuvieron en la retina prctica de Aguirre Beltrn, y por cuanto mis
conversaciones con ste incluan a ambos autores, pienso que, aparte el hecho
de que Aguirre Beltrn sola estar muy bien informado de las escuelas que se
daban en el interior de la antropologa de su tiempo, ms bien podramos
situarlo en el campo liberal de las ideas, y con ste mayormente el del humanismo
militante, gran influencia ideolgica del tiempo cardenista.
A tenor de este primer reconocimiento de la figura de Aguirre Beltrn,
pienso que nuestro antroplogo debe ser considerado el artfice intelectual de
una antropologa aplicada de carcter humanista, no tanto porque polticamente
comparta los ideales de la Revolucin Mexicana, sino porque dentro de sta el
INI se propona fundar sus actuaciones de campo conforme a ideas cientficas,
y dentro de stas el psicoanlisis poda aportar comprensin a los asuntos
profundos de resistencias indgenas que construan obstculos a los fines de
cambio sociocultural que perseguan los antroplogos de aquel tiempo.
Es indudable que el medio de realizacin de los cambios eran los
antroplogos, los que ya desde pasantes de la ENAH comenzaban a percibir la
problemtica del proceso de aculturacin conforme sta significaba conflicto
y confrontacin intergeneracional entre los individuos indgenas. En mi opinin,
y por entonces, los egresados de la ENAH no tenan muy claras las ideas que
resultaban de aplicar la antropologa al conocimiento de los smbolos de
resistencia indgena que reverberaban en forma de oposiciones, a veces ocultas,
a las actuaciones pragmticas del INI. Si el primer destino profesional de los
antroplogos sociales estaba vinculado a obtener trabajo en el INI, es tambin
cierto que muchos de stos actuaban ideolgicamente, y en este sentido el
antagonismo que se estaba produciendo entre la plyade ideolgica sucesiva
de conservadores, humanistas, socialdemcratas, marxistas, libertarios, y dems
adscritos a este conjunto, la observacin experimental en antropologa permita
conducir el problema indgena hacia las cuestiones ticas.
67
Semblanza corta para una historia larga
Me refiero, por lo tanto, al tratamiento de la cuestin indgena por
parte de Aguirre Beltrn. En primer lugar, y por la va resumida de una
presentacin, nuestro autor defenda el indigenismo desde la perspectiva de
una idea nacionalista institucionalizada. De hecho, Aguirre Beltrn era un
agente distinguido de la cultura revolucionaria mexicana y era, asimismo, un
educador de la consciencia nacional, de la integracin del indigenismo en ella.
Por tal razn, lo considero un terico de la orientacin estatal del indigenismo,
y en este sentido la actuacin poltica del mismo Aguirre Beltrn adoptaba el
medio de una antropologa aplicada. Esta ltima era la tcnica de transmisin
de una ideologa poltica hecha ciencia cultural del cambio social.
Una dinamizacin del problema indgena en Mxico podemos reconocerla
en la obra indgena de Aguirre Beltrn, y tambin en la del contexto histrico
que produjo el INI cuando en lo que fueron aciertos de ambos, en los riesgos
inherentes a la situacin ideolgica del problema, la que marcaba la
institucionalizacin de la Revolucin Mexicana y su presencia indigenista, estuvo
presente la oportunidad de comprender la dialctica que todava forma parte
de los pendientes polticos adscritos a la idea de una solucin ecunime.
Es cierto que las actuaciones de los antroplogos en el INI eran
criticables dentro de ciertas opciones ideolgicas, pero la nica accin real
que se produca era la de dicho instituto, y la iniciativa de sus miembros era
tambin la nica que demostraba tener fuerza dinmica propia en el objetivo
de producir cambios en el mundo indgena, por lo menos entre sus generaciones
ms jvenes. Las ideas de modernidad y de humanismo ideolgico no slo
estaban puestas en el idealismo indigenista, sino que formaban parte de la
misma praxis del INI y, por ende, de educadores de la consciencia nacional
entre las comunidades indgenas por parte de los antroplogos aplicados. En
este punto, quienes desarrollaron la construccin de una teora experimental
sobre la antropologa aplicada fueron precisamente los antroplogos del INI, y
es desde estas representaciones personales como se fundaron las ideas de una
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Semblanza corta para una historia larga
experiencia de campo. Aguirre Beltrn fue uno de los que mayormente
contribuy a enlazar la teora con la prctica, y en este contexto es,
histricamente, el que lo consigui de un modo ms explicativo.
Por estas razones, pienso que la intervencin del indigenismo
gubernamental, entendido desde la teora formulada por Aguirre Beltrn,
conduca inevitablemente a producir reacciones ideolgicas de todo tipo, en
particular las propiamente resultantes del ejercicio de una antropologa que se
converta en medio de realizacin de un indigenismo postulado para el cambio
integral de las comunidades indgenas en dos dimensiones: 1) la de la cultura
material, y 2) la de la organizacin social de sta. Entiendo, por lo tanto, que
Aguirre Beltrn era consciente de las repercusiones que se iban dando en el
interior de dichas comunidades cuando una de las primeras gestiones del
cambio controlado inclua la educacin bilinge, la seleccin de promotores
indgenas, la idea de que la nacionalizacin cultural de stos era el medio
idneo de transmitir a sus comunidades los cdigos ideacionales que acompaan
a toda modificacin que pretenda ser integral en el sentido indicado por el
INI, el de cambio cuya realizacin no se entregaba a los viejos del lugar,
sino a los jvenes que actuaban como promotores.
Estaramos situados, por lo mismo, en los umbrales de la negociacin
poltica de la tica. En tal caso, dicha negociacin comenzaba en el punto
donde aportaban razn crtica los recursos propios de otras ticas. stas llegaban
ideolgicamente designadas por otros acompaamientos, uno de ellos era la
idea de una deuda nacional mexicana contrada con los grupos indgenas: la
del expolio histrico causado por los registros reivindicativos que se ajustaban
a memorias de la experiencia colonial. Se trataba, pues, de la actividad no
siempre consciente, del espritu de devolucin que resulta de movimientos de
incorporacin que, asimismo, definen rezagos culturales y sentimientos basados
en la existencia de continuidades de injusticia social.
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Semblanza corta para una historia larga
Si revisamos el argumento crtico que ha cuestionado las ideas
indigenistas de Aguirre Beltrn, nos damos cuenta de que muchas de las
opiniones expresadas en forma crtica contra nuestro autor, en las que se ha
intentado destruir su crdito intelectual, podramos entenderlas como adscritas
a porciones fciles de oportunismo militante mezclado, asimismo, con el de
los resabios populistas que estaban en auge durante el tiempo en que Aguirre
Beltrn construa su teora indigenista, meollo de su principal dedicacin terica
en el interior de la antropologa mexicana, el del indigenismo.
Pienso que era muy frecuente en sus crticos la ignorancia del asunto
dialctico que estaba presente en los desarrollos histricos del enfoque
indigenista. Me refiero, por lo mismo, al hecho de que las posiciones polticas
del indigenismo optaban entre: a) el criterio gubernamental de hacer mexicanos
de cultura nacional a los individuos de los grupos indgenas por medio de la
implementacin de programas de reforma cultural de los sistemas locales o
propios de las comunidades, b) el criterio de reforzar las identidades tnicas
de los grupos indgenas mejorando o modernizando el inventario de sus recursos
tcnicos y materiales actuales, y c) el criterio de procurar que los grupos
locales indgenas dispusieran de autonoma municipal, a la vez que regional en
los casos de sumar a la definicin tnica homognea las diferentes comunidades
que, por su lengua comn, decidieran definirse como especficas de una
integracin poltica a escala territorial.
Cada una de las tres opciones tiene, y tena, su propia dialctica,
tendra sus propias derivas, y cualquiera que fuese el camino que adoptara el
indigenismo, iba a suministrarnos una historia especfica, la del desarrollo
poltico, interno y externo, de cada opcin puesta en el contexto de una
dinmica sucesivamente regional, nacional, y hasta internacional en el hecho
reconocido de las presiones ideolgicas que intervienen en el asunto indigenista
y que pueblan ste de circunstancias optativas diferentes.
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Semblanza corta para una historia larga
A mi entender, estas situaciones, son dos ingenuidades de cierto relieve
histrico. La primera era pensar que en las ayudas gubernamentales de servicios
oficiales instalados en las comunidades indgenas, stas reaccionaran adoptando
desde s mismas el modelo nacional. En la promocin de su modernidad se
pensaba que la transmisin de los recursos gubernamentales dados en forma
de educacin formal, de servicios sanitarios, medios de comunicacin, ayudas
a las artesanas locales y mayor participacin en las formas mviles de la
cultura nacional, los indgenas acudan a integrarse en la consciencia de la
mexicanidad.
De hecho, esta consciencia ya exista en forma extensiva de consciencia
secundaria, pues la identidad socializada era la identidad tnica. La segunda
redefina la influencia ideolgica, por lo menos en el sentido de que cualquier
manifestacin de sta en el interior local, slo iba a tener un carcter individual,
pero necesariamente supona que se iba a instalar en el interior del colectivo
de cultura tnica. No era tanto la clase como la etnia lo que distingua al
modo local del modo nacional. La diferencia de clase no era el punto clave,
sino que lo era la de una identidad que se socializaba desde la perspectiva de
la reciprocidad y de los parentescos ampliados que conducan a ideas de
comunidad en la solidaridad y la cooperacin.
sta sera, por lo tanto, historia de la ENAH, pero tambin de las
teoras antropolgicas que conducen a la aplicacin poltica del conocimiento
de campo. En el caso, conducan a extender su campo experimental. Pienso
que Aguirre Beltrn era un intelectual integrado en las corrientes del humanismo,
de la simpata por los pueblos indgenas y en la voluntad de compartir con
stos la eclosin de un cambio hacia el progreso, hacia la igualacin con el
resto de la sociedad de cultura nacional mexicana. En este punto, no era tanto
convertir en mexicanos de consciencia nacional completa a los indgenas, sino
en hacerlos conscientes de que el medio o instrumento era el de la actividad
del INI actuando de consuno con ellos.
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Semblanza corta para una historia larga
En el a priori parecera obvio que la influencia gubernamental iba a ser
decisiva, tanto en el objetivo de cambiar orientaciones tradicionales de los
gobiernos en el trato con los indgenas y sus grupos tnicos, de comunidad y
de regin, como en los resultados histricos de la cuestin indgena mexicana.
A mi entender, los dos grandes libros de Aguirre Beltrn sobre indigenismo, El
proceso de aculturacin (1957) y Regiones de refugio (1967), seran seguidos
por otros dos: La poltica indigenista en Mxico. Mtodos y resultados, con
Ricardo Pozas Arciniega como co-autor (1973), y El indigenismo en accin
(1976), los veo como cpsulas en cuyos contenidos se integran los materiales
ideolgicos del indigenismo gubernamental.
Por lo mismo, y dada la influencia poltica del Mxico cardenista, tambin
reflejan el modo como los gobiernos iberoamericanos intentaban enfocar las
soluciones del problema indgena. En este sentido, lo hacan conforme a las
ideas prcticas que haban presidido el Congreso Indigenista de Ptzcuaro de
1940 y la fundacin, en 1942, del Instituto Indigenista Interamericano, por
entonces domiciliado en Mxico.
Es evidente que, en este contexto, la influencia de Mxico respecto del
mundo indgena iberoamericano estaba fuertemente relacionada con las ideas
contemporneas que definan las actuaciones prcticas del gobierno mexicano
en materia de atencin al indigenismo. Si Manuel Gamio y Alfonso Caso haban
definido previamente lo que deban ser las actuaciones gubernamentales en
relacin con el mundo indgena, la obra de Aguirre Beltrn abundaba en el
planteamiento aplicado de la antropologa. La forma internacional de la
influencia mexicana en lo que concierne a los modos de actuar oficiales sobre
la cuestin indgena eran los de la razn cientfica, y la aportacin principal de
sta se conceba desde las experiencias de los antroplogos empricos o de
campo.
Cabalmente, las tareas del indigenismo oficial tenan un sentido poltico,
y por esta razn no siempre estaban confirmadas por las convicciones ideolgicas
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Semblanza corta para una historia larga
de quienes consideraban el problema indgena desde diferente ptica y
pensamiento aplicado. Por ejemplo, eran muchos los que discrepaban, desde el
relativismo cultural, de toda idea de intervencin gubernamental o forastera al
modo indgena de pensar y ser, y eran, asimismo, fuertes las opiniones en el
sentido de que era importante cambiar a los indgenas en el progreso pautado
por la modernidad desde las decisiones polticas que deban darse por parte de
los mismos indgenas.
Haba, pues, muchos reparos en los ambientes escolares o universitarios
de la antropologa mexicana por lo que respecta a la forma de aplicacin de
sus recursos tericos, en especial de los que se daban en forma de direccin
forastera del cambio cultural indgena. De hecho, algunos de los adversarios se
identificaban en el marxismo, otros en el conservadurismo ideolgico
colonialista, y otros en la idea misional de cambiar al indgena desde los
cdigos de la religin. En realidad, el nico equipamiento prctico del problema
era el del indigenismo oficial, y en este supuesto la nica actividad positiva de
progreso material visible la representaba el INI. Era desde esta perspectiva de
la comodidad crtica del populismo y del conservadurismo que todos los
ingredientes de oposicin a los planteamientos del INI apuntaban a tener
xitos parciales.
El supuesto del indigenismo oficial era cambiar el poder tradicional de
la edad como factor moral de influencia en las decisiones, por el poder moderno
que adquira una generacin de jvenes preparados por el INI. As, cuando
hablo de reacciones indgenas, me refiero a una clase de dialctica, que estaba
resultando de esta sustitucin generacional. El supuesto dialctico consista
en la idea de oposicin entre dos radicalidades, la de los grupos tradicionales
internos, dirigidos por jefes de familias que auspiciaban la resistencia a todo
poder que no surgiera de sus propias tradiciones locales, y la del poder joven
que en la modernizacin para el cambio controlado intentaba sustituir a las
autoridades morales que gobernaban el sistema comunal, en especial el que
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Semblanza corta para una historia larga
resultaba del control comunitario de la tierra y el poltico que emanaba de la
direccin institucionalizada de su propia razn tnica.
En lo fundamental, con sus actuaciones como antroplogo Aguirre
Beltrn reforz las posiciones de la antropologa aplicada, no tanto porque los
antroplogos, en este caso los de la ENAH, quiz nicos en la profesionalidad
del Mxico de entonces, fueran unnimes en compartir las opiniones del maestro
de la teora de la aculturacin, sino porque mediante la difusin de sta
galvaniz el ambiente acadmico. Por lo menos, a travs de la influencia de
ste generaliz la cuestin del indigenismo, y lo hizo dentro de la idea de que
la cultura nacional mexicana deba plantearse el problema de las comunidades
indgenas en forma de un asunto, ms que de poder poltico, de negociacin
de identidades entre corporaciones que iniciaban su trato siendo desiguales y
separadas en evolucin cultural.
Una parte significativa de la cuestin indgena conduca a la idea de
hasta qu punto los pueblos indgenas no deban continuar siendo grupos
indgenas, en especial cuando en la comparacin tecnolgica se les consideraba
evolutivamente rezagados. Mientras, en cambio, la dialctica histrica pareca
permanecer abierta a la competicin especfica de un sistema de mercado que,
al mismo tiempo que avanzaba hacia la ocupacin territorial de los espacios
indgenas, por la parte gubernamental iniciaba discrepancias con los enfoques
del darwinismo neoliberal y se diriga a negociar la identidad ms que a
imponerla.
Nuestro admirado Aguirre Beltrn se impuso la conveniencia de modificar
previamente el mundo indgena, y desde luego lo consigui cuando la experiencia
de un tiempo crticamente orientado, el de sus opositores armados de libertad
crtica, defini respuestas y reacciones propias de las resistencias que inducan
a muchos antroplogos no slo a realizarse crticamente contra Aguirre Beltrn,
sino a introducir entre los indgenas argumentos especficos de la razn crtica.
Uno de ellos, e importante a mi parecer, fue el de introducir desde fuera el
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Semblanza corta para una historia larga
pensamiento de la resistencia poltica a los objetivos del INI desde los mismos
antroplogos.
Muchos de stos eran cuadros polticos que oscilaban entre las
motivaciones insurgentes del marxismo y las brechas que introducan a nivel
local las fuerzas expansivas del pensamiento neoliberal en alza econmica. La
introduccin de una ideologa resistente, fundada en aquellos apoyos de la
razn crtica que se instalaban en el interior local de los cuadros polticos
indgenas, condujo a incrementar las energas del indianismo, un indianismo
que ahora poda negociar desde los apoyos que reciba de las ideologas que
eran forasteras a su tradicin local.
En este punto, la reflexin conduce a pensar que si no hubiera sido por
la actuacin de hombres como Aguirre Beltrn, y por instituciones como el
INI, el problema indgena en una sociedad de maniobra social y econmica
abierta como la mexicana, habra entrado en la experiencia dolorosa de una
crisis definitiva, la que habra resultado de una dialctica que, inscrita en la
dinmica del neoliberalismo, muy pronto adquirira el perfil de una postracin
social sometida o entregada a la praxis de un expolio territorial, condicin
especfica de la desaparicin de los grupos indgenas. La dialctica en uso, la
del neoliberalismo, se comportaba como una fuerza libre donde triunfaba el
que mejor competa y ms control ejerca sobre s mismo desde el
condicionamiento de la existencia del otro.
En las estrategias y dialcticas del problema, la estimulacin del debate
indigenista cabe apuntarla a Aguirre Beltrn. En las reacciones ste provoc la
emergencia de radicalidades ideolgicas bien definidas. En este supuesto, se
dieron: 1) la de una actividad definida en la proteccin gubernamental del
proyecto indigenista, y el acompaamiento de ste por medio de la llamada
accin indigenista marcada, asimismo, por la idea de una antropologa aplicada.
El proyecto del INI se prolongaba al auspicio de reformas que pretendan
salvar lo indgena desde el principio de que su incorporacin a la consciencia
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Semblanza corta para una historia larga
nacional era compatible con la idea del cambio material inducido desde la
ciencia aplicada de la antropologa. Y, 2) la emergencia de otra radicalidad
ideolgica, sta se hallaba adscrita al marxismo, en la idea de identificar al
indianismo con la prolongacin de la lucha de clases y el acompaamiento de
sta con realizaciones adscritas a compulsiones ideolgicas identificables con
los principios de la liberacin nacional, por una parte, y por otra a la teologa
de la liberacin. En sus respectivas praxis, el etnicismo indigenista estara
dentro de la cpsula que produca la qumica de las reuniones resistentes.
A este respecto, si el indigenismo integraba al indgena hacia fuera de
sus comunidades, lo contrario era el indianismo, pues si por s mismo careca
de teora y de informacin superior a la que se procuraba desde dentro, la
adquisicin del modelo occidental de resistencia y negociacin poltica de la
identidad, le proporcionaba una mayor capacidad de realizacin identitaria. La
carencia de dicha capacidad alcanzaba a producir una capacidad prctica ms
bien dbil, pues una dialctica abierta sin la proteccin moral y poltica del
indigenismo, conduca a modos abiertos de competicin social, a contracciones
de la unidad interna de los sistemas comunitarios por falta de coherencia entre
la idea de modernidad que pudieran sostener sus individuos y la falta de
capacidad prctica para realizarse culturalmente en ella.
Indianismo
A este respecto, pienso que la obra de Aguirre Beltrn debe entenderse, ms
que en funcin de los apremios que resultaban de la urgencia poltica de la
integracin del indgena a la ciudadana nacional, inscrita sta en la idea de un
mexicanismo ideolgicamente revolucionario, en la idea de que la evolucin
de los grupos indgenas hacia una consciencia nacional mexicana slo era
polticamente posible cuando se realizara en aqullos una forma de vida
integrada en el juego de las dialcticas ideolgicas de la modernidad. Si en la
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Semblanza corta para una historia larga
historia todo lo que no es acuerdo resultante de una negociacin poltica, es
fcilmente convertible en confrontacin y violencia, en el caso de la antropologa
aplicada del indigenismo el conflicto inherente a la desigualdad histrica de
las posiciones evolutivas se pensaba que poda superarse cuando el proceso de
aculturacin condujera a la adquisicin de una consciencia nacional basada en
la misma identidad. Esta ltima deba estar fundada en la unanimidad
institucional, en compartir el mismo progreso.
De acuerdo con esta clase de razn, pienso que la negociacin de la
identidad tnica y nacional es asunto de riesgo, pero la inversin poltica de la
antropologa aplicada en el asunto indigenista tambin podra interpretarse, o
mejor explicarse, como modelo tico que partiendo de la relevancia relativista,
sin embargo, apostaba ticamente por la ventaja objetiva del progreso cultural
conseguido sin merma de una identidad indgena que negociaba esta ltima
desde la perspectiva del respeto previo al valor moral y poltico que transportaba
dicha identidad indgena.
Paradjicamente, una educacin en sentido nacional abra puertas
ideolgicamente propicias a que fueran los mismos indgenas quienes reforzaran
su propia identidad. De hecho, as sucedi, pues dotados de un mejor
equipamiento cognitivo estaban en condiciones de negociar dicha identidad
con ms ventajas polticas que las utilizadas en el pasado. Bsicamente, y en
la ocasin histrica que les brind el indigenismo gubernamental, ahora se
autodirigan, eran s mismos en la indigeneidad. Por lo tanto, el tiempo
transcurrido entre el indigenismo del INI y el surgimiento y desarrollo de los
enfoques indianistas, han sido testimonios de que el pensamiento de Aguirre
Beltrn, en sus riesgos polticos, conduca precisamente a lo contrario de lo
que se propona.
stos seran aspectos de una primera dialctica, la de una confrontacin
interna entre generaciones diferentes situadas dentro de la antropologa. La
segunda sera la que resultaba de la consciencia de que el poder tnico deba
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Semblanza corta para una historia larga
ser reforzado frente a las actuaciones del poder nacional. Una consecuencia de
este reforzamiento fue el de la emergencia de otra dialctica, la que construa
la marca del indigenismo aplicado y la que suministraba, en forma de otra
marca de respuesta poltica, la insurgencia poltica activa que, desde los mismos
indgenas, adquira fuerza de sustitucin o surgimiento de las ideas fundadas
en el indianismo. Este ltimo en sus planteamientos adquiri la consciencia de
que ms que ser forastera la ayuda prctica, deba ser autocentrada en la idea
de una liberacin tnica semejante, pero en pequea escala, a la idea de una
liberacin nacional.
A mi entender, la obra de Aguirre Beltrn es, en el sentido de que los
desarrollos del indigenismo de nuestro autor condujeron a producir la plataforma
de otra versin histrica, la del indianismo. En este punto, por qu el
indigenismo condujo a reforzar la identidad bsica indgena, y por qu el
primero se reconstruy ideolgicamente en el indianismo? De hecho, si asumimos
que ninguna identidad se disuelve por voluntad propia, excepto en los suicidios
colectivos que la historia de las guerras nos presenta como solucin ltima de
autorrespeto y dignidad sublimada, tambin admitimos que una cultura puede
disiparse como identidad a partir de largos periodos de ausencia o de
reproduccin de s misma en la socializacin de sus miembros.
En el caso indgena mexicano ocurri que el indigenismo no slo detuvo
la espontaneidad ladina de las ocupaciones de territorio indgena, sino que,
adems, produjo los argumentos que desarrollaban en los indgenas la conviccin
de que podan negociar su identidad a partir de la idea de que sta era plstica
pero no entreguista. En este punto, la idea de reproducir la identidad era
poltica, y por esta razn no era difcil entender el principio de que cuanto
ms moderna se haca la cultura indgena, mayor sera su capacidad de negociar
con la sociedad nacional.
De este modo, la razn instrumental, la del indigenismo en accin de
cambio cultural del mundo indgena, condujo a la emergencia del indianismo.
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Semblanza corta para una historia larga
sta sera una respuesta fundada en la paradoja de que la identificacin con el
mundo moderno del progreso tambin supone la adquisicin de los valores
ideolgicos de ste. Esta clase de adquisicin incluye el reforzamiento de los
derechos humanos y, con stos, lleva a la idea de que la conduccin de la
libertad ciudadana es tambin conduccin de la libertad de los colectivos
tnicos. stos, adems de ser la expresin de una consciencia de identidad
nica, al mismo tiempo, conllevan la conviccin de que dicha identidad es una
clase de fuerza poltica que tiene sentido cuando se construye desde la capacidad
de negociarla sin merma de su propia cohesin, en este caso, tnica.
En contraste, y por lo mismo que las teoras del cambio sociocultural
intervinieron activamente en la formacin terica de Aguirre Beltrn, y dado
que una parte significativa de los antroplogos empleados por el INI estaba
siendo entrenada en la formulacin crtica de las teoras relacionadas con
procesos de aculturacin que resultaban de su actividad aplicada a la
construccin controlada del cambio cultural, en la medida en que ste tambin
inclua la aculturacin ideolgica de los indgenas, incorporaba el incremento
de la capacidad de negociacin poltica de los indgenas. Lo que se iba a
cambiar, el modo de pensar tnico por el modo de pensar nacional, iba en
camino de convertirse en una teora de la transformacin del indigenismo en
indianismo. Esta transformacin se iniciaba en el punto donde los partidarios
de cambiar desde fuera, desde las instituciones gubernamentales y agentes
cientficos aplicados a emplearse en el cambio, tambin modificaban la aparente
conformidad y apata poltica tradicional de los indgenas.
En este contexto de transformacin, lo que se trasladaba a los indgenas
eran modos pragmticos de realizacin poltica de su identidad. Concebida
sta en los mismos trminos ideolgicos de la modernidad nacional, acuda a
reforzar la idea de que la razn poltica fundada en la libertad y en la liberacin
tnica, o autodeterminacin, construa argumentos de negociacin aprendidos
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Semblanza corta para una historia larga
de la comunidad de cultura nacional mexicana. Desde la utilizacin de sta, el
indianismo se converta en demostracin de identidad aculturada.
Entiendo, pues, los resultados de la obra de Aguirre Beltrn en el
sentido de que los desarrollos del indigenismo de nuestro autor condujeron a
producir la plataforma de otra versin histrica, la del indianismo. Y es desde
el supuesto de que este proceso lo inici la antropologa aplicada la que fue
producto de una ENAH acadmicamente emblemtica como pienso debe ser
percibido el trabajo del antroplogo que ahora es objeto de comentario.
Si en la paradoja lo que fuera indigenismo aplicado se transform en
indianismo, la comprensin de este producto es razn suficiente como para
entender que los episodios de una antropologa aplicada no siempre dependen
de la actividad prescriptiva del antroplogo, sino que, en la prolongacin de
los efectos de sus aplicaciones, las dependencias que derivan de dichas
aplicaciones conviene pensarlas en trminos de acciones de autorreorganizacin
de los contenidos de la identidad, sin que sta quede necesariamente disuelta:
slo queda relativamente incorporada, y son los tiempos de convivencia
socializada los que deciden hasta qu punto una cultura indgena, tnicamente
construida, puede llegar a ser como una cultura nacional, en este caso mexicana.
La idea tnica cobr la fuerza poltica propia de la homogeneidad local
o comunitaria, y estableci que toda ayuda oficial deba quedar integrada en
las decisiones polticas locales, por lo que, en sus refuerzos, la consciencia
resistente se dirigi a proclamar un indianismo identificable en forma de
iniciativas especficamente locales. El indigenismo se identific muy pronto
como especfico de los recursos ideolgicos forasteros, y aunque partes
importantes del indianismo estaban siendo construidas desde el entrenamiento
e identificacin con ideologas de identidad occidentales, sin embargo, la
emergencia principal del indianismo hay que asociarla con liderazgos de raz y
decisin indgenas.
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Semblanza corta para una historia larga
De hecho, la actividad del INI contribuy a producir la dialctica
indianista, y sta fue la que triunf en los efectos derivados de la creacin de
una consciencia militante resistente. Gracias a las ayudas del INI se produjeron
las respuestas indianistas, y una cierta introduccin de dialcticas basadas en
la cooperacin y la solidaridad internas dentro de las comunidades indgenas
condujo a resultados especficos, el ms importante de los cuales consisti en
que el cambio cultural adquiri el carcter de una evolucin indgena en todos
sentidos, en el material, en el poltico y en el de la restitucin de una confianza
en sus propios medios por parte de los dirigentes locales del movimiento
indgena.
Un incremento de la informacin, junto con movimientos de solidaridad
extranjeros sigui a la resistencia del indianismo contrario al indigenismo. Las
polticas integracionistas de este ltimo movilizaron al indianismo, y esta
sustitucin estuvo aliada a los movimientos de liberacin nacional que, en el
caso indgena, ocuparon los espacios de la liberacin tnica. El marxismo
poltico ms militante estuvo presente en los apoyos a la liberacin tnica, y
fue el sostn terico ms estable a las posiciones del indianismo que ahora era
producto de su propia iniciativa poltica. Una cierta crisis del indigenismo
ocurri, por lo tanto, en ocasin de la emergencia del indianismo, movimiento
desde s y para s de los etnicismos indgenas.
A veces, he pensado que una cierta actuacin del inconsciente, construido
orgnicamente en ideas de autonoma y de libertad, es parte de aquellas
contradicciones que, en el curso de una negociacin de la suerte histrica de
aquellas ideas, define dichas contradicciones en forma de un rechazo que
incluye la resistencia a las mismas inquietudes, en especial cuando stas se
identifican con las actuaciones polticas del Otro, cuando ambos sujetos intentan
prevalecer en la conduccin de los resultados de las mismas ideas. El conflicto
es inevitable, pero es sanamente la expresin de lo mismo, del inconsciente
81
Semblanza corta para una historia larga
que mientras se dirige a afirmarse en la identidad de la autonoma, al mismo
tiempo, resiste la expresin de esta ltima cuando, en la experiencia, y
confirmando a uno, desmiente al otro en la misma realizacin.
Claudio Esteva-Fabregat. Doctor en Historia de Amrica por la
Universidad Complutense. Miembro del SNI (III). Ha realizado
importantes aportaciones en el campo de la antropologa aplicada y
de la teora antropolgica, basadas en sus investigaciones y trabajos
de campo. Es catedrtico emrito de la Universidad de Barcelona, y
maestro emrito y profesor-investigador titular C en El Colegio de
Jalisco.
82
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
CONTRAPUNTO No. 10 enero-abril 2009
Fl i x Bez-Jorge
La vagina dentada en la
mitologa de Mesoamrica
(Itinerario analtico de orientacin
lvi-straussiana)
1
I
Si en las pginas de Gramsci hall las claves para superar el acto fetichista de
la objetividad, leyendo a Lvi-Strauss encontr la llave para analizar la sintaxis
y la semntica inherentes al pensamiento mtico, as como las claves para
comprender las jerarquas y lmites analticos que corresponden a la estructura
y a la historia. De un temprano inters por las reflexiones levi-straussianas
sobre la compleja temtica del parentesco, transit al estudio de las mitologas.
Aquel primer esfuerzo qued plasmado en Los zoque-popolucas: estructura
social,
2
estudio que junto con el ensayo El mtodo estructuralista de Lvi-
Strauss, escrito por Ivn Zavala, representaron en Mxico el preludio de una ola
de publicaciones sobre el estructuralismo, que ya podan ser comparados con
una lectura de los textos traducidos, tanto en ediciones mexicanas como
argentinas, segn lo apuntan Girn, Gourio y Juregui,
3
en la presentacin
del libro-homenaje al eminente etnlogo, publicado como resultado del simposio
1
Este ensayo fue ledo en el simposio titulado Claude Lvi-Strauss, un siglo de reflexin,
organizado por el CEMCA, el INAH y la UAM Ixtapalapa, en noviembre de 2008.
2
Tesis para obtener el grado de maestra en Antropologa social. Escuela de Antropologa,
Xalapa: Universidad Veracruzana, 1972 (publicada por la SEP/INI en 1974), 340 pp.
3
Yves-Marie Gourio y Jess Juregui, Palabras devueltas: homenaje a Claude Lvi-Strauss,
Mxico: INAH, 1986, p. 12.
83
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
organizado en noviembre de 1984 a iniciativa del Instituto Francs de Amrica
Latina.
Mi inters por las mitologas americanas se manifest durante un primer
acercamiento etnogrfico a los zoques de Chiapas. En abril de 1973 los avatares
de Piowacwe (vieja que se quema) me fueron revelados. Ruperto Mondragn
(anciano curandero de Chapultenango) me introdujo en el fantstico universo
de la cosmovisin zoque al explicarme el cuento de la viejita que se transform
en el volcn Chichonal, despreciada por Tumawi (uno mono), quien descubri
dientes en su vagina. El hroe cultural (patrn del pueblo de Chapultenango)
espiaba a una atractiva doncella que se baaba en la laguna. Pronto advirti
escamas en su cuerpo, as como su cotidiana transformacin de joven a anciana,
en el trnsito del da a la noche, momento en que era vieja y tena dientes en
su cosa de mujer. A pesar de su enamoramiento, el temor a la castracin
inhibi el apetito sexual de Tumawi, motivando el enojo de la mujer encantada
que, afectada en su vanidad, provoc temblores e inundaciones, convirtindose
en volcana. El mito sera reactualizado al producirse en 1982 la erupcin del
Chichonal (la casa de Piowacwe o Piowacwe misma), fenmeno natural que
afect a decenas de poblados y que sera interpretado por los zoques como
violenta respuesta a las exploraciones petroleras realizadas en el norte de
Chiapas al iniciarse la dcada de los setenta.
Los perfiles telricos (y los planos selnicos) inherentes a Piowacwe
(que refieren en ltima instancia al mito primigenio de Tlaltecuhtli) seran
motivo de diversos abordajes analticos a lo largo de tres dcadas.
4
Si bien esas
4
Vase Flix Bez-Jorge, Informe preliminar sobre los indios zoques, 1973: MS, 30 pp.; Cuando
ardi el cielo y se quem la tierra: la erupcin del volcn Chichonal en la perspectiva mitolgica
zoque en Amrica Indgena, vol. XLII, octubre-diciembre, 1982, pp. 537-557; La cosmovisin
de los zoques de Chiapas (Reflexiones sobre su pasado y su presente), en Antropologa e Historia
de los mixe-zoques y mayas. Homenaje a Franz Blom, L. Ochoa y T. A. Lee (eds.) Mxico: BYU/
UNAM, 1983, pp. 338-412; Los oficios de las diosas, Xalapa: UV, 1988, 398 pp; Imgenes
numinosas de la sexualidad femenina en Mesoamrica, en Estudios de cultura nhuatl, nm. 19,
Mxico: 1989, pp. 107-133; Las voces del agua. El simbolismo de las sirenas y las mitologas
84
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
reflexiones difieren en cuanto a profundidad y alcances cognoscitivos, expresan
como constante la presencia orientadora de las reflexiones de Lvi-Strauss
5
en
torno al tema mtico de la vagina dentada, contextuado en lo que l llama
teora de los orificios (anticipada por Sartre en su clebre obra El ser y la
nada).
6
De acuerdo con lo que explica en El origen de las maneras de mesa,
esta perspectiva se centra en la oposicin de los sexos que requiere medios
lxicos propios para expresarse: vulva cerrada o abierta en la mujer; pene
demasiado corto o demasiado largo en su anlogo masculino, con diferentes
acepciones retricas. Lvi-Strauss subraya con razn que la precitada reflexin
terica explora los recursos de una combinatoria que segn los tiempos y los
lugares, invierte gustosa el sentido de sus operaciones.
Cuando registr la primicia mtica de la vagina dentada, la presencia
explcita del tema en la bibliografa etnogrfica de Mxico se reduca al reporte
de Rita
7
referido a los huaves de San Mateo del Mar, y a los relatos incluidos
americanas, col. Biblioteca, Xalapa: UV, 1992, 308 pp.; La corte de Xtabai. El erotismo
numinoso y la demonologa sincrtica en Mesoamrica, en L Uomo, Universit di Roma. La
Sapienza, vol. VI, Roma: 1993, pp. 8-28; Dioses, hroes y demonios, Xalapa: Editora de
Gobierno del Estado de Veracruz, 2002, 171 pp.; El simbolismo de la vagina terrestre, en
Etnografa de los confines. Andanzas de Anne Chapman, Mxico: INAH, 2007, 137-162 pp., y
El lugar de la captura. Simbolismo de la vagina telrica en la cosmovisin mesoamericana,
presentacin de Eduardo Matos Moctezuma, eplogo de Jacques Galinier, Xalapa: Editora de
Gobierno del Estado de Veracruz, 2008, 393 pp.
5
Claude Lvi-Strauss, El origen de las maneras de mesa. Mitolgicas III, Mxico: Siglo XXI,
1970, p. 155-157.
6
En este estudio publicado originalmente en 1943 Sartre examin las reflexiones de los
psicoanalistas en torno al atractivo que ejerce sobre el nio toda clase de agujeros ( en
la arena, en la tierra, grutas, cavernas, cavidades), inters reiterado que se ha explicado
por el carcter anal de la sexualidad infantil, sea por el shock prenatal, sea, inclusive, por su
presentimiento del acto sexual propiamente dicho. Sartre presenta slidos argumentos
contrarios a tales ideas, sealando que En s mismo el agujero es el smbolo de un modo de
ser que el psicoanlisis debe esclarecer (El ser y la nada. Ensayo de ontologa fenomenolgica,
Barcelona: Ediciones Atalaya, 1993, p. 643). Refiere este planteamiento a que el agujero se
presenta rigurosamente como una nada que he de llenar con mi propia carne .
7
Carla M. Rita, Concepcin y nacimiento, en Los huaves de San Mateo del Mar, Italo Signorini
(coord.), Mxico: INI, 1979, pp. 263-314.
85
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
8
Tomo II, Mxico: INI, 1982, 604 pp.
9
P. Carr y W. Gingerich, The Vagina Dentata Motif in Nahuatl and Pueblo Mythic Narratives:
A comparative Study, in Smoothing the Ground: Essays on Narrative American Oral Literature,
B. Swann (ed.), Berkeley: University of Cultural Press, 1983, pp. 187-203.
10
LHomme sans pied. Mtaphores de la castration et imaginaire en Msoamrique, en
LHomme, Revue Franaise dAnthropologie, avr.-juin, vol. XXIV (2), Paris: 1984, pp. 41-58.
11
Mito y significado, Mxico: Alianza Editorial Mexicana, 1989, pp. 48-49.
12
El pensamiento salvaje, Mxico: FCE, 1964, pp. 158-159.
por Zingg en su libro Los huicholes. Una tribu de artistas,
8
en los que el
embaucador Kuaymal es el protagonista central. Conocera despus el ensayo
de Carr y Gingerich
9
orientado a comparar el tema en las mitologas de los
nahuas precolombinos y los indios pueblo, y el revelador ensayo de Galinier
10
en torno a los otomes. Es evidente que en aquel pramo informativo el material
presentado por Lvi-Strauss en sus Mitolgicas tuvo importancia crucial, tanto
en mis primeras observaciones como en posteriores exmenes de mayor
envergadura. Conocer los avatares de los hroes culturales del Amazonas o del
Chaco; seguir la huella de los demiurgos Salih o Dakota que vencen a las
seductoras de vagina dentada con lo cual instauran el principio de la reproduccin
humana, fueron ejercicios cognitivos reveladores que contribuyeron a enfocar
y dimensionar el anlisis que (partiendo de la imagen de Piowacwe) proyect
hacia el corpus de la mitologa telrica mesoamericana. Los relatos muestran
paralelismos simblicos entre las mitologas de Sudamrica, Norteamrica y
Mxico, explicables, en ltima instancia, a partir de un arcaico substrato
cultural compartido. Las evidencias conducen necesariamente al punto de
vista de Lvi-Strauss
11
respecto a que los mitos no existen aislados, por un
lado en Per y por otro en Canad, sino que surgen repetidamente en reas
intermedias. En verdad, son ms mitos panamericanos que mitos dispersos por
diferentes partes del Continente.
Finalmente establecera las coordenadas de esta perspectiva ahondando
en las reflexiones formuladas por Lvi-Strauss
12
en torno al equvoco de
86
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
identificar paralelismos entre las prohibiciones alimenticias y las reglas de
exogamia. En El pensamiento salvaje, se refiere a la universalidad de las alusiones
metafricas que equiparan relacin sexual y relacin alimenticia. Al inquirir
sobre cul es la razn del hecho y de su universalidad? Responde
argumentando que aqu de nuevo llegamos al nivel lgico por empobrecimiento
semntico: el denominador comn ms pequeo de la unin de los sexos y la
del comedor y lo comido, es que tanto la una como la otra, efectan una
conjuncin por complementariedad.
13
Despus de indicar que en la equivalencia
ms conocida por nosotros el macho es el comedor y la hembra lo comido,
Lvi-Strauss llama la atencin respecto a que la frmula inversa se manifiesta
comnmente en el plano mtico, identificndola en el tema de la vagina
dentada.
II
La erupcin del volcn Chichonal en marzo de 1982 propici nuevas dimensiones
significantes a la doxa zoque referente a la mtica Piowacwe, compleja proyeccin
del aparato psquico, topologa sagrada, epifana epnima de la deglucin, la
castracin y el sacrificio; trasposicin inconsciente de la imagen de la vagina
dentada en vagina telrica (o viceversa). Para la mayora de los zoques, la
erupcin (ianumb= el fin del mundo) trascendi la dimensin de la naturaleza,
evidencindole como dramtica vigencia del tiempo mtico que posibilit el
trnsito por los caminos de la ordenacin y reordenacin csmica. Tuve la
oportunidad de dirigir una investigacin interdisciplinaria en la zona, cinco
meses despus de producirse el desastre, tarea que me permiti conocer de
primera mano las explicaciones que se dieron a la explosin de Piowacwe.
14
13
Cursivas en el original.
14
Cfr. Flix Bez-Jorge et al., Cuando ardi el cielo y se quem la tierra, Mxico: INI, 1985, 309 pp.
87
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
15
Vase Flix Bez-Jorge, op. cit., 1988, p. 296 y ss.
16
Cfr. Flix Bez-Jorge, ibid., p. 313.
El rea afectada comprendi los municipios de Francisco Len, colonia El Volcn,
Guayabal, Nicapa, Chapultenango, Ixtacomitn, Tectuapan, Ocotepec, Ostoacan
y Pichucalco. La zona devastada fue superior a los 200 kilmetros cuadrados;
ms de doscientas personas murieron y 20 mil sufrieron prdidas en sus
viviendas, pertenencias y cultivos, considerando que 50 mil hectreas fueron
severamente daadas.
Numerosos testimonios refieren la visita de Piowacwe (la viejita), a
distintos poblados zoques, la cual, se dice, invitaba a celebrar el cumpleaos
de su hijo; presencia fantstica interpretada como anuncio de la erupcin. En
ltima instancia sta fue explicada como consecuencia de las exploraciones
atribuidas a los gelogos gringos que hicieron hoyos en el volcn, buscando
petrleo y dinero.
15
De acuerdo con una versin registrada en el poblado de
Ocotepec:
Cuando vinieron los gelogos del petrleo en 1973, estuvieron tres das y
tres noches en el volcn, cerquita de la boca. Sali la viejita molesta y les
dijo que se fueran, no obedecieron y taparon la boca del volcn [] Hicieron
enojar a la viejita que es la duea [] no obedecieron y la viejita se enoj
[] Piowacwe les dijo: no les voy a entregar el petrleo. Les peda mil
quinientas gentes para trabajar con ella dentro el cerro [] les voy a entregar
el petrleo si me traen gente de fuera, no gente de aqu, de los pobres []
Las diferentes versiones recopiladas en torno a las causas que desencadenaron
la erupcin, ubican a Piowacwe como defensora de las riquezas guardadas en el
volcn. Imaginan que al advertir el posible saqueo de stas, arremeti contra
los intrusos, no sin antes alertar a los zoques con su presencia, trasponiendo
as el tiempo mtico. En este orden de ideas y de acuerdo con lo que indiqu
en una reflexin mayor sobre el tema,
16
la interconexin que los mitemas de los
88
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
17
Claude Lvi-Strauss, Lo crudo y lo cocido. Mitolgicas I, Mxico: FCE, 1968, p. 189.
18
Para decirlo con palabras de Lvi-Strauss: en un mito todo puede suceder: pareciera que la
sucesin de acontecimientos no est subordinada a ninguna regla lgica o de continuidad. Todo
sujeto puede tener cualquier predicado, toda relacin concebible es posible, Ibid., pp. 187-188.
19
Ibid., nm. 6, p. 178.
diferentes relatos expresan, hace evidente un sistema de relaciones en continua
reelaboracin que, partiendo de la dimensin pretrita, fue reformulado para
explicar aquel momento catico, mediante la agregacin de hechos coyunturales
a los ncleos mticos. Este atributo dinmico permite que el mito de Piowacwe
pueda definirse como estructura permanente o sistema temporal que integra
la diacrona y la sincrona simultneamente, es decir, que comprende al pasado,
al presente y al futuro, desde la perspectiva que Lvi-Strauss plantea en Lo
crudo y lo cocido.
17
Desde esta aproximacin, Piowacwe (la vieja que se quema),
el volcn mismo, es la imagen de la Madre Telrica, que integra la vida y la
muerte simblicamente en su vagina dentada. En tal dimensin, el mito opera
como reordenador de la cosmovisin; en otro plano explicita las transformaciones
estructurales que inciden en la perspectiva histrica.
Cuando examin la imagen de Piowacwe en Los oficios de las diosas
(libro al que refieren las reflexiones anteriores) aprend que los mitos son
complejos sistemas de comunicacin simblica formados por mltiples variables,
articulados en el plano de la colectividad; en tal sentido, expresan la imagen
de la sociedad sobre s misma. A semejanza de una red ajustan continuamente
la fuerza de sus nexos, arraigando su estructura y dinmica en las condiciones
de existencia social de quienes elaboran sus cdigos y construyen sus personajes.
En tanto hechos devenidos y manifestaciones fantsticas de la conciencia
social, los mitos trasponen las camisas de fuerza del racionalismo, implicando
un concepto discontinuo del espacio, una nocin no lineal del tiempo y una
concepcin diferente de la causalidad.
18
Ubicado en este marco analtico,
cuestion la decisin que Lvi-Strauss formula en Lo crudo y lo cocido,
19
respecto
89
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
a su propsito de no incluir en su formidable estudio sobre las mitologas
amerindias, el anlisis de los mitos mesoamericanos, decisin que argumenta
basndose en razones lingsticas. As, al examinar las versiones mticas (de la
Guayana y el Amazonas) en torno a la zarigeya (tlacuache) y sus permutaciones
(que remite al Popol Vuh con fines nicamente informativos), Lvi-Strauss
indica:
Deliberadamente evitamos utilizar los mitos de las altas civilizaciones de
Amrica central y Mxico, que, en virtud de haber sido presentados por letrados,
exigiran un prolongado anlisis sintagmtico antes de hacer cualquier
uso paradigmtico. Pero no se nos escapa que desde abundantes puntos
de vista tiene su lugar en varios de los grupos que hemos constituido.
Buscando trascender el marco del sintagma y de las palabras nominales que se
ajustan en los esquemas formales del paradigma, formul a Lvi-Strauss diversas
interrogantes por la va epistolar, mismas que fueron contestadas de manera
precisa, tal como se explica en las pginas de Los oficios de las diosas.
20
Pregunt:
Qu sucede con las versiones actuales de esos mitos? Como se sabe, los
letrados que narraron los mitos lo hicieron en sus lenguas autctonas,
procedimiento que metodolgicamente es ms adecuado frente a los
registros que actualmente se han realizado mediante intrpretes o utilizando
el castellano, en cuyo caso no sera necesario tambin un anlisis
sintagmtico? En esta perspectiva, debe indicarse adems que los antiguos
mitos mesoamericanos tienen extraordinarias posibilidades de anlisis
complementario en los monumentos arqueolgicos y en las representaciones
pictogrficas; en realidad numerosas escenas de los cdices representan
mitologemas.
20
Ibid., pp. 39-40.
90
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
21
Jacques Galinier, Malestar en el culturalismo. La trasnacionalizacin de Mesoamrica
como capital simblico, en Memoria de la Tercera Reunin Anual del proyecto Identidades y
movilidades, las sociedades frente a los nuevos contextos polticos. Una comparacin entre Mxico
y Colombia, Xalapa: CIESAS-IRD, Doc. 6, 2005, pp. 188-189.
Lvi-Strauss respondi en estos trminos:
Usted tiene toda la razn de oponer las versiones actuales de los mitos
recogidos sobre el terreno, lo cual puede ser de mayor inters sobre todo si
se obtiene en el mismo idioma del informante. Creo tambin que no hay nada
que objete los monumentos arqueolgicos, tnicamente es un material mtico
de primera importancia, el problema est en descifrarlo correctamente.
Dada su complejidad el tema est abierto a nuevos planteamientos. En este
sentido revisten particular inters las reflexiones externadas por Galinier,
21
en
el marco de una amplia argumentacin que plantea la conveniencia de diferenciar
los conceptos de lo primitivo y lo arcaico, al estudiar las mitologas
mesoamericanas. La cuestin incide, ciertamente, en la conceptualizacin del
propio pensamiento mtico en trminos de sus alcances y significado social,
ms all de considerarlo nicamente como un fenmeno lingstico.
III
Procedo, enseguida, a expresar de manera esquemtica algunas conclusiones
que refieren necesariamente a los anteriores abordajes sobre el tema mtico
que me ocupa. Partiendo del atributo transformacional que caracteriza su
totalidad significante, la imagen de Piowacwe es primordial en el imaginario
zoque en tanto su perfil polismico opera en la dimensin arcaica como en el
presente: expresa, en instancia final, una ilusin de permanencia. Esta lgica
evidencia que el pensamiento mtico no es lineal, sino que se orquesta en
diferentes planos, superando la antinomia de un tiempo histrico y de una
91
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
22
Antropologa estructural, Buenos Aires: EUDEBA, 1968, p. 107.
estructura permanente. Su ncleo simblico (de claro contenido telrico) ha
trascendido los efectos de la historia acumulativa en razn de que opera como
eslabn comprensivo entre la naturaleza y la cultura; es decir, como invariancia
estructural. Esta funcin corresponde a la de un metasistema que incorpora
diversos cdigos, explicitados a partir del simbolismo inherente a la Madre
Tierra que remite en este caso a la expresin simblica de la vagina dentada.
De acuerdo con los argumentos antes expuestos, es claro que la imagen
mtica de Piowacwe no ha dejado de caracterizar a una sociedad histrica. Es el
componente central de un mito vivo, con sorprendente capacidad de
adaptacin, referido al control y a la desigualdad social, la identidad tnica, la
ordenacin del mundo y los conflictos de la vida cotidiana y la modernidad.
Sus avatares trascienden la debatida oposicin entre la diacrona y la sincrona;
la pretendida contradiccin entre estructura e historia. Al reformularse el sentido
y los alcances del mito (cuando se produce la erupcin del volcn Chichonal),
la diacrona experiment recomposiciones significativas, y a la sincrona
correspondi una nueva estructura. Con razn Lvi-Strauss
22
critic la ilusin
de visualizar como arcaicas las sociedades que estudia la etnologa, cuando
ellas manifiestan (tanto como la nuestra) la impronta del acontecimiento. Al
examinar la nocin del arcasmo, expresara un argumento de particular inters
para el anlisis del mito referido en este ensayo esquemtico: innumerables
ecos, nicos sobrevivientes de la destruccin operada por el tiempo, no darn
nunca la ilusin de un timbre original all donde, en el pasado, resonaron
armonas perdidas. A propsito, recordemos que en el marco del pensamiento
levistraussiano referente a la concepcin de la sociedad, se plantea que el
desplazamiento de los significantes sobre los significados, y el permanente
reajuste de los significantes entre s, provocan permanentes transformaciones.
92
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
23
Cfr. M. Gaboriau, Antropologa estructural e historia, Estructuralismo e historia, Buenos
Aires: Nueva Visin, 1972, pp. 106-107.
24
Jos Alcina Franch, En torno a la cosmovisin mexica; viejas ideas, nuevas hiptesis, en
Mille ans de Civilisation Msoamricaines Des Mayas aux Aztques. La qute du cinquime
soleil. Hommages Jacques Soustelle, runis par Jacqueline de Durand-Forest et Georges
Baudot, vol. II, Paris: Editions L Harmattan, 1995, pp. 309-330.
25
A. Lupo, The Womb that Nourishes and Devours. Representations of Earth in the Cosmology
of the Huave of the Isthmus of Tehuantepec (Mexico), in Cosmology on the Sacred World, B.
Saraswati & Y. Gonzlez Torres (eds.), New Delhi, 1999, pp. 113-138.
26
Eduardo Matos Moctezuma, Resea a Los oficios de las diosas de F. Bez-Jorge, Sotavento,
nm. 7, Xalapa: UV/IIHS, 1999-2000, pp. 127-132.
27
Miguel Lisbona Guilln, En tierra zoque. Ensayos para leer una cultura, Tuxtla Gutirrez:
Consejo Estatal para la Cultura y las Artes de Chiapas, 2000, 179 pp.
28
Nicolas Balutet, Homosexualit et imaginaire sexual chez les azteques, Paris Monographs in
American Archaeology 22, Oxford, England: Archaeopress Publishers of British Archaeological
Reports, 2008, 193 pp.
29
Guilhem Olivier, Tezcatlipoca. Burlas y metamorfosis de un dios azteca, Mxico: FCE, 2004,
578 pp. y Tlantepuzilama: las peligrosas andanzas de una deidad con dientes de cobre en
Mesoamrica, en Estudios de Cultura Nhuatl, vol. 36, Mxico: 2005, pp. 245-271.
30
El lugar de la captura. Simbolismo de la vagina telrica en la cosmovisin mesoamericana,
presentacin de Eduardo Matos Moctezuma, eplogo de Jacques Galinier, Xalapa: Editora de
Gobierno del Estado, 2008, 393 pp.
La sociedad se visualiza como un sujeto que reacciona ante el exterior
corrigiendo sus propias debilidades.
23
Mis reflexiones en torno a Piowacwe y el tema de la vagina dentada
despertaron inters en gran nmero de estudiosos, que han formulado sugerentes
acotaciones y conexiones simblicas, ampliando la temtica original, y
enriqueciendo sus planos heursticos. Destaco, en particular, las observaciones
de Alcina Franch,
24
Lupo,
25
Matos Moctezuma,
26
Lisbona Guilln,
27
Balutet
28
y,
en especial, Olivier.
29
Motivado por estos comentarios retom nuevamente el
hilo de mis anteriores abordajes en un nuevo ensayo,
30
libro dedicado
precisamente a Lvi-Strauss en su centenario, con un texto introductorio de
Matos Moctezuma y un apunte epilogar de Galinier. En las pginas de este
estudio examino evidencias iconogrficas, arquitecturales, mitolgicas,
planteando que el simbolismo de la vagina dentada es una herramienta analtica
fundamental para adentrarse en los complejsimos mbitos de la cosmovisin
93
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
mesoamericana, y no un tema extico o banal. Sin embargo, destaco tambin
que la riqueza cognoscitiva que aporta este simbolismo no ha sido utilizada, o
bien apenas ha sido mencionada en trminos informativos o circunstanciales,
en sobresalientes investigaciones sobre el pensamiento religioso o la cosmogona.
Este vaco analtico parece vincularse al escaso desarrollo de las investigaciones
sobre las implicaciones mticas y simblicas de la sexualidad en Mesoamrica,
captulo antropolgico que deber escribirse superando enfoques etnocntricos
y pticas prejuiciosas. Esquematizando, las representaciones mticas aludidas
comparten un cdigo numinoso que remite a una idea central: la concepcin
de la Mujer y la Tierra como ambivalentes depsitos de energa, oscilantes
entre la vida y la muerte. Su morfologa simblica implica, por tanto, hierofanas
mltiples de carcter fisiolgico, selnico, agrario, etctera. En el texto epilogal
antes referido, Galinier resume la importancia de este simbolismo en una frase:
La vagina dentada es una imagen clave para desenredar el rompecabezas
cosmolgico mesoamericano de ayer y hoy.
Semejando espejos que reflejan la luminosidad de los arcaicos
simbolismos (recordando en primera instancia a Tlaltecuhtli), las epifanas
telricas (a un tiempo voraces y emasculantes) denotan el antiguo entramado
sagrado de la muerte creadora, dinamizado en los mbitos sexual, culinario y
sacrificial. En estas coordenadas se ubica un reciente estudio de Olivier
31
en el
que se propone una nueva interpretacin del mito relativo al pie cercenado de
Tezcatlipoca, y a la presencia de esta deidad en las entraas del Popocatpetl.
Despus de reconocer las contribuciones de Galinier respecto al complejo pie-
pene-castracin entre los otomes, Olivier observa que el pie (o pierna) de
Tezcatlipoca representa sin duda el smbolo de una mutilacin sexual donde
el sexo del hroe es la presa de las fuerzas telricas representadas por el espejo
de obsidiana. Con sentido conclusivo Olivier advierte que la mutilacin de
31
Guilhem Olivier, op. cit, 2004.
94
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
32
Ibid., pp. 471 y 476.
33
Ibid., 470-471.
34
Nicolas Balutet, op. cit., 2008, cap. 9.
35
Cabe sealar que hace medio siglo Robert Gessain explic el fantasma de la vagina dentada
en el marco simblico que corresponde a la imagen de la Madre Flica. Fundado en materiales
mitolgicos y clnicos, Gessain plantea la posibilidad de establecer una relacin entre el
motivo de la aparicin de la vagina dentada en el pensamiento mtico colectivo y su presencia
en los sueos individuales, Vagina dentata dans la clinique et la mythologie, en Psichanalyse,
vol. 3, Paris: Presses Universitaires de France, 1957, pp. 275-276.
36
Cfr. Flix Bez Jorge, op. cit., 2008, p. 305.
Tezcatlipoca podra ser una metfora de la castracin.
32
En apoyo a su
argumento revelador Olivier pasa revista a los mitos huicholes, otomes, huaves
y zoques en torno a las deidades telricas provistas de una vagina dentada,
otorgando un sitio prominente a Piowacwe.
33
En este orden de ideas es
imprescindible mencionar tambin las observaciones que Balutet
34
formula en
su pesquisa sobre la homosexualidad y el imaginario sexual entre los aztecas.
En la perspectiva de este autor, el simbolismo de la vagina dentada tiene como
teln de fondo la Madre Flica, argumento que sustenta basado en fuentes
etnogrficas y epigrficas, mencionando, desde luego, a Piowacwe y la corte
de imgenes letales registradas en la etnografa de Mxico. Su discusin incorpora
el anlisis de los planos simblicos inherentes a Tlaltecuhtli y Cihuacatl,
subrayando los aspectos tanatolgicos y erticos presentes en sus campos
numinosos.
35
El simbolismo mtico de la vagina dentada (y su anlogo, la vagina
telrica) es equiparable a un fractal, es decir a una ramificacin infinita de
imgenes que se manifiestan simultneamente en diversos planos combinatorios,
y que remite a diferentes tiempos y sociedades. Este poliformismo no anula su
significacin nuclear en Mesoamrica, referida a la fertilidad, la muerte y el
sacrificio, del cual la castracin deviene metfora articulada al rgano sexual
femenino, culturalmente sobrevalorado al extremo de convertirlo en una
fantstica y amenazante representacin colectiva.
36
En todo caso, no debe
95
La vagina dentada en la mitologa de Mesoamrica
Flix Bez-Jorge. Miembro de la Academia Mexicana de Ciencias y del
Sistema Nacional de Investigadores (II). Investigador del Instituto
de Investigaciones Histrico-Sociales de la Universidad Veracruzana.
olvidarse que como lo indica Lvi-Strauss
37
en el finale de El hombre desnudo
la fluidez de lo vivido tiende constantemente a escaparse de las mallas de la
red que el pensamiento mtico le lanz para no retener sino los aspectos ms
contrastados.
37
Claude Lvi-Strauss, El hombre desnudo. Mitolgicas IV, Mxico: Siglo XXI, 1983, p. 609.
96
La Revolucin Mexicana como mito histrico
CONTRAPUNTO No. 10 enero-abril 2009
Laura Col l i n Hargui ndeguy
La Revolucin Mexicana como
mito histrico
Propongo al lector acompaarme a realizar una relectura de la Revolucin
Mexicana, un hecho histrico reciente y profusamente documentado, como
mito.
1
El mito y la historia operan simultneamente en el tiempo y el espacio,
pues representan dimensiones cognitivas diferentes. Mientras la historia pretende
competir en el espacio de la razn, en la bsqueda de explicaciones causales,
los motivos objetivos determinantes de comportamientos e inscritos en una u
otra lgica argumentativa, el mito fija en la conciencia colectiva representaciones
basadas en categoras de exclusin y diferenciacin altamente adjetivadas,
ms que argumentadas. Para Hill
2
se trata de una diferencia de magnitudes y
prioridades.
3
En tanto forma de la conciencia social, el pensamiento mtico
mantiene vigencia sobre todo en el campo del poder. Nada se asemeja ms al
pensamiento mtico que la ideologa poltica, intuye Lvi-Strauss
4
y agrega:
Tal vez sta no ha hecho ms que reemplazar a aqul en nuestras sociedades
contemporneas. Las revoluciones, particularmente fecundas en la creacin
de mitos, parecieran contener todos los elementos fundadores o instituyentes
de un orden social. Las revoluciones retoman la estructura significativa de los
1
En este anlisis reconozco una profunda deuda con Cristina Krause quien orient la
interpretacin estructural de los datos.
2
Dicho autor sostiene que el replanteamiento de las relaciones entre mito e historia se
inici hace varios aos y destaca las aportaciones de los africanistas, afroamericanistas, y
estudiosos de Oceana, Jonathan Hill, Rethinking History and Myth. Indigenous South American
Perspectives on the Past, Illinois: University of Illinois Press, 1988, p. 2.
3
Si bien como fenmenos no pueden ser separados, suelen distinguirse desde la perspectiva
analtica, de acuerdo con el nfasis que cada uno otorga a las relaciones entre estructura y
agencia. La conciencia mtica prioriza la estructura, y los principios de transformacin,
Ibid., p. 8. Traduccin de la autora.
4
Claude Lvi-Strauss, Antropologa estructural, Buenos Aires: EUDEBA, 1977, p. 189.
97
La Revolucin Mexicana como mito histrico
mitos para crear un sistema de representaciones compartido, capaz de
reproducirse en la narracin y los rituales.
La necesidad de restituir el orden con posterioridad al desorden o de
sustituir un orden por otro, requiere de una parte ideal que conjugue las tres
funciones del pensamiento, la de representar, organizar y legitimar, como
propone Godelier
5
para quien los mitos, no constituyen slo ejercicios
intelectuales, por el contrario operan esa parte ideal que no requiere de teoras
para aplicar modelos, modelos de pensamiento que estructuran los hechos. Es
precisamente por su estructura lgica, por recurrir a oposiciones y
transformaciones, que los mitos se ajustan a la necesidad humana de diferenciar
y ordenar para pensar. Los mitos, con su estructura, proporcionan la forma
adecuada a la construccin de imaginarios sobre la sociedad, con niveles de
profundidad y trascendencia mayores a los del relato o de los proporcionados
por la historia como explicacin: Ambos, mito e historia constituyen formas
de la conciencia social por medio de las cuales las personas construyen marcos
interpretativos.
6
Su profundidad se vincula con el manejo de nociones arraigadas,
parcialmente en la razn, sobre todo en la emocin y los niveles no conscientes,
mientras que su trascendencia depende de su relacin y asociacin con lo
sobrenatural. Adems de una capacidad ordenadora del pensamiento, el mito
contiene una dimensin manipulable, puede constituir un discurso ad hoc, de
acuerdo con los intereses del narrador al momento de contarlo. Para Leach:
Las narraciones sagradas, no tienen ninguna caracterstica especial que les
distinga de los relatos locales sobre los sucesos de hace 20 aos. Ambas
clases de relatos tienen la misma funcin: la narracin de un hecho ritual que
justifica una concreta actitud asumida por el narrador al momento de contarla.
7
5
Maurice Godelier, Lo ideal y lo material, Madrid: Taurus/Alfaguara, 1989, p. 28.
6
Jonathan Hill, op. cit., p. 4. Traduccin de la autora.
7
Edmund Leach, Sistemas polticos de la Alta Birmania, Barcelona: Anagrama, 1976, p. 299.
98
La Revolucin Mexicana como mito histrico
Leach, al ubicar a la narracin de experiencias cotidianas y al mito en un
mismo plano, subraya el carcter manipulable de ambos discursos por parte de
los actores, inserta al mito en las dinmicas sociales, lo vincula a los intereses
de los actores sociales y al hacerlo sustrae al mito del marco logicista y
ahistrico levistrossiano. La vinculacin entre el carcter fantstico de los
mitos y los sucesos verdicos de la historia es subrayada por Girard, para quien
los mitos y muchos relatos, hablan igualmente de hechos reales, fundacionales:
La mitologa es tan semejante en cuanto a temas y estructuras a los textos
de mistificada persecucin que bien podran tener sus races en un proceso
de vctima propiciatoria [...] no suministra una metfora, ni un modelo
[...] muestra un proceso mismo [...] el enigma de la mitologa puede
resolverse y todas las cosas pueden hacerse inteligibles, si consideramos
el proceso de elaboracin mtica como un proceso similar al que sucedi.
8
El discurso de la Revolucin Mexicana incluye una serie de hechos con versiones
diversas, que pueden y son manipuladas por los actores polticos. Los relatos,
la alusin a los sucesos, tienen eficacia simblica al ser reconocidas como
pertenecientes a un orden superior y por su vinculacin con lo trascendente
inciden sobre el consentimiento de los gobernados, como pretendo demostrar.
En este caso, el mito construido en torno a la Revolucin Mexicana comparte
la propuesta de Girard en cuanto a ... explicar el nacimiento del orden cultural
al que pertenece.
9
En la construccin de un imaginario colectivo, asociado al ejercicio del
poder, la historia se narra de manera tal que justifique y legitime una o varias
posiciones. Se erigen mitos fundacionales, se incorporan ancdotas, recuerdos,
que se integran a la experiencia vivida o contada y a la identidad de grupo.
8
Ren Girard, Literatura, mimesis y antropologa, Barcelona: GEDISA, 1984, p. 196.
9
Ren Girard, La violencia y lo sagrado, Barcelona: Anagrama, 1983, p. 182.
99
La Revolucin Mexicana como mito histrico
Sirven para diferenciar categoras, como propone Lvi-Strauss,
10
para constituir
un nosotros definido por ciertos atributos, son sujetos de manipulacin, en el
sentido que les otorga Leach, aluden a sucesos reales y contienen los elementos
necesarios para construir un nosotros opuesto al otro, as como una escala
valorativa, atributos todos de la identidad. Los mitos polticos son fundacionales,
pues: ... para construir una sociedad, se necesita que una cierta cantidad de
individuos y grupos reconozcan una identidad comn, estn unidos por relaciones
de dependencia material, poltica y simblica que hacen que cada uno dependa
de los otros para reproducirse.
11
Esta funcin de construccin imaginaria del
mito se ve reforzada al convertirse en tema del ritual, cuya reiteracin permite
la reproduccin de un orden cultural. Hay una Revolucin Mexicana, la del
texto, donde se confrontan las posiciones y se revisan los hechos. Existen
institutos de investigacin, bibliotecas especializadas, e investigadores abocados
a la relectura, la exgesis, la interpretacin, en intentos explicativos sobre
causas, desarrollo y consecuencias.
12
Pero tambin hay otra, la de la conciencia
colectiva, ajena a la polmica o la bsqueda de la verdad. Una Revolucin
Mexicana fijada en la memoria en forma de ancdotas que suprime hechos, los
simplifica, los refigura y brinda una versin inexacta, pero no exenta de
coherencia, entendida y reproducida de generacin en generacin, sobre todo
a travs de elementos simblicos, grficos y escnicos.
Los murales, una forma del habla segn Jacopin,
13
inmortalizan la
Revolucin. Los de Rivera en Palacio Nacional, los de Siqueiros y Orozco,
10
Claude Lvi-Strauss, op. cit.
11
Maurice Godelier, Acerca del don, conferencia magistral presentada en el XLVII Congreso
de Americanistas, Quito, Ecuador, 1997, p. 2.
12
Si bien los trabajos acadmicos aspiran a la objetividad cientfica y en ese sentido incorporan
la crtica, cuando se trata de hechos con una carga simblica tan profunda, no se puede
negar la existencia de ciertas dosis de fe o de credulidad, an en el ms acucioso analista.
13
Pierre Yves Jacopin, Entre la palabra y el habla. En defensa del formalismo, curso impartido
en el programa de doctorado en Antropologa, Mxico: Escuela Nacional de Antropologa e
Historia, 1997.
100
La Revolucin Mexicana como mito histrico
inscriben la Revolucin Mexicana en la historia del arte. Otros miles de murales
en escuelas y palacios municipales, en todo lo largo del pas e inclusive en esa
extensin del territorio que es la cultura chicana, se fijan en la conciencia de
los mexicanos. En los murales el tinte seleccionado para colorear los personajes,
los gestos, muecas y sus adornos sirven para caracterizarlos o estigmatizarlos.
14
Como otra fuente de imaginera popular, la filmografa, cuando aborda
directamente el tema de la Revolucin o con sta como fondo, carga de
romanticismo a personajes reales y ficticios, en su caso, arquetpicos de los
reales, asignndoles los atributos que se desea fijar. El lenguaje flmico, adems
de resaltar la maldad del villano y la bravura del hroe, genera sentimientos de
identificacin y adhesin emocional. La novela de la Revolucin Mexicana,
pinta el escenario precedente o posterior, la situacin del indio, los peones
acasillados, la arbitrariedad del hacendado, el papel del cura y tiende a justificar
los actos de la insurgencia como resultado de la explotacin y el mal trato.
Otras versiones escnicas menos elaboradas, que forman parte de la memoria
social, son las representaciones cuasi rituales de la Revolucin organizadas en
escuelas y festividades que permiten a los voluntarios asumir el papel del
hroe o el villano, vivenciarlo y al hacerlo revivir ms que evocar a la Revolucin.
Constituyen escenificaciones, perfomances, de la memoria social. En la versin
popular los personajes se estereotipan, asumen un papel definido, coincidente
con sus atributos personales. Los personajes aparecen como predestinados al
papel que les toca interpretar, el hombre real congelado por un adjetivo o dos
detrs de la imagen representada. Los corridos tambin exaltan atributos de
hroes y villanos. Este gnero de la cancin narra un suceso claramente ubicado
en el tiempo y el espacio. Se trata de fotografas cantadas, pues en vez de
relatar la saga, el relato completo de la Revolucin, como pretenden los murales,
14
Laura Collin, Mito e historia en el muralismo mexicano, en Scripta ethnologica, vol. XXV,
2004, pp. 25-47.
101
La Revolucin Mexicana como mito histrico
evocan una escena, un acto. Por eso muchos comienzan con el ao del suceso,
en todos figura un hroe y generalmente un traidor, ambos calificados con
adjetivos ilustrativos de su persona; la escena concluye con un desenlace, el
triunfo o la muerte de alguno de los personajes. Murales, pelculas, novelas,
canciones, forman parte del mito, lo actualizan e incorporan a un ritual y a la
memoria colectiva. Forman parte de su imaginario y generan reacciones de
adhesin y rechazo, de adscripcin y exclusin por medio de los mecanismos
de valorizacin-desvalorizacin. Las mitologas se despliegan como relatos,
teatros en los que estn presentes y empleados todos lo gneros literarios:
drama, epopeya, comedia, poesa.
15
Para este anlisis de la Revolucin como mito, si bien no olvido la
propuesta de Lvi-Strauss en cuanto a la necesidad de recoger la mayor cantidad
de versiones posibles, ante la existencia de infinidad de versiones, privilegi
las de mayor arraigo popular,
16
las incorporadas a la memoria colectiva, sobre
las eruditas o intelectuales, descartadas por su limitada cobertura. De manera
similar a como opera la memoria, prescind de escenas, de personajes, rescat
las escenas que la imaginera popular y en muchas ocasiones la erudita
seleccionan (en cuyo caso no se puede negar su acceso a la informacin),
destaqu los episodios centrales y los actos de mayor conveniencia. Parto de
considerar que existe un proceso de descarte intencional, ocultaciones
15
Flix Bez-Jorge, Las voces del agua, Xalapa: UV, 1992, p. 19.
16
Fundamentalmente las de Jos Mancisidor y de Jos Silva Herzog, con 40 y 10 reimpresiones
respectivamente, de produccin ms reciente las Biografas del Poder de Enrique Krauze, que
adems de sus mltiples reimpresiones, alcanza mayor difusin por sus versiones televisivas
y por su extensa bibliografa y citas que retoman declaraciones de la poca. Estas versiones,
en tanto escritas, contienen una intencionalidad, se trata de historia para. Adicionalmente,
recurr a solicitar la descripcin de los personajes, y del proceso de la Revolucin, a militantes
partidarios del PRI, de todos los niveles y a informantes provenientes de sectores sociales y
educativos diversos, estudiantes universitarios, profesionistas de clase media, campesinos
y personas del sector popular. Se constat, en tanto las versiones invariablemente coincidan,
cmo determinadas representaciones culturales se expresan como sucesos o valores
incuestionados o realidades objetivas y constituyen representaciones colectivas.
102
La Revolucin Mexicana como mito histrico
deliberadas con el objeto de excluir parte de la historia, mistificarla o justificarla,
independiente de la capacidad de la memoria. La seleccin y la incorporacin
en la memoria colectiva derivan de la carga simblica del hecho, en despecho
de la dramaticidad.
I. Los personajes
Los actores son los personajes
17
cuyos actos, victorias o derrotas importan
simblicamente o se convirtieron en smbolos con posterioridad a los hechos.
Cada personaje resume una serie de caractersticas que lo convierten en arquetipo,
en este sentido ... persona, personaje y personalidad si bien no se identifican,
[] se encuentran ntimamente relacionados.
18
Estructuralmente, Porfirio Daz aparece como un personaje velado, un
dios malo y desptico que si bien poda asumir posiciones consideradas
negativas, conserva un halo especial en su figura que lo coloca por encima de
los mortales, finalmente se trata de un hroe, el vencedor de la batalla de
Puebla. Prueba de su posicin ms all del bien y del mal es que sus enemigos,
como Madero y Zapata, le escriben cartas respetuosas. Madero, que lo cuestiona,
constituye el personaje que por las circunstancias del destino se convertir en
vctima inocente, la vctima a vengar. Villa representa el antihroe y Zapata al
personaje puro, idealista, pero sin mayores posibilidades de xito. Uno es
salvaje y festivo, el otro mstico y taciturno.
19
Los tres son hroes trgicos
que no logran gozar del triunfo, los tres reniegan del ejercicio del poder y con
su sacrificio logran su propsito. Huerta y Flix Daz aparecen como los villanos.
17
Ricardo Pozas Horcasitas (en Revolucionarios fueron todos, Mxico: SEP-80/FCE, 1982, p. 8)
propone tratarlos como actores (principales, pero actores) y no como creadores de la historia.
Desde la perspectiva abordada, se trata de personajes del mito.
18
Marc Aug, El genio del paganismo, Barcelona: Muchnik Editores, 1993, p. 217.
19
Enrique Krauze, Caudillos de la Revolucin Mexicana. (1910-1940), Biografas del Poder,
Mxico: FCE, 1997, p. 68.
103
La Revolucin Mexicana como mito histrico
El primero es inteligente y hbil el otro insignificante y malvolo. Se suma a
este binomio malfico la presencia de un astuto intrigante, Henry Lane Wilson,
el embajador norteamericano. Carranza y Obregn son personajes realistas, con
defectos y virtudes. Logran obtener el triunfo y reinstaurar el orden perdido
pero al transgredir las reglas impuestas por ellos mismos mueren asesinados.
Todos los malos (Porfirio Daz, Victoriano Huerta y Flix Daz) desaparecen,
salen de la escena, se embarcan en la costa para partir al destierro,
20
mientras
los hroes mueren asesinados, no sin antes legar su don civilizatorio.
Para cada etapa los personajes pueden agruparse en pares, de hecho
propongo que se trata de parejas con caractersticas de inversin simtrica,
que por compartir un origen comn, pueden ser identificadas como los hermanos
gemelos que aparecen con frecuencia en la mitologa. Slo Calles pareciera
carecer de su otra mitad y por tanto de su par complementario. Desde un
punto de vista estructural su complemento, su pareja, son las instituciones
que a partir de ese momento sustituyen a los hroes. Porfirio Daz y Madero
integran el primer binomio. Ambos pertenecen a la clase supraordinante. Porfirio
Daz, de origen mestizo, pareciera haber llegado a su posicin por su propio
esfuerzo,
21
mientras Madero proviene de una familia rica por herencia. La carrera
militar y poltica de Daz lo fue ascendiendo de posicin social y su segundo
matrimonio logr ... un hermoseamiento de su imagen personal, Carmelita lo
puli, hasta lo blanque.
22
En el caso de Madero se trata de cuatro generaciones
de ricos y una de las cinco fortunas ms grandes del pas. Su abuelo fue
Gobernador de Coahuila. Madero era una persona instruida, con estudios en
Estados Unidos y Francia. Ambos incursionan en actividades productivas
20
Lerdo en el siglo anterior, tambin sale al destierro, por el mar.
21
En realidad la familia de Porfirio Daz perteneca a la elite oaxaquea, propietaria del
nico mesn de la ciudad y si estudi en el seminario y posteriormente leyes en el Instituto
Literario fue por influencia del Arzobispo de Oaxaca, su to.
22
Enrique Krauze, op. cit., p. 75.
104
La Revolucin Mexicana como mito histrico
innovadoras, como empresarios exitosos. Madero introduce el cultivo del algodn
en el Nazas, entre otras empresas, mientras que Porfirio Daz instala una
fundicin en la hacienda de la Noria y se encarga de un ingenio azucarero en
Tlacotalpan. Sus caractersticas de personalidad resultan inversamente opuestas:
Cuadro 1: Comparacin de caractersticas entre Porfirio Daz y
Francisco I. Madero
Porfirio Daz Francisco I. Madero
Viejo Joven
Autcrata Demcrata
Apegado al poder Se niega a ejercer el poder
Castiga Perdona
Guerrero Pacifista
Malicioso Ingenuo
Fuerte Dbil
Buena talla Enclenque
Astuto Directo
Disimulo (se disfraza) Dice siempre lo que piensa
Pragmtico Principista
Progreso econmico Libertad poltica
Insubordinado Legalista
Villa y Zapata constituyen el binomio popular, ambos provienen del pueblo,
uno de una comunidad indgena y de peones de una hacienda, el otro. Los dos
carecen de instruccin formal. Ambos son hurfanos y vctimas de la injusticia
que los llev a sufrir la crcel. Zapata es vctima del despojo de las tierras de
su comunidad, mientras que Villa fue afectado por la violacin de su hermana.
Ambos son enamorados y mujeriegos, pero tambin presentan caractersticas
inversas:
105
La Revolucin Mexicana como mito histrico
Cuadro 2: Comparacin de caractersticas entre Emiliano Zapata
y Francisco Villa
Emiliano Zapata Francisco Villa
Honrado Bandido
Taciturno Festivo
Desconfiado Confiado
Mstico Salvaje
Inflexible Perdona y pide perdn
Lucha por derechos Lucha por venganza
Fuerte Dbil, llora
Reservado Exhibicionista (se disfraza)
Principista Pragmtico
Directo Usa tretas
Carranza y Obregn provienen de familias de rancheros norteos. El padre de
Carranza fue ganadero, mientras en el caso de Obregn, se trata de una familia
de hacendados e industriales en declive econmico por la confiscacin de sus
bienes y la posterior muerte de su padre. Ambos ocuparon puestos en la
administracin pblica, Carranza fue presidente municipal de Cuatro Cinegas,
diputado local, federal y senador, y Obregn presidente municipal de
Huatabambo.
Cuadro 3: Comparacin de caractersticas entre Venustiano Carranza
y lvaro Obregn
Venustiano Carranza lvaro Obregn
Viejo Joven
Lucha por principios Lucha por venganza
Receloso Temerario
Autoritario, obstinado, intransigente Conciliador, pacta
Apasionado de la historia Poeta
106
La Revolucin Mexicana como mito histrico
Formal, inflexible Bromista (se burla de s mismo)
Lento Acelerado
Sentido de la dignidad y autoridad Sentido del esfuerzo
Moderado Radical, temeridad ideolgica
Principista, idealista Pragmtico
Civilista Militarista
Reservado Exhibicionista (se disfraza)
Sentido de dignidad Llora, quiere suicidarse
Legalista Insubordinado
Estos personajes, actores del mito, pueden ser identificados como hroes
fundadores: ... Las causas polticas y los regmenes revolucionarios, tambin
tienen sus hroes [...] El hroe
23
puesto que sustituye un movimiento por un
espacio y un orden, es, por tanto, la primera figura del poltico.
24
En el mito de la Revolucin Mexicana cada uno de estos hroes ocupa
un papel fundamental en la narracin, importan sobre todo pues instituyen la
historia, crean las instituciones y le otorgan un sentido al ser revolucionario y
al orden cultural. Al compactar las caractersticas de los binomios, se encuentran
elementos que parecieran sintetizar dos arquetipos: uno caracterizado por la
formalidad, la legalidad, la lucha por principios. Se trata de personajes serios y
respetuosos de las formas, con un alto sentido de la dignidad. En esta categora
se enmarcan Madero, Emiliano Zapata y Carranza. Al otro arquetipo pertenecen
Porfirio Daz, Francisco Villa y Obregn. Los tres actan, son actores consumados
cuyas verdaderas intenciones se desconocen. Los hroes representan algo en
el sentido teatral de la palabra. La accin heroica, es el objeto de un relato
23
El trmino hroe pertenece al vocabulario de la mitologa (y por ello mismo, al de la
antropologa religiosa) pero tambin al vocabulario moral o poltico, pocas son las mitologas
que junto a sus dioses, no tengan sus hroes: hroes o semidioses, que junto a los dioses y
a veces en contra de ellos, instituyen la historia de los hombres. Marc Aug, op. cit., p. 179.
24
Ibid., p. 181.
107
La Revolucin Mexicana como mito histrico
y de una representacin, es el espectculo de un espectculo, que habla de la
sociedad.
25
En este caso, los tres saben que estn actuando ante la historia,
los tres desempean un papel ante las cmaras, pero tambin ante la posteridad.
Son pragmticos, las leyes no les importan, slo sus resultados prcticos, para
Porfirio Daz y Obregn, el progreso econmico, para Villa la guerra por la
guerra. Por eso pueden violar las leyes, les interesan los fines, no los medios.
Dos (Villa y Obregn) son festivos, jocosos, bromistas, Daz no, porque
representa su papel de dictador, pero los tres se disfrazan, asumen otras
identidades, lloran, se arrepienten de sus actos. Es por estas caractersticas
que recuerdan al personaje del trickster o bribn divino, a quien Aug ubica
en todas las culturas, como un hroe: todava no humano, el hroe inferior
y superior a los hombres, burlador permanentemente burlado.
26
La oposicin de caractersticas tambin podra entenderse como la
existente entre el espritu y la materia o entre el ideal y lo real. Los personajes
principistas, idealistas, inflexibles, se acercan al patrn ideal, normativo;
mientras que los pragmticos, astutos, tramposos, capaces de disfrazarse, de
pedir perdn para sobrevivir, se acercan a lo real. Ambos tipos constituyen
perspectivas o facetas de la realidad. La dualidad de los hroes mticos, su
carcter inverso y simtrico y la propensin a la trasgresin de uno y el apego
a la legalidad del otro es analizada, para la poca prehispnica, por Graulich.
27
En la lectura del mito de origen del sol y la luna en Teotihuacn, identifica la
existencia de dos categoras de vctimas, uno engaa mientras el otro realiza
penitencia, uno se sacrifica voluntariamente, el otro pretende hacer trampa,
uno se transforma en sol el otro en luna.
25
Ibid., p. 195.
26
Ibid., p. 185.
27
Michel Graulich, El sacrificio humano como castigo, conferencia presentada en el I
Coloquio Internacional Religin y Sociedad, Mxico: Escuela Nacional de Antropologa e
Historia, 31 de mayo al 4 de junio de 1999.
108
La Revolucin Mexicana como mito histrico
Se podra decir que un tipo es ambiguo y el otro consecuente. Al
entenderlos como gemelos se puede rechazar la existencia de dos arquetipos
opuestos y proponer que se trata de uno solo, que parte de separar para luego
reintegrar y dar cuenta del carcter contradictorio de la realidad. Las parejas
integran una unidad contradictoria, pues si como propone Dumezil
28
... la
figura de los hroes-arquetipos sirve esencialmente para ordenar el pensamiento
de la sociedad de los hombres, la disociacin de los hroes en dos opera
como un mecanismo cognitivo pues el pensamiento requiere separar la realidad,
clasificarla para dar cuenta de la dualidad y luego poder reintegrarla, para
comprender los actos siempre contradictorios propios de la vida real. El presentar
a personajes de la realidad, con una vida datada y consignada de diversas
maneras y que de hecho no eran parientes ni tenan vnculos parentales, como
gemelos, no supone un parentesco real. Por su posicin en el relato, por compartir
una etapa, representando papeles opuestos, aparecen unificados, fusionados,
constituyendo la unidad contradictoria, propia de los hroes mticos.
29
La dualidad simbolizada por las parejas representa la dualidad existente
en la realidad. A travs de unos arquetipos, traduce al relato mtico, las
tendencias contradictorias de la historia de Mxico entre la herencia india y la
mestiza, entre los derechos del individuo y los colectivos, entre la libertad y el
progreso, pero tambin refigura la contradiccin inherente al ser humano
entre materia y espritu, entre prctica y teora, entre ideal y realidad. Cada
modelo encarna una parte de la realidad, pero al agruparse para cada etapa en
parejas, sintetizan un arquetipo nico que es dual y ambiguo, como la propia
identidad. Se convierte de esta manera en un alegato histrico de la situacin
28
Marc Aug, op. cit., p. 191.
29
Idem. Aug propone que: La diferencia-indiferencia de los sexos, confiada a los hroes
en el mito, la androginia, la inestabilidad sexual o la homosexualidad, la gemelidad, el
incesto y la distincin primordial de las generaciones somticas constituyen otros tantos
temas que, en proporciones variables, conciernen a la historia de los hroes culturales.
109
La Revolucin Mexicana como mito histrico
de contacto,
30
que confront a dos culturas y las oblig a convivir opuestas y
unidas al mismo tiempo.
II. Los momentos del mito
Para establecer una secuencia de anlisis, identifiqu los mitemas o etapas en
la narracin de los sucesos de la Revolucin Mexicana, traduciendo la sucesin
de acontecimientos por medio de las frases ms cortas posibles.
31
Al hacerlo
encontr que al igual que en los mitos cada episodio conserva una cierta
coherencia en su interior, aunque la sucesin de episodios invierta la lgica del
precedente.
32
Al igual que en los mitos, un personaje puede aparecer como
hroe en un episodio y en el siguiente como villano, los amigos transformarse
en enemigos, pero en cada episodio las contradicciones se diluyen, las fronteras
de lo bueno y lo malo aparecen claras. A pesar de las contradicciones entre
episodios, cada uno genera algn elemento necesario para los subsecuentes,
un don o una exclusin.
El movimiento viene del Norte (menos Zapata), los personajes huyen
por el Golfo o los matan (menos Villa), en el centro. El movimiento cumple un
periplo por el territorio, marcando hitos, fijando marcaciones a la memoria.
Esta recurrencia en los espacios recuerda el sealamiento de Harwood
33
en
cuanto a que se trata de marcadores estructurales. En la organizacin del
espacio social, el norte con sus atributos brbaros y violentos se vincula al
30
John Kenneth Turner, Mxico brbaro, facsimilar de la edicin de 1911, Mxico: Editorial
poca, 1964.
31
Claude Lvi-Strauss, op. cit., 191.
32
El mito se desarrolla en espiral, recurre a la duplicacin, la triplicacin de una misma
secuencia [] posee una estructura de mltiples hojas, que en el procedimiento de repeticin
y gracias a l transparenta en la superficie [] Las hojas no son rigurosamente idnticas,
cada una ligeramente distinta a la precedente, Claude Lvi-Strauss, ibid., p. 209.
33
Frances Harwood, Myth, Memory and the Oral Tradition: Cicero in the Trobriands, in
American Anthropologist, 78, 1976, pp. 438-456.
110
La Revolucin Mexicana como mito histrico
cambio. Desde la mitologa prehispnica, todos los grupos chichimecas,
incluyendo los mexicas, vienen del Norte. Se trata de grupos guerreros, portadores
del cambio. El mtico Aztln se ubica en el Norte, mientras que el hroe
civilizatorio, Quetzalcatl, al caer en desgracia desaparece en el Golfo, se va
por el mar, en lo que hoy es Veracruz. La Revolucin parecera actualizar el
mapa cognitivo del mito inmemorial. Pero tambin seala precisiones para el
orden social. En el futuro los sitios del mito proveern al sistema social de
hombres de poder. Sern los herederos de la Revolucin. Los sitios excluidos
del mito tendrn una exclusin parcial, al menos del poder mximo el ejercicio
de la primera magistratura.
34
III. Los temas del mito
Los mitos y los relatos de mistificada persecucin, segn Girard,
35
comparten
una estructura que incluye los siguientes momentos: 1) Algo anda mal en la
comunidad. Se violan las reglas ms sagradas, se borran las diferencias, reina
el caos; 2) Se acusa a un grupo por su malignidad; 3) Algunos son muertos o
expulsados; 4) Vuelve la tranquilidad.
Segn este esquema cada momento comienza con la indiferenciacin y
termina con la diferenciacin. En el relato de la Revolucin Mexicana aparece
el mismo esquema. Cada uno de los momentos o episodios del mito parecieran
reiteraciones o variaciones sobre un mismo tema. Todos parten de una situacin
de indefinicin o caos por el abuso o el defecto en la apropiacin de un bien
deseado. Ante la situacin catica se inicia una bsqueda de culpables que
desata la violencia y la persecucin. Los episodios concluyen con la muerte o
34
Los presidentes de la Revolucin pertenecen a la llamada dinasta nortea o tienen su
origen en Veracruz, Puebla y Michoacn. Todos sitios del mito.
35
Ren Girard, op. cit., 1984, p. 194.
111
La Revolucin Mexicana como mito histrico
el exilio de una vctima y con la expulsin de uno de los grupos enfrentados.
La vctima no desaparece sin antes dejar un legado.
Cuadro 4: Etapas y temas del mito
Etapas Indefinicin, Culpables Reaccin Restauracin, Exclusin
1 Violencia y Hacendados, Plan de Madero Porfirio Daz
sublevaciones, dictadura, San Luis Presidente abandona
represin oligarqua el pas
2 Lderes no Ejrcito Plan de Dictadura de Asesinato
satisfechos, Federal, Ayala Huerta de Madero
caos. Zapata Embajada Decena
retoma las de EEUU Trgica
armas
3 Dictadura Ejrcito Plan de Triunfo Huerta
sanguinaria Federal Guadalupe constituciona- sale del
Represin, lista pas por
asesinatos el mar
4 Sin gobierno Caudillos Convencin Presidencia Asesinato
Convencin, militares Constitucin de Carranza de Zapata
sin acuerdos Ejrcito de la
Convencin
5 Siguen los Corrupcin, Plan de Presidencia Asesinato
liderazgos carrancistas Agua Prieta de Obregn de Carranza
regionales, y Villa
hambre, peste
6 Insurreccin de Sinarquistas Atentados Instituciones Asesinato
De la Huerta, de Obregn
guerra cristera
caos orden
112
La Revolucin Mexicana como mito histrico
Caos original
Si bien en el origen de cada una de las etapas el da y la noche no aparecen
confundidos, como es frecuente en los mitos,
36
pues suceden en un tiempo
real, existe confusin en el orden social. En todas partes, antes del inicio de la
Revolucin, se conspira. La conspiracin, como acto clandestino, se asocia
con las tinieblas, a la oscuridad, aunque sus actividades se realicen en el da.
En estas actividades conspirativas participan miembros de las clases acomodadas,
como el propio Madero o los hermanos Serdn. La respuesta ante la conspiracin
incluye como componentes violencia, asesinatos y encarcelamientos. Al igual
que en los mitos los principales personajes son unos temibles transgresores.
Porfirio Daz viola el motivo de su ascensin al poder: el sufragio efectivo no
reeleccin, motivo de la rebelin de la Noria y del plan de Tuxtepec, miente al
declarar a un periodista norteamericano,
37
la mayora de edad del pueblo
mexicano y sugerir su prximo retiro. Promesas ambas incumplidas. El caos y
la violacin de reglas dominan al pas, los aclitos del dictador se enriquecen
impunemente a la sombra de un gobierno que permite el acaparamiento de
tierras y el surgimiento de grandes haciendas, a costa de las tierras de los
pueblos y comunidades, mientras los recursos del subsuelo son concesionados a
compaas extranjeras. La fuerza de trabajo es reclutada por levas y otros medios
de trabajo forzoso, descritos, dramticamente por Kenneth Turner.
38
A los hacendados
y propietarios de empresas se les acusa de los peores crmenes, la violacin de
las hijas y mujeres de los campesinos, asesinatos impunes, apropiaciones de
bienes, reflejados en las narraciones literarias y la filmografa de la Revolucin.
36
Como propone Girard (op. cit., 1984, p. 44). Sin embargo, cabe recordar que el da en que
Madero entra triunfalmente a la ciudad de Mxico durante la madrugada se produjo un
temblor de considerable magnitud.
37
Entrevista concedida al periodista norteamericano Creelman.
38
John Kenneth Turner, op. cit.
113
La Revolucin Mexicana como mito histrico
En el segundo momento, se reitera la situacin de conspiracin. El
aparato porfirista sabotea la autoridad del triunfador de la Revolucin. Una
vez que Madero asume la presidencia, la Cmara de Senadores, se encarga de
frenar las iniciativas presidenciales, mientras el ejrcito conspira y se multiplican
las asonadas militares.
39
Madero se muestra incapaz de ejercer la autoridad, se
niega a reprimir y perdona a sus agresores, le falta autoridad. El gobierno de
Huerta en s es ilegtimo, producto de los asesinatos de Madero y Pino Surez.
Una vez en el poder se dedica a reprimir por los mtodos ms violentos. El
ejrcito federal arrasa pueblos, comete asesinatos, viola a las mujeres del pueblo.
Al triunfo del ejrcito constitucionalista, la violencia, el desorden y la
confusin vuelven a aparecer. Carranza traslada su gobierno a Veracruz y la
convencin se instala en Aguascalientes. La ciudad de Mxico queda
momentneamente sin gobierno. La poblacin de la capital se aterra ante la
entrada de estas tropas compuestas por indios y bandoleros. Esperan lo peor,
saqueos y violaciones. Por su parte, los jefes revolucionarios no logran ponerse
de acuerdo, cada grupo se divide en subgrupos. Los pactos como el celebrado
entre Villa y Zapata no se respetan, cada uno hace su voluntad sin acuerdo ni
concierto. En ese momento nadie detenta el poder y casi nadie es leal sino a s
mismo. Obregn llega a castigar a la ciudad de Mxico, sobre todo al clero, a
la clase burguesa y a los extranjeros.
40
Mientras se incrementan las confiscaciones
agrarias y las invasiones de haciendas se producen huelgas obreras y la rebelin
de las compaas extranjeras frente a las medidas nacionalistas. Durante tres
aos no hay paz, cunde la peste, el: ...Tifo y otras plagas, no solo biolgicas
[] se trafica con el hambre,
41
se falsifica moneda. Durante los periodos de
39
Las encabezadas por Bernardo Reyes, Pascual Orozco y Flix Daz, respectivamente.
40
Impone una contribucin extraordinaria a los ricos, el pago de medio milln de pesos y
confisca 10% de sus mercancas a los acaparadores, encarcela y expulsa al vicario y a 167
curas, a los extranjeros los pone a barrer las calles.
41
Enrique Krauze, op. cit., p. 228.
114
La Revolucin Mexicana como mito histrico
Obregn y Calles persiste la vida poltica bronca y encrespada. Se enfrentan, al
menos dos sublevaciones de importancia que motivan el ajusticiamiento o la
expulsin de casi 500 jefes militares. La peste de la guerra resurge con el
alzamiento cristero. En el campo, comienzan a actuar las guardias blancas que
reprimen a los agraristas y los asesinatos de maestros rurales, se tornan
frecuentes. Para justificar la reeleccin, prohibida por la Constitucin, se lanza
la consigna Obregn o el caos. Aun as, Obregn inicia su segunda campaa
desacreditado y abucheado, en su propia tierra nortea.
En todos los inicios prevalece el caos, el desorden y la confusin, no
hay autoridad o la existente se encuentran cuestionada. Prevalecen las situaciones
de caos en todos los inicios y la necesaria restauracin del orden, parecieran
establecer una oposicin caos-poder. De manera anloga a como aparece en
muchas mitologas tradicionales, la aceptacin del poder aparece como el
precio pagado para acabar con el caos.
La bsqueda del culpable
Ante estas situaciones de caos y confusin se inicia un proceso de culpabilizacin,
de bsqueda de culpables, que reitera el esquema de las mistificadas
persecuciones, pues se formulan acusaciones ... no menos fantsticas que las
nefastas propiedades atribuidas a los hroes mticos.
42
En el libro publicado
por Madero en 1909 y reconocido como la lumbre que encendi la llama, se
acusa al rgimen de Porfirio Daz de ... inocular en el mexicano corrupcin,
desinters, desdn por la ley, disimulo y miedo. El trmino inocular, de uso
mdico, hace referencia a la existencia de una enfermedad, una peste que
aqueja a los mexicanos y de la cual el dictador sera el responsable. Madero
42
Ren Girard, El chivo expiatorio, Barcelona: Anagrama, 1986, p. 36.
115
La Revolucin Mexicana como mito histrico
formula una identificacin explcita entre la nocin de mal y el poder absoluto.
Si el culpable de la propagacin de un mal fue en el primer momento el poder
absoluto, en el segundo momento la violencia se propaga de forma mimtica,
contagiando a todos, por la ausencia de poder y liderazgo. De all que en la
bsqueda de un culpable se utilice el chiste, la broma, las caricaturas y rumores
para mostrar un Madero impotente, carente de autoridad y capacidad para
restaurar el orden. Su falta de gesto adusto, su juventud y baja estatura,
aparecen como indicadores de debilidad. El afecto por su esposa, el respeto a
sus padres, como muestras de dependencia e incapacidad para imponerse,
sumadas a las chifladuras personales como ser vegetariano y sobre todo el
consultar a los espritus. El ejrcito federal y la embajada de Estados Unidos
conspiran en las tinieblas, reproduciendo la situacin inicial. Una vez apoderado
Huerta del gobierno, acusado de asesino y dipsmano, el ejrcito se encarga
de arrasar pueblos, violar mujeres y asesinar indefensos, reproduciendo el caos
y la confusin. Las poblaciones huyen en actos de pnico.
Las fuerzas constitucionalistas representan en s mismas el imperio de
la violencia, la revancha y la venganza. Zapata y Villa son salvajes, saquean
poblaciones, matan a sangre fra, expulsan a sus enemigos, pero sobre todo
permiten los enfrentamientos y asesinatos entre sus propios jefes. Encarnan la
representacin de la cultura de la violencia. Azote de los traidores, dice un
corrido de Zapata, l se ajusta a su papel y proclama un decreto contra los
traidores. Perdono al que roba o al que mata, pero al traidor no le perdono
proclama y lo cumple, sin importar que se trate de sus amigos. A Villa se le
adjudican cuatro homicidios, robos y secuestros, l Encarna una zona profunda
del alma mexicana, su ms oscuro y vengativo coraje, su ms inocente aspiracin
de luz.
43
Es un transgresor que desprecia la ley, para probarlo se casa formalmente
en el registro civil y luego destruye los libros de actas.
43
Ibid., p. 157.
116
La Revolucin Mexicana como mito histrico
Una vez suprimidos los caudillos, el gobierno intenta culpar a la iglesia
y a los acaparadores del caos econmico, mientras el pueblo seala a Carranza:
El viejo no roba, pero deja robar. El pueblo los denomina consusuaslistas,
en lugar de constitucionalistas, y se inventa el verbo carrancear, como sinnimo
de corrupcin. En este caso la peste, el mal contagioso, es representada por la
corrupcin. Dicha palabra, en sentido literal alude al proceso de putrefaccin y
se vincula en su campo asociativo directamente con la peste y el mal. El
desprestigio moral acompaa la seleccin de Carranza como vctima. Buscando
el poder y la riqueza, los caudillos del partido liberal se haban vuelto vehculos
de la reaccin [] nuevos intereses materiales bloquearon los principios
avanzados de lucha, sobre todo el sufragio efectivo no reeleccin, acusa
Obregn
44
en su manifiesto a la nacin y se propone una misin crptica:
Permitir al pas liberarse de sus libertadores.
En la lucha por el poder entre caudillos, la violencia se desata con sus
efectos contagiosos, se trata de muertes que involucran a amigos, hermanos,
camaradas, fueron asesinatos porque violaban las normas ms sagradas.
45
La
reiteracin de los crmenes como aparente precio para la restauracin del
orden y la institucionalizacin, concede la razn a Girard
46
en cuanto a que ...
hasta el ms trivial efecto de vctima propiciatoria es un proceso inconsciente
de estructuracin. Cada etapa cuenta con su vctima, muerta en manos de
masas no controladas, por asesinos solitarios o como producto de la traicin.
En ninguno de los casos medi un juicio o una orden expresa que implicara el
ejercicio de la ley. Ni la muerte, ni la salvacin de la muerte mediante la
exclusin, son producto de una decisin, se trata de actos fortuitos. Los
44
lvaro Obregn, Ocho mil kilmetros de campaa, Mxico: FCE, 1957.
45
A raz de las sublevaciones de Lucio Blanco, Francisco Murgua y Adolfo de la Huerta, se
produce un verdadero exterminio de militares. La peste de la violencia cobr como vctimas
a 178 generales y 3 296 jefes en 1922, y 355 generales y jefes en 1923. El conflicto con la
Iglesia cost la vida a 223 maestros asesinados y a miles de vctimas de los enfrentamientos.
46
Ren Girard, op. cit., 1984, p. 220.
117
La Revolucin Mexicana como mito histrico
personajes desaparecen de la escena, huyen si se quiere, sin la aplicacin de la
ley. Porfirio Daz abandona el pas, sin ser depuesto. A Madero lo fusilan sin
juicio previo. Huerta huye sin entregar su renuncia. Carranza muere como
consecuencia de un fuego cruzado, nadie asume la orden, por el contrario se
pretenda juzgarlo. Villa cae vctima de una emboscada y Zapata por una
traicin. A Obregn lo mata un asesino solitario, que actu por venganza
personal. Deliberadamente utilizo alusiones ambiguas: cae, es muerto, sin ser,
porque aparentemente no existen responsables de los hechos, los personajes
son vctimas del destino, del hades, no de personas concretas. El personaje
del hroe cultural ambiguo, dice Aug
47
no se aleja demasiado del de la
vctima propiciatoria, cuyo sacrificio, a juicio de Girard,
48
es necesario para
poner fin a la violencia y para la instauracin de la sociedad. A pesar de su
carcter fortuito, no se trata de muertes casuales, todas fueron muertes
anunciadas. Los hroes trgicos escogen querer aquello que deben sufrir []
se inscriben en ese cdigo de honor del que l no puede escapar.
49
Son
muertes auto anunciadas, pues los hroes asumen su destino trgico. Madero
contempla la muerte como posibilidad y la desprecia, Zapata la observa con
fatalismo, como inevitable: no ver terminar esta Revolucin, porque las
grandes causas no las ve terminar quin las inicia. Villa propone a Carranza
suicidarse ambos. Carranza la identifica con su papel; Desde 1913, tengo
prestada la vida, Obregn la vaticina: Vivir hasta que haya alguien que
cambie su vida por la ma. Cada muerte resalta el aspecto fatal, predestinado,
caracterstico de los hroes mticos.
50
47
Marc Aug, op. cit., p. 188.
48
Ren Girard, op. cit, 1984.
49
Marc Aug, op. cit., p. 188.
50
En lo que se refiere al mito y a las antiguas formas de pensamiento religiosos, se evoca el
aspecto fatal, predestinado del hroe, el daimon que a l se adhiere, se afirma el carcter
voluntario, intencional de su actuacin, de la que se lo considera responsable, aitos, Marc
Aug, ibid., p. 198.
118
La Revolucin Mexicana como mito histrico
Independientemente de las circunstancias reales de cada caso, cada
muerte reitera los rasgos caractersticos de las vctimas habituales, aquellas
que condensan como parte de sus atributos caractersticas de excepcin que
los convierten elegibles.
51
Se trata de los jefes mximos de la Revolucin o de
alguna de sus facciones, adicionalmente, Madero es rico y mstico; Villa es un
trasgresor, bandido, asesino, mujeriego, pero tambin un guerrero excepcional,
un gran estratega, un genio militar, el tpico hroe mexicano que roba a los
ricos en beneficio de los pobres; Zapata es el hroe indiscutido, el prototipo
del mexicano, mujeriego, charro, desconfiado, dolo de las masas, un mito
viviente. Carranza era la representacin misma de la autoridad, un viejo corpulento
e imperioso, el hombre que dot a la Nacin de una nueva Constitucin.
Obregn aparece como el hroe indiscutido, el vencedor de Villa. Todos pueden
ser comparados con el rey y al igual que l considerarse desclasados, en el
sentido de estar por fuera de las clases, al margen de las leyes aplicables al
resto de los mortales.
52
Al igual que los hroes culturales de los mitos fundacionales o de
origen, las vctimas del mito de la Revolucin Mexicana transgreden alguna ley
u orden por ellos aportado. La transgresin se encuentra como explicacin,
como causa suficiente de los mitos que incluyen el sacrificio humano. La
vctima debe expiar una culpa para recuperar el paraso perdido.
53
Madero,
despus de asumir como hroe, traiciona la confianza del pueblo al no lograr
liberarse del sistema anterior, al permitir la permanencia del aparato porfirista
en su gobierno comete una especie de suicidio. Madero se muestra dbil. Por
su tibieza, Zapata se levanta en armas y sus nuevos aliados terminan
asesinndolo. Zapata y Villa se convierten en trasgresores cuando se niegan a
aceptar la paz, se mantienen en lucha permanente y permiten el ejercicio de la
51
Ren Girard, op. cit., 1986, p. 40.
52
Marc Aug, op. cit., p. 215.
53
Michel Graulich, op. cit.
119
La Revolucin Mexicana como mito histrico
violencia indiferenciada de sus seguidores entre s despus del triunfo
revolucionario. Carranza viola la ley impuesta por Madero, el sufragio efectivo
no reeleccin, en su primer trmino cuando se opone a la candidatura de su
heredero natural e intenta imponer la candidatura de un desconocido al que
pudiera controlar. La exclusin y el sacrificio de Carranza quedan justificados
cuando decide poner fuera de la ley la candidatura de Obregn, hroe popular
y el seguro triunfador del ejercicio del sufragio efectivo. Por su codicia, por no
querer compartir el poder es asesinado cuando intentaba huir. Obregn termina
su periodo, pero cuando al concluir el mandato de Calles infringe el segundo
trmino de la ley del sufragio efectivo, la no reeleccin y modifica la Constitucin
para reelegirse, es asesinado. Se sume en un proceso de decadencia moral,
ingresa en el crculo de la violencia por la violencia, asesina a sus oponentes y
reprime a sus antes aliados. El ciclo se cierra con Calles. Con el maximato viola
el precepto del sufragio efectivo a travs de terceros, por cometer una falta
menor la expa con la expulsin, esta vez por la frontera norte.
En la construccin del orden revolucionario, el sacrificio de vctimas,
de la divinidad fundadora que fue la primera en transgredir las leyes que
tambin aport a la comunidad,
54
aparece como el mecanismo generador de
todas las instituciones culturales, pues es a travs de la expiacin mediante el
sacrificio, que se restituye la paz, aunque sea de manera momentnea. Los
hroes-vctimas con su sacrificio generan un doble efecto, por una parte la
transgresin provoca su exilio de la tierra, visualizado como castigo o expiacin,
pero al mismo tiempo, al igual que en el mito prehispnico,
55
les permite
renacer como dioses e integrarse al panten sagrado.
54
Ren Girard, op. cit., 1984, p. 205.
55
Michel Graulich, op. cit.
120
La Revolucin Mexicana como mito histrico
El Don
Cada uno de los personajes, en tanto hroe cultural, protagoniz una gesta,
super obstculos, gan batallas pero por su propio error muri antes de gozar
del triunfo. El bien por el que luchaban fue obtenido como don e incorporado
como parte del cdigo simblico, cuya ... fuerza peculiar procede de su
presunta capacidad para identificar hecho con valor en el plano ms
fundamental.
56
Los bienes recibidos como dones incorporaron la nocin de
deuda, con respecto al dador. Los revolucionarios, hroes culturales deificados
e incorporados al panten revolucionario, legaron como heredera universal a la
Revolucin, transformada en institucin y concentradora de toda reciprocidad
y deuda. La nocin de don y el don mismo participan en la constitucin de un
orden cultural, por ser: ... un acto que al mismo tiempo instaura una relacin
doble entre el donador y el receptor... que implica tres obligaciones, la de dar,
la de aceptar el don y la de volver a dar cuando se recibi.
57
Cada uno de los
hroes, se vincula con alguna institucin producto de la Revolucin ya sea
porque se les atribuye su creacin o porque fue el motivo de su lucha. Al igual
que los hroes del mito, para triunfar debieron enfrentarse a un enemigo y
contaron con un aliado. Cada una de las gestas puede considerarse una etapa o
episodio, y en cada una aparece una vctima.
56
Clifford Geertz, La interpretacin de las culturas, Barcelona: GEDISA, 1987, p. 119.
57
Maurice Godelier, op. cit., 1989, p. 4.
121
La Revolucin Mexicana como mito histrico
Cuadro 5: Hroes, vctimas y dones
Hroe Oponente Aliado Vctima Don
Madero Dictadura Pueblo Porfirio Daz Sufragio efectivo
Zapata, Villa Ejrcito Ejrcito Madero Reforma Agraria
y Carranza federal constitu-
cionalista
Carranza Lderes Obregn Zapata Constitucin
Obregn Caudillos Ejrcito y Carranza Alfabetizacin,
obreros escuela
Calles Iglesia Obreros y Obregn Instituciones
agraristas
Madero cae asesinado, pero deja instaurado el sufragio efectivo no reeleccin,
como lema de la Revolucin. En adelante, quien ose violar el precepto se
convertir en infractor. El artculo 83 de la Constitucin, desde su versin
original, limita el ejercicio de la primera magistratura pues el presidente ...
nunca podr ser reelecto. Madero intent revivir los ideales liberales, anteponer
los derechos cvicos al orden y el progreso. Quiso mostrar la forma de ejercer la
democracia con respeto al enemigo, en un intento de pluralidad. Esta parte de
su lucha quedar trunca y no fue incorporada a los preceptos revolucionarios.
El carcter jacobino de la Revolucin mantuvo la frontera entre los
revolucionarios y la reaccin. El sistema de exclusiones del mito no puede ser
plural, es exclusivo y excluyente. Al considerar como reaccionarios a los crticos
y detractores impide la pluralidad. Zapata muere asesinado luchando por la
tierra y su sacrificio permite la instauracin de la Reforma Agraria. El plan de
Ayala, por l enarbolado, fue sustituido por la ley y elige el 6 de enero para
proclamarla, y dar un nuevo contenido social al da de Reyes. La eleccin de
ese da y su asociacin con personajes vinculados a la nocin de don en la
mitologa cristiana, refuerza el carcter como don sobrenatural de la concesin
122
La Revolucin Mexicana como mito histrico
agraria. Carranza promulg la Constitucin y dot al mito del texto como
fundamento escrito de todo acto discursivo.
58
La Constitucin sustrajo del
conflicto mimtico al objeto de la disputa al declarar propiedad de la nacin a
los bienes que propiciaron el enriquecimiento de los hacendados y de las
compaas extranjeras, la tierra y los bienes del subsuelo, la minera y el
petrleo. Carranza don a la Revolucin su afn nacionalista, el sentido de
soberana nacional y de dignidad y lejana en el trato con el extranjero, sobre
todo con los vecinos del otro lado del ro Bravo. Incluso Villa, que se incorpora
a la lucha por vengar a Madero, sin otro fin que pelear por pelear, deja a los
suyos el camino de la superacin. Su preocupacin por la instruccin del
pueblo, ante su propia y reconocida ignorancia, es retomada por Obregn, el
hombre que logr derrotarlo en batalla, con la instauracin del instrumento
para la redencin del indio y el campesino: la escuela rural mexicana. Por
ltimo, el ciclo de la violencia y asesinatos en que se enfrascan Obregn y los
generales, otorga como precio a la sangre derramada, la despersonalizacin de
los liderazgos y el don de la institucionalizacin de la Revolucin.
El Sufragio Efectivo, la Reforma Agraria, la Constitucin, los Bienes
Propiedad de la Nacin, la Escuela Rural, las Instituciones y la nocin de
Justicia Social,
59
... alimentan permanentemente obligaciones recprocas que
engendran flujos de servicios, de ayudas, de solidaridades recprocas
60
en una
relacin asimtrica, donde los receptores de los beneficios deben lealtad y
agradecimiento a la Revolucin Institucionalizada y el compromiso tcito de
su adhesin. Una nueva relacin entre gobernantes y gobernados que lleva
implcito el consentimiento.
58
Pierre Legendr, El amor del censor. Ensayo sobre el orden dogmtico, Barcelona: Anagrama,
1979, p. 93.
59
Utilizo las maysculas iniciales deliberadamente para denotar y subrayar su aceptacin
como instituciones y como parte del nuevo orden cultural.
60
Maurice Godelier, op. cit., 1997, p. 8.
123
La Revolucin Mexicana como mito histrico
La construccin de la identidad
Pero tambin cada una de las etapas contiene una indiferenciacin que se
resuelve con la eliminacin de uno o ms agentes, en tanto representantes de
un sector y parte de un sistema de oposiciones. Cada etapa al definir a amigos
y enemigos, establece un orden jerrquico que incluye a vencedores y vencidos,
por asociacin a buenos y malos, en un caso; fuertes y dbiles en el otro. La
diferenciacin, el proceso esencial del ser humano, para representarse requiere
de un espaciamiento y la separacin de las entidades que deben ser diferenciadas:
la eliminacin radical de ciertas fracciones del conjunto.
61
Cuadro 6: Esquema de la diferenciacin y exclusin de actores sociales
Etapa DIFERENCIACIN Exclusin Carcter
Negativo Positivo
1 Hacendados, Agricultores, Aristocracia Revolucin
ricos, cientficos, campesinos popular
criollos pobres, mestizos
2 Ejrcito de elite, Ejrcito popular Imperialismo Nacionalista
intereses constitucionalista
extranjeros
3 Liderazgos Instituciones Caudillos Justicia
personales social
4 Iglesia catlica Agraristas Iglesia Laica
En cada etapa se elimina a un actor o sector, en adelante excluido del poder.
En la primera etapa, salen de la escena los hacendados, las clases acaudaladas,
identificadas con los criollos, los ricos en general. La clase alta es sustituida
61
Claude Lvi-Strauss, Le cru et le cuit, Mythologiques I, Paris: Plond, 1966, p. 5.
124
La Revolucin Mexicana como mito histrico
por la alianza entre los agricultores norteos como Carranza y Obregn, los
campesinos indios de Zapata y los peones de Villa. La Revolucin se identifica
con el mestizo. En la segunda, el mismo grupo se desembaraza de lo que
queda del grupo inicial representado por el ejrcito elitista, al que se agrega al
imperialismo representado por los EEUU.
Con estas supresiones el grupo vencedor se muestra compacto y
constituye una nueva unidad, sin embargo, en su seno persisten las
contradicciones. Uno de los grupos deber eliminar a los otros para la reaparicin
del orden. En un primer momento sern eliminados Villa y Zapata, representantes
de los desposedos, con el apoyo para su desaparicin de otros desposedos,
los obreros. Su sacrificio no ser en vano pues, como compensacin, a los
campesinos se les conceder la tierra o al menos la esperanza de obtenerla y la
escuela como medio de redencin. La exclusin de los lderes populares no
logra frenar el crculo de la violencia desatada. A estas eliminaciones se suma
la exclusin de un elemento rmora del pasado, la Iglesia, que desde una
perspectiva lgica debera haber desaparecido en la primera etapa junto con
los hacendados y los criollos a quienes se asocia. Con estas exclusiones finales
se logra la completa diferenciacin y el triunfo de una nueva totalidad que
ubica a las instituciones por encima de los hombres.
Cada una de estas supresiones refiere a un grupo excluido del poder,
(hacendados, ricos, imperialismo, iglesia) como a ciertas restricciones a su
vida pblica.
62
Algunas de las exclusiones quedaron formalizadas en la
Constitucin, como la negacin de los derechos polticos a los miembros del
clero (Art. 130), las limitaciones a la inversin extranjera y la imposibilidad
del ejercicio del poder ejecutivo a los hijos de extranjeros (Art. 92). El carcter
62
Girard explica las prohibiciones y ritos de la religin primitiva como procedentes de ...
una extraa resolucin de la crisis. El objeto de las prohibiciones es siempre algn probable
objeto de contienda mimtica o la contienda mimtica misma, op. cit., 1984, p. 205.
125
La Revolucin Mexicana como mito histrico
laico y nacionalista encuentra en estos artculos su expresin prohibitiva.
Otras, como la exclusin de los criollos, permanecen implcitas o son
simbolizadas posteriormente al excluir a la burguesa y a los terratenientes de
los sectores que integraron el partido oficial. La nocin de eliminacin radical
como punto decisivo en el establecimiento de un orden cultural, propuesta
por Girard, pareciera el libreto para cada vuelta de hoja.
En cada etapa, actos malignos, codiciosos o indiscretos provocan la
eliminacin de un actor que simboliza a un grupo y sta se constituye en la
causa suficiente de la diferenciacin social. Lvi-Strauss propone que el
fragmento eliminado debe pertenecer a la llamada totalit originaire. En la
Revolucin Mexicana se observan dos grandes totalits originaires. La primera
constituida por el universo porfirista: los hacendados, la Iglesia, el ejrcito,
los extranjeros y el pueblo como subordinado, suprimidos uno a uno, en cada
una de las etapas, junto con un sacrificio o la expulsin de una vctima. Los
hacendados que emigran al extranjero o a las ciudades en el transcurso de la
conflagracin armada a consecuencia de las invasiones de las haciendas, los
extranjeros como subproducto de la nacionalizacin de bienes y los sucesivos
intentos de hacer efectiva la ley, hasta la ampulosa nacionalizacin del petrleo;
el ejrcito federal como resultado de su participacin en el asesinato de Madero
y por ltimo, el clero despus de la guerra cristera. En la dcada 1910-1920 se
produce el ... relevo en la conduccin del estado, de la oligarqua, constituida
en el siglo XIX, por los caudillos y dirigentes revolucionarios.
63
De la primera
totalidad se separa el pueblo, como adjetivo que agrupa a diversos grupos y
sectores, una masa informe que posteriormente tambin se diferenciar. Se
trata de una exclusin simblica. No supone que en Mxico ya no hubiera
hacendados, la iglesia no influyera en poltica y los extranjeros no invirtieran.
63
Ricardo Pozas Horcasitas, Carlos Martnez Assad y Mario Ramrez Rancao, Revolucionarios
fueron todos, Mxico: SEP-80/FCE, 1982, p. 30.
126
La Revolucin Mexicana como mito histrico
Todos siguieron presentes bajo el manto protector de la invisibilidad. No
aparecan, no se vean, se les denostaba pblicamente y eran negados por la
ley. Actuaban en las sombras, al amparo de la simulacin.
64
A la desaparicin de este conglomerado, surge otra totalit compuesta
por el grupo insurgente que inclua actores tan dismiles como los agraristas-
indios de Zapata, con su mirada puesta en el pasado comunal, a los bandoleros
sociales de Villa y a la dinasta nortea, compuesta por agricultores y
comerciantes modernos y orientados al futuro, todos agrupados bajo la bandera
del ejrcito constitucionalista. Esta segunda totalidad, la de la unidad del
pueblo, tambin se va desgajando, esta vez con caractersticas transformativas,
pues la diferenciacin entre bien y mal es sustituida por la oposicin dbil-
fuerte. Madero, en su afn de protagonismo mstico, no se atreve a ejercer el
poder y reprimir, peca entonces por defecto, cae vctima de su propia congruencia
mstica, ideolgica y moral pues su plan era liberar del poder, no ejercerlo. La
exclusin de Madero simboliza la del sector al que representa, el grupo ilustrado,
culto y urbano, con estudios en el extranjero que intenta permanecer a travs
de Vasconcelos pero, como Ssifo, nunca alcanza la posibilidad del ejercicio del
poder.
65
Madero, al no atreverse a usar la autoridad, crea las condiciones y el
motivo para que el ejrcito constitucionalista se desembarace del ejrcito
federal de carcter elitista, se produzca la diferenciacin y quede solo en
escena el ejrcito de los caudillos regionales. Zapata y Villa tambin pecan por
defecto, pues si bien reprimen y ejercen la violencia, componentes del poder,
dudan cuando se les plantea la posibilidad de su ejercicio como autoridad
64
Las relaciones ilcitas entre una Iglesia clandestina y un gobierno excomulgado, como
las denomina irnicamente Pedro lvarez Icaza en La relacin laicos-Iglesia, conferencia
sustentada en el X Coloquio Estado Iglesia y grupos laicos, Mxico: Escuela Nacional de
Antropologa e Historia, 1998.
65
Finalmente, este grupo, apegado a la libertad individual ms que a los derechos colectivos,
optar por formar su propio partido, el PAN (Partido Accin Nacional), creado bajo el impulso
de Gmez Morn, que haba sido coordinador de la fallida campaa de Vasconcelos.
127
La Revolucin Mexicana como mito histrico
nacional. El primero no logra superar su visin localista, sus confines no van
ms all de Anenecuilco, los de Villa de los lmites de su tropa. La alianza de la
dinasta nortea con los desposedos se escinde con la exclusin de Zapata y
Villa, asesinados como forma simblica de la subordinacin del sector agrario.
Ambos llegan al centro, se abrazan, Villa se sienta en la silla, Zapata la observa
desconfiado, cuando Villa le sugiere te toca responde: ... no pele por eso,
peli por las tierras [] a m no me importa la poltica. Definitivamente no
saben qu hacer con la silla. Deberamos quemarla para acabar con las
ambiciones, propone Zapata a Villa. Ambos reniegan del poder. Zapata siente
repugnancia por el poder, una incapacidad para conquistarlo similar a la de
Hidalgo. l mismo amenazaba Al que venga a tentarme con la presidencia de
la Repblica... lo voy a quebrar. Zapata quera las tierras, el reparto segn los
usos y costumbres, el respeto de los ttulos virreinales, la recuperacin del
mapa ancestral y las tierras se le conceden en los trminos revivalistas por l
solicitados. El texto de la Reforma Agraria, resulta incomprensible sin entender
el afn restitutorio de derechos coloniales, motivo de la lucha zapatista. Con
su muerte anunciada, los indios, los campesinos, desaparecen de la coalicin.
Su imagen revalorada por Obregn lo instituye como smbolo del reparto agrario.
Villa se sienta en la silla, pero tampoco aspira al poder. Sus motivos son otros,
no es que le repugne el poder, lo ejerci cuando fue necesario. Fue gobernador
de su estado, pero reconoce como su limitacin su falta de instruccin: Sera
malo para Mxico que un hombre sin instruccin fuera su presidente []
comprendo que la guerra la hacemos nosotros, los hombres ignorantes y la
tienen que aprovechar los gabinetes.
66
Como gobernador su obsesin fue la
educacin de los nios y la escuela rural mexicana se le concede.
Con la exclusin de los desposedos se produce el fenmeno contrario a
la de los miembros del primer grupo. Mientras los primeros desaparecen sin
66
Enrique Krauze, op. cit., p. 168.
128
La Revolucin Mexicana como mito histrico
desaparecer, los indios y los campesinos desaparecen apareciendo. En adelante
se convertirn en el leitmotiv de la Revolucin. Carente de ideologa en su
inicio, logr una bandera social en la reivindicacin del indio y el campesino y
la mstica de una cruzada redentora, un ideario revolucionario de salvacin.
Proporcional al incremento de la mencin de indios y campesinos en discursos,
programas y proyectos, es la disminucin de su participacin en las decisiones,
o de manera inversa, cuanto ms avanza su subordinacin, mayor es la mencin
y la atencin formal que se les dispensa. Para transformarse en los hijos
predilectos del sistema, para recibir el don de la Reforma Agraria, para que
surgiera el indigenismo, Zapata y Villa derramaron su sangre. Se les concedi lo
anhelado, derechos locales, se les excluy de lo que rechazaban, la contaminacin
con el poder. La Reforma Agraria y la escuela rural mexicana constituyen los
dones a los indios y campesinos como compensacin por su exclusin.
67
El sector excluido, auto-excluido con la declinacin de Zapata y Villa, no poda
integrarse a la nueva totalidad por estar incapacitado por su primitivismo, por
su minora de edad. La mistificacin pstuma de Villa, Zapata y Flores Magn,
considerados en su momento como bandoleros y asesinos, es propia del proceso
de construccin de los hroes culturales: Las causas polticas, regmenes y las
revoluciones, tambin tienen sus hroes, muchas veces promovidos, a ttulo
pstumo o cuando por alguna razn o por otra, ya no participen la vida
pblica.
68
A Carranza, Obregn y posteriormente tambin a Calles, los pierde la
avaricia, no saben compartir, desean todo el poder para s, eternizarse en su
ejercicio como Santa Anna, Jurez y Porfirio Daz. Mientras quede un elemento
67
El movimiento innovador conducido por la escuela rural mexicana tuvo un curso paralelo
al de la Reforma Agraria, igual lucha de fuerzas entre corrientes de opinin opuestas y un
clmax semejante, que puso al indio y a lo indio como diseo ptimo de la nacionalidad.
Gonzalo Aguirre Beltrn, Regiones de Refugio. El desarrollo de la comunidad y el proceso dominical
en mestizo Amrica, Mxico: Instituto Indigenista Interamericano, 1967, p. 148.
68
Marc Aug, op. cit., p. 181.
129
La Revolucin Mexicana como mito histrico
de la segunda totalidad, parece imposible el regreso de la calma. Paralelamente
al proceso de supresin de los jefes mximos, los jefes locales van desapareciendo
por muerte o exilio, hasta la supresin del ejrcito como sector del partido.
69
De los alzados no queda nadie. Caen, uno a uno, los cuatro ms gloriosos:
Zapata, Villa, Carranza y Obregn, y en las regiones, Pascual Orozco, Salvador
Alvarado, Saturnino Cedillo, Felipe ngeles, Felipe Carrillo Puerto y Toms
Garrido Canabal. Mxico se encuentra sin caudillos [] pas de un pas de un
hombre a la Nacin de las Instituciones y de leyes sostiene Calles al inaugurar
el ritual de los Mensajes Polticos de los Presidentes a la Nacin. La nueva era
tendra instituciones en vez de derechos civiles, pues: la conversin de la
Revolucin de los caudillos en la de las instituciones no implic el
robustecimiento de los derechos civiles y ciudadanos frente a las fuerzas del
clientelismo, cacicazgo poltico y autoritarismo estatal.
70
Por el contrario, el
clientelismo, el cacicazgo poltico y el autoritarismo estatal se convertiran en
las instituciones emanadas de la Revolucin.
En el proceso de supresin y exclusin de actores se confirma el
reemplazo de uno de los trminos por su contrario,
71
mediante procesos de
inversin. El conjunto oligrquico fue sustituido por el del pueblo, la bola, la
masa de desposedos. Cuando el segundo grupo queda solo en escena, aparece
la diferencia interna, la identidad se torna diferencia. La masa anrquica del
pueblo y sus caudillos, cuya incidencia y liderazgo dependen de sus atributos
personales, ser sustituida por el Estado: La Escuela, La Reforma Agraria, as,
con maysculas. Entes impersonales, donde las personas no importan, pues
personifican a la Revolucin: A partir de los veinte, los gobernantes evitarn
69
Por su oposicin a la candidatura de Calles se da de baja a 178 generales y 3 296 jefes y
en el siguiente periodo, por oponerse a la reeleccin de Obregn, 14 generales, 17 oficiales
y un gobernador fueron expulsados o fusilados.
70
Ricardo Pozas Horcasitas, op. cit., p. 113.
71
Claude Lvi-Strauss, op. cit., 1977, p. 208.
130
La Revolucin Mexicana como mito histrico
presentarse a s mismos como vencedores de las luchas de fracciones y tendencias
[] sino como surgidos de un proceso nico, La Revolucin y donde ellos
eran, los revolucionarios.
72
Con la mitificacin de la Revolucin se provoca la supresin intencional
de escenas y episodios para crear en el imaginario la nocin de una gesta
colectiva, tal como en los murales donde Cuauhtmoc, la Malinche, Jurez,
Carranza, Villa y Zapata, aparecen hermanados en la construccin de la nacin.
El Estado se apropia de los smbolos, las lgicas, los discursos. Los hroes, con
su muerte, delegan en el Estado los atributos para la mitificacin de la
Revolucin, su entronizacin y la Constitucin de un orden cultural.
73
El mito de la Revolucin Mexicana integra y reactualiza temas de pocas
anteriores. La poca prehispnica y la colonial, ruptura de por medio, se
relegan a un ... estadio del mundo anterior a la aparicin de la humanidad,
74
reforzando la percepcin en cuanto a ubicar el comienzo de la historia a partir
de la Revolucin. El carcter necesario del orden cultural justifica la ocultacin
pues ... toda ciencia jurdica indica claramente que representa el mito de la
necesidad.
75
La concepcin indgena del tiempo, con las sucesivas creaciones-
destrucciones cclicas del mundo, sigue presente en el esquema temporal. Los
sucesos anteriores pertenecen a otro tiempo, a otra era, mientras que el tiempo
se empieza a contar nuevamente a partir de la Revolucin. El poder como
coto, su ejercicio omnmodo, su atemporalidad, fue motivo de dos tipos de
disputas. En relacin con la forma se opona la nocin republicana a la imperial,
la una asociada con los sectores liberales, la otra con los conservadores.
72
Ricardo Pozas, op. cit., p. 88.
73
Utilizo el concepto de orden cultural, para reforzar el carcter normativo asociado a los
ideales del deber ser, excluyo, por tanto, las referencias a elementos concretos de la estructura
o sistema social.
74
Marc Aug, Hacia una antropologa de los mundos contemporneos, Barcelona: GEDISA,
1998, p. 18.
75
Pierre Legendr, op. cit., p. 41.
131
La Revolucin Mexicana como mito histrico
El tema de la temporalidad se expresaba en el seno de los grupos republicanos,
con la aspiracin por el sufragio efectivo no reeleccin, lema y motivo de la
Revolucin de la Noria y el Plan de Tuxtepec. La oposicin a los extranjeros se
haba formado en los reiterados conflictos fronterizos con los EEUU, que costaron
a Mxico la mitad de su territorio y la presencia de un gobierno imperial. El odio
al extranjero, presente desde la conquista, haba resurgido con furia en el siglo
XIX como resultado de las sucesivas intervenciones. La lucha por la tierra, por
la restitucin de los bienes de los pueblos, motiv innumerables juicios desde la
aplicacin de las leyes de Reforma y gener rebeliones campesinas.
76
La Iglesia
catlica, inspiracin y sustento de los grupos conservadores, sera el blanco de
ataque de las leyes de Lerdo y de Jurez. Se aduca que la Iglesia conspiraba
contra la unidad nacional. El tema es actualizado en la Revolucin antes del
estallido cristero. La situacin religiosa en Mxico opera en contra de la
uniformidad en vez de favorecerla, plantea Moiss Senz,
77
mientras que Francisco
J. Mjica consideraba al clero como ... el ms funesto, el ms perverso enemigo
de la patria. Esta recurrencia temtica muestra la existencia de procesos anteriores
inacabados, reactualizados y resimbolizados por la Revolucin, pues ... todo
simbolismo se edifica sobre las ruinas de edificios simblicos precedentes y
reutilizan sus materiales.
78
La Revolucin reactualiza los temas, los convierte en
motivo, los adiciona con la capacidad expresiva tanto del orden, como del
conflicto, del mito y el ritual: ... un lenguaje de signos en trminos de los
cuales se manifiestan los alegatos a los derechos y al status.
79
Por medio del
mito se produce una nueva lectura de los papeles representados por los actores
sociales que vuelven a presentar los viejos conflictos con nuevos sucesos. Se
retoma la cuestin de los derechos, incorporndolos y actualizndolos en la
76
Vese Leticia Reina, Las rebeliones campesinas en Mxico 1819-1909, Mxico: Siglo XXI, 1983.
77
Moiss Senz, Mxico ntegro, 1 edicin 1929, Mxico: SEP-80/FCE, 1980, p. 6.
78
Cornelius Castoriadis, La institucin imaginaria de la realidad, Barcelona: Tusquets, 1983, p. 16.
79
Edmund Leach, op. cit., p. 300.
132
La Revolucin Mexicana como mito histrico
gesta revolucionaria. Con la Revolucin se reconstruye un orden que simboliza la
exclusin del criollo y de la Iglesia, la definicin del extranjero como enemigo,
la subordinacin temporal del indio, mientras se logra su incorporacin, y sobre
todo la supremaca del mestizo, el triunfador de la Revolucin.
IV. La Revolucin Mexicana como mito
Es hora de retomar el discurso inicial. Mientras la historiografa sirve de material
para analistas y estudiosos que buscan en los motivos estructurales o personales
las razones suficientes que expliquen los cambios; la narracin del mito fija en
las conciencias, en el sistema de representaciones, los rasgos diacrticos que
permiten diferenciar, clasificar y hasta explicar un sistema de identidad que
diferencia a quienes estn dentro de un grupo de quienes no pertenecen a l.
Separa a los revolucionarios de quienes no lo son, construye un sistema de
representaciones, una comunidad de pensamiento, que permite comprender
cmo los grupos sociales y los individuos pueden cooperar con la produccin y
reproduccin de su subordinacin, incluso su explotacin. Las representaciones
colectivas incorporan la nocin de deuda, pues se entiende al ejercicio del
poder: ... como un servicio que rinden los dominantes a los dominados y que
deja estos en deuda, con los primeros.
80
La narracin del mito define un
nosotros opuesto a los otros que se expresa tanto en smbolos visibles como
en discursos, actitudes y conductas. No basta con decirse revolucionario, hay
que ser revolucionario. Serlo supone tener actitudes, hablar y comportarse de
determinada manera frente a la realidad y sobre todo ante los adversarios, los
enemigos de la Revolucin,
81
en este sentido es estructurante de la conducta,
80
Maurice Godelier, op. cit., 1989, pp. 31-32.
81
Luis Javier Garrido sostiene que: El PNR se consideraba como legtimo representante de
la Revolucin y todo lo que era juzgado como contrario a la lnea oficial fue de esta manera
calificado como contrarrevolucionario. El partido de la revolucin institucionalizada. La formacin
del nuevo Estado en Mxico (1928-1945), Mxico: SEP/Siglo XXI Editores, 1986, p. 221.
133
La Revolucin Mexicana como mito histrico
construye una praxis social. Se trata de sistemas clasificatorios referidos a las
identidades relativas de los participantes que permiten a los actores sociales
distinguirse entre s. La clasificacin y la calificacin de las personas facilita el
entendimiento, proporciona un sistema operable que se traduce en relaciones
de conducta.
82
Los sistemas de actitudes se inscriben en un ritual que, a fuerza
de reiteracin recrean de manera sistemtica el sistema de creencias y prcticas.
Un ritual que trabaja para el orden, pues su lgica responde a la necesidad de
ser eficaz. La vigencia del ritual reafirma las creencias. Manifiesta una serie de
contenidos asumidos como imaginario colectivo, como representacin de la
realidad. Para los indoctrinados la Revolucin es un movimiento nacional y
popular, protagonizada por los desfavorecidos, campesinos, obreros y clase
media, donde resalta su carcter de mestizos, herederos de las poblaciones
originarias. Sus sujetos son personas con un tipo definido mexicano, morenos,
con apellidos hispanos o de raz indgena, que si bien no necesariamente son
pobres, se enriquecen basndose en su propio esfuerzo y la permisividad
gubernamental que les ayuda a superarse y emerger como progresistas, con la
visin puesta en el futuro. Este imaginario colectivo, sobre los sujetos de la
Revolucin, excluy al catrn, personificado como el criollo, que aunque lleve
generaciones viviendo en Mxico, por su tipo fsico y su aspecto, conserva los
rasgos del colonizador espaol. El concepto incorpora a todos los inmigrantes,
las personas de origen extranjero, tanto por su aspecto fsico, como por sus
apellidos y cuya riqueza se presume que no se funda en el esfuerzo, sino en la
enajenacin y la expropiacin de los derechos ancestrales de los pobladores
originarios. La Revolucin excluye a la burguesa, a los banqueros, a los
terratenientes. Es tambin antiimperialista. Su antiimperialismo implica una
diferenciacin con respecto a los intereses extranjeros y una toma de distancia
82
Pierre Bourdieu y Lic Wacqant, Respuestas. Por una antropologa reflexiva, Mxico:
Grijalbo, 1995.
134
La Revolucin Mexicana como mito histrico
expresada en la independencia de decisiones y criterios. Los intereses extranjeros
se identifican con los de los extranjeros en Mxico y con los de los catrines,
pues todos comparten ese origen extrao. El estado revolucionario se defini
como laico pues, sin excluir al catolicismo popular u otras expresiones de
religiosidad como prcticas personales, se opuso a la Iglesia como institucin,
anexndola, por su origen e intereses, al grupo de extraos a la Nacin. La
Iglesia, siempre aliada a los ricos y poderosos, representante de los intentos
por blanquear al pas e imponerle otra cultura, fue calificada como extranjerizante.
El movimiento revolucionario reivindic los derechos colectivos sobre
los individuales, cuando sustrajo del conflicto, por su apropiacin, los bienes
considerados de la Nacin. El derecho de la nacin sobre el suelo, los recursos
del subsuelo, fue cedido al gobierno emanado de la Revolucin, junto con la
obligacin de velar por el bien comn, asumir su vocacin paternal y mediar
entre los intereses de los grupos. Por asumir el compromiso de velar por los
desfavorecidos, proporcionndoles los bienes, los servicios y hasta las
oportunidades requeridas, devino en paternalismo al presentarse como un Estado
al margen de las clases. En Mxico se reconoce que el Estado asumi una
funcin demirgica pues transform al pen en campesino y al revolucionario
en industrial.
83
La Revolucin Mexicana adopt la forma de mito, retom los elementos
formales de una narracin que dota de sentido a la realidad. Un sentido que no
depende tanto de los temas y argumentos reiteracin de los del siglo XIX, que
pueden ser considerados como elementos aislados, sino en la manera como
stos se combinan y resimbolizan. Como mito pertenece al orden del lenguaje
y del discurso. De carcter ms complejo que la expresin lingstica, tuvo la
capacidad de construir un lenguaje estructurante de la realidad, al distinguir
categoras y constituir conjuntos clasificatorios que permitieron distinguir
83
Roger Bartra, Oficio mexicano, Mxico: Grijalbo, 1993.
135
La Revolucin Mexicana como mito histrico
identidades y alteridades. Como discurso incluy la capacidad de actualizacin,
una posibilidad de manipular el texto en funcin de objetivos personales o
relativos al momento histrico, que parte de la glosa justificatoria que interpreta
libremente.
84
De all que el discurso poltico pudiera recurrir a la Revolucin
como argumento que justificaba actos dispares, polticas o propuestas diversas,
mientras no atentasen contra los principios fundamentales como el agrarismo,
el nacionalismo, la separacin de la Iglesia y el Estado y la exclusin de las
clases antinacionales del usufructo del poder. El dogma articul un complejo
ritual cargado de smbolos que denotaban y aludan al mito y al carcter sacro
e inicitico del conocimiento. Lgico era el surgimiento de una praxis altamente
ritualizada y un simbolismo exacerbado o excesivo como seala Bartra.
Mitificada, la historia produce un imaginario simblico que fue gua de accin,
mas praxis poltica en las instituciones. La Revolucin al institucionalizarse ha
sabido ... Interpretar el saber dogmtico del manejo y la direccin del hombre
por la institucin [...] ese medio, el nico, consiste en retornar al texto,
85
y
por tanto al mito. Como un sistema fundado en lo trascendente construy una
doctrina, el nacionalismo revolucionario, un culto expresado en el ritual y una
organizacin, el partido de Estado, que en la lgica popular supuso la fusin
entre los poderes pblicos, las organizaciones corporativas y el PRI. El orden
de los poderes pblicos funcion en tanto se asuman como representantes,
oficiantes del poder trascendente de la Revolucin. Siervos de un orden supremo
que los faculta como oficiantes e intrpretes de la Revolucin, al fin y al cabo
... todos los sistemas institucionales exponen su teologa, aunque sea secular
y radicalmente laica.
86
Al referir el origen de las instituciones y del orden cultural al mito, se
sacraliz a la Revolucin. El mito con su parte performativa construye una
84
Pierre Legendr, op. cit.
85
Ibid., p. 8.
86
Ibid., p. 29.
136
La Revolucin Mexicana como mito histrico
cosmovisin como el resultado final en el cual el hombre impone patrones de
relacin, orden y significado sobre la catica realidad de experiencias y
sensaciones. Al asumir la forma de mito, la Revolucin se inscribi en el
campo de lo religioso, en tanto un sistema conceptual, simblico y ritual
planteado en trminos de valores absolutos que opera sin necesidad de
verificacin o aporta una verificacin que se verifica a s misma, una tautologa,
traducida en creencias y fe e instituye un incuestionado.
Laura Collin Harguindeguy. Doctora en Antropologa por la ENAH. Es
profesora-investigadora de El Colegio de Tlaxcala y miembro del SNI.
Ha publicado cinco libros y mltiples artculos y captulos de libros.
137
La universidad hacia el siglo XXI
CONTRAPUNTO No. 10 enero-abril 2009
Jos Vel asco Toro
La universidad hacia el siglo XXI
Prembulo
En el ensayo hago una reflexin en torno al cambio histrico del paradigma
educativo en el sistema de educacin superior identificado con la universidad.
Parto de la dimensin pedaggica que impuso la visin escolstica en la
universidad, analizo el cambio de paradigma universitario de la poca moderna
a partir del principio de la razn y de la especializacin, para llegar a reflexionar
sobre el reto futuro de la universidad del siglo XXI desde el arquetipo de la
complejidad que implica una prctica educativa que extraiga el aprendizaje,
propicie la colaboracin, el conocimiento asociativo, la transdisciplinariedad,
la polidisciplinariedad, la creatividad, el gozo intelectual y el conocimiento.
Un pasado con estructuras presentes
Todo inici en la Edad Media con la universitas magistrorum et scholarium,
trmino que hace referencia al gremio de maestros y al de estudiantes que se
unan, ya fuera porque estos se agrupaban para buscar y elegir a sus maestros
o porque los maestros se organizaban para ofrecer sus ctedras a los estudiantes.
As naci la universidad; fenmeno claramente urbano que se deline a lo
largo de los siglos XI y XII y que con el tiempo contribuy a la formacin de la
clase media burguesa que empez a verse a s misma como universal.
Las primeras universidades, Bolonia, Pars y Oxford, y de ah las
subsecuentes, construyeron los cimientos intelectuales del sistema de educacin
superior y de la primera cultura universitaria. El paradigma dominante sobre el
que se fund descansa en el concepto cientfico del escolasticismo, cuyo
mtodo combina la enseanza de la fe y el del saber, la autoridad de la
138
La universidad hacia el siglo XXI
teologa catlica con el sistema cientfico de Aristteles. En esta perspectiva,
la naturaleza de la ciencia medieval busc comprender el significado y la
importancia de las cosas desde la razn y la fe. No conceba la idea de su
prediccin y su control como lo har posteriormente la ciencia moderna. Lo
importante era su visin orgnica que pretenda entender la interdependencia
de los fenmenos materiales y espirituales, dando mayor importancia a lo
relacionado con el alma humana, la tica y Dios, fundamento de la primera
cultura.
Pronto la idea de universidad constituy su ncleo en torno al concepto
profundo de universitas que refiere a la universalidad, la totalidad, sentido que
en conjunto inund al claustro universitario. Al irse transformando en centro
de excelencia para la enseanza y la formacin de grupos privilegiados, la
universidad se convirti en un imn que gener la movilizacin de jvenes que
fluan constantemente hacia ella provenientes de distintas regiones, fenmeno
que persiste en la actualidad.
La enseanza universitaria centr su atencin en todas las ramas del
conocimiento con sentido de respuesta a las diversas necesidades del orbe
percibido, y no slo para las locales, y descans en la enseanza del trivium
con las materias filolgicas-filosficas (gramtica, retrica y lgica) y el
quadrivium con las cientficas (aritmtica, geometra, astronoma y msica).
En su imagen se pretendi que fuera una educacin pblica abierta a todo
aquel que pudiera ingresar y aprender el saber universal, enseanza que se
imparta en el seno del claustro. El profesor mostraba cmo descubrir el
conocimiento y cmo transmitirlo recurriendo al mtodo de la retrica y la
conferencia magistral. Desde entonces la investigacin y la docencia se perfilaron
como rasgos distintivos de la educacin universitaria y el cuerpo docente
predomina, hasta hoy, en la vida acadmica.
As, desde los lejanos tiempos de Bolonia, Pars y Oxford, la universidad
estandariz sus funciones principales que, en esencia, predominan hasta nuestros
139
La universidad hacia el siglo XXI
das: generar conocimientos con base en teoras que sometan a la realidad
percibida a un anlisis crtico de coherencia y expandir ese conocimiento
mediante la enseanza para formar profesionales con capacidad para solucionar
problemas prcticos en el seno de la sociedad.
A estas dos funciones centrales se sum la de difundir las artes aplicadas:
msica, arquitectura, teatro, entrelazadas con la preocupacin aristocrtica y
burguesa de cultivar el espritu. Este fin ha aportado, es cierto, un
enriquecimiento de la cultura universal y, en su momento, fue firme pilar para
formar el sentimiento nacional. Sin embargo, tambin propici con el tiempo
una distorsin de la relacin entre ciencia y arte, as como del sentido de
difundir, porque a medida que se separaban las dos formas de conocer, la
prctica de la divulgacin se fue distorsionando hasta quedar atrapada en el
sentido de difundir para el vulgo las bellas artes, sentido que se consider
poda contribuir a educar al pueblo.
La universidad transita hacia la modernidad
A partir del siglo XV empez a cambiar la visin del mundo y de la vida. Entre
Nicols Coprnico, Ren Descartes, Johannes Kepler, Galileo Galiley e Isaac
Newton, la visin del universo fue adquiriendo una concepcin radicalmente
diferente a la pregonada por el escolasticismo. La naturaleza empez a concebirse
como una mquina de la que se poda extraer sus secretos, ya que observaron,
y concluyeron, que en ella todo es causa y efecto; linealidad causal que tambin
se traslad a la percepcin humana al separar mente y cuerpo, substancia
pensante (res cogitans) y substancia extensa (res extensa), modificando el
paradigma de conocimiento, base de lo que ser la segunda cultura que alcanz
su clmax en el siglo XX.
Al ser la universidad morada del conocimiento que est de cara al
tiempo, su estructura cognitiva fue dirigida hacia el descubrimiento y la
140
La universidad hacia el siglo XXI
enseanza de la certeza cientfica absoluta. Principio que tiene su fundamento
en el mtodo analtico de razonamiento y en la descripcin matemtica de la
naturaleza. Sin embargo, a diferencia de la anterior visin en la que predominaba
una concepcin orgnica del mundo, el nuevo paradigma seculariz a la
naturaleza y a la sociedad al colocar el espritu en un nicho y a la razn en el
altar de la ciencia. Fragment, en sntesis, la totalidad para conocer en sus
partes la actividad de la naturaleza. Racionalismo causal que emergi de la
conviccin de que todo fenmeno complejo debe ser separado para estudiar
los componentes constitutivos y, as, entender y explicar su funcionamiento y
las leyes que lo rigen. Ciencia y tcnica se convirtieron en los nuevos pilares
del conocimiento. Su misin: desentraar lo oculto de la naturaleza para
conocerla y dominarla, concepcin que por separado tambin incluy a la
sociedad humana, crendose, en el sistema universitario, la divisin entre
ciencias de la naturaleza y ciencias del hombre, ciencias fundamentales y
humanidades.
El conocimiento enciclopdico que descansaba en el ideal de conocer la
totalidad de las ciencias, dej su lugar al conocimiento especializado que
soporta su razn de ser en la reduccin del todo para profundizar en las
partes. A principios del siglo XIX, la universidad ya se perfilaba hacia la
universidad-enseanza que descansara en la funcin docente, modelo que
surgi en el arco relacional de la universidad no confesional de Oxford y Dubln
a mediados de dicho siglo, visin a la que contribuy poderosamente el cardenal
ingls John Henry Newman (1801-1890):
Mi visin de la Universidad en estos discursos es la siguiente: que sta es
un lugar para ensear conocimiento universal. Esto implica que su objeto
es, de una parte, intelectual, no moral; y, de otra parte, que es la difusin
y extensin del conocimiento antes que su avance. Si su objeto fuera la
investigacin cientfica o filosfica, no puedo ver por qu la Universidad
debe tener estudiantes; si es la formacin religiosa, no veo cmo pueda
141
La universidad hacia el siglo XXI
ser la sede de la literatura y de las ciencias (discurso pronunciado en
Dubln en 1857).
En esta perspectiva el sistema universitario transit rpidamente hacia la
separacin de la enseanza y prctica de la ciencia, la tecnologa y las
humanidades, constituyendo la base de su expansin cualificada y de
diferenciacin profesional que caracteriz al siglo XX. Giro que, por otra parte,
deviene de la visin atomista de la sociedad, arraigada en los cuatro fundamentos
del liberalismo: individualismo, derecho a la propiedad, mercado libre y gobierno
representativo, visin que subsumi a la universidad y a las profesiones de sus
graduados en las necesidades del mercado y del Estado.
Hoy, en pleno siglo XXI, el sistema universitario contina anclado al
paradigma de la enseanza especializada, paradigma que consolid la cultura
cientfica en divergencia con la humanstica. Dos culturas que, ms que
acercarse, se alejaron y se vieron con suspicacia. La cientfica tendi a cerrarse
en la especializacin y en su lenguaje poco o nada comprensible para el que no
lo comparte; la cultura de las humanidades se alej de la reflexin del
pensamiento cientfico e impidi integrarlo en su propio esclarecimiento del
conocimiento humano y social.
Al generalizarse la divergencia se acentu el modo de pensar unilateral: los
espritus pequeos de la masa formada en la cultura cientfica, ven a la humanstica
con desdn y la consideran tolerable por suponerla ornamental; de igual forma, las
mentes estrechas del conglomerado humanstico han anatematizado a la ciencia
acusndola de abstracta y amenazadora de la vida y la paz. Problema que Heidegger
resalt en una conferencia dictada en 1953 en la Universidad Tcnica de Munich,
con el ttulo: La pregunta por la tcnica. Lo mismo que hara C. P. Snow en
1957, tambin en su conferencia: Las dos culturas y la revolucin cientfica.
1
1
C. P. Snow, Las dos culturas, Buenos Aires: Ediciones Nueva Visin, 1988.
142
La universidad hacia el siglo XXI
Ambos advirtieron de las consecuencias nocivas que ya se perciban como
resultado de los recelos entre ciencia y humanidades, as como de la soberbia
aplicacin tecnolgica para el supuesto alivio del mundo.
Pero la realidad es que la cultura cientfica y la humanstica no son
abstracciones aisladas y estticas. Ambas son producto de la estructura del
cosmos, del espritu humano y de las condiciones sociales y culturales del
conocimiento. Su dinmica es la de la incertidumbre y la emergencia, es decir,
del complejo proceso de organizacin-re-organizacin de la vida. No por ello
es gratuito que tambin en el siglo XIX, as como se exalt la visin de la
separacin sujeto-objeto como principio del conocimiento cientfico, tambin
se empez a percibir la realidad como el: [...] roce entre la incertidumbre
resuelta y la incertidumbre por resolver, un roce entre lo percibido por primera
vez y lo percibido por segunda vez, un roce entre lo comprendido y lo que se
pretende comprender, entre lo ocurrido y lo que an ha de ocurrir, entre lo
ocurrido aqu y lo ocurrido all.
2
Hacia un nuevo paradigma
Al cuestionarse la explicacin lineal del universo la teora general del movimiento
postulada por la mecnica clsica, se abri la posibilidad a la comprensin
intuitiva de la que emergi la idea de que el mundo no era tan simple como
una ley, sino que ste era, y es, mucho ms complejo y dinmico. As, por
ejemplo, la teora de la electrodinmica puso en claro la interaccin de campos
elctricos y magnticos con cargas en movimiento, y sta abri la brecha
hacia la emergencia de la teora de la electrodinmica cuntica, la relatividad
de Albert Einstein y al fructfero campo de la biologa molecular. Se haban
2
Jorge Wagensberg, El gozo intelectual. Teora y prctica sobre la inteligibilidad y la belleza,
Barcelona: Tusquets, 2007, p. 24.
143
La universidad hacia el siglo XXI
sentado las bases hacia una percepcin compleja de la realidad a partir de
relaciones binarias mltiples, y ya no de la mera relacin lineal.
La recursividad del pensamiento cientfico ha seguido su rumbo. El
siglo XX es el de la hiperespecializacin; pero tambin es el siglo en el que
empez a desarrollarse la necesidad de amalgamar la cooperacin entre campos
de conocimiento integrado, lo que Jean Piaget llam el crculo de las ciencias.
La cooperacin entre la fsica, la biologa, la cosmografa, la lingstica, la
antropo-sociologa, la ecologa, las matemticas y la psicologa cognitiva,
favoreci un proceso de retroduccin, es decir, de ruptura del cerco
disciplinario para dar paso a la interdependencia de las diversas ciencias que
produjo un nuevo esquema cognitivo.
Geoffrey Chew lo resume en su principio Bootstrap elaborado en 1959,
en el que sostiene que el universo es una red dinmica de sucesos
interrelacionados, cuya consistencia global est determinada por la estructura
de la totalidad de la red.
Desde esta perspectiva, el observador y lo observado estn fusionados.
Las cosas son lo que son gracias a la forma en que se relacionan con las dems,
por lo que ninguna entidad aislada puede existir en el universo que es como un
tejido dinmico de eventos interrelacionados. De su desarrollo se empez a
derivar una nueva visin paradigmtica sustentada en la actividad integradora
y en los principios de cooperacin, complementariedad, incertidumbre y
autopoiesis.
Especializacin o circularidad?
La atencin puesta en la especializacin disciplinar, y que no se puede negar
fue la base del gran desarrollo del pensamiento cientfico y humanstico hasta
las ltimas dcadas del siglo XX, ahora se encuentra empatada en un mundo
que exige, cada vez ms, de la circulacin del saber. Esa idea de especializar en
144
La universidad hacia el siglo XXI
un campo de conocimiento es cada vez menos sostenible y est siendo
fuertemente cuestionada. Y esto es as porque la complejidad de la realidad no
puede ser percibida desde el ngulo departamental que es aislacionista. Como
tampoco puede comprenderse la totalidad de la vida si se persiste en la
separacin entre ciencias naturales y ciencias humanas.
Ese distanciamiento que origin las dos culturas, naci y se fortaleci
en la universidad al especializarla como campo de enseanza y separarla de la
investigacin como aprendizaje; bifurcacin que ahora se ha convertido en su
propia contradiccin complicando el paso hacia el paradigma de un pensamiento
integral que transforme la educacin universitaria, abriendo nuevas perspectivas
de aprendizaje que no ignoren la curiosidad y la experiencia imaginativa de las
humanidades, las artes y la ciencia en su transversal complejidad.
La universidad es un espacio fundamental para la accin y la reflexin
con los otros y con la sociedad. Para trascender hacia la experiencia social de
convivencia que sea capaz de abrir flujos permanentes al aprendizaje y la
auto-organizacin, debe adquirir la capacidad de comunicacin sobre la base
de un pensamiento complejo y reticular. Aprendizaje e investigacin cientfica
son dos constantes indisolubles. No se deben separar como lo ha hecho la
pedagoga de la enseanza que educa para la certidumbre, proporcionando
informacin aplicable a una sociedad cuya dinmica de cambio no era tan
acelerada y compleja como la del siglo XXI. Por eso la universidad se ha
convertido en una fbrica de precariedad.
Hoy es necesario dar el giro, colocar, parafraseando a Carlos Marx cuando
se refiri a la dialctica hegeliana, de pie a la pedagoga y darle su funcin de
promotora, de asesora, de partera del aprendizaje; de ese aprendizaje que
emerge desde el interior del sujeto en el proceso mismo del vivir, en el trabajo
cooperativo, en la intuicin creativa y en una visin sistmica y de covisin
que nos conduzca al desarrollo de una democracia cognitiva, principio angular
de la Tercer Cultura.
145
La universidad hacia el siglo XXI
Democracia cognitiva
Por qu decimos democracia cognitiva? Expliquemos brevemente desde la
visin histrica. En la historia occidental, la antigedad se caracteriz por la
relacin de esclavos y esclavistas. En la Edad Media esta situacin se transform
en una correlacin no menos oprobiosa como lo fue la de siervos y seores.
Lleg la Edad Moderna y con ella emergi el concepto latino de libertas, esto
es, la facultad natural que tiene el hombre de obrar de una manera o de otra,
y de no obrar, por lo que es responsable de sus actos. Anclada en el derecho
natural, esta percepcin se asoci a la concepcin de que la libertad empieza
en el cuerpo y de que ste, como fuerza de trabajo, era libre de vender su
potencial, principio en el que se fund la explotacin capitalista que dio
origen a explotados y explotadores, proletarios y burgueses. Hoy, en lo que se
ha dado en llamar la sociedad del conocimiento, la relacin de explotacin
est adquiriendo nuevos matices. Ya se habla de incluidos y excluidos, es
decir, de quienes saben pensar en la complejidad y poseen habilidades de
aprendizaje creativo y de quienes carecen de ambas cosas; de aquellos que
basan su saber en el proceso continuo de aprendizaje que les permite navegar
en la incertidumbre, de realizar trabajo en redes, de comprender diversos
campos de conocimiento permitiendo una transversalidad a su quehacer y de
manejar lenguajes, en los que se incluye el tecnolgico, frente a los educados
bajo el paradigma de la enseanza-aprendizaje que siguen atrapados en el
pasado de la certidumbre. Hoy, y esta idea la rescato de lo planteado por Hugo
Assmann,
3
Edgar Morin
4
y Humberto Maturana,
5
la democracia se vuelve ms
3
Hugo Assmann, Placer y ternura en la educacin. Hacia una sociedad aprendiente, Madrid:
Narcea, 2002.
4
Edgar Morin, Los siete saberes necesarios para la educacin del futuro, Mxico: UNESCO, 1999.
5
Humberto Maturana, Transformacin en la convivencia, Santiago de Chile: Dolmen, 2002.
146
La universidad hacia el siglo XXI
compleja porque ahora tambin implica el derecho al aprendizaje complejo
que abre el derecho a la inclusin, a la libertad de pensar en la creatividad y de
ejercer esa libertad en el aprender.
Lo anterior significa poner fin a la enseanza-aprendizaje que supone
una dimensin jerrquica y lineal, modelo pedaggico que gira en torno al
docente considerado poseedor de un saber que trasmite al alumno a partir de
la seleccin de contenidos que cree debe aprender. Significa terminar con el
esquema de conferencia que naci en la controvertida Edad Media. Significa
dignificar la didctica que slo ilustra la conferencia mediante diversas tcnicas
que simplifican la informacin hasta la nociva precariedad y reduce las mentes
de los estudiantes a la monotona mecnica e imitativa, incapaz de captar lo
trascendente porque es moldeada slo para aceptar lo trivial.
Esta relacin profesor-alumno ha dominado la escena desde que el
claustro docente enarbol la libertad de ctedra como derecho a elegir
libremente los contenidos de lo que ensea y la forma de ensear, alejndose
del sentido primigenio de libertad de pensar, crear, reflexionar y expresar en la
intersubjetividad. Bajo esa condicin, el alumno tiene (como obligacin y
no como gusto) que aprender determinados contenidos programticos
decantados por la percepcin docente y fuertemente cargados de la visin
ideolgica preferente, situacin que lo coloca bajo una relacin de subordinacin
a la autoridad de la evaluacin per se.
Se memoriza y se registra en la mente, se repite pero no se aprende,
prctica que logra, advirti Michel de Montaigne desde el ya lejano siglo XVI,
tener una cabeza bien llena, pero no bien puesta. Exquisita metfora, como
tambin la de Juan Jos Arreola, cuando alude a la enseanza que slo conduce
a que el individuo amueble la memoria con datos, definiciones o cosas que
en la vida creativa le son poco o nada tiles porque no sabe cmo aplicar la
informacin.
147
La universidad hacia el siglo XXI
La era de la acumulacin de conocimientos por repeticin est agotada.
La investigacin sujeta a la ptica del marco terico que es consecuencia de la
separacin sujeto-objeto (como lo dicta la ortodoxia de los manuales de
metodologa y tcnicas de investigacin), tambin ha llegado a lmites que le
impiden ir ms all porque no se corresponde con el desarrollo de realidades
complejas que requieren de un pensamiento y un mtodo capaz de religar.
Pero, sobre todo, porque la educacin actual reprime el asombro y sofoca la
curiosidad intelectual minando severamente la capacidad de interrogar, de
preguntar acerca de la vida, de la naturaleza, de la sociedad, de las cosas y las
relaciones entre stas. La educacin actual en la universidad es limitada como
el tacto del que nos dice Jean Kott: El tacto es invariablemente fragmentario:
divide las cosas. Un cuerpo conocido a travs del tacto no es nunca una
entidad; es, si acaso, una suma de fragmentos.
6
Este esquema que fragmenta ya no responde a la necesidad de aprender
a pensar y crear en una sociedad cuya visin del mundo se est transformando
aceleradamente. La exigencia actual tira hacia la transdisciplinariedad y
polidisciplinariedad, es decir, hacia la cooperacin, dilogos y articulacin de
conocimientos y disciplinas para comprender las diversas dimensiones de la
realidad. Hoy se requiere de una educacin en la que el individuo aprende a
religar, contextualizar, significar y poner en conjunto sus pensamientos para
vivir en la incertidumbre y responder con creatividad ante la complejidad.
La universidad hacia el siglo XXI
El nuevo paradigma que percibe que el aprendizaje debe ser pertinente y darse
en contexto, en lo complejo, en el todo y en la multidimensionalidad del ser
humano-sociedad-naturaleza-planeta, empieza a tener presencia en diversos
6
En Sergio Pitol, El mago de Viena, col. Pre-textos, Colombia: FCE, 2006, p. 115.
148
La universidad hacia el siglo XXI
campos del conocimiento y en la accin educativa. Desde l, la realidad se
percibe como totalidad compleja porque religa lo separado, superando la
tradicional visin de reducir el todo a unidades elementales o a leyes generales.
La construccin de conocimiento es un movimiento que gira en torno a
procesos de desorganizacin-organizacin-desorganizacin, en el que la
incertidumbre y la certidumbre son un flujo constante cuya percepcin es
sutil, aunque en ocasiones se presenta como una vorgine de acelerado cambio.
Por ello, la educacin para el presente que permita construir el futuro, debe
tener claridad de que la vida es un permanente proceso de aprendizaje: aprender
a aprender para aprender a pensar y pensar para crear en la incertidumbre, es el
gran reto al que debe enfrentarse el sistema educativo general y en especial el
superior hacia el siglo XXI.
En la universidad naci la hiperespecializacin, lo hemos sealado. Sin
embargo, lo paradjico es que no es en la universidad donde se est desarrollando
la Tercer Cultura. En la vida cotidiana los espacios de aprendizaje son mltiples,
transversales y simultneos. La edad y el tiempo dedicado a la escolarizacin
del individuo est empezando a dejar de ser un factor de diferenciacin en
experiencia, conocimiento y habilidades. Hoy un nio colabora con un adulto
en el uso y manejo de las nuevas tecnologas. Manejo que requiere, obviamente,
de un autoaprendizaje que no necesariamente se adquiere en el aula, sino en el
entorno de los individuos cuya vida cotidiana los mantiene en relacin con las
nuevas tecnologas y los medios audiovisuales, especialmente en el espacio
urbano.
El predominio de la prctica de enseanza-aprendizaje al interior del
sistema educativo, limita, o mejor dicho, obstruye el desarrollo del pensamiento
y de las habilidades para el autoaprendizaje. No es suficiente con el hecho de
promover reformas en la organizacin acadmica y administrativa para propiciar
una mayor flexibilidad curricular, estandarizar el sistema de crditos, incentivar
la movilidad estudiantil, reorganizar la forma de distribucin de carga acadmica
149
La universidad hacia el siglo XXI
de profesores-investigadores. Esas acciones son importantes y necesarias para
el proceso de un cambio educativo, es cierto, pero no es la accin medular que
debe regir el impulso hacia la transicin de una nueva universidad. El plsar
esencia que debe mover a una flexibilidad integral, necesariamente se encuentra
en el camino de la reforma del pensamiento hacia una visin holista del mundo
y de la vida.
Una reforma limitada a la forma de organizar la estructura curricular y
la administracin acadmica no va a desembocar, o al menos no de inmediato
y con la fuerza requerida, en la transformacin del pensamiento; sobre todo
porque deja de lado el cambio del paradigma cognitivo y mantiene la separacin
de los campos de conocimiento. La movilidad y la flexibilidad resultan
tautolgicas por estar circunscritas a su propio mbito de especialidad, cuando
el entorno demanda una formacin polidisciplinar y transdisciplinar para no
ser excluidos. Adems, en el viejo paradigma educativo, el actor central sigue
siendo el profesor que es el que determina los contenidos programticos de la
experiencia educativa a cursar, ahora organizados en ejes y saberes, sin darle
oportunidad al estudiante de construir su propia experiencia de aprendizaje.
Sobre todo porque coarta el desarrollo emocional y cognitivo que le permita al
estudiante estar preparado para las rupturas del futuro, para la incertidumbre.
Lo ms que hace el profesor tradicional es reproducir el viejo esquema de
criticar la realidad desde el exterior, desde afuera, pero no logra generar las
bases de un pensamiento complejo que permita una actitud crtica para
adentro; es decir, una formacin intelectual recursiva que sea base del aprender
a dialogar con uno mismo, con nuestras ideas, nuestras emociones y los hechos
de la realidad circundante y distante.
Si la propuesta es que el acto educativo debe estar centrado en el
aprendizaje, entonces la enseanza que parte del docente debe desaparecer
como tal para dar paso al aprendizaje intersubjetivo. Debe abrirse hacia el
paradigma de la interaccin del pensamiento complejo, comunicativo y
150
La universidad hacia el siglo XXI
dialgico, donde el profesor es un asesor pedaggico, un animador y dinamizador
del pensamiento que coadyuva a la emergencia del aprendizaje en el aprendiente.
Pero tambin es partcipe en la construccin del conocimiento individual y
grupal, porque al interactuar recursivamente con los aprendientes tambin se
convierte en uno de ellos, dando mayor integralidad a los procesos que la
especializacin educativa separ: la creacin de conocimiento mediante la
investigacin y el aprendizaje ligado a la accin docente.
Lo anterior implica reformular el don ms preciado de la educacin
universitaria: la libertad. La libertad ya no de ensear, sino la de aprender que
es muy distinto. Ya no la libertad de la investigacin acadmica, sino la de
curiosear, de pensar creativamente. La libertad de conjuntar el gozo de aprender
con el placer por el conocimiento y el amor por la vida.
La libertad es inmanente al individuo y de ah su calidad de derecho.
Pero la libertad tambin conlleva responsabilidad. Libertad y responsabilidad
son inseparables y en el aprendizaje son indisolubles. Por qu? Porque la
libertad de ctedra entendida como libertad de ensear, es contraria a la de
aprender. En la primera el profesor tiene libertad de elegir y seleccionar la
forma en que imparte los contenidos programticos, en cambio el alumno tiene
la responsabilidad de aprender y carece de libertad para crear. En la segunda,
libertad y responsabilidad son recursivas porque se dan cuando nos hacemos
concientes de si queremos o no las consecuencias de nuestro querer y de nuestras
acciones. Si hay libertad en el aprendizaje, el aprendiente la ejercer asumiendo
las consecuencias de sus acciones de aprendizaje. En tanto el enseante, es
decir, el profesor, podr ejercer la libertad de ctedra desde otra perspectiva:
la de movilizar la flexibilidad del aprendizaje para dinamizar el pensar.
Las biociencias han demostrado que el conocimiento no est basado en
la accin directa de los sentidos, por el contrario, el conocimiento es la forma
de la existencia del sistema y se crea cuando se estn produciendo cambios en
la estructura del sistema, por eso es autopoisico. El aprendizaje es una compleja
151
La universidad hacia el siglo XXI
actividad eferente, es decir, se lleva de dentro hacia fuera y no a la inversa
como se ha practicado con el proceso enseanza-aprendizaje. Este paradigma
que ha dominado durante siglos no responde, ni se corresponde, con la necesidad
de un aprendizaje de por vida para pensar en la incertidumbre de la mal
llamada sociedad del conocimiento, sociedad que demanda creatividad y en la
que predominan ambientes de aprendizaje muy ajenos, en ocasiones, al propio
sistema educativo.
Cuando el estudiante no adquiere la habilidad de transformar en
conocimiento el bagaje de informacin que se le trasmite, difcilmente movilizar
su propio pensamiento para crear su plataforma cognitiva. La memorizacin
de datos, per se, no es condicin suficiente para desatar la dinmica de libertad
auto-organizativa del pensamiento, como tampoco permite respuestas
emocionales que ayuden a refinar la capacidad para interactuar y constrie la
posibilidad de expandir formas de saber en diversas direcciones. En este sentido,
la creatividad, comprensin, colaboracin y comunicacin, no sern apropiados
por el aprendiente como principios fundamentales y no constituirn en l la
base para operar el conocimiento y las relaciones sociales.
No se trata ni de competencia, ni de control, ni de rendimiento de
metas en forma individual, la educacin debe tratar de desarrollar mayores
oportunidades de aprendizaje en colaboracin, en redes, en rizomas, todo lo
cual conduce, invariablemente, a la comunicacin de conocimientos en una
relacin transdisciplinar y polidisciplinar que se corresponde con la Tercer
Cultura y el fin de la especializacin departamental.
La universidad debe realizar un extraordinario esfuerzo de cambio. En
juego limpio de relaciones internas debe abrir el espacio a la reflexin y recobrar
el espritu de universitas. As como la universidad enfrent la nueva visin del
mundo y de la vida en la Edad Media y en la poca Moderna, as tambin hoy la
universidad tiene que afrontar la emergencia del paradigma de la Tercer Cultura.
Sin embargo, a diferencia de aquellos momentos de la historia en que la
152
La universidad hacia el siglo XXI
universidad constituy el espacio por excelencia para la formacin de
profesionistas y medio ideal para la promocin social, la universidad de la Era
Digital ha dejado de ser el nico mbito educativo en el que aprenden y
califican los individuos. No estamos diciendo que la universidad ha dejado de
ser importante, de ninguna manera. Lo que estamos diciendo es que la
universidad debe transformarse y crear un nuevo ambiente, un nicho cognitivo
y emocional que permita el desarrollo de las capacidades creativas de los
individuos, que desarrolle el dominio en el saber integral, que participe en la
diferencia y que sea libre de espritu para pensar y actuar en la incertidumbre.
Nosotros debemos promover esa reflexin integral, plural y transversal
que permita la interaccin de todos los actores que en ella participan, tanto
interna como externamente, para despertar la conciencia holista y dar claridad
a la manera en que la gente aprende en contacto con las tecnologas que
forman parte de su entorno, agitar la creatividad, las habilidades combinadas,
la imaginacin innovadora y la accin comunicativa para el trabajo en
colaboracin, compartiendo actividades en grupo y en redes.
Eplogo
En suma, la educacin universitaria del siglo XXI debe propiciar espacios
cognitivos y afectivos para formar individuos como seres creativos de acuerdo
con su autonoma y particularidad personal. Debe hacerlos crecer en inteligencia
no slo para desarrollar la capacidad de resolucin de problemas y creacin de
soluciones, sino tambin para participar en la construccin de dominios de
consenso y de colaboracin, ambos principios deben sentirse en el crecimiento
espiritual del ser humano.
La educacin en el siglo XXI ya no debe fomentar la oposicin, la
diferencia ni la competencia. La educacin universitaria debe, en cambio,
fomentar el derecho que tiene el aprendiente de cultivarse, de desarrollar el
153
La universidad hacia el siglo XXI
talento creativo, la inteligencia y las habilidades que descubra de su autonoma.
Esto implica propiciar ambientes cognitivos para que el universitario dispare la
capacidad humana de aprender a poder hacer y hacerlo desde s; el aprender a
aprender y aprender desde s; el aprender a colaborar y colaborar desde s; el
aprender a ser responsable y ser responsable desde s; el aprender a auto-
respetarse y respetar desde s.
Principios que deben guiar hacia un verdadero cambio en la educacin,
hacia una biopedagoga que permita que emerja la curiosidad, que es precursora
del descubrimiento y de la invencin; que cultive el asombro y la creatividad;
que desarrolle las inteligencias mltiples y prepare para la sabidura; que permita
la comprensin y estimule el escuchar en la comunicacin.
Una educacin de esta naturaleza nos permitir construir la democracia
cognitiva, cuya trama recursiva sea dialgica y hologramtica. Una democracia
cognitiva en la que el derecho al aprendizaje integral sea base fundamental del
dinamismo del propio pensamiento, desarrolle la capacidad de integrar el saber
y la experiencia vivida, libere el razonamiento inductivo, la intuicin y la
imaginacin creativa, implique la transdisciplinariedad como bsqueda de
interacciones y como conocimiento asociativo, abra la posibilidad a carreras
mltiples, de apertura al pluralismo y a la participacin activa, desarrolle la
autonoma del individuo en y con libertad y responsabilidad, signifique la
tecnicidad como mediacin de aprendizaje y expresin creativa cuyas acciones
se generen desde una actitud participativa y auto-organizativa, sin que se
pierda de vista el elemento esencial del ser humano: su multidimensionalidad
biolgica, emocional, cognitiva, espiritual y planetaria.
Eso es parte de la utopa del siglo XXI!
Jos Velasco Toro. Doctor en Historia Contempornea por la
Universidad del Pas Vasco. Es miembro del SNI y profesor-investigador
en el Instituto de Investigaciones Histrico-Sociales de la Universidad
Veracruzana.
154
Poesa
A L A M A N E R A D E V I R G I L I O ,
E L D E M AT A N Z A S , M E Q U E J O
l v a r o S o l s
A Waldo Leyva
I
Si mi reino fuera de este mundo
y no del otro, donde podr algn da conocer la esperanza.
Si mi reino no flaqueara por lo lejos que me queda,
si no tuviera que morir
para conocer el amor correspondido
y la gracia.
Si mi reino de este mundo fuera,
ahora mismo abdicara por caminar sin rumbo
sabiendo,
que no es fcil morir,
no es fcil renunciar a la caricia de quien ms se ama.
Si fuera de este mundo mi reino,
qu poderes, por Dios, qu poderes,
si de este mundo fuera mi reino
alargara la noche por decreto
y el sol con los dedos unidos de todos mis lacayos tapara.
Si mi reino de este mundo fuera
Dime rey, so fuera in este mundo?
Si fuera de este mundo mi rey No.
CONTRAPUNTO No. 10 enero-abril 2009
155
II
Si fuera de este mundo mi reino,
tal vez en la cruz no morira,
extendera mis manos hacia las cosas de siempre
y no curara enfermos,
ni vino del agua, ni agua de las piedras,
ni mis pasos sobre el ro
porque son grandes mis pies
y se hundieron hace tiempo,
y se pudrieron hace tiempo.
Si mi reino fuera
de este mundo quizs yo no sera.
III
La muerte anda en secreto y ronda
los rincones de la ciudad donde nadie espera a nadie.
La muerte ronda el aire, el agua,
el reflejo de las hojas que el otoo arranca a los amantes
que maana llorarn por no estar juntos.
La muerte
ronda
sin saberlo nadie por el ro, por la sangre, adentro,
y hace migas con los sauces,
con las manchas del jaguar que pronto oscurecern la tierra.
Sin saberla ronda la muerte nuestros pasos,
sin ganas de salir corriendo a donde ronda ronca la soledad de otras gentes,
donde la muerte ha saciado sus ganas de fermentar la tierra de los sauces,
de la tumba, del jardn, la de las manchas de jaguar, oscurecidas.
156
Como la muerte ronda los secretos de la vida
y nos alcanza,
es mejor navegar
hacia donde el ro rebasa su horizonte.
lvaro Sols. Licenciado en Filosofa por la Universidad Autnoma de
Tlaxcala y Maestro en Literatura Mexicana por la BUAP. Es autor de
seis ttulos, as como de diversos poemas publicados en revistas
nacionales e internacionales. Su obra ha merecido el Premio Nacional
de Poesa Amado Nervo (2006), Premio Nacional Clemencia Isaura de
Poesa (2007) y el Premio Nacional de Poesa Joven Gutierre de Cetina
(2007).
157
CONTRAPUNTO No. 10 enero-abril 2009
Reseas
Los mismos mitos, con otros ritos
1
MARTHA MENDOZA PARISSI
Fernanda Nez Becerra y Rosa Mara
Spinoso Arcocha (coords.), Mujeres en
Veracruz. Fragmentos de una historia, col.
Memorable, Xalapa: Editora de Gobierno del
estado de Veracruz, 2008, 308 pp.
No es tarea fcil dibujar estos apuntes
y reflexiones para resear este libro que
nos muestra un vasto mosaico y
recorrido histrico de las mujeres en
Veracruz. Y aunque pudiera pensarse
que por ser una investigacin
documentada y profesional se trata de
una obra de inaccesibles conceptos
tericos, largas y citas o intrincados
textos, nada ms lejano de ello.
Desde sus propios enfoques y
estilos, en los que resalta la visin de
gnero, las autoras y un autor tienen
la gran virtud de presentarnos artculos
muy serios y fundamentados, pero
todos ellos amenos y giles que nos
prenden, haciendo difcil alejarnos
de su lectura.
Sin duda, el primer aporte de este
libro es ofrecer una obra para el estado
de Veracruz que reconoce, nombra y
visibiliza a mujeres de diversos orgenes
y condiciones sociales, econmicas y
culturales.
Probablemente a ningn grupo
humano se le ha negado una presencia
histrica a tal grado como a las mujeres,
ocuparse de su historia se convierte
entonces, forzosamente en tarea de
rescate, rescate tambin de su papel de
sujetos actuantes de su propia historia.
La invisibilidad y ausencia de las
mujeres de la historiografa no ha sido
un hecho casual, no es como dice Morris
Blachman, una conspiracin malvada de
algunos historiadores masculinos; y
como lo han sealado tambin muchas
estudiosas del tema, esto tiene que ver
con una arraigada y androcntrica
concepcin de la historia y por ende
del objeto de la historiografa. En el
anlisis de los hechos influye el marco
conceptual de las y los historiadores,
el que comparten con la sociedad que
habitan y que forman parte de su
bagaje mental y cultural.
S, la sociedad y la cultura se han
construido desde un modelo
androcntrico, desde un paradigma
1
Texto ledo durante la presentacin del libro
Mujeres en Veracruz, realizada el 22 de enero
de 2009.
158
masculino, por lo que pocas referencias
podemos encontrar de las mujeres, a
menos que fueran excepcionales o
transgresoras, como Sor Juana, Carmen
Serdn o la Gera Rodrguez, por citar
algunas mujeres emblemticas.
La historia de las mujeres implica
buscar a un sujeto femenino: personal
o colectivo y abarca todos los temas.
Escribir la historia de las mujeres, es
conocer cules han sido sus actuaciones
en diversos territorios y contextos
histricos y no como seres abstractos,
o en el trmino la mujer: es
cuestionarnos seriamente la fantasa
de que somos idnticas por el hecho
de la biologa.
La invisibilidad histrica de las
mujeres se debe a menudo precisamente
al hecho de que las buscamos en los
mismos lugares donde se mueven
los varones y por ello no podemos
encontrarlas (Bock). Mujeres en Veracruz.
Fragmentos de una historia, justamente
nos habla de las mujeres, en su medio
cotidiano, en su quehacer pblico o
privado, en sus diferentes condiciones
de vida o no desde una visin esttica
del deber ser o de vctimas, como
enfatizan sus coordinadoras, y sin que
esto signifique que no se plasme su
condicin de desigualdad o de
subordinacin.
As, en el ensayo Entre luces y
sombras. Representaciones de poder
y fragilidad femenina en el Veracruz del
siglo XVIII, de Adriana Gil Maroo,
vemos que:
En lo que respecta a las viudas, no
todas tenan la misma mala fortuna
en el aspecto econmico []. Las
fuentes dan testimonio de viudas
poderosas a fines del siglo XVIII y
principios del siglo XIX que tuvieron
la oportunidad de recibir el
patrimonio familiar por herencia
paterna o por viudedad, y justamente
ese estado civil les permiti por fin
tener una gran libertad en el manejo
de sus bienes.
2
A lo largo del libro se da cuenta de
mulatas prsperas, de mujeres
empresarias, de prostitutas, amas y
esclavas, viudas, trabajadoras de diversos
sectores, artistas, brujas, enfermeras,
ricas y pobres, en variados contextos.
Por ejemplo, en Xalapa, la Bella:
Metforas femeninas y economa
mercantil (siglos XVIII y XIX), de Rosa
Mara Spinoso, se narra:
La seora de la casa es el alma de la
reunin que en ella recibe, deca en
2
Fernanda Nez Becerra y Rosa Mara Spinoso
Arcocha (coords.), op. cit., pp. 38-39.
159
1853 la Semana de la seorita
mexicana, donde el autor describa
las obligaciones y gajes del oficio a
que estaban sujetas las mujeres como
organizadoras de tertulias y salones.
Dicho en trminos actuales, en el
palco de los teatros, en los muros de
la ciudad, la mujer es el espectculo
de los hombres, palabras con que
Michelle Perrot [] advierte el hecho
de que tambin la virilidad y riqueza
de un hombre, o el prestigio y el
poder de una familia o de una ciudad
se exhiban y representaban
igualmente a travs de las imgenes
femeninas[].
3
La divisin de la obra en dos grandes
ejes de abordaje: Representaciones
sociales y Las prcticas sociales
confronta, analiza y enmarca roles y
estereotipos, normas sociales, ideal y
realidad, la cuestin de la diferencia y
la relacin con el otro paralelo: los
hombres.
Por ejemplo, en Relaciones
Honorables. El gnero en la legislacin
penal de Veracruz en el siglo XIX, de
Victoria Chenaut, la autora expresa
cmo en los procesos de construccin
social del gnero la legislacin
contribuye a asignar roles que definen
lo femenino y lo masculino, a partir de
ello se establecen sanciones hacia las
conductas transgresoras de la ley.
Al igual que en otros cdigos penales
de Mxico en el siglo XIX, los de
Veracruz promovieron la imagen de
la mujer honrada, que mantena la
castidad siendo soltera y guardaba
fidelidad al marido si se encontraba
casada. Esta imagen femenina se
caracteriz por el cuidado de la
reputacin, siendo los hombres de
la casa los encargados de velar el
honor de la familia []. Se haca
referencia [] a lo que los juristas
denominan el honor objetivo o
reputacin, el nico que puede ser
destruido adems de ofendido.
4
Idea que hasta no hace mucho
permeaba en el Cdigo Penal, cuando
nos referimos a los delitos de honor,
que afortunadamente ya se derogaron,
aunque sin duda alguna tenemos que
continuar revisando que la legislacin
no siga reforzando y legitimando la
desigualdad de las mujeres, como
suceda en el siglo XIX.
Encontramos en el ensayo Entre el
desafo y la rebelda. Imgenes de
prostitutas veracruzanas, de Rosalina
Estrada Urroz, un anlisis detallado de
las mujeres que se encontraban fuera
del orden social:
Desde la mirada de la poblacin, ellas
se encontraran en la abyeccin ms
terrible por la prdida de los valores
esenciales atribuidos a una mujer
honesta. Por su comportamiento las
3
Ibid., p. 68.
4
Ibid., p. 88.
160
prostitutas traspasaran la frontera
de los sexos, al adoptar actitudes que
propician la violencia.
5
Por eso es muy interesante observar en
el captulo Instituciones de control
femenino en Veracruz, de Mayabel
Rannero, cmo los mecanismos de
control social de las mujeres en esta
poca, se encuentran representados por
la Iglesia y las instituciones de salud.
No es gratuito que esta situacin fuera
as, toda vez que controlar el cuerpo y
la sexualidad de las mujeres ha sido el
soporte fundamental de una sociedad
jerarquizada y de dominio masculino.
Sin duda alguna las mujeres
veracruzanas hemos avanzado, hemos
ganado derechos en distintos mbitos de
la sociedad, no obstante an prevalecen
en las mentalidades sociales muchas de
las concepciones que se tenan en la
poca que describe el libro, y que
siguen reforzando roles y estereotipos
y el deber ser para hombres y mujeres.
Diramos: Siguen siendo los mismos
mitos pero con otros ritos.
No falta en la obra el papel de los
medios de comunicacin, en este caso
obviamente la prensa escrita, generador
por excelencia de la opinin pblica. Tema
abordado por Celia del Palacio Montiel
en Las Mujeres en la prensa veracruzana.
Siglos XIX y principios del XX.
El trabajo responde preguntas como:
Qu secciones fueron publicadas en
atencin a las mujeres? Cules eran
algunas representaciones de las
mujeres en la prensa, en la publicidad?,
entre otros aspectos. Cuestionamientos
que son largamente cubiertos a lo largo
de su artculo. Escojo un fragmento a
manera de ejemplo:
Durante los aos del porfirismo en
Veracruz, los contenidos de la prensa
no variaron demasiado. Como en la
etapa anterior, encontramos tambin
rganos de prensa dedicados a la moda,
como el Resumen de la Moda Europea,
especie de suplemento encartado con
La Gaceta Orizabea []. En esta
publicacin, aparecen tambin
algunos artculos formativos de y para
mujeres [] en stos se evidencian
los valores que se procura reproducir.
6
Y cita como ejemplo un fragmento de
la escritora Concepcin Gimeno:
Amemos a las nias! Ellas son muchas
veces el eslabn, que une la cadena
conyugal cuando se haya rota por el
desamor. Las nias embellecen la
existencia [].
7
5
Ibid., p. 110.
6
Ibid., pp. 129-130.
7
Ibid., p. 130.
161
CONTRAPUNTO No. 10 enero-abril 2009
Sera largo citar a cada una de las autoras
y temas abordados. En un libro integrado
por la visin de trece excelentes
acadmicas no es posible hacer justicia,
no se puede reflejar lo interesante y
valioso de esta obra en tan breve
espacio. Los invito a leerlo, degustarlo,
comentarlo. Apoyemos con su lectura
a la recuperacin de la historia de las
mujeres que tambin han forjado
nuestro estado y pas.
Con este libro, sin duda alguna se
contribuye a ese gran esfuerzo que
muchas mujeres estn haciendo por
hacer visible a las mujeres que tambin
han formado la historia, es conocer
nuestros procesos y aportaciones; es
saber de su vida cotidiana y de las
pequeas historias, es entender a las
mujeres de otros momentos y sobre todo
es reconocernos en ellas para valorarnos.
Recuperar nuestra historia significa
construir nuestra identidad, como esa
mitad del mundo que somos todas las
mujeres.
Por ello, no quiero dejar de
mencionar este da, en que presentamos
este libro de mujeres, a una gran mujer
veracruzana, una mujer que ha
marcado la historia de Veracruz. Me
refiero a Ida Rodrguez Prampolini,
doctora en Letras, gran promotora de
la cultura y las artes a nivel estatal y
nacional, quien ha puesto en alto el
nombre de Veracruz y hoy, 22 de enero,
ha sido homenajeada por el Instituto
Nacional de Bellas Artes en la ciudad
de Mxico.
La cruz de pericn o el largo viaje
de los smbolos
FLIX BEZ-JORGE
Dora Sierra Carrillo, El demonio anda suelto.
El poder de la cruz de pericn, Mxico: INAH,
2007, 168 pp.
Siglos de experiencia acumulada
palpitan en un smbolo, escribi con
razn D. H. Lawrence en Apocalipsis,
1
uno
de sus ensayos memorables. Caracteriza
a los smbolos su reproduccin infinita,
bien sea a imagen y semejanza de sus
formas prstinas, asimilando nuevos
contenidos ideacionales, o estableciendo
renovadas cadenas de significacin. En
los smbolos no se copia la realidad
objetiva; se revelan dimensiones de
conocimiento que resultan inaccesibles
1
D. H. Lawrence, Apocalipsis, prl. de R. Bartra,
Mxico: CONACULTA, 1994.
162
por la va del racionalismo. En tal caso,
se trata de percepciones anteriores a
la reflexin; de una capacidad para
expresar y revelar aspectos
contradictorios de la realidad ltima,
la coexistencia de valores antagnicos
que, sin embargo, son parte de la
unidad significante. Sntesis dialctica
de los contrarios que alcanza planos
de extrema elaboracin en los
fenmenos propios del sincretismo
religioso.
Atendiendo este orden de ideas se
explica que Geertz propusiera una
lectura del quehacer humano como
texto y de la accin simblica como
drama,
2
ms de medio siglo despus
de que Mauss
3
convocara a estudiar la
cultura como sistema de interaccin
referida a los smbolos. Arte, ciencia,
mitologa, poltica, lenguaje, todas las
expresiones humanas estn signadas
por la presencia de la imaginacin
simblica.
El exordio anterior es pertinente en
tanto el acucioso estudio que motiva
este apunte ata los cabos que:
se entretejen en la trama simblica
donde el demonio, San Miguel
Arcngel, la Cruz de Pericn, el
cultivo de la tierra y el equilibrio de
las fuerzas de la naturaleza (agua,
aire, fuego) integran un complejo
significativo de ideas fuertemente
arraigado en la existencia individual
y comunitaria de los agricultores
morelenses (p. 131).
En El demonio anda suelto Dora Sierra
Carrillo investiga el uso ritual y medicinal
del yautli (o pericn) en el mbito
religioso mesoamericano, estableciendo
el principio regulador del proceso
histrico de este ritual, y ahondando
en los factores que contribuyeron a la
sustitucin de Tlaloc por el arcngel San
Miguel (pp. 14-15). El anlisis
etnohistrico de larga duracin
(apoyado en las reflexiones de Bloch,
Braudel y Vilar) devela las dinmicas
transculturales que explican cmo y por
qu un vegetal sagrado mesoamericano
trasciende en el tiempo y se integra al
smbolo por excelencia de la religin
cristiana: la Cruz de Pericn (p. 15).
La asociacin simblica del pericn
con el Arcngel se contextualiza en el
ciclo agrcola, en tanto se atribuye al
santo regencia sobre el agua, la lluvia y
el rayo, accin protectora de las
cosechas: es como si Tlaloc le hubiese
heredado su lugar, sus atributos y hasta
2
C. Geertz, La interpretacin de las culturas,
Mxico: Gedisa, 1987.
3
M. Mauss, Relaciones reales y prcticas entre
la Sociologa y la Psicologa, en Sociologa y
Antropologa, Madrid: Tecnos, 1971.
163
su planta sagrada (p. 146), expresado
en palabras de Sierra Carrillo.
El campo simblico atribuido a San
Miguel comprende, como se sabe, la
figura del Diablo. De acuerdo con el texto
bblico (Apocalipsis 12, 7-9), en una gran
batalla escenificada en el cielo, San
Miguel y sus tropas derrotaron al dragn
(la serpiente antigua que se llama
Diablo y Satans). En la tarea
evangelizadora (es decir, en la guerra
ideolgica contra las divinidades
autctonas) el capitn de las huestes
celestiales como bien apunta la autora
encabez el combate para vencer y
destruir el culto a la antiguas deidades
mesoamericanas, que segn los espaoles
representaban al demonio y a las fuerzas
malficas del universo (p. 91).
Sierra Carrillo ahonda en el universo
simblico del arcngel guerrero; examina
as el contexto ideolgico de los
conquistadores signado por el
catolicismo popular espaol, en el que
concurren diversas herencias culturales,
complejos sincretismos. Desde este plano
analtico, detalla los arcaicos vnculos
simblicos de San Miguel Arcngel con
Wotan (el dios germano de la guerra)
y Mitra (deidad persa), ptica que la
conduce a explicar por qu el Arcngel
asume los smbolos del rayo, del sol y
de la guerra, transformndolos en su
naturaleza sagrada para cumplir su
misin de defensor de la iglesia de Cristo
y de las almas de los difuntos contra las
fuerzas del demonio (p. 92). Sern estos
poderosos atributos los que llevaran al
clebre predicador Miguel Snchez (autor
de la primera narracin publicada acerca
de las apariciones de la Virgen de
Guadalupe) a interpretar la Conquista de
Mxico como una representacin de la
batalla apocalptica entre Satn y San
Miguel, combate en el cual el imperio
de Moctezuma es identificado como un
estado diablico mientras que Hernn
Corts y sus milicias cumplen el papel
de ngeles que posibilitan la conversin
de los indios.
4
Idea maniquea que siglos
despus repetira y ampliara Jos
Vasconcelos en las pginas de su Breve
Historia de Mxico.
Sierra Carrillo realiza un acucioso
anlisis de las estrategias utilizadas por
los evangelizadores para introducir la
imagen del arcngel Miguel en las
cosmovisiones indgenas. Refiere, en tal
sentido, el Cdice Santa Anita
4
Vase D. A. Brading, La virgen de Guadalupe.
Imagen y tradicin, Mxico: Taurus, 2002, cap. III.
164
Zacatlamanco, el Cdice Mexicanis, el
Libro de oraciones, preparado por Jacobo
de Testera, y los registros de Ruiz de
Alarcn, adems de la pretendida
aparicin del santo al indgena Diego
Lozano en tierras tlaxcaltecas.
Sustentada en esta pesquisa, la autora
identifica la dualidad de atributos del
Arcngel, as como su doble naturaleza
(acutica e gnea). Concluye apuntando
que la relacin entre Tlaloc y San Miguel
se establece con base en la dualidad que
ambos nmenes representan: fuego-
agua, luz-oscuridad, vida-muerte, fro-
calor, smbolos de los opuestos
femenino-masculino (p. 99). En efecto,
si en la Espaa barroca los lmites de la
razn fueron manipulados al extremo,
en la sociedad colonial novohispana la
mentalidad barroca acicate singulares
expresiones del imaginario colectivo,
manifestaciones en las que los pueblos
indgenas tendran un papel relevante,
de manera particular en lo relativo a la
reinterpretacin simblica del demonio.
Gruzinski
5
observ, con razn, que es
inherente a los imaginarios coloniales
la descontextualizacin y el
reaprovechamiento, la desestructuracin
y la reestructuracin de los lenguajes.
Mltiples rutas, diversas articulaciones
entre el mito y la ideologa se trazaron
en esos procesos en los que las formas
simblicas fueron reinterpretadas o
reivindicaron antiguas creencias.
Las visiones del mundo que emergen
del periodo colonial denotan
ambivalencia toda vez que operan, de
manera alterna, como vehculos
hegemnicos y como medios de defensa
indgena contra la opresin.
Precisamente en este orden de ideas se
explican los planos simblicos propios
del uso ritual del yautli o pericn, y el
complejo significado de la trada
sagrada conformada por el Diablo, San
Miguel Arcngel y la Cruz de Pericn.
Evidencian las observaciones anteriores
los testimonios etnogrficos registrados
por la autora en el noreste de Morelos,
principalmente en Tepoztln,
Tlalnepantla, Tlayacapan, Atlatlahuacan
y Tetela de Volcn. Con fines
comparativos, el anlisis se proyecta a
otras poblaciones situadas en el valle
de Morelos. Desde tal perspectiva, Sierra
Carrillo seala:
5
S. Gruzinski, La colonizacin de lo imaginario.
Sociedades indgenas y occidentalizacin en el
Mxico espaol. Siglos XVI-XVIII, Mxico: FCE,
1995.
165
Para hablar del uso teraputico del
yautli o pericn es necesario precisar
que la flora es la puerta que nos
permite penetrar en un mundo de
relaciones de un grupo o de una
comunidad determinada; en especial,
las plantas medicinales, las cuales
funcionan como marcadores de las
sociedades humanas que hacen uso
de ellas (p. 123).
La funcin protectora del yautli se
aplica al individuo, la familia, la
comunidad y las siembras. La quema
de cruces de pericn seco se utiliza
para sahumar a las mujeres antes de
amamantar a sus hijos, o antes de su
traslado al ro para lavar la ropa. La
planta opera, de tal forma, como
protectora de los malos aires,
comnmente asociados al Diablo. Por
el contrario, los aires del tiempo
(tambin llamados espritus buenos
del clima o de la lluvia) son guiados
por San Miguel Arcngel. El humo de
los ramos secos de pericn protege,
tambin, de las tormentas y nubes de
granizo que daan las cosechas (pp.
121-123). Se explica as que los
graniceros (o trabajadores del tiempo)
reconozcan al Arcngel de la flamgera
espada como su santo patrono.
La proteccin de San Miguel y del
pericn se extiende a los templos, los
nios y los panteones, en cuyas
tumbas se colocan cruces de pericn
y grandes ramos de esta flor, para que
el demonio no se meta en ellas y
perturbe la paz de sus difuntos (p.
136). Acaso por razones semejantes,
es decir, de proteccin contra los malos
aires, un conjunto habitacional en
Yautepec se ha bautizado con el nombre
de Yautli. Sierra Carrillo (p. 139)
observa que:
en la cosmovisin campesina del
centro de Mxico, el pericn tiene
un poder y un comportamiento
anlogos a los de San Miguel; ambos
comparten la misma funcin csmica:
el Arcngel lucha con su espada,
smbolo del rayo, el fuego, la luz y el
calor contra el demonio para proteger
a hombres y cultivos; la flor con la
fuerza de su aroma, su poder caliente,
el amarillo color del sol y la esencia
divina que se le ha otorgado desde
tiempos ancestrales se enfrenta al
Diablo representado u oculto en esos
aires emanados de diversos sitios
hierofnicos, para vencerlo y evitar
que destruya la vida, la salud, la
armona y el patrimonio familiar.
Con razn, la autora dedica un captulo
al examen de la figura del Diablo en el
pensamiento indgena, as como a las
rutas ideacionales que sigui la
implantacin de su imagen en tierras
americanas; abunda tambin en los
procesos de resignificacin de su
imagen en las cosmovisiones
166
autctonas. En efecto, el demonio que
vino a dominar la mitologa indgena
a mediados del siglo XVII, tena muy
poco que ver con el que telogos e
inquisidores consideraban como centro
de la idolatra (p. 110). As como la
poltica colonial fragu una imagen del
Diablo acorde con sus propsitos, en
la religiosidad popular indgena la
nocin cristiana del Mal fue
reinterpretada siguiendo las coordenadas
de antiguas creencias y la dinmica
impuesta por la condicin social
subalterna de las comunidades. De tal
manera, a semejanza de un espejo
enfrentado a mltiples luces, las
cosmovisiones indgenas de nuestros
das reflejan en sus variadas
concepciones del Diablo, sus deseos,
temores y conflictos, emociones e ideas
engendradas en la cruda realidad del
pauperismo, la explotacin de que son
vctimas y la cotidiana lucha por su
reproduccin vital.
6
La investigacin
de Dora Sierra Castillo aporta mltiples
evidencias en la perspectiva antes
enunciada.
Afectados por la satanizacin de sus
divinidades, los pueblos mesoamericanos
desarrollaron diversas estrategias
simblicas orientadas a protegerse de
la persecucin religiosa. Instrumentaron
la insercin de sus deidades en los
complejos numinosos propios de la
religiosidad popular, como fue el caso
del sincretismo operado entre Tlaloc y
San Miguel Arcngel. En la cima de la
nueva jerarqua sagrada ubicaron a los
santos y a las imgenes marianas; en
la posicin ms baja situaron a las
entidades malignas, disfrazadas
tambin con los ropajes del sincretismo.
El libro de Sierra Carrillo (en el que
est presente la orientacin magistral
de Alfredo Lpez Austin) es una valiosa
contribucin al estudio de las
cosmovisiones contemporneas de los
pueblos indgenas y al anlisis de las
mltiples variables que configuran las
expresiones de su religin popular.
Desde esta ptica, el examen detallado
de las actitudes y concepciones de la
clereca ante la trada sagrada (el
demonio, San Miguel Arcngel y la Cruz
de Pericn) es una tarea que debe
abordarse para ampliar la pesquisa.
Religin popular y religin oficial, no
debe olvidarse, son parte de un tndem
6
Vase F. Bez-Jorge, Los disfraces del Diablo,
Xalapa: UV, 2003.
167
en el que se advierten conflictos y
articulaciones de diverso signo, entre
los actores del campo religioso. La
religin cannica y las devociones
populares interactan de manera
asistemtica y discontinua. Sus mutuas
influencias asumen diferentes
manifestaciones en las dimensiones del
imaginario, la organizacin social y las
expresiones rituales, marcadas siempre
por los procesos de reelaboracin
simblica y por las confrontaciones que
resultan del ejercicio hegemnico de
la Iglesia Catlica que, en este caso,
deben leerse como parte de la lgica
del poder.
La indagacin de Sierra Carrillo cala
profundamente en los complejos
planos del imaginario colectivo de los
campesinos morelenses. Evidencia un
acucioso trabajo de anlisis
interdisciplinario; el resultado es un
estudio revelador de procesos
identitarios y reelaboraciones
simblicas. Es, en suma, un aporte
sustantivo a la comprensin de lo que
Lpez Austin llama una razn, la
tradicin religiosa mesoamericana.
CONTRAPUNTO No. 10 enero-abril 2009 se termin de imprimir en mayo de 2009, en la Editora de
Gobierno del Estado de Veracruz. En su composicin se utiliz el tipo ITC Officina Sans Book de 10,
11, 12, 13, 17, 18, 19, 20 y 50 puntos, Palatino Linotype de 8, 10, 11, 12, 13 y 31 puntos, Rage Italic de
46 puntos, Times New Roman de 9, 10, 11, 13 y 14 puntos y Century Schoolbook de 30 puntos. Km 16.5
carretera federal Xalapa-Veracruz, Miradores del Mar, municipio de Emiliano Zapata, Ver. El tiro consta
de 500 ejemplares ms sobrantes para reposicin.
Avance del prximo nmero
Ida Rodrguez Prampolini
Luis Millones
Flix Bez-Jorge
Cuent o
Renato Prada
Res eas
Sara Ladrn de Guevara
Ramiro Gmez Arzapalo
La crtica de arte como ejercicio
patritico
El mundo sobrenatural de Garcilaso
Fantasmas en la etnografa
mesoamericana?