Sie sind auf Seite 1von 88

Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA

Profesora: VERNICA HERRERO


- 1 -

Adems del Texto Multimedial, Ud. debe estudiar la Bibliografa
Bsica, es decir el texto Principios de Economa de Mankiw.
Los captulos indicados varan de acuerdo a la edicin del texto
bsico, verifique por el nombre del captulo.


Mdulo 1: El anlisis econmico y el
funcionamiento de los mercados

Introduccin
El primer Mdulo es de carcter introductorio. Los primeros aspectos que se tratan, se
relacionan con el mtodo cientfico en la economa, inicialmente de una manera ms
general y abstracta, que se comenzar a ilustrar con los primeros modelos
econmicos especficos.
Se presentan en primer lugar dos modelos importantes para entender las restricciones
de la economa y las interrelaciones en las decisiones de los agentes econmicos: el
Modelo de las posibilidades de la Produccin y el Modelo del Flujo Circular de la
Economa.
Un punto importante en esta instancia es la diferencia entre la teora o anlisis positivo
y poltica econmica o anlisis normativo.
Como punto inicial de aproximacin a la teora econmica, presentaremos uno de los
Modelos ms importantes de la economa: el modelo de la Oferta y la Demanda.
Luego estudiaremos cules son los determinantes de estas dos fuerzas y cmo se
comporta la Demanda (Teora de la conducta del Consumidor) y la oferta de un
Mercado, partiendo de las demandas y ofertas de cada individuo. Una vez obtenidas
las fuerzas del mercado, analizaremos cmo interactan entre ellas para determinar
dos importantes variables, el precio y la cantidad de equilibrio en un Mercado
competitivo. Como ltimo paso se estudiar la Elasticidad de la Oferta y Demanda,
concepto importante para comprender el comportamiento del Mercado.
Reconocer los fundamentos de la disciplina como ciencia al momento de abordar el
estudio de los fenmenos econmicos, permite darse cuenta de las potencialidades y
las limitaciones de los resultados. Es importante, asimismo, diferenciar enunciados


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 2 -
econmicos surgidos a travs del anlisis terico sobre los fenmenos tal como
parecen ocurrir, denominados positivos, de aquellos derivados de la prctica de la
poltica econmica, designados a su vez como normativos, que indican una situacin
deseable o deber ser.
Un primer conjunto de conceptos y elementos tericos orientados a explicar el
funcionamiento del mercado como mbito donde interactan las partes de las
transacciones, son tiles a los fines de la identificacin de las condiciones de contexto
econmico que permiten ms bienestar relativo. Complementariamente, en esta
unidad se introducen herramientas matemticas y grficas de gran utilidad para
sistematizar problemticas y poner en funcionamiento modelos de operacin de los
mercados y comportamientos de los consumidores.



1-El anlisis econmico y el funcionamiento de los mercados

1.1-El mtodo cientfico en la economa. La teora y la poltica econmica.
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 1. (pp. 3-
11).

1.1.1. Los primeros conceptos
Hay algunas definiciones elementales que se consideran en todos los
abordajes de fenmenos de ndole econmica. Un primer concepto es el que le
da sentido a la economa: la escasez. La escasez est determinada por el
carcter limitado de los recursos frente a las necesidades ilimitadas. Al
respecto, el economista argentino Juan Carlos De Pablo enuncia:
Odio pocas cosas. Una de ellas es la escasez. Odio la escasez
como el mdico odia la muerte y el psiclogo el inconciente. Pero como
ellos, desplazo mi bronca humana desde la bsqueda de culpables ()
hacia la bsqueda de soluciones. S que, en la Tierra, es imposible que
la escasez y la muerte desaparezcan (); por eso me concentro en la
bsqueda de aquellas condiciones bajo las cuales la escasez al menos
se minimiza.
1
).


1
Ver en EL MS GRANDE DE MIS ODIOS: LA ESCASEZ. De Pablo, J.C.: Escritos seleccionados, 1989-
1999, http://www.depabloconsult.com.ar, 2000.


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 3 -
Los autores Miller y Meiners, tambin los presentan una reflexin al respecto:
Escasez es algo que nos afecta a todos. No le gustara a Ud. estar en
capacidad de estudiar ms, disponiendo simultneamente de ms
tiempo para ver televisin o escuchar msica? Por qu no podemos
tener ms de todas las cosas?
2


Otro de los conceptos bsicos que nos ocupa es la eficiencia. Este principio
que orienta la mejor asignacin de recursos, tiene que ver con dos visiones
bsicas: lograr los mximos resultados posibles con la menor cantidad de
recursos o alternativamente, lograr cierto resultado determinado con el mnimo
de recursos (siempre escasos).
El tercer concepto con el que iniciamos la materia es el de equidad. Cuntas
veces hemos escuchado este trmino en los discursos polticos? (y cuntas
hemos pensado que no tienen tal propiedad las polticas y programas
implementados?). Llamaremos equidad a la distribucin justa de los
indicadores de prosperidad econmica entre los miembros de la sociedad.
Cabe destacar la cualidad de justicia exigida, pero, hay consenso sobre lo que
es justo? Precisamente el principio de equidad abri grandes debates en la
sociedad y la economa. Los estudios actuales diferencian matices de este
concepto (como la igualdad y desigualdad, la justicia, la sostenibilidad, etc.).
Por ejemplo, Karen Mokate
3
revisa diferentes acepciones del trmino, que
evidencian particularidades en trminos prximos como igualdad de acceso,
igualdad de insumos, igualdad de efectos o impactos, igualdad de capacidades,
entre otros.
El cuarto concepto corresponde al de costo de oportunidad. Entendemos por
tal al valor de todo aquello a lo que debe renunciarse para obtener algo en
particular. Ante cada eleccin que realizamos nos enfrentamos a disyuntivas
que dan evidencia de tales costos (elegir una opcin implica como costo no
aprovechar las ventajas que derivan de la opcin no elegida).


1.1.2. Los 10 principios de la economa

2
Ver en Microeconoma, R. Miller y R. Meinerd, Mc Graw Hill, 1993.
3
Ver en Karen Mokate EFICACIA, EFICIENCIA, EQUIDAD Y SOSTENIBILIDAD: QU QUEREMOS
DECIR?. Banco Interamericano de Desarrollo, Instituto Interamericano para el Desarrollo Social
(INDES) "Diseo y gerencia de polticas y programas sociales", junio 2000.


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 4 -
Los siguientes enunciados indican regularidades elementales que se observan
en los fenmenos econmicos:
1. Los individuos se enfrentan a disyuntivas
Para conseguir algo que tiene algn valor para nosotros, generalmente
tenemos que renunciar a otra cosa que tambin nos proporciona
satisfaccin (utilidad solemos decir los economistas). Tomar decisiones es
elegir entre dos opciones. Incluso a nivel de sociedades se enfrentan
diferentes tipos de disyuntivas.
Por ejemplo, en muchas oportunidades la sociedad se enfrenta a una
disyuntiva entre la eficiencia y la equidad. La eficiencia significa que la
sociedad est sacando el mayor provecho posible a sus recursos escasos.
La equidad significa que est distribuyendo equitativamente los beneficios
de esos recursos entre sus miembros.
El reconocimiento de que los individuos se enfrentan a disyuntivas no nos
permite anticipar, por s solo, qu decisiones tomarn o deberan tomar.

2. El costo de un bien es aquello a lo que se renuncia para conseguirlo
Como los individuos se enfrentan a disyuntivas, para tomar decisiones es
necesario comparar los costos y los beneficios de los diferentes cursos de
accin posibles.
El problema es que, a diferencia de lo que podra suponerse
preliminarmente, es difcil identificar correctamente todos los costos de una
accin, es decir, los costos no son evidentes. El costo de oportunidad de
una cosa es aquello a lo que renunciamos para conseguirla. En la toma de
decisiones es fundamental tener en cuenta los costos de oportunidad que
acompaan a cada una de las opciones posibles.


3. Las personas racionales piensan en trminos marginales
Muchas decisiones que se toman en la vida obligan a realizar ajustes
pequeos al plan de accin pre-determinado. Estos ajustes o
modificaciones se denominan cambios marginales. En muchas situaciones,
los individuos toman las mejores decisiones posibles pensando en trminos


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 5 -
marginales, como si fueran tratando de acomodar algo en la mejor posicin
factible, revisndola a travs de ajustes mnimos en varias etapas.

4. Los individuos responden a incentivos
Como regla general, se considera que una persona toma una decisin
racional si y slo si el beneficio marginal es superior al costo marginal.
Como los individuos toman las decisiones comparando los costos y los
beneficios, su conducta puede cambiar cuando se alteran los costos o los
beneficios que estn enfrentando.
Esta observacin posibilita que quien quiera lograr determinado
comportamiento o que resulte ms conveniente para los decisores un
determinado curso de accin, puedan, a travs de la influencia sobre los
beneficios y/o los costos, aumentar la propensin a tomar ese curso de
accin deseado.
Cabe sealar que los incentivos pueden ser de carcter positivo, es decir,
generando un aumento en los beneficios percibidos por los agentes o
disminuyendo sus costos. Asimismo, los incentivos tambin pueden operar
de manera de desincentivar determinada accin, aumentando sus costos o
reduciendo sus beneficios.
As, si el gobierno de cierto nivel (nacional, provincial o municipal) desea
que los ciudadanos tengan una conducta de pago de los impuestos
caracterizada por el buen cumplimiento a tiempo de sus obligaciones
tributarias podran tratar de influir con diferentes herramientas de una u otra
clase. Un ejemplo de incentivo positivo seran los descuentos, para los
aos siguientes, por pago a tiempo (a travs de un aumento de los
beneficios). Una medida, que en definitiva opera como un incentivo
negativo, es el establecimiento de recargos por pago fuera de trmino. Para
pensar: Cmo cree que opera, en trmino de diseo de incentivos, una
amnista o una moratoria, en la que se perdonan a los morosos los
intereses, con tal que paguen las deudas? (Ayuda: Cmo opera en
relacin con los que pagan por el beneficio? Cmo opera frente a los que
deciden no pagar esperando una moratoria?).

5. El comercio puede mejorar el bienestar de todos


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 6 -
Los individuos solemos ganar mucho si nos especializamos, aprovechamos
al mximo nuestra productividad en cierta actividad y a travs de la
posibilidad de comerciar con otros, logramos realizar intercambios
provechosos. Comerciando con otras personas, puede comprar una
variedad mayor de bienes y servicios con un costo ms bajo.
Tambin los pases, as como los individuos, se benefician con la
posibilidad de comerciar entre s. El comercio permite a los pases
especializarse en lo que hacen mejor y disfrutar de una mayor variedad de
bienes y servicios.

6. Los mercados normalmente constituyen un buen mecanismo para
organizar la actividad econmica
Podemos pensar para simplificar, que existen dos manera bsicas de
organizar una economa. Una primera consiste en desarrollar un gran
mecanismo de planificacin social que indique qu producir, cmo, con qu
recursos y establecer cierta regla de distribucin de lo producido. Decimos
que este sistema es de planificacin central. Alternativamente, otra
manera es dejar que por s solos los diferentes agentes tomen todas sus
decisiones en la bsqueda de su propio beneficio, y del libre juego de la
oferta y la demanda (si bien no las hemos presentado an quiz algunos
tengan una idea intuitiva de ellas), se produzcan los bienes ms deseados
por los consumidores, que por tanto son aquellos que ms permiten ganar
a los productores y vendedores de tales bienes. Asimismo, expresando sus
valoraciones a travs de la disponibilidad a pagar por determinado bien o
servicio, se lleva a cabo el proceso de distribucin va mercado. Este
sistema se denomina comnmente, de mercado. En una economa de
mercado, las decisiones del planificador central son sustituidas por las
decisiones de millones de empresas y de hogares. Las empresas deciden a
quin van a contratar y qu van a producir. Los hogares deciden en qu
empresas van a trabajar y qu van a comprar con su ingreso. Estas
empresas y hogares interactan en el mercado, en el cual los precios y el
inters personal orientan sus decisiones.
Existen experiencias prcticas de ambos tipos de sistemas. Los primeros
fueron adoptados por pases del Este d Europa, China, entre otros desde


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 7 -
principios del siglo XX. La planificacin central se basaba en la teora de
que el gobierno era el nico que poda organizar la actividad econmica de
una forma que promoviera el bienestar econmico del pas en su conjunto.
Actualmente la mayora de los pases que tenan economas basadas en un
sistema de planificacin central han abandonado este sistema y estn
tratando de desarrollar economas de mercado.
En ausencia de ciertos inconvenientes que sealaremos a continuacin, el
mercado permite una asignacin eficiente de recursos, de manera que se
destinen al mejor uso posible.

7. El Estado puede mejorar a veces el resultado del mercado
Aunque los mercados suelen ser un buen mecanismo para organizar la
actividad econmica, esta regla tiene algunas excepciones importantes.
Hay dos grandes razones por las que el Estado interviene en la economa:
para mejorar la eficiencia con la que se usan los recursos y tender a una
situacin de mayor equidad.
El trmino fallo del mercado hace referirse a una situacin en la que el
mercado no asigna los recursos eficientemente por s solo. Una
externalidad es la influencia de las acciones de una persona en el bienestar
de otra.
El poder de mercado se refiere a la capacidad de una persona (o grupo de
personas) para influir indebidamente en los precios de mercado.
En estos tres tipos de situacin, la intervencin del Estado da la posibilidad
de mejorar los resultados del mercado, hacindolos ms eficientes y/o ms
equitativos.
Decir que el Estado puede mejorar los resultados del mercado algunas
veces no significa que los mejorar siempre. Las medidas no son tomadas
por ngeles, sino por medio de un proceso poltico que dista de ser
perfecto.

8. El nivel de vida de un pas depende de su capacidad para producir
bienes y servicios
El bienestar de un pas, que es la representacin de la calidad de vida que
ste puede alcanzar, suele relacionarse inequvocamente con sus


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 8 -
respectivas capacidades de produccin, medidas en unidades de recursos
productivos aplicadas a su produccin. La relacin entre la produccin
lograda y la cantidad de recursos utilizadas se denomina productividad.

9. Los precios suben cuando el gobierno imprime demasiado dinero
La inflacin es el aumento generalizado, es decir, de todos los precios de la
economa.
Se ha observado que en general, cuando la inflacin es elevada o perdura
en el tiempo, sta coincide con el crecimiento de la cantidad de dinero.
Cuando un gobierno emite grandes cantidades de dinero, el valor del dinero
disminuye.

10. La sociedad se enfrenta a una disyuntiva a corto plazo entre la inflacin
y el desempleo
A partir de lo observado en los hechos y la vinculacin entre nivel de
actividad econmica y tasa de desempleo (negativa) y entre nivel de
actividad econmica e inflacin (positiva) se suele afirmar que la reduccin
de la inflacin provoca un aumento temporal del desempleo.

Los principios bsicos de la economa pueden agruparse de acuerdo al grado de
agregacin de las variables analizadas. El primer grupo (principios 1 a 4) se refiere a la
forma en que los individuos toman decisiones. El segundo grupo de principios (los
correspondientes de 5 a 7) hace referencia a cmo se desarrolla la interaccin entre
ellos en el marco del mercado. Ambos grupos constituyen inters de la rama de la
economa denominada Microeconoma. Finalmente, los principios 8 a 10 se ocupan de
grandes agregados de la economa, o lo que es equivalente, corresponden al campo
de estudio de la Macroeconoma.


Preguntas para la reflexin:
Es consciente de la necesidad de optar y que el costo de un curso de
accin es la renuncia a la mejor alternativa a la que se renunci?


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 9 -
Cul es el costo de oportunidad de estar leyendo este material en este
momento?
Desde su futura actividad profesional, cree que es un punto de vista til el
considerar que todos los individuos responden a incentivos?
Recuerde situaciones en las que Ud. respondi a incentivos positivos.
Realice el mismo ejercicio con incentivos negativos. Cmo caracterizara
cada tipo de incentivo en esos casos?
Recuerda alguna situacin en la que un incentivo que se propuso no dio
resultado? Por qu cree que no oper como tal?
Cree que se podran ofrecer incentivos de tal manera que los gobernantes
realicen las acciones que les son encomendadas? Proponga dos incentivos
que pudieran funcionar. Encuentre situaciones en las que los gobernantes
podran no reaccionar a tales incentivos.
Por qu es importante la productividad?

1.1.3. Conceptos claves de la unidad
Es importante comprender los siguientes conceptos vinculados con fenmenos
econmicos especficos.
Economa de mercado: La economa asigna los recursos por medio de
las decisiones individuales de muchas empresas y hogares que
interactan en los mercados de bienes y servicios.
Fallo de mercado: Situacin en la que el mercado no asigna
eficientemente los recursos.
Externalidad: Consecuencias de las acciones de una persona sobre el
bienestar de otra (pueden ser positivas o negativas, segn aumenten o
disminuyan el bienestar de otros).
Productividad: Cantidad de bienes o servicios producidos por unidad de
factor utilizado. Por ejemplo, productividad del capital, productividad del
trabajo.
Inflacin: Aumento sostenido y generalizado de todos los precios de la
economa.

Nota: Quin fue Adam Smith?


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 10 -

Economista y filsofo escocs considerado el fundador de la economa poltica
e influencia fundamental para el liberalismo (1723-1790)
Realiz sus estudios en la Universidad de Glasgow y en Oxford.
Fue profesor de Filosofa Moral en la Universidad de Edimburgo
y en la Universidad de Glasgow.
Sus principales obras fueron La Teora de los Sentimientos
Morales (1759) y Estudio de la Naturaleza y las Causas de la
Riqueza de las Nacionales (1776). Esta ltima obra analiza
detalladamente los mecanismos de creacin de riqueza, las
ventajas de la especializacin, la conveniencia de la solucin de
libre mercado (en tanto una mano invisible parece ser la que coordina las acciones
individuales cada una de ellas motivadas por el propio beneficio, por lo tanto la
bsqueda del beneficio personal implicaba tambin el beneficio de todos los
integrantes de la sociedad). Desarrolla la idea, en total consonancia con su postura
filosfica expuesta en La Teora de los Sentimientos Morales, de la libertad como
motor del crecimiento de la riqueza de un pas.
El delicado mecanismo de la "mano invisible" entraba en juego tambin en el mercado
de los factores de produccin, asegurando la armona siempre que los factores
buscaran las rentas mximas posibles. Se produciran los bienes adecuados a los
precios adecuados y el conjunto de la comunidad obtendra la mxima riqueza posible
mientras rigiera la libre competencia; sin embargo, si se restringiese la libre
competencia, la "mano invisible" dejara de funcionar y la sociedad cargara con las
consecuencias.

1.2- Instrumentos de anlisis: modelos y variables
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 2. (pp. 15-
29). Especial atencin al Apndice del Captulo 2.


1.2.1. El mtodo cientfico en la economa
La economa es una ciencia social. Es importante entonces, definir una ciencia.
Una ciencia es un sistema lgicamente conectado de premisas definicionales y
empricas. La principal caracterstica de este tipo de sistema de ideas, es que
la ciencia consiste en resultados (siempre provisorios) susceptibles de ser
sometidas a prueba, es decir, refutables.
La economa como ciencia presenta una dificultad inherente al tipo de
fenmenos que estudia: no existe la posibilidad de experimentar. Los datos se
obtienen a travs de observacin de la realidad y estudio de la historia.


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 11 -
Como en otras ciencias, la herramienta analtica clave son los supuestos o
hiptesis. Las hiptesis permiten abstraerse de algunos elementos complejos
de la realidad, y concentrarse en aquellos aspectos de inters en cada
situacin. Gran parte de las discusiones entre economistas se vinculan con los
supuestos que cada uno considera vlidos.
El soporte analtico elemental de la economa como disciplina son los modelos
(simplificaciones de la realidad para poder abordarla analticamente).

1.2.2. El modelo de flujo circular
Veamos un primer modelo que sirve para ilustrar de qu manera usamos en
economa estos instrumentos, denominados modelos, que facilitan el anlisis
de la realidad, concentrndonos en lo que consideramos lo ms relevante y
dejando momentneamente de lado los detalles que no aportan elementos
predictivos o permeables a las acciones y efectos relevantes.
El modelo de flujo circular (Figura 1) representa de manera sinttica el
funcionamiento de una economa. El modelo se concentra en expresar a travs
de un grfico las interacciones entre los actores de la economa. Es importante
observar con atencin las simplificaciones de la realidad que implica: no se
menciona que exista el Estado y sus interrelaciones, ni el sector externo de la
economa (resto del mundo), ni el mercado de crditos.
El modelo presentado hace referencia a la identidad, en este contexto
simplificado, entre lo que se produce en el mercado real (o mercado de bienes
y servicios) de una economa, y el valor de los medios de pago de tal sistema.
El circuito real (denominamos mercado real al que se encarga de comercializar
bienes y servicios) comienza cuando las familias, ya que son poseedoras de
los factores productivos de una sociedad (tierra, trabajo y capital) ofrecen los
servicios de tales factores a las empresas. Estas contratan los servicios para
que combinados y aplicados mediante una tecnologa a los respectivos
procesos productivos, les permitan generar bienes y servicios que ofrecern en
el mercado a las familias. Las familias reciben como pago por el uso de los
servicios de los factores que les pertenecen, remuneraciones (rentas, salarios e
intereses, respectivamente). Con tales fondos monetarios, son capaces de


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 12 -
sufragar sus gastos en los diferentes bienes y servicios que las empresas
ofrecen en los distintos mercados.
Es importante destacar el concepto de flujo presente en este modelo, donde
todas las variables indicadas con flechas se corresponden con magnitudes
mensurables por unidad de tiempo (tales como cantidad de dinero por mes,
horas trabajadas por semana, cantidad de cierto bien comprado / vendido al
ao, etc.). Decimos que se trata de flujos ya que son magnitudes permanentes
que se miden por su circulacin en cierta unidad de tiempo. Este tipo de
magnitudes se contraponen con otras que denominamos de stock en
economa. Las variables de stock denotan algn proceso de acumulacin, cuya
magnitud alcanza un cierto volumen fijo total.

Figura 1

Fuente: Elaboracin propia

1.2.3. La frontera de posibilidades de produccin
Este segundo modelo permite analizar las opciones de produccin de una
economa.
La representacin del modelo utiliza grficos de funciones en un eje de
coordenadas cartesianas. El eje horizontal (absisas) seala la cantidad
producida de un bien o conjunto de bienes (en este caso, bienes agrcolas) El
EMPRESAS
HOGARES
Producen bienes y servicios
Contratan servicios de los
factores productivos
Mercado de bienes
y servicios
Mercado de
factores de
produccin
Compran bienes y servicios
Venden servicios de los
factores productivos
B Bi ie en ne es s y y
s se er rv vi ic ci io os s
B Bi ie en ne es s y y
s se er rv vi ic ci io os s
S Se er rv vi ic ci io os s
d de e f fa ac ct to or re es s
p pr ro od du uc ct ti iv vo os s
S Se er rv vi ic ci io os s
d de e f fa ac ct to or re es s
p pr ro od du uc ct ti iv vo os s
I In ng gr re es so os s
p po or r v ve en nt ta as s
G Ga as st to os s
S Sa al la ar ri io os s, ,
a al lq qu ui il le er re es s y y
b be en ne ef fi ic ci io os s
R Re en nt ta a
Flujos
reales
Flujos monetarios


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 13 -
eje vertical (ordenadas) indica la cantidad producida de otro bien (en este caso,
bienes industriales).
Los diferentes puntos indicados en la Figura 2 refieren combinaciones de
produccin de ambos bienes. Por ejemplo, el punto A indica que el pas
produce 500 unidades de bienes agrcolas y 200 de bienes industriales.
La curva (denominada Frontera de posibilidades de produccin) indica la
mxima cantidad combinada de ambos bienes que el pas puede producir.
Justamente sobre la frontera de posibilidades de produccin se localizan los
puntos eficientes para la economa: es la mxima cantidad que se puede
producir de las diferentes combinaciones posibles de los bienes, utilizando
diferentes combinaciones de recursos productivos a uno u otro sector de
actividad econmica. Destacamos que se denominan puntos eficientes ya que
sobre ellos no se produce ningn tipo de desperdicio o desaprovechamiento de
recursos por parte de la sociedad: se est produciendo la mxima cantidad
posible con la dotacin de recursos que el pas cuenta.

Figura 2

Fuente: Elaboracin propia

Todos aquellos puntos situados en la superficie limitada por los ejes y por la
frontera de posibilidades de produccin son puntos ineficientes. Puntos como A


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 14 -
(de la figura 2) son ineficientes, en el sentido de que con esa misma cantidad
de recursos sera posible producir ms unidades de bienes agrcolas
manteniendo constante la produccin de bienes industriales o viceversa, o an
incrementar ambas producciones.
Finalmente, los puntos como D, que estn ms all de la frontera de
posibilidades de produccin, no alcanzables son para esta economa, dada su
tecnologa y su dotacin de recursos.


Veamos qu utilidad tiene este modelo:
Permite analizar las elecciones de asignacin entre puntos eficientes.
Puede analizarse las consecuencias de los cambios tecnolgicos
especficos a un sector o comunes a toda la economa; as como
cambios (aumentos o disminuciones) en la dotacin de recursos.
Da una idea clara del costo de oportunidad de la produccin de un bien.
Ejercicio de aplicacin
Graficar una frontera de posibilidades de produccin para un pas que slo produce
automviles y soja. Analizar los cambios que se producen en las siguientes
situaciones (partir de la situacin inicial en cada caso):
a. Un desastre natural destruye el 50% de las reas cultivables.
b. Se desarrolla una nueva tecnologa que permite producir soja con un 30% ms
de rendimiento por hectrea.
c. Egresan los primeros tcnicos en automovilismo de las escuelas tcnicas del
pas.
d. Se descubren nuevos yacimientos de petrleo que abaratan la produccin de
todos los sectores.
Anlisis:
Situacin inicial del pas.







Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 15 -



Figura 3

Fuente: Elaboracin propia
a) Ocurrencia de un desastre natural que slo afecta a las reas cultivables
(Figura 4). El pas ahora tiene menos potencial productivo, ya que se destruyeron
parte de los recursos disponibles. Es importante ver cmo tambin en alguna medida
se ven tambin afectados los niveles de produccin alcanzable del otro bien, no
afectado directamente por el desastre natural.
Para pensar: conoce algn desastre natural (nico o peridico que afecte su
zona? Qu efectos suele traer o trajo sobre el aparato productivo de la zona?
Figura 4

Fuente: Elaboracin propia

b) Se desarrolla una nueva tecnologa que permite producir soja con un 30% ms
de rendimiento por hectrea.






Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 16 -



Figura 5

Fuente: Elaboracin propia

c) Egresan los primeros tcnicos en automovilismo de las escuelas tcnicas del
pas. Vamos a entender que este cambio representa una mejora de productividad en
el sector automovilstico de produccin de la economa. Por ello el traslado se
evidencia slo en este sector (Figura 6), sin embargo, como un efecto de derrame,
tambin son accesibles para esta economa, niveles de produccin de soja
concomitantes ms elevados.

Figura 6

Fuente: Elaboracin propia

d) Se descubren nuevos yacimientos de petrleo que abaratan la produccin de
todos los sectores. La disponibilidad recursos que sern ahora aplicables a la
produccin (aunque el pas contaba con esos recursos, como no los conoca, tampoco


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 17 -
podran incorporarse a la produccin), es mayor, por lo tanto ahora se vuelven
alcanzables (desplazamiento a la derecha de la funcin de posibilidades de
produccin, como lo indica la Figura 7) combinaciones de produccin que
anteriormente no estaban al alcance del pas.
Figura 7

Fuente: Elaboracin propia

1.2.4. La teora y la poltica econmica
Dos vertientes agrupan las ideas que se producen a partir del trabajo de los
economistas. Por una parte el desarrollo y anlisis de la teora econmica, que
se encarga de la observacin de la realidad, para a travs de modelos tratar de
explicarla y predecir resultados. Siempre desde los preceptos de la
metodologa de las ciencias aplicadas al campo de lo social. Esta rea de la
economa se orienta a tratar de responder: cmo funciona la realidad
econmica?, cules son sus interacciones?, qu consecuencias se derivan?
La poltica econmica por otra parte se ocupa bsicamente de resolver los
aspectos decisionales vinculados con la operatoria concreta de las acciones de
los gobiernos y los Estados de cara a regular la actividad econmica en pos de
los objetivos sociales y polticos que la sociedad tiene planteados en su
agenda.
Un ejemplo de teora econmica se podra mencionar a travs del anlisis de
los determinantes del precio de un bien que se comercializa en cierto tipo de
mercado. Un caso de poltica econmica corresponde a la modificacin del
nivel de un cierto impuesto.
Cabe destacar asimismo que generalmente tambin distinguimos entre
economa positiva y economa normativa. La primera, economa positiva,


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 18 -
(asociable con la teora econmica) se orienta a explicar cmo funcionan los
fenmenos y cmo es que las relaciones econmicas se producen. Por otra
parte, la economa normativa tiene como propsito orientar a cmo deberan
ser las cosas, qu se debera hacer y qu no.
Estas ideas nos hacen pensar que quiz, an cuando todos los economistas
coincidieran en el diagnstico de cierto fenmeno, podran recetar polticas
correctivas, paliativas, etc., totalmente diferenciadas. Veamos cmo explica el
economista Juan Carlos De Pablo, por qu no todos los economistas estn
permanentemente de acuerdo en sus opiniones y recomendaciones:

Por que discrepan los economistas?
Por Juan Carlos de Pablo

Cada vez que me junto con 5 economistas recojo 6 opiniones, porque sobre
cada cuestin John Maynard Keynes plantea 2, bien contrapuestas, que
expone con igual fervor, afirm Winston Churchill.
Quiero reunirme con economistas mancos, porque estoy cansado que cada
vez que pido una opinin me digan que por un lado tal cosa, pero por el otro
lado tal otra (traduccin de on the one hand, on the other hand), complet
Harry Truman.
En todas las profesiones ocurre lo mismo, lo que pasa es que las diferencias
que existen entre los astrnomos o entre los fsicos nucleares tienen mucho
menos inters para el pblico y los medios masivos de comunicacin, que las
que existen entre los discpulos de Adam Smith.
En los medios de comunicacin tales diferencias lucen exacerbadas, porque el
acuerdo resta televidentes (quien enfrenta a 2 economistas que no se pueden
ni ver no busca entender o consensuar, sino satisfacer la demanda de circo
que lamentablemente siempre tiene la audiencia).
Los economistas estamos de acuerdo en 98% de los casos, lo que ocurre es
que siempre nos la pasamos hablando del 2% restante, dijo Milton Friedman.
Ms all de los porcentajes, tiene algo de razn. Porque eso de que los
recursos son escasos tambin se aplica a los debates, y por consiguiente tiene
sentido que nos concentremos en las discrepancias. De la misma manera que
la reunin de directorio de una empresa que funciona satisfactoriamente no se
concentra en lo que funciona, sino en lo que no funciona o en lo que podra
funcionar mejor.
Por qu discrepamos los economistas, cuando hablamos entre nosotros?
Porque pensamos en objetivos diferentes de poltica econmica, por
desacuerdos referidos a cmo funciona el sistema econmico o porque no
tenemos la misma informacin.
Hay economistas que privilegian el crecimiento a la distribucin y otros al
contrario. Hay economistas ms obsesionados que otros con las tasas de
inflacin y desocupacin de mano de obra. Es lgico que, en consecuencia,
frente a la misma realidad formulen distintas propuestas de poltica econmica.
Aunque estuviramos de acuerdo en los objetivos, sabemos bastante poco
acerca de cmo funciona el sistema econmico. Quizs sepamos ms acerca


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 19 -
de cmo funciona una empresa o una familia, pero los problemas de
coordinacin y resolucin de conflictos que se plantean en un sistema
econmico son mucho ms difciles de entender y sobre todo de calibrar desde
el punto de vista cuantitativo.
(El artculo es ms extenso, lo puedes leer completo en: http://www.revista-
fortuna.com.ar/ed_0273/col01.html)

1.3- Cmo funcionan los mercados: Demanda y oferta
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 4. (pp. 41-
42; pp. 50-56).

1.3.1. El mercado
Se define como mercado a un grupo de compradores y vendedores de un bien
o servicio. Las partes identificadas corresponden a los compradores (demanda)
y los vendedores (oferta), de su interaccin surgen como solucin el precio y la
cantidad que se comercialicen efectivamente.

Figura 8: Distintos mercados







Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 20 -


Ley de la demanda: Se espera que a menor precio del bien o servicio
los consumidores estn dispuestos (es decir, quieran y puedan) a
comprar ms unidades.
Ley de la oferta: A su vez, se espera que a menor precio del bien o
servicio los productores de bienes o servicios estn dispuestos (es
decir, quieran y puedan) a vender menos unidades.

Ejercicio de aplicacin: Mostrar a travs de un grfico, cmo se vern afectados la
cantidad y el precio de equilibrio, ante cada uno de los siguientes cambios.
a. En el mercado de casas de veraneo en alquiler, aumenta la demanda en la
poca de vacaciones.

Primero observemos la pendiente de
cada una de las funciones
involucradas:
La Demanda tienen una
relacin negativa con
respecto al precio (a mayor
precio la cantidad
demandada ser menor), por
lo que la forma grfica
corresponde a una funcin
decreciente o con pendiente
negativa.
La Oferta, que suponemos
relacionada positivamente
con el precio, tiene pendiente
positiva, es decir, cuando el
precio aumenta, la cantidad
ofrecida por quienes
comercializan el producto es
mayor.
Los efectos de un cambio en la demanda por las vacaciones implicarn, tras el
desplazamiento a la derecha de la funcin de demanda por ser ms elevada a cada
precio posible, un aumento de la cantidad de equilibrio y un aumento del precio de
equilibrio.

b. Debido a un ao sin heladas ni granizos, aumenta la oferta de las frutas de
estacin.


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 21 -

En este caso, debemos destacar
que la oferta es quien se desplaza: a
cada precio posible la oferta estar
dispuesta a llevar ms productos al
mercado, debido a la mayor
disponibilidad por la ausencia de
malas condiciones climticas. Las
consecuencias en el mercado
corresponden a una disminucin en
el precio y un aumento en la
cantidad de equilibrio.

c. Aumenta la demanda de miel porque se descubrieron propiedades
antienvejecimiento y aumenta la oferta por la interaccin positiva con los
cultivos de cereales en las zonas melferas de la provincia.


Se producen dos cambios
simultneamente. Por una parte, las
propiedades descubiertas en la miel
incentivan un aumento de la demanda a
cualquier precio posible. Por otro lado,
la mayor produccin disponible por el
efecto externo, induce una oferta
tambin ms elevada para todos los
precios. Por ello, ambas funciones se
desplazan a la derecha.

La consecuencia sobre el equilibrio del mercado es un aumento de la cantidad de
equilibrio (ya que tanto la oferta como la demanda aumentan). El efecto sobre el precio es
indeterminado ya que podra aumentar, disminuir (como se grafic) o permanecer
inalterado, segn sea la magnitud comparativa del cambio de la oferta y del cambio en la
demanda.

1.4- La demanda del individuo y la demanda del mercado
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 4. (pp. 43-
49).

1.4.1. Los determinantes de la demanda
La cantidad demandada es la cantidad de un bien o servicio que los
consumidores estn dispuestos a comprar. En particular, la cantidad que los
consumidores estn dispuestos a comprar a cada precio se denomina
demanda. La demanda de un cierto bien depende de:


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 22 -
Ingreso de los consumidores: En algunos bienes, cuando el ingreso es
mayor ms se demanda (normales); en tanto en otros se demanda
menos (inferiores).
Precio de otros bienes: Si aumenta el precio de bienes complementarios
a cierto bien, su demanda disminuir; y si aumenta el precio de bienes
sustitutos, su demanda aumentar; y viceversa.
Gustos: Cambios en las preferencias hacia ciertos bienes pueden
aumentar o disminuir su demanda.
Expectativas: Si se espera que el precio de un bien sea ms alto en el
futuro, la demanda actual crecer.

1.4.2. Representacin de la demanda de un bien
Como hemos anticipado cuando presentamos el equilibrio de un mercado, la
demanda suele representarse a travs de la vinculacin con su determinante
ms relevante: el precio del bien o servicio.
Dado que opera la ley de la demanda, esta relacin es negativa, lo cual
significa que a medida que ms elevado es el precio, menor ser la cantidad
demandada. Esta relacin se puede ilustrar con una tabla donde presentamos
las respectivas cantidades que los consumidores estn dispuestos a consumir
a cada precio posible. Esta tabla indica una serie de puntos concretos de la
relacin entre precio y cantidad demandada, la cual se destaca por constituir un
listado discreto de valores.
De manera ms general (Figura 8) podemos expresar la relacin entre precio y
cantidad demandada a travs de la explicitacin de una funcin matemtica
que nos permita calcular el valor de la cantidad demandada para cualquier nivel
de precios que nos interese.







Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 23 -

Figura 8

Figura 9

Finalmente, podemos representar esta vinculacin apelando a un grfico en
ejes de coordenadas cartesianas (Figura 9), donde por convencin
ilustramos en el eje horizontal (absisas) a las cantidades del bien y en el eje
vertical (ordenadas) al precio por unidad. Como puede apreciarse, la
relacin negativa queda reflejada en la curva, ya que si el consumidor
estaba dispuesto a comprar Q0 unidades al precio P0, cuando se produce
una disminucin en tal precio, reacciona con un aumento de la cantidad


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 24 -
demandada (ahora al nivel Q1). Siempre estas modificaciones (variacin de
precios y de cantidades) tendrn signo contrario.
Diferenciemos ahora dos trminos importantes: demanda y cantidad
demandada. La demanda hace referencia a toda la relacin (es decir, el
conjunto de cantidades demandadas a cada nivel de precios posibles). La
cantidad demandada es una cantidad en particular asociado con uno de los
niveles de precios posibles. Cuando mencionamos que se produjo un
cambio en la cantidad demandada, estamos haciendo mencin de un
cambio como el ilustrado en la Figura 9, donde la decisin de compra se
traslada del punto A al punto B, debido al cambio de precio. Por el contrario
cuando indicamos que ocurri un cambio en la demanda, quiere decir que
para todos los niveles de precios, ahora la cantidad demandada es
diferente (un desplazamiento como el indicado en la Figura 10).
Figura 10


Hasta el momento nos hemos referido a la demanda de uno de los
individuos. Sin embargo en el mercado interactan miles de demandantes
de cada producto. Ya que el comportamiento de cada uno de los
demandantes ser negativo con respecto al nivel de precios, se puede
generalizar que la demanda de todos ellos tambin reaccionar en sentido
opuesto al cambio en los precios. La demanda de mercado es la suma
horizontal de las demandas de los individuos que lo integran.


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 25 -

1.5- La elasticidad de la demanda y su aplicacin
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 5. (pp. 57-
72).

La elasticidad de demanda es la medida de la sensibilidad de la cantidad
demandada de un bien ante cambios en sus determinantes. En el caso de
la elasticidad con respecto al precio, si la elasticidad resulta (en valor
absoluto) mayor que 1, decimos que la demanda es elstica, es decir,
reacciona ms que el cambio porcentual en el determinante; si es igual a
uno decimos que tiene elasticidad unitaria, en tanto, si resulta menor que 1,
decimos que es inelstica.
Clculo de la elasticidad
En primer lugar indicaremos cmo se obtiene el coeficiente de la elasticidad
precio. La elasticidad con respecto al precio mide la reaccin o respuesta
porcentual de la cantidad demandada ante cierto cambio porcentual en el
precio del bien. Siempre su resultado es un nmero negativo (ya que opera
la ley de la demanda). Para analizar si la demanda es elstica, unitaria o
inelstica, consideraremos el valor absoluto del resultado, es decir,
tomaremos el nmero, prescindiendo de su signo.
La frmula que se emplea es la siguiente.
Elasticidad con respecto al precio:
precio el en porcentual Cambio
demandada cantidad en porcentual Cambio
Precio
precio en Cambio
demandada Cantidad
demandada cantidad en Cambio
= =
p


Una pregunta que nos podramos hacer observando la frmula es cul
cantidad demandada (la inicial o la que surge como reaccin al cambio de
condiciones) y qu precio utilizar para el clculo (el inicial o el que sufri la
modificacin). Debido a que es mejor disponer de una medida en los
valores intermedios de tales magnitudes, se opta, tanto en el caso de los


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 26 -
precios como con las cantidades, por calcular la cantidad promedio y el
precio promedio.

Realicemos el clculo para un ejemplo. Suponga que cuando el precio del
kilogramo de azcar es $2, la cantidad demandada por da es de 200 kilogramos,
mientras que si el precio se duplica, la cantidad que los consumidores estn
dispuestos a comprar de ese bien es de 60 kilogramos en igual perodo de tiempo.
Se pide:

a) Completar la siguiente Tabla.
Precio por kg de
azcar
Kgs de azcar demandados por
da
$2 200
$4 60

b) Calcular la elasticidad precio ARCO PROMEDIO de la demanda de
dicho bien y explicar su significado.
61 , 1
67 , 0
07 , 1
3
2
130
140
2 / ) 4 2 (
2 4
2 / ) 60 200 (
200 60
Precio
precio en Cambio
demandada Cantidad
demandada cantidad en Cambio
=

=
+

= =
p

Si dejamos de lado el signo negativo, vemos que en valor absoluto la elasticidad es
superior a 1, por lo tanto la demanda es elstica con respecto al precio, lo cual
quiere decir que cuando el precio aumenta en cierta proporcin, el cambio en la
cantidad demandada ser mayor proporcionalmente. Con ms precisin, el valor
del coeficiente de la elasticidad seala en este ejemplo que cuando el precio
aumenta en un 10%, entonces, la cantidad demandada caer en un 16,1%.

Elasticidad con respecto al ingreso:
Tambin es posible calcular la sensibilidad de la demanda ante cambios en
el ingreso de los consumidores. En este caso, pueden ocurrir dos
resultados habituales, segn el tipo de bienes que estemos analizando. Hay
bienes como por ejemplo, los alimentos bsicos, especialmente algunos de
los cuales no tienen un valor nutricional importante, cuya demanda
disminuye si el consumidor mejora sus condiciones de ingreso. Siendo
relativamente ms rico que antes, tiende a no consumirlos, pudiendo ahora
reemplazarlos por otros mejores. Este tipo de bienes se denomina bienes


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 27 -
inferiores. Por el contrario, hay otros bienes, cuyas demandas aumentan
cuando el ingreso de los consumidores crece: la demanda por vacaciones,
por mejores automviles, por vestimenta de mejor calidad o marca, etc.
Este tipo de bienes se denomina bienes normales.
Para resumir, los bienes inferiores son aquellos cuya demanda es ms
reducida cuando el ingreso de los consumidores crece, y viceversa. Los
bienes normales son aquellos cuya demanda es ms elevada conforme
aumenta el ingreso (y viceversa).
Veamos cmo el clculo de la elasticidad de la demanda con respecto al
ingreso (tambin le llamamos renta en economa) nos brinda informacin
para poder clasificar a los bienes en normales e inferiores. A continuacin
indicamos la frmula que debemos emplear. En este caso observaremos el
signo de elasticidad (nos indica el tipo de bien) y el valor (nos indica el
grado de reaccin ante la modificacin en el ingreso: elstica, unitaria o
inelstica).
ingreso el en porcentual Cambio
demandada cantidad en porcentual Cambio
Ingreso
ingreso en Cambio
demandada Cantidad
demandada cantidad en Cambio
= =
I


Teniendo en cuenta la clasificacin anterior, tendremos que si la elasticidad
ingreso resulta positiva, el bien es un bien normal. Y si resulta negativa, el
bien es un bien inferior.
Elasticidad cruzada (con respecto al precio de otros bienes):
Finalmente, consideraremos la elasticidad cruzada de la demanda, es decir,
la sensibilidad de la demanda ante cambios en el precio de ciertos bienes
relacionados.

Y de precio el en porcentual Cambio
X de demandada cantidad en porcentual Cambio
Y bien del Precio
Y bien del precio en Cambio
X bien del demandada Cantidad
X bien del demandada cantidad en Cambio
:
= =
Y X




Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 28 -
Si la elasticidad cruzada resulta positiva, los bienes son sustitutos. Y si
resulta negativa, los bienes son complementarios.

Aplicacin a casos

La siguiente noticia se public en un blog especializado en Economa. Prestar
atencin a los conceptos relacionados con la demanda aprendidos en este mdulo.


















xk en arg se envi + sms k en usa?
Me cuentan de Personal que, en Argentina, sus usuarios envan ms de 80 mensajes de texto por
cabeza por mes mientras que en Estados Unidos, el usuario tpico enva alrededor de 55 SMS por
mes. Por qu?
La respuesta inmediata, y en parte correcta, es que el ingreso promedio es menor en Argentina que
en Estados Unidos y, dado que el mensaje de texto es ms barato que la comunicacin por voz, es
un sustituto apropiado para una capacidad de consumo menor.
Hay que refinar el argumento por varias razones. Primero, porque sera ms apropiado comparar el
ingreso disponible de un estadounidense promedio con el costo para l de la comunicacin por voz y
por texto con la misma informacin para un argentino.
As (nmeros muy aproximados) un estadounidense promedio "gana" unos 44,000 dlares al ao
mientras que un argentino promedio gana unos 5,500 dlares al ao, es decir, 8 veces menos. Es
ms difcil la comparacin del costo de hablar por celular para uno y otro pero un chequeo simple
sugiere que hablar por celular cuesta ms o menos lo mismo en ambos pases (o incluso menos en
EE.UU.). Entonces, cmo ahorran los argentinos si ganan mucho menos y la comunicacin por voz
sale ms o menos lo mismo? Utilizando ms mensajes de texto y menos voz.
An si hablar por telfono celular fuera ms barato en Argentina, ya que, a niveles de ingreso ms
alto, la participacin del ingreso que se gasta en alimentos es menor. A esto lo llamamos la ley de
Engel, por su descubridor. Y lo resumimos, en jerga, diciendo que "la elasticidad-ingreso de la
demanda de alimentos es menor que 1"... sin duda una lnea poco atractiva para invitar a alguien a
bailar. Por lo tanto, la parte de ingreso disponible para gastar en otros bienes es menor y el incentivo
a ahorrar en comunicacin de voz sustituyndola por comunicacin de texto igual estara presente.
Y esta no es toda la historia.
Robert Frank, en su libro El Naturalista Econmico, se pregunta igualmente porqu la mensajera de
texto es ms comn en Asia que en Estados Unidos... todava hoy que el ingreso de los asiticos
aument tanto. En el comienzo fue el menor desarrollo relativo de las redes de telefona convencional
cuando lleg el celular pero y ahora? por qu siguen utilizando el SMS? A lo que responde:
"Como cualquiera puede constatar, enviar mensajes de texto en el teclado de un telfono celular es
una habilidad que toma tiempo desarrollar (...) as que los asiticos que la adquirieron continan
explotando esta habilidad an cuando ahora pueden pagar la comunicacin por voz."
Esta idea de que una habilidad que toma tiempo desarrollar no se abandona fcilmente es muy
poderosa. Otra nota para economistas. Estirando el razonamiento, es posible rastrearla en algunas
crticas a la divisin del trabajo smithiana que hicieran algunos economistas socialistas,
especialmente Braverman y su tesis de la desaparicin de las habilidades en el trabajo y sus
consecuencias en trminos de alienacin. Y, tambin, en las crticas a la flexibilizacin de las
funciones en el mercado de trabajo.
Publicado por Javier Finkman en http://weblogs.clarin.com/economica-mente/ (Sbado 14 de Julio de
2007)
de Pablo, J.C.: Escritos seleccionados, 1989-1999, http://www.depabloconsult.com.ar,
2000.


Publicado en Contexto, 206, Julio 20, 1993.




69




EL MAS GRANDE DE MIS ODIOS: LA ESCASEZ




Odio pocas cosas.

La escasez es una de ellas.

S de que estoy hablando. Nac literalmente en una
trastienda, donde no haba agua caliente, y mi mam lavaba la
ropa a la intemperie. Mi viejo, cobrador, trabajaba de lunes a
la manaa a domingos al medioda. Nunca falt la comida, pero
haba poca plata para lo dems: los paquetes de figuritas se
compraban de a 1, los circunstanciales helados eran de los ms
chicos, en la peluquera me cortaban bien corto, y como mi vieja
saba coser y tejer la ropa se haca en casa. Mi sueo infantil
y adolescente, la bicicleta, recin se concret cuando cumpl 15
aos... y la bicicleta era usada. Nadie me tuvo que explicar que
haba que trabajar, cosa que hago desde hace ms de 30 aos. Me
"salv" la educacin pblica.

Odio la escasez porque me desgarran sus manifestaciones:
que haya que trabajar tanto para mantenerse uno y su familia; el
rostro que se contrae al escuchar el precio de un producto que
no se puede comprar; el ruego de un familiar para que uno le
enve la ropa que le sobra; la angustia de quien no sabe cmo va
a pagar una deuda; el pibe que mira de reojo el juguete de su
compaero; la mudanza involuntaria a un barrio ms pobre o ms
alejado; el chico que va a la escuela porque all se almuerza;
la venta de un objeto querido para seguir comiendo; la
prostitucin en cualquiera de sus mltiples manifestaciones.

de Pablo, J.C.: Escritos seleccionados, 1989-1999, http://www.depabloconsult.com.ar,
2000.


Odio la escasez como el mdico odia la muerte y el
psiclogo el inconciente. Pero como ellos, desplazo mi bronca
humana desde la bsqueda de culpables (agarrndomela con Adn y
Eva ningn pobre va a dejar de serlo) hacia la bsqueda de
soluciones. Se que, en la Tierra, es imposible que la escasez y
la muerte desaparezcan (no pensarlo as sera una herejia); por
eso me concentro en la bsqueda de aquellas condiciones bajo las
cuales la escasez al menos se minimiza.

Por eso estoy de acuerdo con Alfred Marshall cuando dijo
que el buen economista pone la cabeza fra al servicio del
corazn caliente. Sin corazn caliente la brjula profesional se
desorienta, y nos da lo mismo si por un cao pasa agua potable
para abastecer a una poblacin, o gas para matar gente; sin
cabeza fra caemos en lo que tan bien, lamentablemente,
documenta la historia de nuestro pas desde la Segunda Guerra
Mundial en adelante: que por ignorar la escasez, en el nombre de
que nos repugna, no no conformarnos con lo mejor de lo posible,
y terminamos mucho peor de lo podra haber sido.

Debido a la escasez no vivimos en el Paraso; pero esto no
quiere decir que vivamos en el Infierno. Mejor dicho: en cada
momento Paraso e Infierno coexisten. En este momento, en algn
lugar del mundo estn ocurriendo cosas hermosas (un beb que
nace, 2 que se enamoran, un equipo que hace un gol, un libro que
se encuentra, un cielo sin nubes, 2 amigos que se vuelven a ver,
un enfermo que sana) y cosas terribles (un asesinato, una
separacin, un tifn, un desprecio, la prdida del trabajo, una
intervencin quirrgica).

Por esto, tanto en lo personal como en lo profesional mi
odio a la escasez no me inmoviliza. Por el contrario, le saco el
mayor jugo posible a cada instante de mi vida, animo a los dems
a que lo hagan, y me solidarizo con quienes hoy sufren ms
peleando y trabajando por ellos, no amargndome (que le mejora
al enfermo de un hospital, si un domingo como l no puede salir
a pasear yo tampoco lo hago?).

Segn mi propia experiencia, y la de algunos que me lo
ensearon, no es necesario que desaparezca la escasez para que
la vida sea una fiesta. Lo que s es necesario es luchar: en el
corto plazo uno es esclavo de las circunstancias, en el largo
plazo no. Y cual de los futuribles se convierte en realidad, en
buena medida depende de uno.
de Pablo, J.C.: Escritos seleccionados, 1989-1999, http://www.depabloconsult.com.ar,
2000.



Cuando muera (dentro de mucho tiempo, espero) la escasez va
a seguir existiendo, la voy a seguir odiando y tambin la voy a
seguir combatiendo. Y espero que usted tambin.

Animo!.





Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 1 -
Mdulo 2: La conducta de la empresa y la organizacin de la
industria

Introduccin:
Esta unidad proveer principalmente las herramientas bsicas para analizar cmo
toman las empresas las decisiones de produccin, es decir cunto producir y a qu
precio vender sus productos.
Para llevar a cabo el anlisis anterior, hay que tener en cuenta dos conceptos
fundamentales, el de coste medio y el de coste marginal. Una vez introducidos estos
dos importantes conceptos, se analizar cmo toma las decisiones de produccin una
empresa en dos contextos opuestos: en un mercado competitivo donde hay tantos
oferentes que el poder que ejerce cada empresa en el precio del producto es nulo y en
un mercado donde slo hay una empresa que influye totalmente en el precio del bien
que ofrece, el mercado monoplico. Por ltimo se estudiar como funciona el mercado
de un factor de la produccin: el trabajo, cuyas caractersticas particulares hace que se
estudie en un punto aparte, y nos permitir analizar como se determina el salario de un
trabajador en un mercado competitivo.
Comprender los aspectos centrales de las decisiones empresarias constituye un
elemento clave para prever las conductas de la oferta como tambin para planear
racionalmente actividades emprendedoras.
La consideracin de los costos econmicos, es decir, los costos de oportunidad,
permite una adecuada eleccin entre opciones, ya que se toma en cuenta el mejor uso
alternativo posible de los recursos.
La diferenciacin clara de las estructuras de mercado, as como la identificacin de las
situaciones en las que resulta conveniente la intervencin, dan lugar a las polticas de
regulacin, en las que son importantsimas las interacciones con las diferentes
disciplinas del Derecho.
El cuarto punto clave del mdulo, tambin ser de utilidad, especialmente al tratar de
enfrentarse a las problemticas laborales, y tener en cuenta los incentivos que operan
tanto para la oferta como para la demanda laboral y las posibles consecuencias de las
medidas que se suelen generar desde la legislacin y las polticas.



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 2 -
2-La conducta de la empresa y la organizacin de la industria

2.1-Los costos de produccin

Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 13. (pp.
169-182).

2.1.1. Los costos
Un postulado inicial que guiar en este captulo consiste en admitir que el
propsito perseguido por las empresas es maximizar los beneficios que obtiene
de su actividad econmica. Por lo tanto, para comenzar deberemos definir qu
son los beneficios. Desde un punto de vista prctico, se considera beneficios
econmicos (BT) a la diferencia entre ingresos por ventas de los productos o
servicios (IT) ofrecidos menos los costos para producirlos (CT).
CT IT BT
Es muy importante tener en cuenta que cuando se habla de costos
econmicos, se est considerando costo de oportunidad y no meramente los
costos contables o erogaciones (costos explcitos). Los costos de oportunidad
incluyen, adems de los costos explcitos, a los costos implcitos, los cuales no
exigen un gasto en dinero.
Si slo se tiene en cuenta el costo explcito, el beneficio surgido ser un
beneficio puramente contable, no econmico.

2.1.2. La funcin de produccin
La funcin de produccin es la relacin entre la cantidad de insumos de
factores (como trabajo, capital, tierra) utilizados para producir un bien y la
cantidad producida de ese bien. Como analoga simple para comprender una
funcin de produccin, se sugiere una receta de cocina que indica qu
ingredientes usar as como qu utensilios sern necesarios (insumos), para a
travs de un determinado procedimiento (tcnica productiva) obtener cierta
cantidad de la comida elaborada (producto).
Si hay un factor no modificable en el corto plazo (fijo), se observar
productividad marginal decreciente (es decir, el aumento proporcional



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 3 -
obtenido en la produccin es ms reducido que el aumento en la cantidad del
factor incorporado) a medida que se incorporan ms unidades del factor
variable. En el siguiente grfico y tabla, puede apreciarse este resultado: note
que el aumento en la produccin va reducindose ante aumentos iguales en la
cantidad de trabajadores contratados.

Figura 1: Funcin de produccin

Fuente: Elaboracin propia

Figura 2: Medidas de productividad


Fuente: Elaboracin propia

0
20
40
60
80
100
120
140
160
0 1 2 3 4 5
Nmero de trabajadores
P
r
o
d
u
c
c
i

n
Nmero de
trabajadores Produccin
0 0
1 50
2 90
3 120
4 140
5 150



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 4 -
Ejemplo: Las primeras tres columnas de la siguiente tabla muestran una funcin
de produccin hipottica de soja en el corto plazo.
Tierra
(Has)
Trabajo
(Aos/Hombre)
Producto
Total
(Tn de soja x
ao)
Producto
Medio del
Trabajo
Producto
Marginal del
Trabajo
1 0 0
1 1 3
1 2 8
1 3 12
1 4 15
1 5 17
1 6 17
1 7 16
1 8 13

En base a la informacin anterior, se pide:
1. Cmo explicara Ud. que la funcin de produccin de la Tabla corresponde al
corto plazo? Cmo clasificara los factores de produccin involucrados en dicha
funcin?
Corresponde al corto plazo porque uno de los factores (en este caso la tierra)
permanece fija.
La tierra es el factor fijo y el trabajo es el factor variable en este caso.
2. Complete las columnas correspondientes al Producto Medio y Marginal de la Tabla
y explique su significado.
Tierra
(Has)
Trabajo
(Aos/Hombre)
Producto
Total
(Tn de soja x
ao)
Producto
Medio del
Trabajo
Producto
Marginal del
Trabajo
1 0 0 - -
1 1 3 3,0 3
1 2 8 4,0 5
1 3 12 4,0 4
1 4 15 3,8 3
1 5 17 3,4 2
1 6 17 2,8 0
1 7 16 2,3 -1
1 8 13 1,6 -3

3. Represente grficamente las curvas de Producto Total, Medio y Marginal del factor
trabajo.



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 5 -

Figura 3:
Funcin de produccin
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
L (trabajo)

Fuente: elaboracin propia
Figura 4: Medidas de productividad
Productividad media y marginal
PMe
PMg
-4
-3
-2
-1
0
1
2
3
4
5
6
0 1 2 3 4 5 6 7 8
L (trabajo
P
M
e
L
;

P
M
g
L

Fuente: elaboracin propia



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 6 -

4. Qu postula la Ley de Rendimientos Decrecientes? Con cul de las curvas
representadas por Ud. en el punto anterior explicara Ud. el comportamiento de
dicha Ley? A partir de qu punto de la curva seleccionada comienza a operar la
citada Ley?
La Ley de los Rendimientos decrecientes postula que si uno de los factores
productivos est fijo, al adicionar sucesivas unidades del factor variable, la
produccin primero crecer cada vez a un ritmo ms lento y luego comenzar a
reducirse. Por lo tanto, la curva de PMgL es la que describe este fenmeno de
manera ms clara: primero crece, luego comienza a reducirse (cuando la
produccin crece ms lentamente) y finalmente se hace negativa (cuando las
adiciones llegan incluso a reducir la produccin total).
Desde el mximo de la PMgL comienza a operar la Ley de los Rendimientos
Marginal decrecientes.

2.1.3. Distintas medidas de costos
Si se considera adems de la cantidad de factores utilizados, las retribuciones
pagadas, se obtiene medido, el costo de la produccin. Si se est en un
contexto de corto plazo (cuando algunos factores son fijos, es decir, no pueden
alterarse), se podrn separar los costos fijos de los variables. En el largo plazo,
todos los costos sern variables.

Tendremos tambin medidas totales, medias y marginales.
El costo total corresponde a la suma de los costos fijos y variables.
El costo fijo total es el costo de todos los factores fijos (es decir, aquellos que
no varan cuando se producen aumentos o disminuciones en la cantidad
producida, como por ejemplo, el tamao de la planta productiva o la dotacin
de maquinarias y equipos, la administracin de la empresa, etc.).
El costo variable total surge de considerar los factores variables (aquellos que
varan en funcin de la cantidad producida (tales como la mano de obra directa
aplicada a la produccin y las materias primas) y los importes de remuneracin
y/o compra correspondientes.




Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 7 -
Figura 5

Fuente: Elaboracin propia


Los costos medios (ya sean fijos o variables) surgen de prorratear el costo
correspondiente (fijo o variable, respectivamente) en la cantidad de unidades
producidas. La grfica de las funciones de costos variables permite ver cmo a
medida que ms unidades se producen, los costos fijos medios tienden a
reducirse, ya que se prorratean entre ms unidades. En cambio, los costos
variables tienen un comportamiento cuadrtico: inicialmente, a medida que se
producen ms unidades los costos variables medios se reducen hasta cierta
cantidad a partir de la cual empiezan a crecer. Los costos medios totales, que
son la suma de los costos medios fijos y variables, tambin tienen un
comportamiento cuadrtico (forma de U), ms influenciados por los costos fijos
en niveles de produccin reducidos y por los variables en los niveles elevados.
El costo marginal mide el aumento en el costo total cuando se produce un
aumento muy pequeo en la cantidad producida. Da una idea de los costos que
realmente se generan, si se produce una unidad adicional.


0
2
4
6
8
10
0 2 4 6 8 10
costo total
costo variable total
Produccin (unidades)
c
o
s
t
o

(
e
n

m
i
l
e
s

d
e

$
)

costo fijo total



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 8 -
Figura 6










Fuente: Elaboracin propia

2.1.4. Corto y largo plazo
Es importante diferenciar dos horizontes en la planificacin que pueden realizar
las empresas:
Corto plazo: horizonte temporal dentro del cual el vendedor / el productor
no puede ajustar al menos un insumo (es decir, por lo menos uno de los
factores productivos permanece fijo en el contexto de corto plazo).
Largo plazo: horizonte temporal lo suficientemente largo para que el
vendedor puede ajustar todos los insumos. En el largo plazo, todos los
costos son variables.

La denominada ley de los rendimientos marginales decrecientes es una
consecuencia de la permanencia de factores fijos en el corto plazo, por lo tanto
es un fenmeno correspondiente al horizonte temporal de corto plazo o
coyuntura econmica. En este caso, como slo es posible adicionar dosis del
factor variable, se llega a saturar el factor fijo luego de traspasar cierto umbral
de la relacin entre factor variable y factor fijo.
En el largo plazo, se pueden verificar las siguientes relaciones entre los
cambios en la escala productiva (cambios en todos los factores productivos
en la misma proporcin) y los rendimientos obtenidos en trminos de costos:
$-
$0,50
$1,00
$1,50
$2,00
$2,50
$3,00
0 2 4 6 8 10
Produccin (unidades)
c
o
s
t
o

(
e
n

p
e
s
o
s

p
o
r

u
n
i
d
a
d
)
costo fijo medio
costo medio
costo variable medio



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 9 -
Economas de escala: el costo medio total de largo plazo se reduce a
medida que aumenta la produccin.
Des-economas de escala: el costo medio total de largo plazo aumenta a
medida que aumenta la produccin.
Rendimientos constantes de escala: el costo medio total de largo plazo se
mantiene constante a medida que aumenta la produccin.


Ejemplo: Suponga que una empresa que produce un bien X puede construir en el
largo plazo tres tamaos de planta (una pequea con capacidad de produccin
hasta 5 unidades, una mediana con capacidad de produccin de hasta 9 unidades
y una grande con capacidad de produccin hasta 12 unidades) cuyas funciones de
costo total medio de corto plazo (CTMeCP) para cada una de ellas estn
representadas en la Tabla A.
Asimismo, se conoce para el rango de produccin analizado (de 0 a 12 unidades) la
funcin de costo total de largo plazo (CT LP) para esta empresa que se consigna en
la Tabla B.
Tabla A
Planta Pequea
P1
Planta Mediana
P2
Planta Grande
P3
Producto
Total
(En
unidades
del bien X)
Costo total
medio de
corto plazo
CTMeCP 1
$
Producto
Total
(En
unidades
del bien X)
Costo total
medio de
corto plazo
CTMeCP 2
$
Producto
Total
(En
unidades
del bien X)
Costo total
medio de
corto plazo
CTMeCP 3
$
1 15.5 5 10 9 12
2 13 6 8.5 10 11
3 12 7 8 11 11.5
4 11.75 8 8.5 12 13
5 13 9 10 - -

Tabla B
(1) (2) (3) (4)
Producto Total
(En unidades del
bien X)
Costo Total de
Largo Plazo
CT lp (En $)
Costo Total Medio
de Largo Plazo
Ctme lp (En $)
Costo Marginal de
Largo Plazo
Cmg lp (En $)
1 15
2 26
3 33.9
4 40
5 45
6 49.8
7 56



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 10 -
(1) (2) (3) (4)
Producto Total
(En unidades del
bien X)
Costo Total de
Largo Plazo
CT lp (En $)
Costo Total Medio
de Largo Plazo
Ctme lp (En $)
Costo Marginal de
Largo Plazo
Cmg lp (En $)
8 65.6
9 80.1
10 100
11 124.3
12 156

En base a la informacin precedente, se pide:
1. Completar las columnas (3) y (4) de la Tabla B.
Tabla B
(1) (2) (3) (4)
Producto Total
(En unidades del
bien X)
Costo Total de
Largo Plazo
CT lp (En $)
Costo Total Medio
de Largo Plazo
Ctme lp (En $)
Costo Marginal de
Largo Plazo
Cmg lp (En $)
1 15 15
2 26 13 11
3 33.9 11,3 7,9

2. Grafique en un mismo sistema de ejes las curvas de costo total medio de corto
plazo de los tres tamaos alternativos de planta (pequea, mediana y grande),
y la curva de Costo Total Medio de Largo Plazo.

Figura 7
CTMeCP1
CTMeCP2
CTMeCP3
CTMeLP
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Q (produccin total)
C
o
s
t
o
s

m
e
d
i
o
s

d
e

c
o
r
t
o

y

l
a
r
g
o

p
l
a
z
o

Fuente: Elaboracin propia.

3. Cul es la tasa ptima de produccin para cada una de las plantas
alternativas factibles?



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 11 -
Aquella que minimiza el costo total medio de corto plazo: para la planta 1, 4
unidades; para la planta 2, 7 unidades; y para la planta 3, la tasa ptima de
produccin es 10 unidades.

4. Qu tamao de planta utilizara la empresa en el largo plazo si quisiera
producir 5 unidades del bien X? Y si quisiera producir 9 unidades? Justifique.

La planta de tamao 2, ya que tiene el menor costo medio de corto plazo para ese
nivel de produccin.

5. Cul considera Ud. es la escala de planta ptima para esta firma?

La planta 2 le permite tener los menores costos medios de largo plazo.

6. Para cul tramo de produccin la firma presenta Economas de Escala?
Sobre cul curva de costo se representan tales rendimientos crecientes a
escala o economas de escala? Explique el significado de este concepto y
seale su representacin en el grfico correspondiente.

La firma enfrenta economas de escala (tramo de la funcin de costos medios de
largo plazo decreciente) cuando la produccin es menor a 7 unidades.
El tramo con deseconomas de escala corresponde al tramo creciente de la funcin
de costos medios de largo plazo (cuando la produccin es superior a 7 unidades).
Esta funcin no tiene un tramo con rendimientos constantes a escala.

7. Considera Ud. que la Ley de Rendimientos Decrecientes analizada
previamente es idntico al concepto de Deseconomas de Escala? Explique.

El concepto de deseconomas de escala corresponde a un fenmeno de largo
plazo (al incrementar todos los insumos productivos en la misma proporcin), por el
contrario, la Ley de los rendimientos decrecientes slo opera en el corto plazo
cuando al menos uno de los factores productivos est fijo.



2.2-La empresa en un mercado competitivo.
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 14. (pp.
183-196).

2.2.1. Estructuras de mercado
La manera en que se organiza un mercado, es decir, cuntos y qu grado de
decisin ejercen compradores y vendedores en un mercado, se denomina
estructura del mercado.



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 12 -
Algunas de las estructuras habituales en sus formas estilizadas son:
competencia o mercado competitivo, monopolio, oligopolio y competencia
monopolstica.
Las caractersticas que hacen competitivo a un mercado son:
Muchos compradores y muchos vendedores
Bienes no diferenciados
Las acciones de los compradores y vendedores individualmente tienen
efectos insignificantes en el precio de mercado
Las empresas pueden entrar y salir libremente del mercado.
El caso del monopolio, que presentaremos ms adelante, bsicamente se
caracteriza por corresponder a un mercado abastecido por un nico oferente.
Esta posicin de exclusividad le otorga ms poder de mercado que cualquier
empresa en las restantes estructuras de mercado mencionadas.
El mercado es oligoplico si el nmero de oferentes es reducido, cada uno de
ellos detenta suficiente poder de mercado como para repartirse el mercado o
fijar polticas conjuntas a fin de minimizar la competencia entre s.
La situacin de competencia monopolstica corresponde a un hbrido entre la
competencia perfecta, ya que corresponde a una estructura de mercado con un
gran nmero de oferentes, todos de tamao reducido, pero con cierto poder de
mercado derivado de la diferenciacin del producto que provoca cierta fidelidad
y le da un matiz similar de poder de mercado al monopolista en su segmento
fidelizado.

2.2.2. Maximizacin de beneficios de la empresa competitiva
Como en las dems estructuras de mercado, las empresas competitivas estn
impulsadas por la bsqueda de maximizacin de beneficios. La empresa
competitiva dado que no posee poder de mercado, enfrenta un precio de
mercado que no puede influir por s misma, es el precio de equilibrio
determinado conjuntamente por la demanda (suma de las demandas



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 13 -
individuales de todos los clientes del mercado) y por la oferta (suma de todas
las ofertas individuales de las dems empresas competitivas de ese mercado).
Figura 8: Maximizacin de beneficios de la empresa competitiva
-50
0
50
100
150
200
250
300
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Q
$
CT
IT
BT

0
5
10
15
20
25
30
35
40
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Q
$
CMg
IMg

Fuente: Elaboracin propia

El ingreso medio (IMe) de la empresa competitiva por cada unidad que vende
es el precio unitario del producto (P), y corresponde tambin a su ingreso
marginal (IMg). Entonces, para la empresa competitiva se verifica la siguiente
igualdad: IMe IMg P .



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 14 -
El ingreso total vendr dado por PQ IT , donde Q es la cantidad de unidades
vendidas. Asimismo, el costo total por la venta de Q unidades vendr dado por:
cQ CFT CT , donde c es el costo variable medio o unitario, y CFT es el costo
fijo total. La empresa trata de obtener la mxima diferencia entre IT y CT (es
decir, el mximo beneficio total, BT). Como puede apreciarse en el grfico, esta
diferencia es mxima cuando las pendientes de ambas funciones son iguales, o
lo que es equivalente, cuando el CMg=IMg.
En el corto plazo, la oferta de la empresa competitiva va a estar dada por su
curva de CMg, a partir del punto en cual el CVMe es mnimo, por debajo de
este nivel no ofrecer nada en el mercado (punto de cierre). Por el contrario, en
el largo plazo, tendr en cuenta como condicin de cierre, que el precio alcance
o supere el CMeT.


Figura 9: Funciones de costos que enfrenta la empresa competitiva

Fuente: Elaboracin propia


2.2.3. La curva de oferta en un mercado competitivo
La suma de las cantidades ofrecidas por todas las empresas del mercado
determina la oferta del mercado. Cabe considerar que, en el corto plazo, la
cantidad de empresas es bastante fija, pero a largo plazo de producen entradas
y salidas, hasta que el beneficio econmico es nulo (si hubiera beneficios
Cantidad producida
$
P = IMe = IMg
CTMe
CVMe
CMg
Q
max
Curva de oferta de la
empresa competitiva



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 15 -
econmicos entraran empresas vidas de tales resultados, y esta entrada
desplazara la curva de oferta, de manera que se reducira el precio de
equilibrio, hasta cundo se producira este movimiento?, hasta que se
agotaran tales beneficios y nadie ms tuviera incentivos para entrar).

2.3-La empresa en los mercados no competitivos. El monopolio.
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 15. (pp.
197-214).

Las principales caractersticas de un monopolio son:
Es la nica empresa que vende el producto y no hay sustitutos
prximos.
Existen fuertes barreras de entrada de nuevos competidores.
El productor es precio decisor. Sin embargo, no posee control total del
mercado, ya que la demanda lo limita.
2.3.1. Causas de la existencia de monopolios
El recurso productivo clave es propiedad de una empresa
Las autoridades conceden a una empresa el derecho a ser la nica en
producir ese bien o servicio.
o Leyes de patentes y propiedad intelectual
o Servicios pblicos
Los costos de produccin hacen ms eficiente a una nica empresa en
vez de un gran nmero de ellas (monopolios naturales)
2.3.2. La solucin del monopolista
La cantidad ptima en el caso de un monopolio se determina igualando el IMg
con el CMg.
El monopolista analizar a partir de la demanda que enfrenta, cunto es lo
mximo que los consumidores estn dispuestos a pagar por el bien (precio
monoplico).




Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 16 -
Figura 10: Solucin del monopolio

Fuente: Elaboracin propia

2.3.3. El costo del monopolio para la sociedad
Desde la mirada del bienestar, se puede considerar que el monopolio
constituye una situacin de mercado ineficiente, ya que frente a los resultados
que se obtendran en un mercado competitivo, el monopolista produce menos
bienes para la sociedad y se venden a un precio ms elevado. Los niveles de
ambas dimensiones derivan en que se produzca una prdida irrecuperable de
eficiencia.
2.3.4. La regulacin de los monopolios
Se conocen ciertas estrategias bsicas para limitar el poder de los monopolios,
dado el efecto no deseado que producen sobre el bienestar de la sociedad. Las
alternativas de accin se pueden clasificar como se detalla a continuacin:
Aumentar la competencia a travs de leyes anti-monopolio.
o Evitar fusiones de empresas que controlan gran parte del
mercado.
o Aunque a veces pueden reducirse costos con la integracin /
fusin.
Regulacin
Cantidad
Precio
IMe
IMg
CMg
Q
M
P
M



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 17 -
o Monopolios naturales fijan un precio regulado por el gobierno.
Propiedad pblica
o El Estado gestiona como una empresa.
No hacer nada
o Si se evala que el beneficio de intervenir es inferior al de no
hacerlo
2.3.5. Discriminacin de precios
La idea de la discriminacin de precios es que la empresa monoplica
puede vender el mismo producto a precios distintos a diferentes clientes.
Esto le posibilita obtener ms beneficio (le cobra a cada cliente lo que est
dispuesto a pagar).
Como requisito para poder realizar discriminacin debe poder separar los
clientes (mercados segmentables). Caso contrario, los compradores que
consiguen el bien a un precio menor podran venderlo a los otros,
obteniendo ellos el beneficio en lugar del monopolista (arbitraje).
En ciertas circunstancias la discriminacin puede aumentar el bienestar.
Figura 11: Discriminacin perfecta

Fuente: Elaboracin propia

Cantidad
Beneficio
s
Precios
El monopolista conoce
perfectamente la
disponibilidad a pagar
de cada uno y obtiene el
excedente todo en cada
transaccin.

Ejemplos: entradas a
espectculos
(diferenciando a
jubilados, nios,
estudiantes, etc.);
precios de pasajes en
avin; descuentos por
volumen; energa
(consumidor final;
industrial; comercial).



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 18 -

2.4-Un caso de mercado de factores productivos : El trabajo.
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 18. (pp.
243-255).

2.4.1. La demanda de trabajo
Supuestos: la empresa es precio aceptante en el mercado de producto
y salario aceptante en el mercado de factor productivo.
Cmo decide la empresa? busca maximizar beneficios.

Figura 12: La demanda de trabajo, una demanda derivada

Fuente: Elaboracin propia

En particular, en la bsqueda de maximizacin, las empresas como
demandantes de factor productivo, contratarn unidades de este hasta el
punto en que no les redite adicionalmente ms de lo que les cuesta esta
mayor contratacin (principio de comportamiento marginalista). Por ello,
comparar el resultado econmico en trminos de la mayor produccin
conseguida con un trabajador adicional, esto es el Valor del Producto
Marginal del factor (VPMgF=P . PMgF), con el costo de contratarlo, esto es
en el caso del factor trabajo, el salario. Es importante notar que la demanda
Mercado de producto
Oferta
Demanda
Q
P
Mercado de trabajo de los operarios
Oferta
Demanda
L = Cantidad de operarios
W

=

s
a
l
a
r
i
o

Decisiones de las empresas



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 19 -
de trabajo ser mayor, si con todo lo dems constante, se incrementa el
precio del bien o servicio que se produce (vale ms en el mercado de
bienes, por lo tanto el trabajo contratado genera ms valor) o sube la
productividad de la mano de obra. La pendiente negativa de la curva de
demanda de trabajo que realizan las empresas viene dada por la pendiente
de la funcin de PMgF en el tramo relevante (etapa II) de la funcin de
produccin de bienes.
La suma de las demandas de todas las empresas de un sector o varios
sectores que demanden un cierto tipo de mano de obra, por ejemplo, con
una especialidad o calificacin determinada, constituyen la demanda de
trabajo del mercado.
2.4.2. La oferta de trabajo
Los individuos deciden cuntas horas trabajar (ofrecer en el mercado de
trabajo) en funcin del salario que recibirn por su esfuerzo (ms horas de
trabajo implican sacrificar horas de ocio en economa se denomina as no
slo al tiempo de descanso y esparcimiento, sino tambin a todo aquel
tiempo destinado a tareas no productivas en el mercado, como por ejemplo,
las tareas de la casa, el cuidado de los hijos, el mantenimiento del jardn).
Se suele observar que mientras mayor sea el salario, ms horas estarn
dispuestos a ofrecer los individuos (tramo con pendiente positiva de la
oferta individual). Sin embargo, dado que la cantidad de horas que los
individuos podran ofrecer (por da) estn limitados, a partir de cierto salario,
podran estar dispuestos a trabajar menos horas (comprarse descanso?),
la pendiente de la funcin de oferta individual (Figura 10) verificara un
tramo con pendiente negativa.
La oferta del mercado no es ms que la suma de las ofertas individuales de
todos los individuos en tal mercado de trabajo. Esta agregacin produce
una oferta de trabajo con pendiente positiva respecto del salario.





Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 20 -


Figura 13

Fuente: Elaboracin propia

2.4.3. El equilibrio en el mercado de trabajo
Como los dems mercados estudiados, se equilibra al igualarse las
funciones de oferta y demanda, de lo cual surgen la cantidad y el salario de
equilibrio.
Figura 14

Fuente: Elaboracin propia

L
w
Oferta de trabajo
individual
L
w
O
L
D
L
w
w
o
L
o



Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 21 -
Los cambios que podran implicar desplazamientos de las curvas y en
consecuencia modificar el equilibrio son:
De la demanda:
Cambios en el precio del bien o servicio
Cambios tecnolgicos
Oferta de otros factores
De la oferta:
Cambios en los gustos
Cambios en las oportunidades
Inmigracin

2.4.4. Los factores tierra y capital
Denominamos capital a los equipos, estructuras y maquinarias que se
utilizan en la produccin de bienes y servicios.
Todos los factores productivos, en condiciones de competencia en el
mercado de productos y de factores, obtendrn como remuneracin el valor
de su contribucin al proceso productivo en el cual intervienen.
En el caso de los factores tierra y capital, adems de producirse
operaciones de compra-venta, operan mercados de arriendo o alquiler.



Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 1 -
Mdulo 3: La Macroeconoma. Introduccin.

Introduccin
En esta unidad, se abordar por primera vez a la economa desde un punto de vista
Macroeconmico. Para comenzar con este enfoque, conoceremos uno de los
indicadores ms comunes para medir la renta de un pas, este indicador es el
Producto Interno Bruto (PIB).
Para llevar a cabo este estudio, como primer paso aprender el concepto de PIB y el
mtodo de su clculo, como as tambin sus cuatro componentes. Seguidamente
aprender la distincin entre PIB nominal y PIB real. Luego, evaluaremos si esta
medida, adems de medir la renta de un pas, sirve tambin como medida del grado
de bienestar de un pas. Por ltimo, tambin aprender cmo medir el costo de vida
de un pas.
Adems, se analizarn las fluctuaciones econmicas a corto plazo. Cualquier
observador de la realidad econmica puede percatarse de que la economa flucta
permanentemente. Hay pocas donde se percibe una gran expansin econmica,
manifestndose en el deseo de los consumidores de comprar ms, o en el de las
empresas por invertir ms. A su vez, se consigue empleo fcilmente. En cambio hay
pocas donde se percibe un pesimismo general, los consumidores dejan de comprar,
las empresas de invertir y no se consigue casi empleo.
Esta unidad pretende brindar un poderoso instrumento terico para analizar estas
fluctuaciones econmicas como las mencionadas: el modelo de Demanda y Oferta
agregadas.
Para llevar a cabo esta tarea, se empezar por los conceptos fundamentales de
Demanda y Oferta agregada. Seguidamente, se mostrar el equilibrio de la economa
mediante el modelo comentado.
Por ltimo, se entrar en el mbito de la poltica econmica, analizando que
instrumentos puede utilizar las autoridades econmicas para atenuar las
fluctuaciones de la economa. Para alcanzar estos objetivos estabilizadores, se
presentarn herramientas de poltica monetaria y poltica fiscal.


Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 2 -
Tanto en el diseo de polticas como en la evaluacin de los cambios producidos por
las medidas econmicas generales, ser importante contar con herramientas de corte
macroeconmico que permitan visualizar la economa como un todo integrado.
Las discusiones permanentes en torno al rendimiento econmico y a sus
consecuencias distributivas, requieren de instrumentos de anlisis que faciliten la
comprensin del alcance de las modificaciones en algunas de las variables
macroeconmicas claves.


3-La Macroeconoma. Introduccin.

3.1-La medicin de la renta nacional. Enfoques.
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 22. (pp.
307-312).

3.1.1. La macroeconoma
La macroeconoma es la rama de la economa que se ocupa de estudiar los
grandes agregados econmicos, es decir, las variables que describen el
funcionamiento de la economa como un todo, considerando de manera
agrupada todas las decisiones individuales de manera unificada. Las
principales variables de inters son el crecimiento econmico, el desempleo,
el tipo de cambio, la tasa de inters, la tasa de inflacin, entre otras.

3.1.2. La renta y el gasto de la economa
El gasto total de la economa se iguala con la renta percibida por todos los
agentes de la economa, en los trminos muy simplificados que muestra el
modelo de flujo circular (presentado en el mdulo 1). Esto se debe
bsicamente a que todas las transacciones tienen simultneamente dos
partes: comprador y vendedor. Tal como seala el modelo mencionado, en la
economa el dinero circula permanentemente de las familias a las empresas
(compras de bienes y servicios) y de las empresas a las familias (pagos como
retribuciones por el uso de los servicios de factores productivos de los cuales
son propietarios los hogares).



Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 3 -
3.1.3. Medicin del Producto Interno Bruto (PIB)
El Producto Bruto Interno o PIB mide al mismo tiempo la renta total de todos
los integrantes de la economa y el gasto total en los bienes y servicios
producidos. Por ello, puede medirse sumando los gastos de todos los agentes
(mtodo del gasto) o agregando todas las retribuciones pagadas por las
empresas a las familias (mtodo de la renta).
Una definicin completa y especfica del PIB, resume su contenido y las
particularidades y definiciones que deben considerarse al computarlo.

PIB: Valor de mercado de todos los bienes y servicios finales
producidos en una economa en cierto perodo de tiempo.

En primer lugar, mide el valor de mercado, debido a que la consideracin de
bienes y servicios de muy diferente naturaleza hace necesaria una medida
comn para su cuantificacin. La eleccin natural parece ser un numerario, es
decir un bien en el cual todos los bienes puedan ser expresados: el dinero. En
particular, cada bien que se considere ser medido en el dinero que se paga
por ste en el mercado.
Al considerar todos los bienes y servicios, se establece que se debe ser
exhaustivo. No estn incluidos los productos ilegales, ni los bienes de
autoproduccin (no forman parte de las transacciones en el mercado).
Como tiene en cuenta tanto los bienes como los servicios, estn incluidos
los bienes tangibles y los intangibles.
Es fundamental destacar que se tienen en cuenta los bienes finales, ya que si
se consideraran aquellos que forman parte de alguna etapa de la produccin
de otros bienes y se contabilizaran ambos bienes (el bien intermedio y el bien
final), se producira un doble registro del bien intermedio (cuyo valor est
incorporado en el valor del bien final). Slo si existieran stocks de bienes
intermedios todava no incorporados a ningn bien final al momento de la
medicin, sern considerados estos en la medida del PIB.
Se tomarn en cuenta aquellos bienes producidos en el perodo estudiado, y
no las transacciones correspondientes a bienes producidos en perodos
previos.


Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 4 -
El PIB tiene en cuenta todos los bienes producidos dentro de las fronteras
de un pas, sin considerar la residencia de los individuos y/o empresas que
los produjeron.

El PIB se mide para un cierto perodo de tiempo, en general un ao. Es
habitual disponer de cifras para un trimestre, transformados de manera
anualizada, para facilitar su comparacin.

Otros indicadores importantes
Producto nacional bruto (PNB): Renta nacional percibida por los
residentes de un pas (incluye la renta que los ciudadanos del pas
hayan obtenido en el resto del mundo y excluye a la renta obtenida en
el pas por residentes de otros pases).
Producto nacional neto (PNN): Renta nacional bruta menos las
prdidas debidas a depreciacin o desgaste del stock de equipo y
estructura.
Renta nacional: Renta total que perciben los residentes del pas, se
calcula como la diferencia entre el PNN menos los impuestos
indirectos sobre las empresas ms los subsidios a las empresas.
Renta personal: Renta que reciben los hogares y las empresas que no
son sociedades annimas. Se computa restando de la renta nacional
los beneficios no distribuidos por las sociedades annimas y los
impuestos sobre la renta de las sociedades y las contribuciones a la
seguridad social; s incluye los intereses obtenidos por las familias que
poseen ttulos de deuda pblica y las transferencias recibidas del
sector pblico.
Renta personal disponible: Renta personal menos los impuestos.

3.1.4. Los componentes del PIB
Los tipos de gastos que integran el PIB son:
Consumo: Gasto de los hogares en bienes y servicios (no incluye la
compra de viviendas nuevas)


Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 5 -
Inversin: Gasto en bienes de capital, existencias, estructuras y equipos
por parte de las empresas, y las compras de viviendas nuevas por parte
de los hogares.
Gasto pblico: gasto del gobierno nacional y todas las divisiones
administrativas.
Exportaciones netas: compras de los residentes en otros pases de bienes
producidos en el pas, menos las compras de los nacionales de los bienes
producidos en el resto del mundo.


3.2-El PBI real y nominal.
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 22. (pp.
312-313), Cap. 23 (pp. 319-326).

3.2.1. Diferencias en la cuantificacin del PIB debidas a la inflacin
Como se mencion al presentar la definicin del PIB, se consideran los
valores de mercado de los diferentes bienes y servicios producidos. Ahora
bien, si se quisiera comparar el valor de lo producido en dos momentos del
tiempo, es posible que el valor correspondiente de la produccin se hubiera
modificado tambin por cambios en los precios de mercados de los bienes
(fenmeno que cuando es generalizado se denomina inflacin) no se sabra si
los cambios se deben a cambios en la produccin o en los precios. Por ello,
se suelen distinguir dos maneras de medir el PIB: en trminos nominales
(considerando los precios al nivel vigente del momento de la medicin) o en
trminos reales (cuando dejamos fijos los precios de la economa en uno de
los perodos, denominado por eso ao base, y calculando para todos los
perodos considerados, el valor a partir de esos precios). La utilizacin del PIB
real posibilita la comparacin de los niveles de produccin de varios perodos.
Ejemplo: La economa de un pas, se concentra en la produccin de 2 bienes
A y B. La siguiente tabla informa los precios de cada bien en los tres ltimos
aos. El primer clculo corresponde al PIB nominal, que da una idea del valor
de todo lo producido cada ao valuado a los precios vigentes en ese ao. El
segundo clculo indica el valor de los bienes producidos, pero tomando como
base de comparacin al primer ao.


Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 6 -
Ao
t

Produccin
de A
Q
A

Produccin
de B
Q
B

Precio de
A
P
A

Precio de
B
P
B

PIB Nominal
=Q
A
.P
At
+
Q
B
P
Bt

PIB Real
= Q
A
.P
A,2005
+
Q
B
P
B,2005

2005 200 150 20 50 11.500 11.500
2006 100 180 12 60 12.000 11.000
2007 150 120 18 70 11.100 9.000

El valor de lo producido por la economa presentada se deterior en trminos
reales en los ltimos tres aos, aunque esto no era evidente en trminos
nominales (por los cambios en los precios, parecan observarse otros
comportamientos).
3.2.2. El deflactor del PIB
La relacin entre las magnitudes nominales y reales del PIB da origen a un
indicador de los cambios en los precios de lo producido en esa economa: el
deflactor del PIB.
Deflactor del PIB = 100 .
real PIB
nominal PIB

El deflactor del ao base siempre es 100, dado que en el ao base siempre el
PIB nominal y real coinciden.

Ejemplo: Clculo del deflactor del PIB con los datos del ejemplo previo.

Ao
t
PIB Nominal
=Q
A
.P
At
+ Q
B
P
Bt

PIB Real
= Q
A
.P
A,2005
+ Q
B
P
B,2005

Deflactor del PIB
= (PIB Nominal / PIB real). 100
2005 11.500 11.500 100.00
2006 12.000 11.000 109.09
2007 11.100 9.000 123.33


3.2.3. La medicin del coste de vida
Para monitorear la evolucin de los precios de consumo, se controlan los
precios de los productos que constituyen la canasta bsica de consumo en un
pas, y es lo que se llama el costo de vida.
La construccin del indicador del costo de vida implica en primer lugar, definir
una canasta de bienes representativa de los consumidores del pas.
Generalmente, se realiza un estudio para determinar esa canasta tpica, que


Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 7 -
tiene en cuenta los bienes que se consumen. En cada perodo que se miden
los precios, se averigua en una muestra de comercios, los precios de todos
los bienes que conforman esa canasta. Para el clculo del IPC, se vala la
canasta a esos precios.
La mayora de los pases ha optado por medir qu porcentaje de la poblacin
se encuentra con problemas para sobrellevar sus gastos dentro de los
parmetros considerados como normales, analizando el porcentaje de familias
cuyos ingresos totales le permiten sufragar el valor de la canasta bsica de
consumo. El procedimiento tcnico para medirlo (puede consultarse en
www.indec.gov.ar), es sofisticado, pero la idea, conocida como Lnea de
Pobreza, implica que una familia se considera pobre desde el punto de vista
de las estadsticas de ingresos, si sus ingresos son insuficiente para adquirir
la canasta bsica, teniendo en cuenta la cantidad de miembros que posee y
las edades y sexos de sus miembros. Esta homogeneizacin se llama
considerar adultos equivalentes, a fin de tener en cuenta si la familia est
conformada por individuos que por sus actividades probables en funcin de su
edad y rol social tiene un alto consumo o un consumo moderado o bajo.
Asimismo, los pases suelen distinguir entre la poblacin bajo la lnea de
pobreza, dos categoras: pobres indigentes o extremos y pobres no
indigentes. El grupo ms vulnerable (pobres indigentes) corresponden a la
poblacin que reside en hogares con ingresos insuficientes para adquirir una
canasta bsica que slo tiene en cuenta alimentos. La medicin de los ndices
de pobreza es otra de las aplicaciones de los ndices de precios al
consumidor, ya que permiten valorar una cierta canasta de bienes y servicios
en cada momento del tiempo.

3.3-El PBI y el bienestar econmico.

Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 22. (pp.
314-316).
El PIB es un buen indicador del bienestar econmico de una sociedad. Si bien
presenta limitaciones importantes, da una idea precisa acerca de las
posibilidades y la evolucin de la economa.


Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 8 -
Deben considerarse en particular, las limitaciones en trminos de distribucin
que contiene, ya que muestra lo que la sociedad produjo, pero no la manera
en que esos bienes y servicios se distribuyeron entre los miembros de la
sociedad.

3.4- El modelo de oferta y demanda agregadas.
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 31. (pp.
437-455).

3.4.1. Las fluctuaciones de la economa
A qu se debe que las diferentes variables econmicas flucten a travs
del tiempo? Es posible controlarlas y mantener estabilizadas o muy
reducidas aquellas que implican una situacin de menor bienestar, tales
como el desempleo o la inflacin?
Para analizar la economa como un todo e idear posibles soluciones para
suavizar el efecto de las fluctuaciones, contamos con un modelo
simplificado de la economa que permite visualizar los efectos de
diferentes instrumentos de poltica econmica: el modelo de oferta y
demanda agregada.
La demanda agregada representa todos los bienes que desean comprar
los hogares, las empresas y el Estado, a diferentes niveles de precios.
La oferta agregada indica las cantidades de todos los bienes y servicios
que se deciden producir en la economa a los diferentes niveles de
precios.

3.4.2. La demanda agregada
La demanda agregada (DA) est compuesta por los cuatro componentes
del PIB: Consumo, Inversin, gasto del Estado y Exportaciones netas. La
curva de demanda agregada (Figura 1) tiene pendiente negativa.





Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 9 -
Figura 1

Tres efectos explican la pendiente negativa de la curva de demanda
agregada:
1. Efecto riqueza. Si el nivel de precios aumenta, los consumidores y
tambin el gobierno, con sus tenencias de dinero (que tienen fijo su valor
nominal, pero ahora con menos poder adquisitivo, ya que los precios de
los bienes y servicios son ms altos, pueden comprar menos bienes. Esto
reduce los gastos de consumo, y determina que a mayores precios de la
economa estos componentes de la DA sean ms reducidos.
2. Efecto tipo de inters: Cuanto ms alto es el nivel de precios, mayor es
la cantidad de dinero que se requiere para las transacciones diarias. Esto
implica que los saldos mantenidos por las familias en los bancos (dinero
prestable por el sistema financiero) sern menores y por lo tanto ser
mayor la tasa de inters. La mayor tasa de inters determina un nivel de
inversin ms reducida (ya que los inversores comparan las tasas de
inters de los prstamos que toman con la rentabilidad de las inversiones
que pretenden realizar y slo pedirn prestado si la tasa de rentabilidad
supera a la del inters por el prstamo.
3. Efecto tipo de cambio: Una reduccin de los precios, reduce el tipo de
inters (el mecanismo fue descripto en el efecto tipo de inters), por ello,
algunos inversores tratan de obtener mejor rentabilidad en inversiones
fuera del pas, y demandan moneda extranjera. Esta mayor demanda
eleva el tipo de cambio (cantidad de moneda local por cada unidad de
moneda extranjera), y esta depreciacin o prdida de valor de la moneda
local, hace ms atractivos los productos locales para el resto del mundo,
ya que ahora son relativamente ms baratos. Como ocurre lo contrario


Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 10 -
con los bienes importados, una reduccin del nivel de precios, aumenta
las exportaciones netas.
Aunque los tres efectos se complementan, el efecto tipo de inters suele
ser el ms relevante en trminos cuantitativos.
Si a cualquier precio posible se produce un aumento de alguno de los
componentes de la DA, la curva se desplazar a la derecha, y si a
cualquier precio se produce una reduccin de alguno de los componentes,
la curva se desplazar a la izquierda.
3.4.3. La oferta agregada
La pendiente de la curva de oferta agregada est determinada por el
horizonte temporal que se est analizando (Figura 2). A largo plazo la
oferta agregada es vertical, es decir, la cantidad de produccin agregada
no se altera de acuerdo con el nivel de precios, en tanto a corto plazo
tiene pendiente positiva.

Figura 2
Oferta agregada de Corto plazo Oferta agregada de Largo plazo



La produccin a largo plazo est determinada finalmente por la dotacin
de factores con la que cuenta la economa (trabajo, capital, recursos
naturales) y de la tecnologa productiva con la cual esos factores son
transformados en bienes y servicios. Estos factores no dependen de los
precios de los bienes y servicios. Los clsicos llaman a esta falta de
relevancia de los precios para determinar la produccin en el largo plazo,
dicotoma clsica y neutralidad monetaria. Los aumentos en las
dotaciones de recursos desplazan la curva de OA a la derecha, as como


Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 11 -
destrucciones o disminuciones en las cantidades de recursos disponibles,
la contraen hacia la izquierda.
En el corto plazo, en cambio, una serie de situaciones pueden derivar en
que la cantidad ofrecida por toda la economa reacciones de manera
positiva a aumentos en el nivel de precios.
1. Teora de las percepciones errneas. Los cambios en los precios a
corto plazo pueden generar cierta confusin en los oferentes de los
distintos sectores de la economa, quienes creyendo que se trata de
cambios en los precios de los bienes y servicios que ellos comercializan,
aumentan la cantidad ofrecida, respondiendo a un estmulo
macroeconmico.
2. Teora de la rigidez de salarios: Debido a las distintas regulaciones de
los salarios, que tienen cambios ms lentos que los ocurridos en el nivel
de precios. Ante un aumento del nivel de precios, aumentando durante
cierto tiempo la produccin, los productores obtienen beneficios
adicionales porque algunos de sus costos, como los salarios, no tienen
cambios a la misma velocidad.
3. Teora de la rigidez de precios: En razn de la existencia de costos de
men, aquellos que se incurren justamente al actualizar los precios, los
precios de algunos bienes y servicios no se ajustan tan rpidamente.
En el corto plazo, adems de los cambios en las dotaciones de recursos,
podra causar desplazamientos de la curva de OA, el cambio en las
expectativas sobre la evolucin del nivel de precios.

3.4.4. Efectos de los cambio en la DA y la OA
A partir de una situacin de equilibrio macroeconmico, los cambios en las
curvas de DA y OA determinarn nuevos niveles de las variables
macroeconmicas observadas en el modelo: nivel de precios y cantidad
de produccin (Figura 3).




Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 12 -
Figura 3
Aumento en los componentes de la DA: Crecimiento del
consumo
Disminucin de la oferta agregada por un terremoto


3.5- El equilibrio global de la economa en el corto plazo.
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 32. (pp.
457-472).

3.5.1. La poltica monetaria y la demanda agregada
Para comprender cmo se determina el tipo de inters en la economa, que
como mencionamos antes determina a la inversin, presentaremos la teora
de la preferencia por la liquidez. Esta teora establece que el tipo de inters
surge del equilibrio de la oferta y demanda de dinero en el mercado
monetario.
La oferta monetaria es controlada por el Banco Central, quien la altera a
travs de diferentes instrumentos de poltica monetaria:
Modificando las reservas del sistema bancario
Comprando o vendiendo bonos del Estado en operaciones de
mercado abierto

Una vez que el Banco Central decide la cantidad de dinero ofrecida en la
economa, esta permanece fija a ese nivel, sin depender por ejemplo del tipo
de inters. Esto implica que en el mercado monetario, la funcin de oferta de
dinero sea vertical.
La demanda de dinero se explica por el deseo de utilizar el dinero para
comprar otros bienes. Justamente la propiedad de un bien de poder
convertirse fcilmente en otros bienes a travs del intercambio es lo que


Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 13 -
llamamos liquidez. El dinero es el bien ms lquido, ya que con dinero se
pueden comprar los dems bienes. La liquidez explica por qu la gente
mantiene dinero como medio de pago, en lugar de depositarlo en cuentas que
le rindan inters o en otras inversiones rentables. Sin embargo, justamente la
relacin entre la cantidad de dinero que el pblico demanda y el costo de
oportunidad (el tipo de inters que deja de ganar) es lo que determina la
pendiente negativa de la curva de demanda de dinero.
El equilibrio en el mercado monetario se establece al nivel de dinero definido
por el Banco Central, y al tipo de inters correspondiente a la interseccin
entre las funciones de oferta y demanda (Figura 4).
Figura 4

Cmo se relacionan los cambios en el mercado monetario con la demanda
agregada?
Figura 5



Observe primero qu ocurre cuando aumentan los precios de la economa
(pasamos del punto P
1
al punto P
2
, en la Figura 6). Como ser necesario tener


Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 14 -
ms efectivo para realizar las compras, ya que ahora los bienes son ms
caros en trminos nominales, el pblico aumenta sus tenencias de dinero
(aumenta la demanda de dinero, desplazndose de DM
1
a DM
2
). Como la
oferta monetaria es fija, el aumento en DM genera una suba del tipo de inters
a r
2
. Este tipo de inters ms alto reduce los gastos de inversin de la
economa (efecto tipo de inters), por lo cual la DA se ubica en la cantidad Y
2
.
Los cambios en la oferta de dinero tambin tendrn repercusiones en la DA.
Como muestra la Figura 7, si por ejemplo, el Banco Central decide aumentar
la cantidad de dinero de la economa, realizando compras de bonos del
Estado a travs de operaciones de mercado abierto, de manera que el dinero
que paga por esos bonos es mantenido como dinero en efectivo o depositado
en el sistema bancario, la cantidad de dinero de la economa aumentar (OM
1

a OM
2
). Como consecuencia de esta mayor cantidad de dinero, el tipo de
inters desciende en el mercado monetario. El gasto de inversin ser por lo
tanto, mayor para cada nivel de precios posible, es decir, se desplaza a la
derecha la curva de la DA.
Figura 7



3.5.2. La poltica fiscal y la demanda agregada
La poltica fiscal involucra las decisiones sobre impuestos y gasto pblico.
Estas decisiones impactan directamente en la DA, ya que el gasto pblico es
uno de sus componentes. Sin embargo, un cambio en el gasto pblico no slo
tiene el efecto correspondiente a la cuanta del cambio en este componente al
desplazar la demanda agregada, sino que opera adems lo que se denomina
efecto multiplicador. Por ejemplo, si el gobierno decide realizar un programa
de obras pblicas en el cual gasta el importe G
0
, todos los sectores a los


Materia _____________________________
Profesor _____________________________
- 15 -
cuales se les demanden bienes y servicios para esa obra accionarn la
demanda de otros bienes y servicios como consecuencia de ese impulso, a su
vez, quienes trabajen en tales sectores demandarn ms bienes y servicios a
partir de las remuneraciones obtenidas, lo mismo quienes obtienen beneficios
de tales empresas. Estos efectos, cada vez ms amortiguados, tienen impacto
en sucesivas vueltas o rondas en la economa. Es por eso que el efecto final
del aumento del gasto ser mayor al aumento inicial G
0
, dependiendo de la
propensin del pblico a realizar compras (consumir) con los aumentos en los
ingresos obtenidos.
Existe sin embargo, un efecto de la poltica fiscal expansiva que tiene el
sentido contrario al efecto multiplicador: el efecto expulsin. Si el sector
pblico, para financiar el aumento en el gasto, recurre al mercado monetario
endeudndose y esto implica un aumento en el tipo de inters de equilibrio, la
inversin se retraer, y el efecto final del aumento del gasto en el nivel de la
DA, depender de cul de ambos efectos descriptos prevalezca

3.5.3. Las polticas de estabilizacin econmica
Las polticas descriptas, monetarias y fiscales, suelen usarse de manera
combinada o no, a fin de estabilizar la produccin, el nivel de precios y el
empleo. Acerca de la conveniencia o no de tales intervenciones hay profundas
discrepancias entre los economistas.
En lo que s acuerdan los economistas, ms all de sus discrepancias en la
seleccin de los modelos que creen que mejor explican la realidad econmica,
es en que si una medida de poltica tarda en aplicarse, su efecto ser mucho
menor que si se aplica en el momento oportuno. Por ello, se suelen
implementar instrumentos de aplicacin automtica, los estabilizadores
automticos, que tienden a corregir las inestabilidades apenas se producen.
Como ejemplo de este tipo de instrumentos, pueden citarse los impuestos a la
renta, que se ajustan con el nivel del ingreso obtenido y los subsidios de
desempleo.




Materia Principios de Economa
Profesor Vernica Herrero
- 1 -
Mdulo 4: La poltica econmica en el corto y
largo plazo.

Introduccin:
En este ltimo mdulo, se estudian cules son los principales determinantes
del crecimiento econmico. As como en la unidad anterior se aprendieron
conceptos para analizar las fluctuaciones a corto plazo de la economa, en
esta unidad se adquirirn instrumentos para analizar variables a largo plazo,
tanto nominales como reales.
Como primer paso, se analizar el papel que juega el dinero en las economas
modernas, quin lo regula y qu formas existe para expandir o contraer la
oferta del dinero, esto ltimo correspondera al mbito de la Poltica
Econmica.
En el segundo punto, se abordar uno de los principales fenmenos ocurridos
en toda economa que usa el dinero como medio de cambio: la inflacin y sus
consecuencias.
Para terminar con el anlisis Macroeconmico, se estudiar la problemtica
del crecimiento econmico de un pas, considerando especialmente el rol
fundamental de la productividad en el nivel de vida de un pas, conjuntamente
con las polticas orientadas al crecimiento.
Los dos puntos centrales del mdulo tienen importantes implicancias de
utilidad para quienes precisen visualizar los efectos de las polticas
econmicas. En primer lugar, la interrelacin de diferentes variables con las
magnitudes monetarias y sus consecuencias en objetivos de poltica como la
estabilidad de precios (o su contraparte el fenmeno de la inflacin) y la
minimizacin del desempleo.
Finalmente, el cierre de la materia se concentra en las consecuencias de largo
plazo de los cambios que van operndose en la economa: mejoras
tecnolgicas y su apropiacin a travs de la formacin de recursos humanos
calificados, denominado capital humano; la acumulacin de stocks de capital;
los cambios en la disponibilidad de recursos naturales; entre los principales
fenmenos vinculados con el crecimiento econmico.


Materia Principios de Economa
Profesor Vernica Herrero
- 2 -
La poltica econmica en el corto y largo plazo

4.1- El dinero y la estabilidad monetaria
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 27. (pp.
377-388).

4.1.1. Funciones del dinero
Todos conocen claramente para qu sirve el dinero, sin embargo se
abordarn aqu sus funciones en trminos tcnicos. En primer lugar, se dice
que el dinero es un medio de cambio, lo que significa que se puede entregar a
cambio de bienes en una transaccin comercial. Es importante pensar los
problemas que soluciona en relacin con el trueque directo entre dos bienes.
Una segunda funcin es la de constituirse en unidad de cuenta, esto es, ser
unidad de medida en la fijacin de precios de todos los bienes y servicios, as
como de la valuacin de activos y pasivos, en definitiva, permite expresar en
una misma unidad los valores de bienes de muy diferente naturaleza que no
seran comparables y/o agregables entre s. La tercer funcin que tiene es la
de ser depsito de valor, lo cual permite que los recursos que se generan en
un determinado momento, pueden ser utilizados en otro momento, en el
futuro. Una propiedad fundamental del dinero es la liquidez, que justamente
da cuenta de la facilidad con que puede intercambiarse un bien por otro.
Considerando sus funciones y el deseo de los individuos por tener activos
ms lquidos en relacin a los que no lo son, los sujetos deciden la tenencia
de dinero que mantendrn frente a otros activos. Los cambios en el nivel
general de precios afectan la capacidad del dinero de ser un depsito de valor
satisfactorio, lo que se conoce como prdida de valor.
Como medio de pago, actualmente podemos referirnos al dinero en efectivo
(billetes y monedas en poder del pblico) y a los depsitos a la vista
(depsitos en cuentas bancarias de disponibilidad para realizar pagos
cancelatorios, como las cuentas corrientes a travs de cheques o cajas de
ahorro, a travs de tarjetas de dbito).

4.1.2. El Banco Central
El Banco Central (BC) es el organismo que regula el funcionamiento del
sistema financiero y controla la cantidad de dinero de la economa. El BC


Materia Principios de Economa
Profesor Vernica Herrero
- 3 -
define los niveles de las variables claves del sector monetario, como la
emisin de billetes y monedas, las reservas obligatorias de los bancos
(reservas legales mnimas), el tipo de descuento que cobra el BC a los bancos
por los crditos que les concede para cubrir necesidades transitorias de
reservas, as como otras reglamentaciones fundamentales del sistema.
El BC realiza operaciones de mercado abierto cuando compra o vende bonos
del Estado al pblico. Si desea aumentar la oferta monetaria, compra bonos,
entregando billetes a cambio de los bonos. Para reducir la oferta monetaria,
realiza ventas de bonos.

4.1.3. Los bancos y la creacin secundaria de dinero
Los bancos reciben los depsitos del pblico, y a travs de sus decisiones en
relacin con las reservas (depsitos no prestados por los bancos) ayudan a
determinar el nivel de la oferta monetaria.
Denominamos Base monetaria a la suma del dinero que el pblico mantiene
en monedas y billetes (efectivo) ms las reservas de los bancos. La base
monetaria es inferior al volumen de medios de pago de la economa, ya que el
dinero depositado en los bancos por el pblico en cuentas a la vista tambin
puede utilizarse para realizar pagos. Debido a que los bancos represtan una
parte de los depsitos que recibieron (= depsitos reservas), los medios de
pago (oferta monetaria) son mayores a la base monetaria. Este mecanismo se
denomina creacin secundaria de dinero. La relacin entre la Oferta
monetaria y la Base monetaria se denomina multiplicador monetario (Figura
1).

Figura 1

El multiplicador monetario es mayor cuanto
menor es la relacin reservas / depsitos.
Y es mayor cuanto menor es la relacin
efectivo / depsitos.





Materia Principios de Economa
Profesor Vernica Herrero
- 4 -
4.2- La inflacin: causas y consecuencias.
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 28. (pp.
389-403).

4.2.1. Teora clsica de la inflacin
Quiz todos hayan enfrentado en algn momento en su vida algn episodio
de inflacin, por lo que todos tienen algunas ideas acerca de las principales
consecuencias de este fenmeno econmico. Sin embargo es probable que si
uno pregunta acerca de las causas, pueden ser distintas dadas ciertas
circunstancias.
La Teora Clsica seala como fuente primordial de crecimiento de los precios
al aumento en la oferta monetaria. Veamos en primer lugar (Figura 2) un
modelo simple para analizar tales cambios. El grfico contiene, a diferencia de
los presentados hasta el momento, dos ejes verticales que analizaremos
conjuntamente. El primer eje vertical indica el nivel del valor del dinero, que
matemticamente no es ms que la recproca del nivel general de precios, ya
que el valor del dinero disminuye cuando los precios aumentan, y viceversa.
El segundo eje vertical indica justamente el nivel de precios, pero debe
notarse que el sentido de variacin de tal magnitud en el grfico es inverso, es
decir los niveles de precios reducidos se encuentran en el tramo superior del
eje, en tanto, los niveles de precios altos en la zona inferior del eje. La
variable representada en el eje horizontal es la cantidad de dinero. Las dos
funciones graficadas corresponden a la demanda y la oferta de dinero, esta
vez en funcin del valor del dinero y del nivel de precios, respectivamente.







Figura 2


Materia Principios de Economa
Profesor Vernica Herrero
- 5 -

La oferta monetaria, por ser definida por el BC, es entonces fija, para
cualquier nivel de precios y tambin para cualquier valor del dinero, por lo que
se representa de manera vertical. La demanda de dinero se relaciona
negativamente con el valor del dinero: si el valor del dinero es alto (permite
comprar mucho) se demanda relativamente poco dinero para transacciones,
en cambio, cuando el valor del dinero es reducido, es necesaria una cantidad
de dinero ms elevada para transacciones. En cuanto a la relacin entre el
nivel de precios y la cantidad de dinero demandada, se ve que cuando el
nivel de precios es elevado (zona inferior del eje vertical) la cantidad de dinero
demandada es elevada, por el motivo expuesto previamente al relacionarla
con el valor del dinero, en tanto lo contrario ocurre para niveles de precios
reducidos.
Si se produce un aumento de la oferta monetaria, sin que aumente la cantidad
deseada de dinero a cada nivel de precios, Figura 3, el resultado es un
deterioro del valor del dinero. El proceso tiene lugar porque al nivel de precios
de equilibrio inicial, el aumento en la oferta monetaria genera un exceso de
oferta de dinero. El pblico trata de deshacerse del exceso no deseado
comprando bienes, prestando dinero y/o depositando en los bancos. Como
consecuencia, se eleva la demanda de bienes y servicios en la economa, y
como la produccin no alterable por cambios monetarios (en el largo plazo
vimos que la OA es vertical neutralidad monetaria-), resulta el aumento de
precios.




Figura 3


Materia Principios de Economa
Profesor Vernica Herrero
- 6 -

A partir de pocas variables, la teora clsica representa esta relacin a travs
de una famosa frmula: la ecuacin cuantitativa del dinero.
M. V = P. Y
Donde V a la velocidad del dinero (la rapidez con la que el dinero pasa de
unos a otros entre el pblico en transacciones), P al nivel de precios (deflactor
del PIB), Y al PIB real y M a la oferta monetaria. La ecuacin relaciona los
siguientes hechos: como V se mantiene relativamente estable en el tiempo,
cuando el BC altera M, provoca un cambio en PY (valor nominal de la
produccin). Debido a que Y es determinado bsicamente por la dotacin de
factores productivos y la tecnologa disponible, y no por la cantidad de dinero
(neutralidad monetaria), el cambio se traduce en crecimiento del nivel de
precios o inflacin.

4.2.2. Los costos de la inflacin
Como el gobierno es el nico con autoridad para emitir moneda, si recurre a la
emisin como modalidad de financiamiento, dada la relacin presentada entre
emisin e inflacin, impone a los ciudadanos el costo de la inflacin, que en
definitiva puede asociarse con un impuesto adicional (impuesto inflacionario),
ya que le resta poder de compra o ingreso disponible.
Otro efecto, conocido como efecto de Fisher, se origina a partir de la inflacin:
es el crecimiento de los tipos de inters nominales.
La inflacin genera adems costos debidos a ineficiencias, como las
derivadas de la bsqueda de reducir sus tenencias de dinero, los costos de
modificar permanentemente los precios, las distorsiones que pueden derivar
en asignacin ineficiente de recursos en sectores que no son realmente los
ms rentables. Asimismo, no debe dejar de considerarse que los retrasos en


Materia Principios de Economa
Profesor Vernica Herrero
- 7 -
la realizacin de ajustes en los precios de los factores (por ejemplo, los
salarios) pueden afectar distributivamente ms a unos sectores de la sociedad
que a otros.

4.3- Las polticas fiscal y monetaria.
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 33. (pp.
473-487).

4.3.1. La disyuntiva entre desempleo e inflacin
En toda sociedad, se prefieren situaciones en las cuales la tasa de desempleo
sea reducida al tiempo que lo es la tasa de inflacin. Sin embargo, como
indica la relacin conocida como Curva de Phillips (Figura 4), dada la relacin
negativa entre ambas variables, los decidores se enfrentarn a una disyuntiva
entre ambos males. Por ejemplo, un estmulo fiscal a la DA que implicara un
aumento de la produccin a Y
1
en el corto plazo, generara una reduccin de
la tasa de desempleo de d
0
a d
1
, pero con el costo de aumentar la inflacin de
I
o
a I
1
.
Figura 4




4.4- El crecimiento econmico.
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 24. (pp.
331-336).

Como se puede ver en la Figura 5, el PIB present oscilaciones permanentes
en su nivel en los ltimos 50 aos. Una pregunta natural que surge es la razn
de tales cambios, en particular cules son las causas por las que


Materia Principios de Economa
Profesor Vernica Herrero
- 8 -
generalmente aument el PIB y por qu en algunos perodos fueron mayores
los cambios que en otros. Para esto, se debe analizar bsicamente cmo se
comporta la productividad de un pas.
Figura 5


4.4.1. La productividad de los factores y sus determinantes
La productividad es la cantidad de bienes y servicios que puede producir
un trabajador por hora que trabaja. sta depender bsicamente de la
dotacin disponible de los dems factores que permita hacer eficiente
cada hora aplicada de trabajo. As sern ms productivos si cuentan con
capital fsico, recursos naturales y desarrollo del capital humano (recursos
humanos calificados, en particular con conocimientos tecnolgicos).

4.5- Productividad y polticas de crecimiento.
Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 24. (pp.
336-344).

Los hacedores de poltica econmica intentan elevar la productividad de los
factores, de manera que sea ms fcil lograr el crecimiento econmico, que
hace posible una situacin de ms bienestar para la sociedad.


Materia Principios de Economa
Profesor Vernica Herrero
- 9 -
La generacin de factor capital requiere bsicamente destinar recursos que
podran ser consumidos en el presente para producir bienes de capital que
permitan una mayor produccin en el futuro. Esta acumulacin se genera a
travs del ahorro.
Dada la presencia de rendimientos decrecientes, las adiciones sucesivas de
capital al stock que un pas posee, incrementan proporcionalmente cada vez
menos su productividad. Este fenmeno, conjugado con el efecto de
recuperacin que enfrentan aquellos pases muy pobres, que poseen un stock
de capital muy reducido, determinan lo que se denomina la convergencia en
cierto plazo de tiempo a una situacin ms prxima entre ambos tipos de
economas.
Otro aspecto importante que requiere de esfuerzos de inversin corresponde
al capital humano. Este incremento en los saberes incorporados se da a
travs de la mayor educacin y calificacin de los trabajadores de un pas.
Una serie de aspectos resulta claves desde las polticas para facilitar el
crecimiento econmico:
Proteccin de la propiedad intelectual: garantizar los derechos de
quienes hacen aportes originales e invierten en investigacin y
desarrollo, a fin de poner a disposicin del pblico ms bienes y
servicios. Generalmente tales protecciones se desarrollan a travs de
leyes de patentes. Este aspecto no deja de ser ampliamente
controvertido por las confrontaciones que suelen verificarse con
prioridades distributivas.
Estabilidad econmica y poltica: Si el pas se encuentra en una
situacin ms previsible permite a las empresas inversoras conocer el
contexto en cual se desarrollar su actividad minimizando los
imprevistos y la necesidad de cambios de rumbo para adaptarse a las
nuevas situaciones, siempre con costos asociados. Los inversores
privilegian los contextos altamente estables para concretar sus
negocios, ya sea en el plano de la poltica econmica como en el de la
situacin institucional y poltica.
Apertura al comercio internacional: En un contexto de globalizacin,
mientras ms conectado se encuentre el pas al comercio con otros,


Materia Principios de Economa
Profesor Vernica Herrero
- 10 -
tendr ms oportunidades de especializacin y de incrementar el
volumen de actividad, por la capacidad de absorcin de produccin
que representa el resto del mundo.
Crecimiento armnico del tamao de la poblacin: Las caractersticas
etarias de la poblacin determinan las posibilidades de desarrollo en
diferentes sentidos. Una poblacin con una gran proporcin de
poblacin joven (por lo general se considera que los menores de 15
aos corresponden a este grupo), tiene en el corto plazo una gran
dependencia econmico con respecto a los grupos en edades activas.
Los menores son demandantes de una gran cantidad de recursos
(para su crecimiento, su educacin y su salud), y no estn en
condiciones de producir todava. Sin embargo, a medida que tales
grupos poblacionales crezcan, podrn aportar un significativo aporte a
la generacin de recursos para sostener su desarrollo y el de las
restantes generaciones. Otro aspecto de inters es el porcentaje de
poblacin adulta mayor. Demogrficamente se mide la proporcin de
poblacin con 65 aos y ms como indicador de envejecimiento de
una poblacin. Este segmento tambin presenta riesgos relevantes, ya
que la gran mayora se retir del mercado productivo por su edad,
dependen en gran medida de los recursos generados por las
generaciones productivas actuales y por ellos mismos en el pasado. A
edades avanzadas, tambin suelen ser elevados los gastos de salud, y
por lo tanto una importante cantidad de recursos de otros destinos se
deben asignar a la poblacin adulta mayor. Por ambas razones, si una
poblacin tiene una fecundidad elevada (nmero alto de hijos por
mujer), o si la poblacin adulta mayor representa un porcentaje
demasiado alto de la poblacin total, podra aparecer complicaciones
para que se financien ambas etapas con el esfuerzo de las
generaciones activas. Deben considerarse otras caractersticas de la
modernidad que en algunos casos mitigan y en otros exacerban estos
riesgos, tales como, la postergacin de la edad de ingreso al mercado
laboral (por diferentes razones, pero la fundamental es el incremento
generalizado de la escolaridad), o la mayor participacin laboral de las
mujeres, que ayudan a soportar una mayor proporcin de poblacin


Materia Principios de Economa
Profesor Vernica Herrero
- 11 -
inactiva; as como los porcentajes de empleo formal e informal, en el
caso del anlisis de los problemas previsionales.
Investigacin y desarrollo: Las actividades tendientes a desarrollar
nuevos productos y procesos, permiten acceder a un mayor grado de
bienestar.






Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 1 -

Calidad de la educacin: las desigualdades ms
all del acceso y la progresin educativa
(Extracto seleccionado de: CEPAL, Panorama social econmico de Amrica Latina,
2007. Santiago).

A. Los avances en el derecho a la educacin: el acceso, la
progresin y la conclusin
Desde comienzos de los aos noventa, la regin de Amrica Latina y el Caribe ha
mostrado importantes adelantos en materia educacional. De acuerdo con el
seguimiento de los objetivos de desarrollo del Milenio, la regin est en vas de cumplir
las principales metas educativas propuestas para el ao 2015. Algunos de estos
avances como el aumento del acceso a los diferentes niveles educativos han
favorecido a casi la totalidad de nios y jvenes en edad escolar; no obstante, la
mayor parte de ellos no han sido suficientemente equitativos o han tenido efectos
desiguales en la progresin y el logro escolar. Aun as, es preciso destacar que las
desigualdades socioeconmicas de origen estn perdiendo progresivamente su
gravitacin en el trnsito de los nios y jvenes por el sistema educativo.
En trminos generales, la educacin formal es de carcter progresivo, ya que
establece pasos de dificultad creciente para el desarrollo de competencias y
habilidades de los nios y jvenes: la educacin preprimaria es una primera etapa de
instruccin organizada, destinada sobre todo a preparar a los nios ms pequeos
para el entorno escolar; la educacin primaria, es la etapa en la que comienzan los
estudios sistemticos de lectura, escritura y matemticas; el primer ciclo de la
educacin secundaria busca completar la educacin bsica, as como construir los
cimientos para una educacin permanente; el segundo ciclo de la educacin
secundaria apunta a una mayor especializacin temtica, y adems de la
profundizacin en algunas materias, se introducen contenidos especiales. La
conclusin de este ciclo permite acceder a la educacin postsecundaria (sea o no
terciaria), donde se adquiere especializacin laboral y acadmica (UNESCO, 1997a).
En Amrica Latina a diferencia de los pases desarrollados donde el ltimo ciclo es
obligatorio la mayora de los pases han decretado la obligatoriedad solo para el
ciclo bsico, que comprende el nivel de primaria y de baja secundaria. Sin embargo,
dado que los contenidos se segmentan en funcin de su adecuacin al proceso de
aprendizaje y de maduracin de los nios y jvenes, impartindose los destinados a
preparar para el mercado laboral solo en los niveles superiores del sistema educativo
(alta y postsecundaria), la desercin escolar deja muchas veces a los nios y jvenes
sin las competencias bsicas para desenvolverse adecuadamente en el mundo del
trabajo.

El acceso a educacin
Uno de los logros ms importantes ha sido el aumento del acceso de los nios y
jvenes a los sistemas de educacin formales. Gran parte de estos avances son el
resultado de significativas inversiones gubernamentales en infraestructura que han
permitido extender la cobertura de los servicios educativos, aunque estas no siempre
han ido acompaadas de una adecuada expansin de la planta docente y provisin de
los materiales necesarios para apoyar los procesos de aprendizaje.


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 2 -
El aumento de la oferta del sistema educativo es una condicin necesaria, pero no
suficiente, para incrementar el acceso de la poblacin en edad escolar, pues esta
enfrenta diversos problemas, adems de la falta de servicios educativos, como los
escasos recursos, que impulsan a las familias a encaminar a los nios y jvenes hacia
actividades que les permitan obtenerlos; los efectos de la desnutricin infantil, que
pueden retrasar la incorporacin de los nios a la educacin primaria y aumentar las
dificultades en su progresin educativa (CEPAL/PMA, 2007); las grandes distancias
que deben recorrer en zonas rurales, enfrentando a menudo inclemencias climticas, y
en el caso de los mayores, la falta de incentivos para mantenerse en la escuela, por
los costos de oportunidad asociados al estudio o por la falta de pertinencia del
currculo respecto de sus realidades e intereses (UNESCO/OREALC, 2007).
Desde comienzos de la dcada de 1990, el acceso a la educacin de la poblacin en
edad escolar ha aumentado en todos los niveles, en particular en los ms altos,
aunque con diferencias entre los pases, lo que es reflejo principalmente del
incremento en los niveles de logro en educacin primaria, requisito para la promocin
a los ciclos superiores. Sin embargo, los avances en el acceso al nivel preescolar han
sido moderados, a pesar de la reconocida importancia de la enseanza preprimaria
para estimular el proceso de aprendizaje durante el resto de la vida.
Existe evidencia de que los beneficios de la educacin preprimaria se manifiestan en
un mayor desarrollo cognitivo y rendimiento escolar, menor desercin, incremento de
la matrcula en la educacin bsica, adultos con mayor capacidad para insertarse en la
sociedad, mejores retornos sociales, mejores oportunidades de empleo y mayor
productividad. La educacin inicial marca la diferencia a lo largo de la vida para los
nios de nivel socioeconmico bajo, ya que muchas veces pueden acceder
simultneamente a servicios de alimentacin y nutricin, atencin primaria en salud,
apoyo familiar, entre otros.
La asistencia escolar de nios en edad de cursar la enseanza primaria es
prcticamente de carcter universal (97%), aunque ya a inicios de la dcada pasada el
acceso era generalizado (91%). El acceso de los nios y jvenes en edad de cursar
los niveles superiores en contraposicin a los bajos niveles de acceso registrados a
comienzos de los aos noventa tambin se increment de manera notable, debido al
aumento de la cobertura escolar y a la mayor capacidad de retencin de los sistemas
educativos.
Desde 1990, entre los nios y jvenes en edad de cursar la baja secundaria, la
asistencia escolar se elev en un 12% (del 84% al 94%), mientras que entre los que
tenan edad para estar en alta secundaria, el aumento fue de ms de 15 puntos
porcentuales (del 61% al 76%). Este crecimiento fue un poco menor (del 28% al 35%)
entre los jvenes en edad de cursar el nivel terciario estn en educacin
postsecundaria o todava en secundaria, principalmente por las presiones sociales
respecto de la incorporacin de los jvenes de esa edad al mercado de trabajo.
Tambin se registraron incrementos considerables en el acceso neto de los jvenes al
primer y segundo ciclo de enseanza secundaria (considerando estudiantes que
Existe una estrecha relacin entre el nivel de acceso a la educacin y la reduccin de
las disparidades.
Los avances generales en materia de cobertura y acceso favorecieron en mayor
medida a los estratos de menores recursos, aunque dichos estratos tambin se ven
ms afectados por la disminucin progresiva. La conclusin de los niveles educativos.
Los progresos ms sustanciales se han dado en el mbito de la conclusin de los
niveles escolares, y arrojan algunas luces acerca de los logros en la adquisicin de los
contenidos asociados al proceso de aprendizaje de cada ciclo educativo.


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 3 -



Los avances en el trmino de los niveles educativos han sido aun ms importantes
que en lo referido al acceso, debido, en gran parte, a que los niveles de logro
registrados a fines de los aos ochenta y comienzos del decenio pasado eran
ostensiblemente menores. Aun cuando en lo relativo a la conclusin de la educacin
primaria 5 o 6 aos de estudio por lo general, ya se parta de niveles bastante


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 4 -
altos durante la dcada de 1990 (un 79% entre los jvenes de 15 a 19 aos), en el
nuevo milenio cerca del 92% de los jvenes terminaron dicho ciclo. Este avance es
prometedor respecto de la posibilidad de lograr la universalizacin del trmino de la
educacin primaria en menos de una generacin.
Sin embargo, en algunos pases an se est lejos de cumplir esta meta, puesto que
los jvenes alcanzan niveles de conclusin incluso menores a los del promedio
latinoamericano de comienzos de los aos noventa (vase el grfico III.4).
Sin duda, los mayores avances se registraron en torno a la finalizacin de la educacin
secundaria. La conclusin del ciclo de baja secundaria se increment de un 53% a un
71%, debido, en parte, al esfuerzo de una cantidad importante de pases de la regin
por darle carcter obligatorio a este ciclo, por lo general de dos a tres aos de estudio.
El progreso ms significativo se observ en el trmino del segundo ciclo de enseanza
secundaria. En cerca de una dcada y media, el porcentaje de jvenes que culmin
este nivel de enseanza casi se duplic, pasando del 27% al 50% del total del grupo
de jvenes de 20 a 24 aos.
Tambin hubo mejoras en la conclusin de la educacin terciaria, aunque las
magnitudes son an bastante reducidas: el porcentaje de jvenes de 25 a 29 aos que
ha culminado al menos cinco aos de estudios superiores se increment del 4,8% al
7,4%. Estos avances han sido importantes en la regin, pues han beneficiado en
mayor medida a los nios y jvenes de menores ingresos. A pesar de que los avances
en la progresin educativa han sido un tanto desiguales, la capacidad de retencin de
los sistemas educacionales ha mejorado.
En sntesis, el aumento del acceso a los sistemas de enseanza ha beneficiado en
gran medida a los estratos de menores ingresos, aunque su efecto no ha sido
suficientemente amplificador respecto de la reduccin de las disparidades del logro
educativo.
En todos los subgrupos etarios en edad de asistir a centros educacionales, el aumento
del acceso a la educacin ha ido a la par con la reduccin de las desigualdades.
Sin embargo, al avanzar en los niveles educativos, las disparidades aumentan en
mayor medida, pues el retraso escolar afecta ms, proporcionalmente, a quienes
tienen menores recursos, por lo que, si bien los diversos avances han reducido la
desigualdad en el logro educativo, esta reduccin es menos significativa en los niveles
ms avanzados, a tal punto que en la educacin terciaria los adelantos en materia de
conclusin del nivel alcanzan a una escasa parte de los jvenes de menores recursos,
beneficiando casi de manera exclusiva a los jvenes de estratos altos y medios.

B. La desigualdad en las oportunidades educativas: algo ms
que diferencias de ingresos
En los ltimos aos, los avances en materia de acceso, progresin y conclusin
educativa no han sido uniformes en todos los grupos poblacionales. Las nias y
mujeres jvenes registran un mejor desempeo educativo, que se contrarresta con las
fuertes inequidades que se originan posteriormente en la insercin laboral. Asimismo,
se han producido avances en las zonas rurales, en especial en las poblaciones
indgenas, aunque no han sido suficientes para disminuir las brechas que se
registraban a comienzos de los aos noventa. Adems persiste, al parecer, el
mecanismo de transmisin intergeneracional de las oportunidades educativas, que se
expresa en dificultades de acceso y conclusin del segundo ciclo de educacin
secundaria y, sobre todo, de la terciaria.
Si bien los progresos en materia educativa han sido significativos, los niveles de
acceso a los distintos ciclos, as como las caractersticas de la progresin y el logro


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 5 -
educativo siguen fuertemente marcados por las desigualdades econmicas. Sin
embargo, las disparidades de ingreso son solo la expresin de una serie de procesos
que van diferenciando a los individuos a lo largo de su vida y que afectan en muchos
casos el desarrollo de sus capacidades. Existen diversas caractersticas individuales,
familiares y del entorno que influyen en el modo en que los individuos enfrentan y
aprovechan los distintos procesos, en particular el educativo. Dado que muchas de las
variables que afectan la posibilidad de competir en igualdad de condiciones tienden a
asociarse, se suele hablar del sndrome de la desigualdad y de la exclusin social.
En el mismo sentido, la reproduccin intergeneracional de la pobreza obedece a la
conjuncin de una variedad de factores: desnutricin, baja educacin, ausencia o
debilidad de las redes sociales, discriminacin social (raza, gnero), falta de acceso a
diversos tipos de servicios sociales (sobre todo en zonas rurales), desempleo,
subempleo y trabajo informal, falta de acceso a sistemas de proteccin social, bajos
ingresos, y mayores tasas de dependencia, entre otros.
En diversas ediciones del Panorama social de Amrica Latina y otros textos de la
CEPAL se ha abordado el problema de la transmisin intergeneracional de las
oportunidades de bienestar (CEPAL, 1998; 2004c), en los que se destaca la
persistencia de mecanismos de transmisin de oportunidades asociados a las
caractersticas de la familia, principalmente el patrimonio y los activos, el nivel y capital
educativo y cultural, la estructura familiar, el rea de residencia y la pertenencia tnica.
En la medida en que los sistemas educacionales se masifican y se brinda acceso a
una mayor cantidad de nios y jvenes de distintos estratos econmicos, se deberan
sentar las bases para transitar hacia sociedades ms meritocrticas, en las que el
nivel de bienestar que alcanza cada individuo pasa a depender fundamentalmente de
sus propios esfuerzos y opciones, y no tanto de caractersticas propias de su situacin
de origen. Sin embargo, aun en un contexto de masificacin del acceso educativo, el
origen socioeconmico sigue siendo relevante para explicar gran parte de las
diferencias observadas en la progresin y conclusin de los estudios. A continuacin
se resea la magnitud de tales diferencias de acuerdo con algunos de los atributos de
origen que es posible medir a partir de las encuestas de hogares: gnero, rea de
residencia y pertenencia tnica, y capital educativo del hogar.

Las diferencias de gnero
Existe un amplio reconocimiento poltico en la comunidad internacional respecto de la
importancia de la igualdad de gnero como fin y como medio para alcanzar el
desarrollo. Entre los objetivos internacionales en materia educativa, la igualdad de
gnero ha adquirido relevancia al entenderse como parte integrante de las polticas
contra la discriminacin para enfrentar las diversas manifestaciones de este tipo de
desigualdad. Ellas incluyen, como lo seala el informe regional sobre el grado de
avance en los objetivos de desarrollo del Milenio (Naciones Unidas, 2005), entre otros
aspectos: la discriminacin laboral, la falta de acceso a recursos productivos, la
desigualdad en el hogar, la violencia contra la mujer y la baja participacin en la toma
de decisiones. En el informe se refuerza la idea de que en el marco de la lucha contra
la pobreza y otros problemas sociales es fundamental avanzar en los niveles de
instruccin de la poblacin, especialmente en la educacin de las nias. La mayor
instruccin define trayectorias de vida diferentes entre las mujeres: favorece su
autonoma y autovaloracin, posterga la nupcialidad y la maternidad, y da mejores
herramientas para la atencin y el cuidado de sus hijos e impulsa su mayor retencin
escolar, entre los efectos ms destacables.
Existe acuerdo en las instancias gubernamentales y en los organismos internacionales
acerca de que los mayores avances a favor de las mujeres se han registrado


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 6 -
precisamente en el mbito de la educacin. En todos los niveles y ciclos educativos, el
acceso, progresin y logro entre las nias y las jvenes superan los de los varones.
En relacin con el acceso a los sistemas educativos, efectivamente se alcanz la
paridad de gnero y si se descuenta la extraedad (ingreso y egreso tardo) el saldo a
favor de las mujeres se incrementa de manera ostensible en la medida en que se
avanza en los ciclos educacionales.
Las diferencias en el acceso oportuno en cada nivel se asocian a dos importantes
factores: el abandono escolar y el ritmo de progresin en el interior y entre ciclos
educacionales. En primer lugar, aunque en la regin como conjunto no hay diferencias
de gnero muy significativas respecto de los niveles de desercin escolar, los nios
tienden a desertar ms que las nias en todos los ciclos y subciclos educativos. Sin
embargo, algunos pases registran tendencias diferentes: en Bolivia, Guatemala y
Per, la disparidad es favorable a los hombres en todos los ciclos, disminuyendo en la
secundaria. La proporcin de nias que deserta durante el nivel primario y al finalizarlo
supera sustancialmente la de los varones. En las poblaciones indgenas localizadas en
zonas rurales esta tendencia es an ms fuerte.
Esto ocurre pese a que en todos los pases las mujeres mantienen mayores niveles de
progresin oportuna en todos los ciclos. Una razn plausible para la desercin
femenina es el predominio de culturas y subculturas que, con mayor o menor fuerza,
definen roles femeninos en que la adquisicin de competencias que se aprenden en
los sistemas educativos formales no tiene relevancia social, lo que implica una menor
valoracin de su trnsito por el sistema educativo as como de su mejor rendimiento.
Por otra parte, las mujeres exhiben niveles de conclusin de los ciclos educativos
mayores que los hombres, y las diferencias a favor de las primeras se incrementan
hacia los niveles superiores, salvo en lo relativo a la educacin terciaria. Esto ocurre
porque el porcentaje de mujeres que completan la educacin secundaria y luego
acceden a la educacin terciaria se reduce en mayor proporcin que entre los
hombres.
Las disparidades entre hombres y mujeres en la conclusin de la educacin primaria
disminuyeron de 1990 a 2005, pero en un contexto de aumento generalizado del
logro educativo se han mantenido relativamente estables respecto de la conclusin
de los dos subciclos del nivel secundario. En el caso de la educacin terciaria, la
tendencia fue diferente: en 1990, el porcentaje de hombres que haba culminado la
educacin terciaria superaba de manera leve el de mujeres, situacin que hoy se ha
revertido.
A su vez, las disparidades a favor de las mujeres en la conclusin de la educacin
primaria aumentan al descender en la escala de ingresos, por el mayor incentivo que
hay en los estratos de ms escasos recursos para promover la incorporacin temprana
de los hijos varones al mundo del trabajo. En cambio, en la educacin secundaria la
situacin presenta algunas diferencias, ya que es en los estratos intermedios de
ingreso donde se registran mayores disparidades de logro, lo que se debera a la
continuacin del proceso registrado en la educacin primaria: la mayor incorporacin
de los varones adolescentes de estratos medio-bajos al mercado de trabajo, pero
tambin al aumento de la desercin escolar femenina en los sectores con menores
recursos al finalizar el nivel primario. Por ltimo, la educacin terciaria pareciera ser
una consolidacin de los procesos anteriores, pues, aunque en general en este ciclo
las mujeres superan en trminos de logro educativo a los hombres, esta tendencia
tambin es ms marcada en los estratos de ingresos medios.
A comienzos de la dcada de 1990, la situacin era distinta: aunque en niveles ms
bajos que los actuales, en los tres primeros quintiles era mayor la proporcin de
hombres que culminaba la educacin terciaria, patrn vinculado a la definicin


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 7 -
tradicional del rol reproductor femenino, que todava persiste, aunque en menor
medida.
Cabe sealar que an se mantiene el sesgo cultural sobre el tipo de profesin a la que
optan hombres y mujeres: en 2004, de acuerdo con informacin de la UNESCO, en la
regin alrededor del 57% de los graduados de la educacin terciaria fueron mujeres;
en los campos de la educacin, la salud y el bienestar, y los servicios ese porcentaje
borde
o super el 70%, mientras solo representaba el 34% de los graduados en ciencia y
tecnologa. Dos tercios de las casi 400.000 mujeres graduadas en 2004 lo hicieron en
las reas de educacin, ciencias sociales, negocios y leyes (UNESCO, 2006).
En sntesis, aunque ya a comienzos de los aos noventa la situacin era favorable
para las mujeres, los avances en el mbito educativo a favor de la equidad de gnero
se han reforzado. Por una parte, las disparidades entre hombres y mujeres han
disminuido en el marco de un avance generalizado y, por otra, en la educacin
terciaria aument el acceso y logro educativo femenino, revirtiendo la disparidad que
prevaleca a comienzos de la dcada en favor de los hombres. Esto indica un gran
adelanto en pro de una mayor igualdad de oportunidades entre los gneros, pues el
mayor logro educativo entre las mujeres permite contrarrestar, en alguna medida, las
fuertes inequidades que viven en el mercado de trabajo, aun cuando persiste cierto
grado de segmentacin en las reas de profesionalizacin. Inequidades entre zonas
urbanas y rurales, y por pertenencia tnica
Los nios y jvenes que viven en zonas rurales deben enfrentar ms dificultades para
acceder a los servicios educativos. Adems de verse afectados con mayor frecuencia
por la pobreza y otras privaciones malnutricin, dificultades de acceso a los servicios
bsicos y de salud, muchas veces no pueden incorporarse a los centros educativos
por la escasez de oferta o por las grandes distancias que los separan de estos. En
algunos casos y, entre otras carencias, acceden en condiciones inadecuadas por la
falta de infraestructura, mantenimiento, materiales didcticos y profesores.
Durante los aos ochenta y noventa los Estados latinoamericanos hicieron importantes
esfuerzos por ampliar la oferta educativa en las zonas rurales. En varios pases esta
inversin principalmente en infraestructura se hizo mediante los fondos de
inversin social (CEPAL, 1997), y no siempre estuvo acompaada de la inversin
correspondiente en formacin de profesores, mobiliario y material docente. Hoy, a las
dificultades de acceso que enfrentan los sectores de bajos ingresos predominantes
entre los habitantes de las zonas rurales, se suma la falta de oferta de educacin
secundaria, lo que obliga a los jvenes y sus familias a desarrollar estrategias
migratorias de estudio fuera del hogar, dirigidas hacia pequeos centros urbanos o a
las grandes ciudades, segn la disponibilidad de recursos para ello.
Por otra parte, en los pases donde existen diversas etnias originarias y poblaciones
afrodescendientes, a los factores de exclusin mencionados se agrega la
discriminacin racial, que por medio de sus mltiples expresiones, profundiza la
marginacin y agudiza la reproduccin de la pobreza entre estos grupos sociales. En
el caso de los pueblos indgenas, que en su mayora habitan en zonas rurales o en
zonas selvticas de difcil comunicacin, suelen verse muy afectados por dificultades
de acceso a la educacin y por la inadecuacin de esta a sus caractersticas
socioculturales y necesidades especficas.
Las disparidades de acceso a la educacin entre nios y jvenes de zonas urbanas y
rurales, si bien no son altas durante la educacin primaria, se van incrementando de
manera ostensible en los ciclos superiores. Al iniciar el perodo analizado, el acceso
educativo de los nios de zonas rurales en edad para cursar la primaria alcanzaba el
86%, aumentando casi 10 puntos porcentuales al llegar a 2005. Esta alza, en cambio,


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 8 -
fue de poco menos de cuatro puntos porcentuales en las zonas urbanas. Sin duda, el
avance ms notable en las zonas rurales ha sido el mayor porcentaje de retencin de
los jvenes de 14 a 18 aos, pues el 63% contina estudiando independientemente
del nivel de retraso, situacin que favoreca solo a cerca del 41% de los jvenes en
1990.
Respecto de la conclusin de los estudios, no obstante, se registran marcadas
diferencias entre los jvenes que residen en zonas urbanas y rurales, las disparidades
salvo en el trmino de la primaria son relativamente menores a las que se pueden
observar por niveles de ingreso.
Adems, los avances registrados en zonas rurales son muy significativos: el nivel de
conclusin de la primaria se increment del 63% al 84%, la conclusin de la baja
secundaria pas del 28% al 47% y de la secundaria completa aument de un 9% a un
24%. Estos avances parecieran no expresarse en aumentos considerables en la
culminacin de la educacin terciaria (del 0,9% al 1,9%). La ausencia de oferta
educativa para este nivel en zonas rurales implica, entre los jvenes que tienen los
suficientes recursos, el traslado y, comnmente, la residencia habitual en las
principales reas urbanas de los pases donde estn localizadas las universidades y
otras instituciones de formacin postsecundaria.
De acuerdo con la informacin disponible para siete pases de la regin (Brasil, Chile,
Ecuador, Guatemala, Nicaragua, Panam y Paraguay), existen algunas disparidades
respecto de la educacin dependiendo del origen tnico. Al iniciar el proceso
educativo, el 88% de los nios indgenas y afrodescendientes que deberan estar
cursando la enseanza primaria lo hacen, en comparacin al 93% entre el resto de los
habitantes.

C. La calidad educativa: otra manifestacin de la desigualdad
En Amrica Latina y el Caribe existe un gran retraso respecto de los pases
desarrollados en la adquisicin de las competencias necesarias para desenvolverse
plenamente en la sociedad del conocimiento, lo que ha impulsado el debate acerca de
la calidad educativa y sus desigualdades.
Una de las caractersticas principales de la regin es el alto grado de segregacin
escolar, sumado a diversos problemas que afectan el desempeo docente y el clima
escolar, lo que refuerza la ya marcada heredabilidad social de las oportunidades
educativas que reproduce la exacerbada estructura de la desigualdad social dentro del
sistema educacional.
Cuando se habla de calidad de la educacin, comnmente se piensa en las
caractersticas de la oferta de servicios de esta ndole, sin embargo, las evaluaciones
de la calidad se centran en los resultados educativos. Aunque los diversos estudios
difieren respecto de qu resultados educativos se deben medir, la aproximacin
principal es la evaluacin del rendimiento acadmico. Existen diversas alternativas de
medicin del rendimiento, que van desde el promedio de notas obtenido en el nivel, su
correccin por el porcentaje de asistencia, la aplicacin de pruebas que miden
conocimientos, hasta la aplicacin de pruebas estandarizadas a nivel nacional en
funcin del currculo del pas o internacional, que apuntan a medir principalmente el
desarrollo de competencias consideradas clave para desenvolverse en el mundo
actual.
Asimismo, las pruebas internacionales no estn exentas de dificultades, pues es
necesaria la adaptacin lingstica y la consideracin de las particularidades culturales
de las comunidades donde se aplican.
En el presente acpite se opt por utilizar los resultados de lectura de la ronda 2000
de la prueba del Programa Internacional de Evaluacin de Estudiantes (PISA). A


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 9 -
diferencia de las pruebas de matemticas y ciencias, la prueba de lectura fue aplicada
por la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) en el total de la
muestra de un conjunto de 43 pases, que incluye Argentina, Brasil, Chile, Mxico y
Per.
La prueba PISA posee la ventaja de la comparabilidad con pases desarrollados y se
aplica entre estudiantes de 15 aos, lo que permite evaluar los resultados de
aprendizaje al finalizar la educacin obligatoria.
Los resultados no solo reflejan un desempeo promedio menor entre los pases de la
regin, sino tambin la heterogeneidad de rendimiento entre los estudiantes dentro de
los pases, producto de la variedad de grados o niveles educativos que cursan los
educandos a una determinada edad (en el caso del estudio PISA, a los 15 aos). Esto
se debe, como se vio en las secciones anteriores, a la repeticin, retraso escolar y al
ingreso tardo. Para controlar los efectos del rezago escolar en el desempeo, se opt
por seleccionar estudiantes de un solo nivel educativo, el dcimo grado que, por lo
general, corresponde al ltimo ao del ciclo de baja secundaria.

Conclusin
La mayor o menor cantidad de aos de estudio no es la nica fuente de desigualdad
educativa.
La calidad de la educacin que reciben los nios y jvenes depende en gran parte de
sus recursos econmicos, lo que se asocia al clima educacional del hogar, cuyos
efectos se expresan tambin en la creacin de un ambiente extraescolar ms o menos
adecuado para reforzar los procesos de aprendizaje. Ante la masificacin del logro en
primaria y secundaria, las disparidades en la calidad educativa pasan a jugar un rol
diferenciador importante para el trnsito a la educacin postsecundaria y, por esa va,
al acceso a empleos adecuados y con remuneraciones suficientes. De esta manera, la
calidad educativa adquiere mayor centralidad en la reproduccin intergeneracional de
las oportunidades de bienestar. Es necesario establecer o reforzar los diversos
mecanismos compensatorios que permiten nivelar las condiciones de los estudiantes
que sufren mayores dificultades para que puedan enfrentar sistemas de promocin
que evalen ms homogneamente, y con estndares ms altos, las competencias
hoy consideradas bsicas para el desarrollo pleno de la ciudadana social. Se trata,
entonces, de nivelar hacia arriba, y no solo de retener en el sistema educativo y hacer
egresar a los estudiantes a costa de una menor calidad y eficacia de los procesos de
enseanza. Esto significa, entre otras cosas, velar por que los procesos de promocin
automtica no se transformen en un desincentivo para el desempeo docente.
Aunque el peso de los factores extraescolares es significativo a la hora de examinar
los niveles de desempeo estudiantil, hay otros que logran contrarrestarlos en el
mismo sistema educativo, por lo que es adecuado tenerlos en cuenta en la formulacin
de las polticas educacionales. Estudios en escuelas con desempeos destacables en
contextos socioeconmicos adversos indican la importancia de la gestin escolar, que
incluye menores niveles de jerarqua y autoritarismo, respeto por las personas,
relaciones cercanas con los padres de familia y participacin en la toma de decisiones.
En el caso de la prctica docente, destacan el amplio espectro de estrategias de
trabajo pedaggico, la importancia otorgada a las labores fuera de clase y el trabajo en
grupo, y las altas expectativas de los profesores respecto de sus alumnos
(UNESCO/OREALC, 2002).
Es necesario fortalecer los procesos de reforma educativa con miras no solo a
reestructurar de manera orgnica el sistema educacional, aumentar la eficiencia en el
uso de recursos y mejorar la infraestructura en un contexto de progresiva masificacin
de la educacin, sino que tambin es necesario innovar significativamente en los


Materia: PRINCIPIOS DE ECONOMA
Profesora: VERNICA HERRERO
- 10 -
modelos educativos, tanto en lo que se refiere a mtodos de aprendizaje y a sus
contenidos, como a la participacin de diversos actores en la vida escolar.
Tambin es importante asegurar que los docentes tengan formacin postsecundaria
para que adquieran las herramientas pedaggicas necesarias, que sus salarios sean
suficientes y percibidos como tales, que no necesiten tener otros empleos y que
sientan que sus habilidades y mtodos de trabajo efectivamente influyen en la
adquisicin de competencias de sus alumnos. Asimismo, es preciso que los
estudiantes no sean agrupados segn caractersticas particulares, que sus padres se
involucren en las labores de la escuela, que se cree un clima de aula respetuoso y se
mantengan relaciones armnicas entre los educandos, que utilicen ms tiempo para
leer por placer y desarrollen una actitud ms favorable a la lectura, a la vez que
dispongan de materiales ms variados (UNESCO/OREALC, 2004).
Es importante tener presente que la educacin es un derecho humano fundamental y,
por tanto, debe ayudar al desarrollo integral de las personas. No debe abordarse con
fines meramente instrumentales, y entenderse solo como preparacin del individuo
para incorporarse al sistema productivo. La educacin es un proceso de aprendizaje
permanente, que incluye elementos que provienen de sistemas escolarizados, no
escolarizados e informales, que deben confluir para fomentar la prctica de valores,
las artes, las ciencias y la tcnica, la interculturalidad, el respeto a las culturas tnicas
y el acceso generalizado a las nuevas tecnologas. Al mismo tiempo, dichos sistemas
deben promover en los educandos la vocacin por la democracia, los derechos
humanos, la paz, la libertad, la solidaridad, la aceptacin de la diversidad, la tolerancia
y la equidad de gnero (CEPAL/OIJ, 2004; OIJ, 2005).
Por ltimo, es importante no perder de vista que el alto grado de segregacin escolar
no solo reproduce las brechas educativas entre quienes tienen mayores o menores
posibilidades de acceso al bienestar, sino que tambin crea sentidos de pertenencia e
integracin social en los microcosmos escolares, favoreciendo a la vez los altos
grados de polarizacin socioeconmica que viven las sociedades latinoamericanas
(Gasparini y Molina, 2006). En este sentido, la escuela puede activar procesos de
construccin de subculturas e identidades sociales fuertemente diferenciadas desde la
niez, muchas veces opuestas entre s, que minan el sentido de pertenencia a una
sociedad comn y, en definitiva, ponen trabas para la construccin de un nuevo
contrato que refuerce la cohesin social (CEPAL/SEGIB, 2007).
Disminuir la segregacin y segmentacin escolar es parte no solo del imperativo de
mejorar la calidad de la educacin para todos, sino tambin de la estrategia que a nivel
regional debe construirse para encarar su fragilidad econmica, social y poltica. Como
seal recientemente la CEPAL, la construccin de un nuevo pacto de cohesin social
en Amrica Latina y el Caribe es un elemento fundamental de esa tarea, y la gran
desigualdad social que subsiste, su gran obstculo. En dicho sentido, este nuevo
contrato de cohesin social debe incluir en forma explcita polticas educacionales que
enfrenten de manera activa el problema de la desigualdad social, por medio de
acciones afirmativas que compensen las desventajas de los estudiantes ms pobres y
mejoren la calidad de los procesos de aprendizaje, aminorando la fuerte estratificacin
que persiste en los sistemas educativos.