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Gnesis

Autor: La Biblia
Es el libro del Comienzo de todos los comienzos: del comienzo del
mundo, del hombre y de las familias de donde surgi el pueblo de
Israel. Pero el enfoque que da a estos comienzos no es cientifico,
sino religioso y espiritual. Tiene dos partes fcilmente identificables:
*La primera trata del mundo que Dios hizo, perfecto, lleno de
simetra y belleza, obra propia de un gran arquitecto y admirable
artista; y del hombre que cre, sexuado y con el poder de dar vida:
poema del Gnesis (Gn 1,1-2,4). *Siguen unos relatos cortos, a
modo de narraciones simblicas que no se preocupan de la historia,
sino que presentan un catlogo de pecados y rebeldas que, a su
juicio, son o pueden ser el origen de la desgracia de los individuos y
de los pueblos, en el pasado y en el presente (Gn 2,4-11,32).


GNESIS es una palabra griega, que significa "origen". El primer
libro de la Biblia lleva ese nombre, porque trata de los orgenes
del universo, del hombre y del Pueblo de Dios.

El libro del Gnesis se divide en dos grandes partes. La primera es
denominada habitualmente "Historia primitiva", porque presenta
un amplio panorama de la historia humana, desde la creacin del
mundo hasta Abraham (caps. 1-11).

La segunda narra los orgenes ms remotos del pueblo de Israel: es
la historia de Abraham, Isaac y Jacob, los grandes antepasados de
las tribus hebreas. Al final de esta segunda parte, adquiere
particular relieve la figura de Jos, uno de los hijos de Jacob, ya
que gracias a l su padre y sus hermanos pudieron establecerse en
Egipto. La historia de los Patriarcas se cierra con el anuncio del
retorno de los israelitas a la Tierra prometida, cuyo cumplimiento
comienza a relatarse en el libro del xodo.

Estas dos partes presentan notables diferencias en cuanto a la
forma literaria y al contenido, pero estn ntimamente
relacionadas. El Gnesis se remonta primero a los orgenes del
mundo y de la humanidad. Luego, mediante una serie de
genealogas cada vez ms restringidas, establece una sucesin
ininterrumpida entre Adn, el padre de la humanidad pecadora, y
Abraham, el padre del Pueblo elegido. Este vnculo genealgico
pone bien de relieve que la eleccin de Abraham no fue un simple
hecho al margen de la historia humana. La eleccin divina no era
un privilegio reservado para siempre a una sola persona o a una
sola nacin. Si Dios manifest su predileccin por Abraham y por la
descendencia nacida de l, fue para realizar un designio de
salvacin que abarca a todos los pueblos de la tierra.

En la redaccin final del libro del Gnesis, se emplearon elementos
de las tradiciones "yahvista", "elohsta" y "sacerdotal". Esta ltima
fuente tiene una importancia especial en el conjunto de la obra,
debido a que constituye la base literaria en la que se insertaron las
otras tradiciones.

Los primeros captulos del Gnesis ofrecen una dificultad muy
particular para el hombre de hoy.

En ellos se afirma, por ejemplo, que Dios cre el universo en el
transcurso de una semana, que model al hombre con barro y que
de una de sus costillas form a la mujer. Cmo conciliar estas
afirmaciones con la visin del universo que nos da la ciencia? La
dificultad se aclara si tenemos en cuenta que el libro del Gnesis
no pretende explicar "cientficamente" el origen del universo ni la
aparicin del hombre sobre la tierra. Con las expresiones literarias
y los smbolos propios de la poca en que fueron escritos, esos
textos bblicos nos invitan a reconocer a Dios como el nico
Creador y Seor de todas las cosas. Este reconocimiento nos hace
ver el mundo, no como el resultado de una ciega fatalidad, sino
como el mbito creado por Dios para realizar en l su Alianza de
amor con los hombres. La consumacin de esa Alianza sern el
"cielo nuevo" y la "tierra nueva" (Is. 65. 17; Apoc. 21. 1)
inaugurados por la Resurreccin de Cristo, que es el principio de
una nueva creacin.

LOS ORGENES DEL UNIVERSO Y DE LA HUMANIDAD

La fe de Israel en el Dios creador encontr su mxima expresin
literaria en el gran poema de la creacin, que ahora figura al
comienzo de la Biblia. Una verdad se perfila a lo largo de todo este
relato: el universo, con todas las maravillas y misterios que
encierra, ha sido creado por el nico Dios y es la manifestacin de
su sabidura, de su amor y su poder. Por eso, cada una de las cosas
creadas es "buena" y el conjunto de ellas es "muy bueno". En ese
universo, al hombre le corresponde un lugar de privilegio, ya que
Dios lo cre "a su imagen" y lo llam a completar la obra de la
creacin.

Pero el relato del origen del universo sirve de prlogo a lo que
constituye el principal centro de inters de los once primeros
captulos del Gnesis, a saber, el drama de la condicin humana en
el mundo. Los diversos personajes que se van sucediendo Adn y
Eva, Can y sus descendientes, los pueblos que intentan edificar la
torre de Babel representan arquetpicamente a la humanidad
entera que pretende ocupar el puesto de Dios, constituyndose as
en norma ltima de su propia conducta. Esta pretensin, en lugar
de convertir al hombre en dueo de su destino, hizo entrar en el
mundo el sufrimiento y la muerte, rompi los lazos fraternales
entre los hombres y provoc la dispersin de los pueblos. En el
marco de esta historia, Dios va a realizar su designio de salvacin.

Para describir este drama, los autores inspirados no recurrieron a
formulaciones abstractas. Lo hicieron por medio de una serie de
relatos convenientemente ordenados, de hondo contenido
simblico, que llevan la impronta del tiempo y de la cultura en que
fueron escritos. Por eso, al leer estos textos, es imprescindible
distinguir entre la verdad revelada por Dios, que mantiene su valor
y actualidad permanentes, y su expresin literaria concreta, que
refleja el fondo cultural comn a todos los pueblos del Antiguo
Oriente.

xodo
Autor: Biblia
xodo significa en griego salida y su tema es la hazaa divina que
salv a los oprimidos a los que convertira en su pueblo. Aunque la
escapada de Egipto aparezca en otros libros del Antiguo
Testamento, ste lo tiene como argumento exclusivo. Israel tuvo
objetivos religiosos al componer este relato: proclamar el poder del
Seor que se revela como libertador, encontrar su origen como
pueblo entre tantos otros, fijar su identidad y destino como testigo
de ese mismo Dios salvador del mundo, as como hallar la razn de
sus leyes y ritos.



Los relatos del XODO se mueven entre dos puntos geogrficos
precisos: Egipto y el Sina. All se desarrollaron los acontecimientos
que hicieron de Israel el Pueblo de Dios: la salida de Egipto, el
paso del Mar Rojo y la Alianza del Sina. El recuerdo de estos
acontecimientos se grab para siempre en la memoria de Israel, y
se convirti en el fundamento mismo de su fe. Por eso, el libro del
xodo ocupa un lugar prominente entre todos los libros de la
Biblia, y ha sido llamado con razn el "Evangelio" del Antiguo
Testamento.

El xodo puede dividirse en dos partes principales. La primera
relata la gesta del Seor, que oy el clamor de los israelitas
esclavizados en Egipto y los hizo pasar de la esclavitud a la
libertad en medio de grandes portentos. El punto culminante de
esta primera parte es el canto triunfal de Moiss que celebra la
liberacin de Israel y la victoria del Seor sobre los enemigos de su
Pueblo (15. 1-21). El relato de esta accin divina es la que da su
nombre a todo el libro, ya que "xodo" significa "salida".

La segunda parte describe el encuentro del Seor con Israel en el
monte Sina. Despus de haber manifestado su amor y su poder,
Dios establece su Alianza con los israelitas y promulga su Ley por
medio de Moiss. En virtud de esta Alianza, Israel pasa a ser la
"propiedad exclusiva" del Seor y a constituir una nacin santa, es
decir, totalmente consagrada a l (19. 6).

Las narraciones del xodo son la epopeya nacional de Israel. En la
formacin de la misma, desempearon un papel decisivo las fiestas
y celebraciones cultuales. La liturgia pascual, sobre todo,
rememoraba y actualizaba aquellos grandes acontecimientos del
pasado, para que todas las generaciones de israelitas pudieran
revivir la salida de Egipto y renovar el compromiso asumido por el
Pueblo de Dios en el Sina.

Por eso, el libro del xodo no es una "historia" en el sentido
moderno de la palabra: es un testimonio nacido de la fe, el
reconocimiento de que la existencia de Israel como nacin no es
obra de los hombres, sino una creacin de Dios.

En la redaccin definitiva del Libro se emplearon elementos
provenientes de la tradicin "yahvista", "elohsta" y "sacerdotal",
adems de otros textos de origen diverso.

Los grandes temas del xodo estn presentes en toda la Biblia. A
ellos se refieren los Profetas para anunciar un nuevo xodo (Is. 43.
18-21) y una nueva Alianza (Jer. 31. 31-34) ms admirables que los
primeros. Y el Nuevo Testamento presenta al antiguo xodo como
una prefiguracin de la obra redentora de Cristo, la verdadera
"Pascua" (1 Cor. 5. 7), que sell con su sangre "una Alianza ms
excelente" (Heb. 8. 6).

El xodo es el prototipo de todos los actos salvficos de Dios, en
especial, del Bautismo (1 Cor. 10. 1-4).

LA MISIN DE MOISS
Se calcula que despus de la muerte de Jos, los hebreos
permanecieron en Egipto unos trescientos aos. Su rpido
crecimiento provoc la reaccin del Faran y su propsito de
exterminarlos. Por eso los persigui y los maltrat. En medio de la
opresin, los descendientes de Abraham clamaron al Seor, y el
Seor se acord de su Promesa y suscit un Libertador. Es Moiss,
que va a ocupar un lugar preponderante en el resto del
Pentateuco.

Moiss asume y cumple su misin, no sin grandes dificultades. "l
prefiri compartir los sufrimientos del Pueblo de Dios, antes que
gozar los placeres efmeros del pecado, y se mantuvo firme como
si estuviera viendo al Invisible" (Heb. 11. 25, 27). De ah que se
enfrent con el Faran para exigirle la liberacin de su Pueblo. En
esa lucha, el Faran personifica los intereses mezquinos que se
oponen a la libertad de los hijos de Dios. Moiss, por su parte, es
el arquetipo de los que luchan por conseguir esa libertad. El
dramatismo con que est presentada semejante lucha, sobre todo
en el relato de las plagas, pone bien en evidencia el triunfo final
de Dios.
Levtico
Autor: La Biblia
Su nombre le viene del hecho de contener normas para el culto en
general y especiales para los levitas; stos constituan un estamento
de segundo orden al servicio de los sacerdotes. Es la parte ms
importante del llamado escrito sacerdotal


Los judos de habla griega llamaron LEVTICO al
tercer libro del Pentateuco. Este nombre da una idea
bastante adecuada de su contenido, porque el mismo
consta casi exclusivamente de las prescripciones
rituales que deban poner en prctica los sacerdotes
de la tribu de Lev.

La primera parte del Levtico est dedicada al ritual de los
sacrificios (caps. 1-7). Luego vienen el ceremonial para la
investidura de los sacerdotes (caps. 8-10), y la ley sobre lo puro y
lo impuro (caps. 11-15), que concluye con el ritual para el gran Da
de la Expiacin (cap. 16). Los caps. 17-26 contienen la as llamada
"Ley de Santidad", que se cierra con una serie de bendiciones y
maldiciones. A modo de Apndice, el cap. 27 determina las
condiciones para el rescate de las personas, los animales y los
bienes consagrados al Seor.

El Levtico pertenece en su totalidad a la tradicin "sacerdotal". De
all su estilo minucioso y preciso, sobrecargado de trminos
tcnicos y de repeticiones. Esta es una caracterstica de todas las
legislaciones cultuales, que se extienden hasta los ms mnimos
detalles para asegurar la eficacia de los ritos.

Aunque el Libro recibi su forma definitiva en la comunidad
postexlica, algunos de los elementos que lo integran tienen un
origen muy antiguo. Las prohibiciones alimenticias (cap. 11) y las
reglas relativas a la pureza (caps. 13-15) conservan vestigios de
una edad primitiva, cargada de tabes y concepciones mgicas. El
ceremonial del gran Da de la Expiacin (cap. 16) yuxtapone a un
rito arcaico un concepto muy elevado del pecado.

Como en el resto del Pentateuco, las leyes estn encuadradas en
un marco narrativo. Pero en el Levtico ese marco es muy simple, y
se reduce casi siempre a una frmula convencional, que hace
depender todo el culto israelita de una orden dada por Dios a
Moiss en el Sina. As se pone de relieve la relacin del culto con
la Alianza.

La lectura del Levtico deja casi inevitablemente la impresin de
que su contenido pertenece a una cultura lejana y extraa al
hombre moderno. Esto es verdad, pero visto en su contexto
histrico, el Libro atestigua un sentido muy profundo de la
trascendencia divina y de la preocupacin por formar un Pueblo
santo, consagrado al culto del verdadero Dios en medio de las
naciones paganas.

La antigua Ley no era ms que "la sombra de los bienes futuros"
(Heb. 10. 1), y el nico Sacrificio de Cristo hizo caducar todo el
ceremonial del antiguo Templo. Pero las exigencias de santidad y
de pureza en el servicio de Dios siguen siendo siempre vlidas, y la
referencia al Levtico es indispensable para entender muchos
pasajes del Nuevo Testamento, que nos hablan de Cristo y de su
Sacrificio redentor.
EL RITUAL DE LOS SACRIFICIOS

Para Israel como para toda religin el acto de culto por
excelencia, la expresin ms natural y espontnea del
reconocimiento debido a la absoluta soberana de Dios, es el
"sacrificio". Al ofrecer un sacrificio, el hombre se despoja de algo
valioso, de un alimento necesario para su vida, y lo consagra al
Seor sobre el fuego del altar. El humo que sube de la ofrenda es
como un lazo de unin entre el cielo y la tierra.

El sacrificio puede ofrecerse en accin de gracias, o para implorar
del Seor algn beneficio. Tambin hay sacrificios de expiacin por
el pecado, donde la sangre cumple una funcin purificadora. Otras
veces, slo una parte de la vctima se quema sobre el altar; la otra
porcin es compartida en un banquete sagrado, establecindose
as un vnculo de comunin con la divinidad, de quien proceden la
fuerza y la vida.

El ritual israelita despoja a los sacrificios de todo elemento mgico
y hace resaltar el aspecto personal. Pero estos ritos, como toda
accin litrgica, estn expuestos a convertirse en prcticas
puramente exteriores, desprovistos de espritu. Israel incurri
muchas veces en este pecado, y los profetas tuvieron que alzar su
voz para recordar que Dios detesta el humo de los sacrificios,
cuando faltan la justicia y la fidelidad a sus mandamientos (Is. 1.
10-20; Os. 6.6; Am. 5. 21-25; Sal. 50. 7-15). Por eso, el Sacrificio
por excelencia es el de Cristo, que acept "por obediencia la
muerte y muerte de cruz" (Flp. 2. 8).
Nmeros
Autor: La Biblia
Nmeros es la continuacin del libro del xodo y cuenta las
dificultades con que tuvieron que enfrentarse los israelitas desde el
Sina hasta las llanuras del Moab. El obstculo ms importante fue la
falta de confianza en Dios


El ttulo NMEROS refleja bastante imperfectamente
el contenido del cuarto libro del Pentateuco, pero
destaca, al menos, una de sus caractersticas: la
preocupacin por las precisiones numricas. Esta
preocupacin se manifiesta, entre otras cosas, en los
dos censos registrados en el Libro (caps. 1-4; 26), en la
reglamentacin sobre los sacrificios (caps. 28-29), y en las
instrucciones para el reparto del botn (cap. 31) y para la divisin
del territorio alrededor de las ciudades levticas (35. 1-8).

Los judos de lengua hebrea llamaban a este libro "EN EL
DESIERTO", porque estas son las palabras ms importantes del
versculo inicial. Dicho titulo evoca otro de sus temas
caractersticos: la marcha de los israelitas a travs del desierto,
desde el Sina hasta las fronteras de la Tierra prometida.

El libro de los Nmeros da la impresin de ser un conjunto de
elementos heterogneos, sin ninguna conexin lgica. A pesar de
todo, es posible establecer un cierto orden, si se tiene en cuenta
el marco geogrfico de los acontecimientos relatados.

1. La partida desde el Sina se prepara con un censo del pueblo y
con las ofrendas presentadas con motivo de la dedicacin del
Santuario (1. 1 10. 10).

2. Despus de celebrar la segunda Pascua, los israelitas salen del
Sina y llegan a Cades, donde realizan un intento desafortunado de
entrar en Canan por el sur (10. 11 - 21. 35).

3. Tras una larga permanencia en Cades, vuelven a ponerse en
camino y llegan a las estepas de Moab, frente a Jeric (caps. 22-
36).

En torno a estos relatos, se mezclan numerosas disposiciones
legales y litrgicas, que completan la legislacin del Sina o
preparan el establecimiento de Israel en Canan.

En el libro de los Nmeros vuelven a aparecer las tradiciones
"yahvista", "elohsta" y "sacerdotal". Esta ltima es la que dio una
forma acabada a toda la obra y le imprimi su espritu peculiar.

Es intil buscar en esta compilacin de antiguas tradiciones, un
relato exacto y ordenado de los hechos. La tradicin sobre el
itinerario del desierto es fragmentaria y se limita a unos pocos
episodios. Adems, la historia es vista desde una perspectiva
religiosa. Su intencin es mostrar la solcita providencia de Dios en
favor de su Pueblo, a pesar de las murmuraciones y rebeldas del
mismo.

Durante su marcha por el desierto, Israel vivi sus primeras
experiencias como Pueblo de Dios. All la masa heterognea de
fugitivos que haban salido de Egipto bajo la gua de Moiss (x.
12. 38) comenz a tomar conciencia de su destino comn. Al llegar
la plenitud de los tiempos, tambin el nacimiento del nuevo
Pueblo de Dios estuvo vinculado con el desierto. All predic y
bautiz Juan el Bautista, para preparar "el camino del Seor" (Mt.
3. 3). Y all Jess "fue llevado por el Espritu" (Mt. 4. 1) para
prepararse a cumplir su misin de "iniciador y consumador de
nuestra fe" (Heb. 12. 2).

ORGANIZACIN DE LOS ISRAELITAS EN EL SINA ANTES DE SU
PARTIDA

Israel ya se dispone a abandonar el Sina, la Montaa santa de su
encuentro con Dios. Pero antes de ponerse en camino, se realiza el
censo de las tribus, y Moiss complementa la legislacin con
algunas disposiciones relativas al Santuario, al culto y a los levitas.
As el libro de los Nmeros retoma la trama narrativa que haba
quedado en suspenso al final del libro del xodo.

El Pueblo de Dios aparece aqu como un ejrcito bien organizado,
reunido alrededor de sus jefes y sus estandartes. Pero, sobre todo,
es la Asamblea del Seor, una comunidad litrgica agrupada en
crculos concntricos alrededor del Santuario. El Seor est
presente en medio de ella y manifiesta su presencia a travs de la
"nube". La marcha de Israel por el desierto tiene todas las
caractersticas de una solemne procesin: la "nube" da la orden de
partida y el Arca de la Alianza, el trono visible del Seor, avanza al
frente de la caravana.


Esta presentacin nos da una visin muy idealizada del nmero y la
organizacin de los israelitas en el tiempo del desierto. En
realidad, el grupo que sali de Egipto bajo la gua de Moiss,
estaba lejos de formar una corporacin tan numerosa y compacta
como a veces se piensa. Pero esta presentacin idealizada, que la
tradicin sacerdotal propone como norma y modelo a Israel,
encierra un profundo sentido: el Pueblo de Dios es y debe ser
siempre una comunidad en marcha, sin morada permanente; su
organizacin y el camino que debe recorrer no los fija l mismo,
sino el Dios que lo liber de la servidumbre y lo consagr a su
servicio. Esto vale igualmente para la Iglesia, el Pueblo de la
Nueva Alianza.
Deuteronomio
Autor: La Biblia
ltimo libro de los atribuidos a Moiss y cierre del Pentateuco. Su
nombre significa en griego segunda ley, y alude slo a su parte
legislativa. Tiene la forma de una serie de discursos, puestos en
boca del gran legislador y proclamados antes de entrar en la Tierra
prometida. Aunque lo parezca, no es la continuacin del libro d elos
Nmeros. Los temas que trata, el vocabulario y el estilo lo
convierten en la introduccin de la llamada Historia nacional,
compuesta por los libros de Josu, Jueces, Samuel y Reyes,
llamados por esta razn, Historia deutoronomista.


DEUTERONOMIO es una palabra de origen griego, que
significa "segunda ley". Tal designacin expresa slo en
parte el contenido del quinto libro del Pentateuco, ya
que este, ms que un cdigo de leyes en sentido estricto,
es una larga y vibrante exhortacin destinada a
"recordar" a Israel el sentido y las exigencias de la
Alianza. De all que las prescripciones concretas estn siempre
acompaadas de advertencias y reproches, de promesas y
amenazas.

El Deuteronomio est estructurado como una serie de discursos
dirigidos por Moiss a los israelitas antes de su entrada en Canan.
Esta forma literaria se explica por las circunstancias que dieron
origen a la composicin del Libro.

Desde tiempos muy antiguos, los sacerdotes levticos prolongaron
la actividad de Moiss, proclamando solemnemente en las
celebraciones litrgicas la Alianza del Seor con su Pueblo elegido.
En estas celebraciones, ellos no se limitaban a repetir una Ley
fijada para siempre, sino que la completaban y actualizaban, a fin
de responder a nuevas situaciones y necesidades. As las leyes
contenidas en los cdigos tradicionales de Israel se vieron
enriquecidas con elementos originales de importancia, que luego
quedaron consignados en la legislacin deuteronmica. Entre estos
aportes merecen especial atencin la ley sobre la unidad del
Santuario, los criterios para discernir a los autnticos profetas y las
severas prescripciones contra la idolatra. Todo esto estaba
destinado a contrarrestar el pernicioso influjo que la religin de
Baal y los cultos cananeos ejercan sobre la fe de Israel.

La composicin del Deuteronomio atraves por diversas etapas. Su
redaccin primitiva puede situarse en el siglo VIII a.C., en los
ambientes levticos del reino del Norte. Despus de la destruccin
de Samara, estos grupos se refugiaron en Jud y el Libro qued
depositado en los archivos del Templo de Jerusaln. En el ao 622
a.C., el rey Josas mand reparar el Templo, y all se encontr un
"libro de la Alianza" (2 Rey. 23.2), que fue ledo en presencia del
rey y dio un nuevo impulso a la reforma religiosa iniciada por l.
Este "libro de la Alianza" era sin duda el Deuteronomio, aunque en
una forma ms breve que la actual. A partir de ese momento, la
legislacin deuteronmica se convirti en objeto de asidua
meditacin y proporcion un criterio de primer orden para
interpretar toda la historia de Israel. Posteriormente, la obra
original fue completada y enriquecida con nuevos aportes, hasta
que pas a formar parte del Pentateuco.

Entre todos los escritos del Antiguo Testamento, el Deuteronomio
se destaca por su estilo peculiar. Su lenguaje es solemne, pero al
mismo tiempo directo, clido y preocupado por suscitar una
incondicional fidelidad al Seor. Es un estilo que quiere hablar
sobre todo al corazn. La repeticin incansable de ciertas palabras
y giros confiere a toda la obra una notable fuerza persuasiva.

El paso frecuente del "t" al "ustedes" es otra caracterstica del
estilo deuteronmico. Esta alternancia es un procedimiento
oratorio para interpelar a los oyentes: el "t" apunta menos a los
individuos en particular que a la conciencia de la comunidad, en la
que cada uno debe verse representado y medir su propia
responsabilidad.

El Deuteronomio traza para Israel un programa de vida, inspirado
en la predicacin de los Profetas, en los escritos sapienciales y en
las tradiciones histricas del Pentateuco, desde los tiempos
patriarcales hasta la entrada en la Tierra prometida. El Dios que
aqu se manifiesta no es una divinidad fra y distante, sino el Dios
misericordioso que est cerca de su Pueblo y le revela su Ley,
porque lo ama y espera ser amado con la misma intensidad. De esa
manera, el Deuteronomio marca un jaln decisivo en el camino
hacia la revelacin definitiva de Dios en el Nuevo Testamento,
donde el Apstol san Juan afirma: "Dios es amor, y el que
permanece en el amor permanece en Dios, y Dios permanece en l"
(1 Jn. 4. 16).

PRIMER DISCURSO DE MOISS

El Deuteronomio se presenta como el testamento espiritual de
Moiss. Poco antes de su muerte, l rene por ltima vez al pueblo
y pronuncia sus palabras de despedida. En su primer discurso,
Moiss evoca la experiencia comn vivida en el desierto. Esta
experiencia est llena de enseanzas. En los acontecimientos de su
propia historia, Israel debe ver el signo ms elocuente del amor del
Seor, que lo eligi gratuitamente. Y tambin debe reconocer el
poder de su Dios, que lo liber de todos los peligros. As, antes de
proclamar la voluntad divina expresada en la Ley, el legislador
expone los hechos que fundamentan la autoridad del Seor y su
derecho a reclamar una absoluta fidelidad.

En esta evocacin histrica, se destaca la suerte corrida por la
primera generacin de israelitas en el desierto. Por su pecado de
incredulidad, ellos fueron condenados a morir sin entrar en la
Tierra prometida. Tambin este hecho debe servir de advertencia.
El amor del Seor es exigente. La fidelidad a l abre el camino de
la felicidad; la infidelidad separa al Pueblo de su Dios, nica
fuente de vida, y lo lleva necesariamente a la ruina.
Josu
Autor: La Biblia
Cuando muri Moiss, su ayudante Josu se hizo cargo de la
jefatura de las tribus de Israel provenientes de Egipto, a las que
gui en la entrada e instalacin en la tierra de Canan, la Tierra
prometida por Yahv a los antepasados. La conquista, rpida y total,
culmin con el reparto de la tierra entre las tribus.




La palabra del Seor lleg a Natn en estos
trminos:

"Ve a decirle a mi servidor David:

As habla el Seor:

Yo elevar despus de ti a uno de tus descendientes,

a uno que saldr de tus entraas,

y afianzar su realeza.

Tu casa y tu reino durarn eternamente delante de m,

y tu trono ser estable para siempre".

2 Sam. 7. 4-5, 12, 16





Les aseguro que muchos profetas y reyes

quisieron ver lo que ustedes ven y no lo vieron,

or lo que ustedes oyen y no lo oyeron!

Lc. 10. 24

La palabra del Seor lleg a m en estos trminos:

"Antes de formarte en el vientre materno, yo te conoca;

antes de que salieras del seno, yo te haba consagrado,

te haba constituido profeta para las naciones".

El Seor extendi su mano,

toc mi boca y me dijo:

"Yo pongo mis palabras en tu boca.

Yo te establezco en este da

sobre las naciones y sobre los reinos,

para arrancar y derribar,

para perder y demoler,

para edificar y plantar".

Jer. 1. 4-5, 9-10





Moiss dijo:

"El Seor Dios suscitar para ustedes,

de entre sus hermanos,

un profeta semejante a m,

y ustedes obedecern a todo lo que l les diga.

El que no escuche a ese profeta ser excluido del pueblo".

Y todos los profetas que han hablado a partir de Samuel,

anunciaron tambin estos das.

Ustedes son los herederos de los profetas

y de la Alianza que Dios hizo con sus antepasados.

Hech. 3. 22-25


La historia proftica

LA HISTORIA PROFTICA

Despus de la "Ley", la Biblia hebrea contiene dos conjuntos de
escritos, agrupados bajo el ttulo de LOS PROFETAS. La primera
parte es de carcter narrativo e incluye los libros de JOSU,
JUECES, SAMUEL y REYES. La segunda est compuesta por los libros
de ISAAS, JEREMAS, EZEQUIEL y los DOCE PROFETAS llamados
"menores". Para distinguir estos dos grupos de escritos "profticos",
la tradicin juda, ya a partir del siglo II a. C., dio al primero el
nombre de "Profetas anteriores", y al segundo, el de "Profetas
posteriores".

Tal vez pueda parecer extrao que varios Libros de contenido
"histrico" -como los de Josu, Jueces, Samuel y Reyes- hayan sido
incluidos entre los escritos "profticos". Pero esta vinculacin de
"historia" y "profeca" se manifiesta llena de sentido, si tenemos en
cuenta la imagen que la Biblia nos da del profetismo y la manera
como los antiguos israelitas narraban la historia.

Cuando se emplea la palabra "profeta", se suele pensar en alguien
dotado de una clarividencia tal que lo capacita para predecir
hechos futuros o lejanos. Sin embargo, esta idea corresponde muy
imperfectamente a lo que fueron en realidad los Profetas de
Israel. Ellos se presentaron como portavoces del Seor. Vivieron
intensamente los problemas de su tiempo y hablaron a sus
contemporneos por el mandato y la autoridad que haban recibido
de Dios. Con la mirada puesta en el momento presente, discernan
la presencia y la accin del Seor en la vida de Israel y del mundo.
Para confirmar el carcter divino de su misin, anunciaban
eventualmente el futuro, pero lo hacan siempre con la intencin
de iluminar una situacin determinada y de provocar un cambio de
actitud en los destinatarios de su mensaje. La lucidez para
descubrir la voz de Dios, que habla a travs de los
acontecimientos, es la caracterstica de la interpretacin proftica
de la historia.

Esta visin que los Profetas tenan de la historia no slo se
encuentra en sus propios escritos, sino que tambin se trasluce en
los libros de la Biblia comnmente llamados "histricos". El rasgo
distintivo de la historia bblica no es tanto la presentacin material
de los hechos, cuanto el descubrimiento del significado que ellos
encierran. A lo largo de los Libros histricos como de toda la
Biblia se perfila con claridad y de manera constante el designio
salvfico de Dios, que ama, gua y juzga a su Pueblo. Ese designio
est jalonado de promesas y cumplimientos parciales, que orientan
todo el curso de la historia humana hacia su consumacin
definitiva en el Reino de Dios.

Adems, los Libros histricos atestiguan la extensin y vitalidad del
movimiento proftico en Israel. Estos textos presentan a los
Profetas en accin, plenamente solidarios con las luchas de su
Pueblo, y a la vez, siempre dispuestos a reprocharles sus injusticias
y su idolatra. En ellos se conserva el recuerdo de grandes figuras
profticas, como las de Samuel, Natn, Elas y Eliseo. Pero
tambin se menciona a otros Profetas, muchos de ellos annimos,
como aquellos que en tiempos de Ajab y Jezabel prefirieron morir
antes que renegar de su fe en el Seor (1 Rey. 18. 4; 19. 14).

Ciertas formas de profetismo aparecen tambin fuera de Israel.
Tanto en la Mesopotamia como en Canan y en Egipto, haba
hombres y mujeres que hablaban en nombre de la divinidad, y
muchas veces su lenguaje era similar al de los Profetas del Pueblo
de Dios. La misma Biblia atestigua la existencia de "profetas de
Baal", con sus diversas manifestaciones extticas (1 Rey. 18. 19-
29). Pero mientras que en los otros pueblos el profetismo fue un
fenmeno ms bien marginal y episdico, en Israel marc
profundamente toda la vida religiosa, las instituciones polticas y
las estructuras sociales. Los orgenes del profetismo bblico se
remontan a la poca de la instalacin de los israelitas en Canan.
Sus primeras manifestaciones aparecen vinculadas al culto de
algunos santuarios, como los de Betel, Ram y Guilgal. All haba
"agrupaciones de Profetas", cuya caracterstica principal era el
xtasis provocado de diversas maneras, especialmente por la
msica y las danzas frenticas (1 Sam. 10. 5-6; 19. 18-24). Sus
demostraciones de entusiasmo religioso revestan con frecuencia
formas extravagantes. Pero estas agrupaciones profticas, si bien
fueron decayendo progresivamente, ejercieron al principio una
influencia positiva en Israel. Con su vida austera, con su celo
fantico por el Seor y su repudio total de la cultura y la religin
cananeas, contribuyeron a mantener intacta la fe del Pueblo de
Dios, esa fe heredada de Moiss, a quien la tradicin bblica
considera el primero y el ms grande de los Profetas (Deut. 18. 18;
34. 10).

Por otra parte, en los libros de Josu, Jueces, Samuel y Reyes, se
encuentran muchas pginas que presentan una gran afinidad con
las ideas y el estilo del Deuteronomio. Esta afinidad espiritual y
literaria permite afirmar que la coleccin de los "Profetas
anteriores", en su redaccin definitiva, es la obra de una escuela
de escribas "deuteronomistas", que meditan sobre el pasado de
Israel con el fin de extraer una enseanza para el presente. La
actividad de esta escuela comenz en los ltimos aos de la
monarqua y continu durante el exilio. Precisamente cuando
Israel estaba disperso en el exilio, se haca necesario recordarle
que la raz de todos sus males era la infidelidad a la Alianza, y que
el nico camino de salvacin consista en convertirse al Dios vivo y
verdadero.

Josu

El libro de JOSU describe la conquista de la Tierra prometida
como el resultado de la accin conjunta de todo Israel. Las
campaas se suceden una tras otra, en medio de los mayores
prodigios. Josu el nico jefe de todas las tribus anima al pueblo
y lo conduce a la victoria. El paso de los israelitas provoca el terror
de sus enemigos, y los cananeos son consagrados al exterminio
total (caps. 1-12).

Una vez conquistado el territorio, Josu procede a distribuirlo
entre los israelitas. Los caps. 14-19 sealan los lmites asignados a
cada tribu. A modo de complemento, el cap. 20 enumera las
ciudades de refugio, y el cap. 21 da una lista de las ciudades
levticas.

El final del Libro relata el regreso de las tribus de la Transjordania,
presenta el testamento espiritual de Josu, y conserva una vieja
tradicin sobre la asamblea de Siqum y sobre la alianza sagrada
concluida entre las tribus (caps. 22-24).

Una primera lectura de este Libro deja la impresin de que los
israelitas, bajo la conduccin de Josu, conquistaron el territorio
cananeo de una manera rpida y total. Sin embargo, un anlisis
ms cuidadoso del texto muestra que la conquista qued
incompleta (13. 1-6), que algunos grupos actuaron por cuenta
propia (14. 6-13) y que hubo algunos retrocesos (19. 47). Adems,
la alianza con los gabaonitas (9. 3-27) indica que no todos los
cananeos fueron exterminados. Estas reservas se acentan si se
tienen en cuenta otros textos bblicos, en particular el comienzo
del libro de los Jueces. De la comparacin resulta que la
"conquista" fue un proceso lento y difcil, en el que cada tribu
luch por su propio territorio y fue a menudo derrotada. Slo en
tiempos de David los israelitas se apoderaron definitivamente del
pas de Canan.

Parece evidente, entonces, que el libro de Josu presenta un
cuadro idealizado y simplificado de una realidad histrica mucho
ms compleja. Este hecho es explicable porque la historia quiere
convertirse en soporte de una enseanza. Su intencin es mostrar
a Dios actuando en la historia, para entregar a su Pueblo la Tierra
que haba prometido a los Patriarcas. Al mismo tiempo, los relatos
expresan la interpretacin que Israel daba de su propia existencia:
su entrada en Canan no haba sido una obra de los hombres, sino
de Dios (23. 9-10).




LA OCUPACIN DE LA TIERRA PROMETIDA

Despus del memorable xodo de Egipto y de la Alianza del Sina,
la ocupacin de Canan es el acontecimiento ms decisivo en la
historia de Israel. Josu se pone al frente del Pueblo y lleva
adelante la obra iniciada por Moiss. As las tribus que haban
salido de Egipto conquistan algunas posiciones estratgicas en las
montaas centrales de Palestina y realizan exitosas incursiones
hacia el sur y el norte del pas. Estos hechos se sitan entre el
1250 y el 1230 a. C.

El paso del Jordn es la rplica del paso del Mar Rojo (4. 23-24).
Este marc la frontera entre la servidumbre y el camino hacia la
libertad. Aquel traza el lmite entre la dura marcha por el desierto
y la posesin de la "herencia" prometida por el Seor a los
Patriarcas. La trascendencia simblica de este acontecimiento es
evocada de manera grandiosa en el relato que describe la travesa
del Jordn: all el verdadero protagonista no es el Pueblo ni Josu,
sino el Arca de la Alianza, signo visible de la presencia del Seor,
que conduce a Israel hacia su destino.

Los xitos iniciales de Josu no podan destruir por completo a un
enemigo ms poderoso, que se haca fuerte al amparo de ciudades
amuralladas. Sus campaas abrieron a los israelitas las puertas de
Canan, pero al trmino de su vida todava quedaban muchos
territorios sin ocupar (13. 1). Esto nos recuerda que la Tierra es un
don recibido del Seor y tambin algo que siempre es preciso
conquistar. Entre el presente y el futuro hay una tensin nunca
superada, que recorre toda la existencia del Pueblo de Dios.
Jueces
Autor: La Biblia
La mayor parte de las pginas de El libro de los Jueces es muy
similar a los cantares de gesta castellanos, composiciones populares
en que se referan hechos de personajes histricos o legendarios.
Hay que evitar, pues, leer estas narraciones como si fuesen crnicas
histricas precisas, que reflejan lo que pas en aquella poca con
toda exactitud. Son leyendas populares sobre los hroes antiguos
del pueblo y otros relatos legendarios sobre acontecimientos tribales
que se han conservado, primero de forma oral, y despus, a lo largo
de los siglos, se han ido uniendo y poniendo por escrito
fragmentariamente. El redactor final del libro ha aprovechado esos
materiales antiguos, los ha elaborado con sus propias ideas y los ha
arreglado para que sirvan a unos objetivos muy concretos, los de la
historia deuteronomista que ya conocemos (cf. La Introduccin a los
Libros Histricos), a cuyos crculos perteneca nuestro autor o
autores. El esquema general del libro, compuesto en varias etapas
como el resto de la Historia Deuteronomista, es el siguiente:
*ltimos episodios de la conquista y muerte de Josu (Jue 1,1-
2,10). *Historia de los jueces y salvadores (Jue 2,11-16,31).
*Episodios tribales antes de la monarqua que demuestran la
necesidad de la existencia de sta y le preparan el camino (Jue 17-
21).




El libro de los JUECES nos presenta a
Israel en una de las etapas ms crticas de
su historia. Es el tiempo que transcurre
entre la penetracin de las tribus hebreas
en Canan y la instauracin de la
monarqua, es decir, entre los aos 1200 y
1020 a. C. El pueblo se encuentra
amenazado por todas partes. Algunos
grupos cananeos, slidamente
atrincherados en sus plazas fuertes,
continan oponiendo una tenaz resistencia. Otros invasores
especialmente los filisteos, mucho mejor organizados y armados
que Israel luchan por aduearse de los mismos territorios. Las
tribus israelitas se encuentran aisladas unas de otras, sin un
gobierno central que pueda asegurar una firme cohesin interna. Y
la nica base de la unidad nacional la fe en el Seor, el Dios de
Israel corre el peligro de dejarse contaminar por los seductores
cultos cananeos.

En este clima de inseguridad y anarqua, se ve surgir a los hroes
llamados "Jueces". Este ttulo tiene un sentido ms amplio que el
habitual entre nosotros. Los Jueces de Israel son "caudillos", que se
constituyen en defensores de la "justicia" para hacer valer el
derecho conculcado. Bajo la presin de un grave peligro, se ponen
al frente de una o varias tribus y liberan a sus hermanos de la
opresin a que estos han sido sometidos. Su autoridad no es
estable, sino transitoria y excepcional. Una vez concluida la accin
militar, vuelven a su vida ordinaria, aunque el prestigio adquirido
con sus hazaas les asegura a veces una cierta preeminencia sobre
las tribus liberadas.

Por su origen, su carcter y su condicin social, estos caudillos y
libertadores difieren considerablemente unos de otros. Pero tienen
un rasgo comn: todos actan bajo el impulso del "espritu". El
espritu del Seor se manifiesta siempre como una fuerza divina,
que irrumpe sbitamente, se posesiona de ellos y los mueve a
realizar proezas que estn por encima de sus capacidades
naturales. De all que a los protagonistas de estas gestas guerreras
se los pueda llamar con razn lderes "carismticos".

Los hroes del libro de los Jueces viven en una poca de
costumbres rudas e incluso brbaras. La traicin de Ejud, el
asesinato de Ssara, la masacre de Abimlec, el sacrificio de la hija
de Jeft y las aventuras amorosas de Sansn reflejan una moral
que no es la del Evangelio. Pero estos viejos relatos no estn
exentos de grandeza. En ellos se vislumbra la pujanza de un pueblo
que lucha por sobrevivir y mantener su identidad en medio de
circunstancias adversas. Y se descubre, sobre todo, la accin del
Seor, que gua y defiende a Israel, a pesar de sus miserias y
claudicaciones.



INTRODUCCIONES

Dos Introducciones sirven de prlogo a la historia de los Jueces
propiamente dicha. La primera, de carcter histrico, describe
sumariamente la instalacin de las tribus israelitas en Canan. La
ocupacin es lenta, las tribus actan casi siempre separadamente y
los triunfos se alternan con las derrotas. Esta presentacin de los
hechos completa y matiza la "epopeya" relatada en el libro de
Josu, donde la penetracin de todo Israel en la Tierra prometida
aparece como una conquista rpida, unificada y total.

La segunda Introduccin inspirada en la enseanza del
Deuteronomio expone una visin de conjunto sobre la poca de
los Jueces, desde una perspectiva religiosa. Dicha visin es
presentada mediante un esquema cclico, que se desarrolla en
cuatro tiempos: Israel cae en la idolatra y el Seor lo entrega en
manos de sus enemigos; la opresin lleva al arrepentimiento y el
Seor responde al clamor de su Pueblo, suscitando un "salvador".
Una vez completado el ciclo, el proceso vuelve a repetirse con la
misma regularidad (6. 1-6; 10. 6-16).

A pesar de su esquematismo, esta sucesin de infidelidad y
castigo, de splica y liberacin, pone bien de relieve la crisis que
sacudi a Israel al entrar en contacto con los pueblos cananeos.
Muchos israelitas, sin renunciar por completo a la fe en el Dios de
sus padres, comenzaron a rendir culto a los dioses del pas. Este
sincretismo religioso pona en peligro la unidad nacional y haca a
Israel ms vulnerable a los ataques de sus enemigos.
Rut
Autor: La Biblia
De autor desconocido, la obra se mueve dentro de los parmetros
tradicionalistas,a la vez que innovadores. Respecto a la fecha de
composicin, las costumbres reflejadas en el libro retratan una
sociedad anterior a la monarqua. Sin embargo, fue redactado
mucho ms tarde. El autor debe explicar alguna de las costumbres,
seal de una diferencia notable en el tiempo, y los temas teolgicos
que trata son propios de los ltimos profetas: *El universalismo. *El
concepto de retribucin. *El valor del sufrimiento. *La solidaridad
con los desvalidos.




Este relato encantador recoge en forma
novelada una antigua tradicin referente a una
extranjera del tiempo de los Jueces, que lleg a ser la bisabuela
de David. Nada sabemos de su autor y seguramente fue escrito
despus del exilio en Babilonia, entre el 520 y el 450 a. C.

RUT es una mujer moabita, viuda de un hombre judo, que por
seguir incondicionalmente a su suegra (1. 16) se traslada a Israel y
abraza la fe de su esposo difunto. All se encuentra con Booz, y
este la toma por esposa en cumplimiento de la ley del "levirato"
(Lev. 25. 25; Deut. 25. 5-10). De esa manera, Rut entr en la
comunidad de Israel y de ella surgi el linaje de David.

Este breve relato contiene un admirable ejemplo de piedad filial, a
la vez que de obediencia a la Ley y de solidaridad familiar. En l
encontramos tambin ese espritu de simplicidad y de confianza
que es caracterstico de los "pobres del Seor". Pero el libro de
Rut, a la par que el de Jons, es sobre todo un testimonio en favor
de la corriente universalista que comenzaba a abrirse paso en
aquella poca. Dicha corriente trataba de contrarrestar la actitud
rigorista con que Esdras y Nehemas, lo mismo que el profeta
Malaquas, insistan en asegurar la fe tradicional, mediante la
estricta separacin de las otras naciones y la absoluta prohibicin
de los matrimonios mixtos (Mal. 2. 11-12; Esd. 9. 1-2; Neh. 13. 23-
27).

Rut, perteneciente a un pueblo extranjero y enemigo del Pueblo
elegido (Deut. 23. 4-7), se convierte en el prototipo del "proslito"
que abandona los cultos paganos para adorar al Dios de Israel y
llega a ser un modelo de todas las virtudes. Por ella, la juda
Noem recibe la bendicin de una descendencia. As Rut mereci
figurar en el Evangelio entre las cuatro mujeres del Antiguo
Testamento mencionadas en la genealoga de Jess (Mt. 1. 5). Y es
en el Nuevo Testamento donde el universalismo latente en este
Libro iba a manifestarse con todas sus consecuencias.
Libro Primero De Samuel
Autor: La Biblia
Los dos libros de Samuel son en realidad un solo libro que s eha
dividido en dos partes. stos continun la narracin histrica donde
la dej el libro de los Jueces, dado que el tono, el estilo y el tipo de
relatos son muy similares. De hecho, Samuel y sus hijos son
presentados como los ltimos jueces de Israel. El captulo 12 de
1Sm sirve ya de transicin a otro tipo de textos y materiales.
Comienza la historia de la monarqua primero con Sal y despus
con davis, figura que ocupar lo que queda del primer libro y de
todo el segundo. La distribucin de los dos libros es la siguiente:
*Samuel (1Sm 1-8): -Nacimiento y vocacin (1Sm 1-3). -Tradiciones
sobre el arca (1Sm 4-6). -Samuel, juez (1Sm 7-8). *Samuel y Sal
(1Sm 9-15): -Nace la monarqua (1Sm 9-12). -Sal, rey (1Sm 13-
15). *Sal y David (1Sm 16-2Sm 1). *David (2Sm 2-8): -Historia de
la Llegada de David al trono (2Sm 2,1-5,5). -David, rey (2Sm 5,6-
8,18). *Historia de la sucesin de David (2Sm 9-20; 1Re 1-2).
*Apndices (2Sm 21-24).




Los libros de SAMUEL formaban originariamente una sola obra, que
luego fue dividida en dos partes, debido a la considerable
extensin de la misma. Esta obra abarca un amplio e importante
perodo de la historia de Israel. Es el que transcurre entre el fin de
la poca de los Jueces y los ltimos aos del reinado de David, o
sea, entre el 1050 y el 970 a. C. Israel vive en este tiempo una
difcil etapa de transicin, que determina el paso del rgimen
tribal a la instauracin de un estado monrquico.

Los hechos que aqu se relatan estn centrados en torno a tres
figuras protagnicas: Samuel, el profeta austero; Sal, el primer
rey de Israel, y David, el elegido del Seor. Aunque de muy diversa
manera, los tres tuvieron una parte muy activa en la agitada vida
de su Pueblo y ejercieron sobre ella una influencia decisiva.

Samuel fue el gua espiritual de la nacin en los das oscuros de la
opresin filistea. Firmemente arraigado en las tradiciones
religiosas de Israel, luch ms que ningn otro por mantener viva
la fe en el Seor, estimulando al mismo tiempo el fervor patritico
de los israelitas y la voluntad de resistir a la dominacin
extranjera. Una vez instaurada la realeza, le prest su apoyo, pero
nunca dej de afirmar que por encima de la autoridad del rey est
la Palabra del Seor, manifestada por medio de sus Profetas.

Sal fue, ante todo, un rey guerrero. El relato bblico ha
conservado ciertos episodios que nos hacen entrever, al mismo
tiempo, la importancia histrica de Sal y la tragedia de su
reinado. Hacia el ao 1030 a. C., l comienza la guerra de
liberacin y los filisteos tienen que replegarse a sus fronteras. Pero
la violacin de las leyes de la guerra santa (1 Sam. 13. 8-14; 15) le
atrae la reprobacin de Samuel. Con inflexible severidad, el
profeta proclama la cada del rey, y este comienza a perder
prestigio. Sal se vuelve receloso y colrico. La primera vctima de
sus celos es David, contra quien desata una encarnizada
persecucin. As se desgastan las fuerzas de la monarqua
naciente, precisamente cuando el peligro filisteo se haca cada vez
ms amenazador. Por ltimo, hacia el 1010 a. C., el desastre de
Gelbo marca el trgico fin de este hroe contradictorio y
desdichado.

David restaur las ruinas del reino en franco proceso de
desintegracin. La ms significativa de sus hazaas fue ganarse la
adhesin de todas las tribus de Israel. Los filisteos fueron
rechazados definitivamente y las plazas fuertes cananeas quedaron
sometidas al dominio israelita, logrndose as la unidad territorial.
Despus de la conquista de Jerusaln, el reino davdico tuvo su
capital poltica y religiosa, y las victorias de David sobre los
pueblos vecinos aseguraron su hegemona sobre la Transjordania y
sobre los arameos de Siria meridional. Sin embargo, la unidad
interna de Israel no lleg a consolidarse realmente. La revuelta de
Absaln apoyada por las tribus del Norte puso en peligro la
estabilidad del reino apenas constituido. A pesar de todo, al
trmino de su larga y azarosa vida, David dej a su hijo Salomn un
reino lleno de gloria y de grandeza.

Basta una somera lectura de los libros de Samuel para descubrir en
ellos la presencia de elementos heterogneos. Fuera de la "Crnica
de la sucesin al trono de David" (2 Sam. 9-20), que se caracteriza
por su notable unidad, el resto de la obra fue compuesto a partir
de tradiciones y documentos de ndole bastante diversa. De all las
frecuentes repeticiones y las divergencias en la presentacin de los
mismos hechos, particularmente en los relatos sobre los orgenes
de la monarqua. En la redaccin final de la obra se percibe la
influencia del Deuteronomio, aunque en menor medida que en los
libros de Josu, de los Jueces y de los Reyes.

Los libros de Samuel relatan una historia que llega a su etapa de
madurez con la formacin del reino de David. En el centro de la
narracin, el orculo de Natn (2 Sam. 7. 1-17) asegura la
continuidad de la dinasta davdica en el trono de Israel. As la
historia de David adquiere un significado proftico y mesinico. El
recuerdo de esta historia fue perfilando en Israel la figura ideal de
un descendiente de David, de un "nuevo" David, el Ungido del
Seor, el Mesas. Y "cuando se cumpli el tiempo establecido" (Gl.
4. 4), "de la descendencia de David, como lo haba prometido, Dios
hizo surgir para Israel un Salvador, que es Jess" (Hech. 13. 23).
Libro Segundo De Samuel
Autor: La Biblia



Los dos libros de Samuel son en realidad un solo
libro que s eha dividido en dos partes. stos
continun la narracin histrica donde la dej el libro de los
Jueces, dado que el tono, el estilo y el tipo de relatos son muy
similares. De hecho, Samuel y sus hijos son presentados como los
ltimos jueces de Israel.

El captulo 12 de 1Sm sirve ya de transicin a otro tipo de textos y
materiales. Comienza la historia de la monarqua primero con Sal
y despus con davis, figura que ocupar lo que queda del primer
libro y de todo el segundo. La distribucin de los dos libros es la
siguiente:
*Samuel (1Sm 1-8):
-Nacimiento y vocacin (1Sm 1-3).
-Tradiciones sobre el arca (1Sm 4-6).
-Samuel, juez (1Sm 7-8).
*Samuel y Sal (1Sm 9-15):
-Nace la monarqua (1Sm 9-12).
-Sal, rey (1Sm 13-15).
*Sal y David (1Sm 16-2Sm 1).
*David (2Sm 2-8):
-Historia de la Llegada de David al trono (2Sm 2,1-5,5).
-David, rey (2Sm 5,6-8,18).
*Historia de la sucesin de David (2Sm 9-20; 1Re 1-2).
*Apndices (2Sm 21-24).

Es una obra importante, porque se ocupa de un momento crucial
en la historia de ISrael, el del nacimiento de la nacin y el del
nacimiento de la monarqua, que fueron simultneos. Por primera
vez todos los grupos trabales se unen en una sola entidad poltica y
religiosa bajo el Rey David, el rey modelo, el rey ideal, iniciador
de una dinasta secular que gobernar en Jerusaln hasta el siglo
VI a.C. La ciudad y el reino fueron conquistados y destruidos por
los babilonios en el ao 587 a.C.

Esta obra (1-2 Sm) forma parte del cuerpo de narraciones que
constituyen la Historia Deuteronomista (cf. la Introduccin a los
Libros Histricos). Aunque en estos dos libros se note menos, la
teologa deuteronomista de la Alianza colorea todas sus pginas,
en las uqe, como suceda en los libros de Josu y Jueces, se han
recogido materiales antiguos, algunos de ellos provenientes quiz
de una poca muy cercana a los hechos descritos. Esto hace que la
obra, redactada definitivamente mucho despus de esos hechos,
posea en lneas generales una gran verosimilitud histrica a la hora
de reconstruir los inicios de la realeza y de la nacin de Israel.

Desde el punto de vista teolgico, David, la figura central, es
considerado el prototipo de gobernante fiel a la Voluntad de Dios.
Dios lo acompaa en todas sus empresas, lo hace reinar en
Jerusaln, ciudad de David y de Yahv, ciudad santa porque el rey
traslad a ella el Arca de la Alianza, smbolo antiguo de la
presencia de Dios en medio de su pueblo, y le promete una
dinasta permanente y estable por boca de Natn (2 Sm 7). Con
arreglo a la figura de David as idealizada sern juzgados en los
libros siguientes todos los dems reyes de Israel empezando por
Salomn, su hijo y sucesor.

El binomio indivisible David-Jerusaln (Sin), con sus
caractersticas esenciales de eleccin por Dios, carcter sagrado y
permanencia eterna, constituir desde ahora un elemento
fundamental de la teologa del Antiguo Testamento que atraviesa
el resto de los libros histricos, los profetas y muchos salmos, y va
a desembocar en el Nuevo Testamento con las ideas del Mesas, el
hijo de David, el Reino de Dios, la ciudad santa, etc.
Libro Primero de Los Reyes
Autor: La Biblia
Los Libros de los Reyes continan la narracin donde la dej el
segundo libro de Samuel y son las ltimas obras de ese conjunto
narrativo que es la Historia Deuteronomista. Todo lo que dijimos
sobre ella en la introduccin a los libros histricos en cuanto a
composicin, fechas, autores, etc., es plenamente aplicable a 1-2Re.
El esquema de estos dos libros es el siguiente: *Final de la historia
de la sucesin de David, cuya primera parte se encuentra en 2Sm 9-
20 (1Re 1-2). *Historia de Salomn (1Re 3-11). *Desde la muerte
de Salomn y la divisin del reino hasta el fin del Reino del Norte
(1Re 12- 2Re 17). *El Reino de Jud hasta su fin con la cada de
Jerusaln y el destierro en Babilonia (2Re 18-25).




Los libros de Samuel presentaban la institucin
y el afianzamiento de la monarqua, como un
proceso ascendente y lleno de promesas para
Israel.

Los libros de los REYES que al principio formaban una sola obra,
dividida luego en dos partes continan esa historia, pero trazan
una parbola descendente. Aqu el relato comienza con el reinado
de Salomn, que fue la etapa ms brillante de todo el perodo
monrquico, y llega hasta el momento en que el Pueblo de Dios
vivi su experiencia ms dramtica y desconcertante: la cada de
Jerusaln, el fin de la dinasta davdica y la deportacin a
Babilonia.

Este trgico desenlace se fue gestando gradualmente. A la muerte
de Salomn, el reino de Jud se mantiene fiel a los reyes del linaje
davdico y al Templo de Jerusaln. Pero las tribus del Norte,
profundamente desilusionadas por el trato recibido en la poca
salomnica, se separan de Jud y constituyen un estado
independiente, designado en adelante con el nombre de "Israel".
Durante un par de siglos, los dos reinos separados logran conservar
su autonoma poltica, debido al eclipse momentneo de los
grandes imperios del Antiguo Oriente. Pero la situacin cambia
radicalmente cuando Asiria comienza a desarrollar sus campaas
expansionistas. En el ao 721 a. C., Samara cae en poder de los
asirios, y as desaparece el reino de Israel. El reino de Jud
sobrevive a la catstrofe, pero slo por un tiempo. En el 587, las
tropas de Nabucodonosor, rey de Babilonia convertido en el nuevo
rbitro de la situacin, despus de la derrota de Asiria invaden
Jerusaln, arrasan el Templo y se llevan cautiva a una buena parte
de la poblacin de Jud.

Los libros de los Reyes recibieron su redaccin definitiva cuando
todava estaba muy vivo el recuerdo de este ltimo
acontecimiento. En la composicin de la obra, se emplearon
diversas fuentes, entre las que se destacan los informes
provenientes de los archivos reales. Pero, en el relato de los
hechos, lo que ms interesa no es la historia en s misma, sino la
enseanza que se debe extraer de ella, como medio para superar
la crisis. Por eso, desde las primeras pginas comienza a
vislumbrarse la pregunta que est implcita a lo largo de toda la
narracin: Por qu el Seor ha rechazado a su Pueblo,
dispersndolo entre las naciones paganas? Hay un remedio para la
catstrofe o el veredicto de condenacin es irrevocable?

Para responder a este doloroso interrogante, el autor de estos
Libros sigue paso a paso la historia de Israel en tiempos de la
monarqua, y confronta la conducta de los reyes con las
enseanzas del Deuteronomio. Segn la doctrina deuteronmica, el
Seor eligi gratuitamente a Israel y lo comprometi a vivir en
conformidad con su Ley. De esta manera, dej abierto ante l un
doble camino: el de la fidelidad, que conduce a la vida, y el de la
desobediencia, que acaba en la muerte. Pero todos los reyes de
Israel y casi todos los de Jud, en lugar de guiar al Pueblo del
Seor por el camino de la fidelidad, lo encaminaron hacia su
propia ruina, tolerando y aun fomentando el culto de Baal y de las
otras divinidades cananeas. El fracaso de la monarqua, despus de
sus promisorios comienzos en tiempos de David, muestra que la
raz de todo mal est en apartarse del verdadero Dios.

Pero esta evocacin del pasado, con su balance francamente
pesimista, encierra tambin una leccin para el presente. A pesar
de las infidelidades de los reyes, el Seor nunca dej de hacerse
presente en la vida de su Pueblo a travs de los Profetas. Por
medio de ellos, Dios hizo or constantemente su Palabra a fin de
llamar a la conversin. Y esa Palabra segua vigente para el "Resto"
de Jud que se purificaba en el exilio. Si las derrotas nacionales
haban sido la consecuencia del pecado, la conversin al Seor
traera de nuevo la salvacin. Las promesas divinas no podan caer
en el vaco y el Reino de Dios se iba a realizar ms all de todos los
fracasos terrenos.


PRIMER LIBRO DE LOS REYES

SALOMN, SUCESOR DE DAVID

Los dos captulos siguientes continan la "Crnica de la sucesin al
trono de David", que haba quedado interrumpida al final del
segundo libro de Samuel (20. 26). El narrador conoce a fondo las
rivalidades e intrigas de la corte, y relata los acontecimientos con
precisin y objetividad. Adonas, el hijo mayor de David, despus
de la muerte de Amnn y Absaln, se apresura a hacer valer sus
pretensiones al trono. Pero los partidarios de Salomn, oponiendo
la astucia a la fuerza, logran que el anciano rey haga ungir al hijo
de Betsab, su esposa predilecta.
Libro Segundo de Los Reyes
Autor: La Biblia



Los Libros de los Reyes continan la narracin
donde la dej el segundo libro de Samuel y son las
ltimas obras de ese conjunto narrativo que es la
Historia Deuteronomista. Todo lo que dijimos sobre
ella en la introduccin a los libros histricos en
cuanto a composicin, fechas, autores, etc., es plenamente
aplicable a 1-2Re.

El esquema de estos dos libros es el siguiente:
*Final de la historia de la sucesin de David, cuya primera parte se
encuentra en 2Sm 9-20 (1Re 1-2).
*Historia de Salomn (1Re 3-11).
*Desde la muerte de Salomn y la divisin del reino hasta el fin del
Reino del Norte (1Re 12- 2Re 17).
*El Reino de Jud hasta su fin con la cada de Jerusaln y el
destierro en Babilonia (2Re 18-25).

Intercalados en la historia de los reinados se encuentran algunos
ciclos de leyendas profticas, por ejemplo, los de Elas (1Re 17-
2Re 1) y Eliseo (2Re 2-13).
En la obra se aplica a todos los reyes el mismo esquema
cronolgico y teolgico:
A, hijo de B, subi al trono de Israel/Jud el ao X del reinado de
C de Jud/Israel.
Rein tantos aos en Samara/Jerusaln.
Hizo lo que el Seor aprueba/reprueba...
Para ms datos sobre A y sus empresas vanse los Anales del Reino
de Israel/Jud.
A muri y lo enterraron... Su hijo D le sucedi en el trono.

El juicio teolgico-hizo lo que el Seor aprueba/reprueba-responde
claramente a la teologa deuteronomista de la Alianza, presente en
stos como en los libros anteriores: la fidelidad al Seor condiciona
el buen gobierno de los reyes y, por consiguiente, la prosperidad
del pueblo.

En estos libros podemos reconocer materiales antiguos y otros ms
o menos recientes, algunos casi contemporneos de los hechos,
recgidos de los anales de los reinos, es decir, de documentos
oficiales de los archivos de palacio, como se dice explcitamente.
Pero a pesar de esta mayor cercana a la historia y, por lo tanto,
mayor valor histrico- muchos de los datos reflejados en 1-2Re se
ven avalados por documentos extrabblicos-, la intencin principal
de los autores no es dejar constancia objetiva de los hechos
histricos, sino aprovecharlos para subrayar la teologa que de
ellos se desprende cuando se leen con los ojos de la fe: la historia
es el mbito de la relacin y el dilogo con Dios. Esa interpretacin
religiosa es la que se pone de manifiesto en los discursos,
reflexiones y profecas que jalonan la narracin.
Libro Primero de las Crnicas
Autor: La Biblia
En esta primera parte de su obra el Cronista comienza la narracin
con Adn, y cubre todas las etapas histricas desde los orgenes
hasta Sal con una serie de tablas genealgicas (1Cr 1-10) sacadas
fundamentalmente del Pentateuco y de los libros de Josu y de Rut.
Nada dice de los sucesos del xodo ni de la conquista y casi nada de
Sal, pues le interesa ms la historia posterior.




Despus de la cada de Jerusaln, en el 587
a. C., una buena parte de la poblacin de
Jud fue deportada a Babilonia, hasta que
Ciro el Persa autoriz el regreso de los
desterrados a su pas de origen. As
comenz para Israel una nueva etapa, y los repatriados tuvieron
que emprender la ardua tarea de reconstruir la comunidad
nacional y religiosa. Esta grave crisis constituy un verdadero
desafo para la comunidad juda. El profeta Natn haba prometido
a David una dinasta eterna. Pero qu valor poda tener esa
promesa, si ya la monarqua no era mas que un recuerdo del
pasado? Otros profetas haban anunciado a Israel un futuro
glorioso. Cmo dar crdito a esos anuncios en las miserables
condiciones presentes?

El peso de estos interrogantes exiga una reinterpretacin de toda
la historia de Israel. De esta necesidad surgieron los libros de las
CRNICAS, que en realidad son una sola obra y forman una unidad
con los libros de Esdras y Nehemas. Su autor fue un levita de
Jerusaln, que escribi hacia el 300 a. C. Esta nueva sntesis
histrica abarca desde Adn hasta el retorno a Jerusaln del
"Resto" de Jud. Pero nicamente dos etapas de la historia bblica
son tratadas con cierta detencin: el reinado de David y su dinasta
y la restauracin de la comunidad juda. Los cincuenta aos del
destierro son pasados por alto, y slo unas cuantas listas
genealgicas cubren los siglos que van desde los comienzos de la
humanidad hasta David.

Segn el Cronista, Dios confi a la dinasta davdica el trono de
Jerusaln, que es "el trono de la realeza del Seor sobre Israel" (1
Crn. 28. 5). Durante los reinados de David y Salomn, el Reino de
Dios tuvo su ms perfecta realizacin. Pero los sucesores de estos
dos primeros reyes no estuvieron a la altura de la misin que el
Seor les haba encomendado. Slo tres de ellos -Josafat, Ezequas
y Josas- siguieron los caminos de David. Los dems, a pesar de las
apremiantes advertencias de los Profetas, se apartaron de esta
lnea de conducta, precipitando as a Israel en la ruina. La
destruccin de Jerusaln y del Templo, la desaparicin de la
dinasta davdica y la deportacin a Babilonia fueron el justo
castigo de esas infidelidades, ya que para el Cronista no hay
pecado sin castigo. Pero cuando todo pareca perdido, el Seor
suscit a un rey pagano, para liberar a los deportados y asegurar la
continuidad del designio divino sobre Israel.

En la composicin de su obra, el autor utiliz numerosas fuentes,
bblicas y extrabblicas. Las genealogas de 1 Crn. 1-9 se inspiran
en las tradiciones del Pentateuco. A partir del cap. 10, l
reproduce narraciones enteras de los libros de Samuel y de los
Reyes. Pero tambin emplea otros documentos que no tienen
paralelos en la Biblia y a los que remite explcitamente. Aunque de
ordinario cita sus fuentes textualmente, muchas veces las ampla,
las abrevia o modifica, hasta el punto de que algunas narraciones
adquieren un nuevo sentido. Todos estos retoques redaccionales
estn destinados a subrayar los temas por los que siente especial
predileccin: el Reino davdico, la Ciudad santa de Jerusaln, y el
Templo con su "clero" y su culto.

El Cronista busc en la historia y en los escritos sagrados de su
Pueblo todo lo que poda servir de enseanza para sus
contemporneos. En l se resume el esfuerzo de una comunidad
que vive replegada sobre s misma, ansiosa por descubrir en su
propio pasado las races de su identidad y la cohesin necesaria
para afrontar las presiones de un ambiente hostil. De esta manera,
los libros de las Crnicas contribuyeron a mantener viva la
esperanza del Pueblo que deba preparar la venida del Mesas.


PRIMER LIBRO DE LAS CRNICAS

LISTAS GENEALGICAS:DESDE ADN Y HASTA DAVID

El primer libro de las Crnicas comienza con una larga serie de
listas genealgicas, que sirven de introduccin a la historia de
David. Una intencin bien precisa gui al Cronista en la
recopilacin y el ordenamiento de estas listas. l quiere mostrar
que la organizacin del culto y la construccin del Templo de
Jerusaln son la realizacin de un designio divino, que asciende
hasta los orgenes mismos de la humanidad. Segn l, toda la
historia humana converge hacia estos dos acontecimientos, porque
el Templo y el culto han sido instituidos por el Seor para ejercer
su reinado sobre la tierra.

De all la importancia asignada en estas listas a las tribus de Jud,
de Lev y de Benjamn. A la primera pertenecan David, el
organizador del culto divino, y su hijo Salomn, el constructor del
Templo de Jerusaln. Lev era la tribu sacerdotal, la encargada de
celebrar el culto establecido por David. Y en el territorio de
Benjamn estaba emplazada la ciudad santa de Jerusaln, donde
fue erigido el Templo del Seor.
Libro Segundo de las Crnicas
Autor: La Biblia
El segundo libro tratar de Salomn y de los dems reyes de Jud-
el Reino del Norte es ignorado completamente- hasta la destruccin
de Jerusaln y la marcha al destierro



Segundo Libro de las Crnicas

EL REINADO DE SALOMN

Salomn, lo mismo que David, aparece en los libros de las Crnicas
con rasgos fuertemente idealizados. No se menciona nada que
pueda empaar su gloria: ni la eliminacin de sus rivales al
comienzo de su reinado, ni el lujo y la fastuosidad de su corte, ni
su despotismo, ni la actitud tolerante frente a los cultos paganos
de sus esposas. El primer acto de Salomn como rey es la visita al
santuario de Gaban, donde recibe el don de la sabidura -el don
real por excelencia- que es el fundamento de su grandeza.

Segn el Cronista, Salomn fue elegido para construir el Templo de
Jerusaln, conforme a las minuciosas instrucciones recibidas de su
padre David. (1 Crn. 28. 10). Con la Dedicacin del Templo,
queda completado el conjunto de las instituciones destinadas a
realizar el reinado de Dios en Israel: la Ley, la dinasta davdica y
el nico Santuario elegido por el Seor como lugar de culto
legtimo. Reunida alrededor del Templo y bajo la gua de sus
sacerdotes y levitas, la comunidad de Israel debe consagrarse al
culto del verdadero Dios y a la observancia de la Ley. As podr
esperar confiadamente que se cumplan las promesas divinas
hechas a David.
Esdras
Autor: La Biblia
Los libros de Esdras y Nehemas siguen el relato donde lo dej el
segundo libro de las Crnicas (2Cr 36,22-23; Esd 1,1-3) es decir,
continan la obra del Cronista (cf. La Historia Cronstica) y abarcan,
como perido histrico, los aos que van desde el edicto de Ciro, la
vuelta del destierro (538 a.C.), pasando por la reconstruccin del
Templo, hasta la obra del escriba Esdras y el gobernador Nehemas
durante el siglo siguiente.




En el ao 539 a. C., Ciro el Grande, rey de los
persas, entra triunfalmente en Babilonia. Sus
victorias anteriores le haban asegurado el dominio sobre las
mesetas de Irn y sobre el Asia Menor. Luego afirma su soberana
sobre el Imperio babilnico, y las fronteras de su territorio se
extienden hasta Egipto. As queda constituido el Imperio persa, el
ms vasto y poderoso de los conocidos hasta entonces.

Con el advenimiento de Ciro, se produce un cambio importante en
las condiciones polticas del Antiguo Oriente. El nuevo monarca se
distingue por su actitud ms humanitaria en favor de los pueblos
sometidos. No practica deportaciones masivas, respeta las leyes y
costumbres locales, y propicia el retorno a sus respectivos pases
de las poblaciones desterradas por los reyes de Asiria y Babilonia.

Favorecidos por la poltica tolerante de los persas, varios grupos de
judos exiliados en Babilonia se ponen en camino para regresar a la
Tierra de sus antepasados. La marcha a travs del desierto es dura
y peligrosa. La meta de tan larga peregrinacin es un pas en
ruinas, que no alcanza a cubrir cuarenta kilmetros de sur a norte.
A estas penurias materiales se aade la hostilidad de las
poblaciones vecinas, que miran con recelo a los recin llegados y
les oponen una enconada resistencia. Pero, a pesar de todos los
obstculos, la obra de la restauracin nacional y religiosa se lleva
adelante. En algo ms de un siglo de persistentes esfuerzos, la
comunidad juda de Jerusaln reconstruye su Templo, levanta los
muros derruidos de la Ciudad santa y se aferra a la prctica de la
Ley, como medio para no perder su identidad dentro del Imperio al
que est sometida.

Los libros de ESDRAS y NEHEMAS son nuestra principal fuente de
informacin acerca de este importante y difcil perodo de la
historia bblica. Ambos formaban originariamente una sola obra
con los libros de las Crnicas y fueron compuestos en la misma
poca. Para elaborar esta segunda parte de su relato, el Cronista
utiliza y cita textualmente diversos documentos contemporneos
de los hechos: listas de repatriados, genealogas, edictos reales,
correspondencia administrativa de la corte persa y, sobre todo,
"memorias" personales de Esdras y Nehemas, los dos grandes
protagonistas de la restauracin juda. En la disposicin de
materiales tan diversos, el autor no siempre se atiene a la sucesin
cronolgica de los hechos. Por eso estos Libros, si bien nos ofrecen
una informacin de primera mano, presentan serias dificultades
cuando se trata de reconstruir el desarrollo exacto de los
acontecimientos. As, por ejemplo, es muy verosmil que la misin
de Nehemas haya precedido en varios aos a la de Esdras. Sin
embargo, el Cronista ha invertido el orden de los relatos, para dar
prioridad a la reforma religiosa, realizada por el sacerdote Esdras,
sobre la actividad del laico Nehemas, de carcter ms bien
poltico.

Pero estas dificultades no afectan al contenido religioso de los
Libros. A un pueblo que ha perdido su independencia poltica y
est propenso a caer en el desaliento, el Cronista le recuerda que
el "Resto" de Jud liberado del exilio sigue siendo el depositario de
la eleccin divina. La deportacin a Babilonia mostr que las
amenazas de los Profetas se haban cumplido al pie de la letra. No
ser este el momento de escuchar la voz del Seor, de tomar en
serio las exigencias morales y sociales de la Ley, que las reformas
de Esdras y Nehemas han vuelto a poner en vigor? Si el pueblo se
convierte al Seor y le rinde el culto debido, Dios no se dejar
ganar en fidelidad y dar pleno cumplimiento a sus promesas de
salvacin.

EL LIBRO DE ESDRAS

EL RETORNO DE LOS DEPORTADOS Y LA RECONSTRUCCIN DEL
TEMPLO

En el verano del 538 a. C., Ciro promulga un edicto autorizando a
los judos exiliados en Babilonia a regresar a su patria. En seguida
se organiza una primera caravana, a la que se van sumando otras,
que llevan a Jerusaln parte de los desterrados. All el pueblo,
purificado por la prueba del exilio y animado por una ardiente
esperanza mesinica, restaura el altar de los sacrificios y pone los
cimientos del nuevo Templo.

Pero la comunidad juda, si bien goza de una cierta autonoma
interna, depende de la provincia persa de Samara, que no ve con
buenos ojos la llegada de los repatriados. Esta animosidad de las
poblaciones vecinas agrava las penurias del pequeo grupo que
debe rehacerlo todo desde el comienzo, y las obras de
restauracin del Templo quedan pronto interrumpidas.

Varios aos ms tarde, en el 520, los profetas Ageo y Zacaras
despiertan al pueblo de su inercia, y las obras se reinician con
renovado entusiasmo. Despus de cinco aos de trabajo, en el 515,
el edificio queda terminado, y el pueblo celebra solemnemente la
Dedicacin del Templo y la fiesta de la Pascua.
Nehemas
Autor: La Biblia
Los libros de Esdras y Nehemas siguen el relato donde lo dej el
segundo libro de las Crnicas (2Cr 36,22-23; Esd 1,1-3) es decir,
continan la obra del Cronista (cf. La Historia Cronstica) y abarcan,
como perido histrico, los aos que van desde el edicto de Ciro, la
vuelta del destierro (538 a.C.), pasando por la reconstruccin del
Templo, hasta la obra del escriba Esdras y el gobernador Nehemas
durante el siglo siguiente.




Nehemas

LA PRIMERA MISIN DE NEHEMAS

Hacia mediados del siglo V a. C., la rivalidad entre judos y
samaritanos alcanza un alto grado de tensin. La comunidad juda
trata de reconstruir los muros de Jerusaln, pero sus vecinos
denuncian ese intento como una maniobra subversiva (Esd. 4. 6-
23). En estas difciles circunstancias interviene Nehemas, un
exiliado judo que lleg a ocupar un cargo de responsabilidad en la
corte del rey de Persia.

En el ao 445, Nehemas obtiene de Artajerjes I poderes especiales
y algunas franquicias para ir a Jerusaln y reconstruir los muros de
la ciudad en ruinas. Su indomable tenacdad le permiti triunfar
all donde otros haban fracasado. Una vez restauradas las
murallas, Nehemas toma las precauciones necesarias para
asegurar la custodia de la ciudad. Pero a los peligros exteriores se
suman los conflictos internos. Hay mucha pobreza, escasean los
alimentos y los prestamistas se aprovechan de la situacin.
Nehemas acta con decisin para restablecer la justicia social, y
l mismo da un ejemplo de generosidad.
Tobas
Autor: La Biblia
En una novela didctica que cuenta la historia de Tobit, el sabio
segn los cnones judos. Un deportado, modelo de obediencia de la
Ley, un dechado de virtud que, sin embargo, se ha quedado ciego.
En el otro extremo est Sara, una doncella virtuosa, a la que se le
mueren cuantos la desposan. La pregunta que surge es: Es que
acaso a Dios no le importan nada las cosas que les pasan a los
hombres buenos?. El autor quiere contestar y hace que el Seor
intervenga en la vida de los personajes. Es tambin un testimonio
sobre el matrimonio y el amor.




El libro de TOBAS fue escrito hacia el ao 200 a.
C. y slo se ha conservado en varias versiones
griegas y latinas, bastante diversas unas de otras.
Como los libros de Ester y de Judit, pertenece al
gnero de los relatos "edificantes" o narraciones
elaboradas con el fin de transmitir una enseanza de carcter
moral y religioso.

Los protagonistas del relato son los miembros de una familia de la
tribu de Neftal, deportada a Nnive cuando los asirios invadieron y
conquistaron el territorio de Galilea (2 Rey. 15. 29). Esta
ambientacin fuera de Palestina es un elemento esencial de la
narracin, ya que la enseanza contenida en el Libro est
destinada principalmente a sostener la fe de los judos dispersos
en un ambiente pagano y casi siempre hostil. Para animarlos a
mantenerse fieles al Seor, aun en medio de las pruebas, el autor
les propone un modelo ejemplar en la figura de Tobit, el padre del
joven Tobas. Lo que ms se destaca a travs del relato es la
accin providencial de Dios. Los hechos que a primera vista
parecen casuales responden en realidad a un designio divino -un
"secreto"- que slo al final se pone de manifiesto (12. 11). Y por
eso, la verdadera sabidura consiste en mantener la confianza en
el Seor, incluso en las situaciones ms desesperadas.

En el libro de Tobas, el ejecutor de este designio divino es un
"ngel" llamado Rafael, que significa "Dios sana". Mientras que en
los textos bblicos ms antiguos el Seor se acerca personalmente
a los hombres y habla con ellos, en esta etapa de la Revelacin se
acenta el sentido de la trascendencia divina. Una distancia
infinita separa a los hombres de Dios, pero esa distancia es salvada
por la intervencin de los ngeles, cuya funcin consiste en ser los
"mensajeros" de las bendiciones y de los castigos divinos, y en
presentar al Seor las splicas y necesidades de los hombres (12.
12-15).

Junto con la invitacin a confiar en la Providencia divina, la
historia de Tobas destaca otros valores de profundo contenido
evanglico: la santidad del matrimonio, el respeto filial, la
misericordia hacia los pobres, la prctica de la limosna, la
aceptacin humilde de las pruebas y la eficacia de la oracin.
Judit
Autor: La Biblia
Se trata de una narracin alegrica escrita originalmente en hebreo.
Su mundo es imaginario con nombres y situaciones que admiten
ms de un sentido. Betulia es Betel-casa de Dios, la ciudad donde
resiste una comunidad, Judea-Judit. La alegora justifica las
inexactitudes histricas y geogrficas.




Otra vez nos encontramos ante un relato
didctico, con un marco histrico
completamente imaginario, del que slo
se conservan las versiones griega y latina. Probablemente, fue
escrito en el siglo II a. C., para mantener el nimo de la pequea
comunidad juda que luchaba tenazmente por conservar su
independencia frente al avance helenista.


Este Libro refleja cierta influencia de la literatura "apocalptica",
tan en boga en esa poca, segn la cual las luchas del tiempo
presente no son sino la manifestacin del combate librado
continuamente entre las fuerzas del bien y del mal.
Nabucodonosor y Holofernes simbolizan a los eternos enemigos de
Dios. Judit que significa "la Juda" personifica el alma de su
nacin. Fiel a Dios y a su pueblo, ella expone la vida para salvar a
sus compatriotas.

A la prepotencia y la fuerza de un jefe militar, el Libro opone la
debilidad de una mujer, sin ms armas que su fe en Dios y en el
poder de la oracin. Los recursos que ella emplea no son del todo
ejemplares, pero ms que dar una leccin moral lo que pretende
el autor es poner de relieve que la aparente "debilidad de Dios es
ms fuerte que la fortaleza de los hombres" (1 Cor. 1. 25). La
astucia decidida de Judit triunfa sobre el opresor del Pueblo
elegido, como en otra ocasin pudo ms la honda de David que la
insolencia y la espada de Goliat.

La liturgia cristiana ha visto en el triunfo de Judit algo as como la
contrapartida de la victoria de la serpiente sobre la mujer, al
comienzo del gnero humano (Gn. 3. 15). Por eso aquella valiente
mujer se convirti en figura de Mara, la nueva Eva, por quien
recibimos al vencedor del espritu del mal. Y el Canto de la Virgen
Mara, como el de Judit, celebra el triunfo de los dbiles sobre los
poderosos de este mundo (Lc. 1. 46-55).
Ester
Autor: La Biblia
Cuenta la historia de una muchacha juda que lleg a ser reina de
Persia y, en un momento en que sus hermanos estuvieron a punto
de ser aniquilados, los salv jugndose la vida. El compaero es
Mardoqueo, su primo y tutor, deportado a Babilonia con el rey
Jeconas o Joaqun. Empleado real, descubre una conspiracin
contra el rey. El antihroe y antagonista de ambos es Amn, el visir
del rey, que quiere acabar con los judos por despecho. Gracias a la
intervencin de la herona los judos se salvan, Amn es colgado en
la horca que haba preparado para Mardoqueo y el rey permite a los
judos eliminar a quienes queran acabar con ellos. El libro es una
ficcin literaria, quiz compuesto para justificar una especie de
carnaval judo, la fiesta de Purim-Suertes, a la que hace referencia 2
Mac 15,36. Se fecha a finales del siglo II a.C. El original es hebreo,
pero fue completado por un traductor griego; estos aadidos-en
cursiva con la numeracin de la Vulgata- le dan un tinte de
espiritualidad del que adoleca el original, aunque alteran su orden.




El libro de ESTER, lo mismo que el de Judit,
cuenta cmo el Pueblo judo fue liberado de sus
enemigos gracias a la intervencin de una
mujer. Este relato es anterior a la guerra de los
Macabeos, ya que en ese tiempo los judos de Palestina celebraban
el "da llamado de Mardoqueo" (2 Mac. 15. 36), lo cual supone que
conocan la historia de Ester y posiblemente el Libro mismo. Es
probable que la obra haya sido escrita a fines de la poca persa o a
comienzos del perodo griego, es decir, entre los siglos IV y III a. C.

Este Libro ilustra de manera ejemplar una idea contenida en los
escritos sapienciales: "El que cava una fosa cae en ella" (Ecl. 10.
8). Toda la narracin, en efecto, va presentando una serie de
personajes contrapuestos y de situaciones que terminan por
revertirse. La orgullosa reina Vasti es humillada y sustituida por
Ester, la humilde joven juda. Arnn, el primer ministro
omnipotente y pagado de s mismo, es ajusticiado en el patbulo
que haba preparado para vengarse de Mardoqueo. Por fin, los
judos dan muerte a todos sus enemigos en el da fijado para su
propio exterminio. Detrs de todos estos "cambios de papeles",
est el Seor, cuyo nombre no es mencionado ni una sola vez en el
texto hebreo, pero que va guiando los acontecimientos para dar la
victoria a su Pueblo.

El arte con que estn narrados los hechos muestra que el autor no
se propuso escribir la crnica detallada de un hecho histrico
preciso. Su intencin fue ms bien presentar en forma novelada
una triste experiencia vivida repetidas veces por el Pueblo elegido:
la del odio y las persecuciones provocadas por lo que hoy en da se
llama "antisemitismo". Esto explica, al menos en parte, el increble
encarnizamiento con que los judos se desquitaron de la amenaza
que haba pesado sobre ellos. Lo cierto es que el libro de Ester se
opone a la corriente universalista, que haba encontrado una de
sus ms bellas expresiones en los libros de Rut y de Jons.

El recuerdo de la gran liberacin evocada en este relato fue
relacionado ms tarde con la fiesta de los "Purm" o de las
"Suertes". As dicha fiesta, de origen pagano y meramente profana,
entr en el calendario de las fiestas nacionales del Judasmo,
convirtindose en la celebracin del triunfo del Seor sobre los
enemigos de su Pueblo. La versin griega de este Libro es bastante
ms extensa y tiene un tono mucho ms religioso que el texto
hebreo original, donde apenas se insina una posible intervencin
del Seor (4. 14). Las partes propias de la traduccin griega se
encuentran entre los Libros "deuterocannicos".

Al destacar la violenta oposicin entre judos y paganos, este Libro
nos lleva a comprender mejor el alcance de la obra reconciliadora
de Cristo. "l ha unido a los dos pueblos en uno solo, derribando el
muro de enemistad que los separaba... As cre con los dos
pueblos un solo Hombre nuevo en su propia persona,
restableciendo la paz" (Ef. 2. 14-15).
Primer libro de los Macabeos
Autor: La Biblia

Los dos libros de los Macabeos son en parte paralelos. Se ocupan
del mismo perodo histrico, aunque de forma independiente y cada
uno con su estilo y sus fuentes propias. El primer libro comienza con
la ascensin al trono del rey selucida Antoco IV Epfanes (175
a.C.), y despus de describir brevemente su brutal poltica antijuda,
narra la rebelin de Matatas, padre de los hermanos Macabeos, y la
heroica gesta religiosa y nacionalista de stos, que culminar con la
independencia de los judos

Los libros de los MACABEOS son dos escritos
independientes, que relatan las luchas del Pueblo
judo contra la dinasta de los Selucidas, en defensa
de su autonoma poltica y su libertad religiosa. El
ttulo de los mismos proviene del sobrenombre
"Macabeo", aplicado primero a Judas -el principal protagonista de
aquella lucha- y extendido luego a sus hermanos e incluso a sus
partidarios. Segn algunos, este sobrenombre deriva de una
palabra hebrea que significa "martillo", y aludira a los tremendos
golpes que Judas asestaba a sus enemigos; otros piensan, en
cambio, que signifca "designado por Dios".

Para comprender los hechos relatados en estos Libros, es necesario
tener en cuenta el contexto histrico que dio origen a la rebelin
de los Macabeos. En el siglo IV a. C., el Prximo Oriente
experimenta una enorme transformacin poltica y cultural.
Alejandro Magno, el joven rey de Macedonia, se asegura el dominio
sobre toda Grecia y luego se lanza a la conquista del Imperio
persa. Cuando una muerte prematura lo sorprende en Babilonia, en
el 323 a. C., l deja tras de s el ms vasto Imperio conocido hasta
entonces. Con sus conquistas comienza la poca llamada
"helenstica", cuya principal caracterstica es la difusin de la
cultura y la lengua griegas en toda la cuenca del Mediterrneo.

Pero el Imperio de Alejandro no tarda en desmembrarse. Dos de
sus generales se reparten el Prximo Oriente: Tolomeo, hijo de
Lagos, se aduea de Egipto y funda la dinasta de los "Lgidas";
Seleuco se convierte en el soberano de Siria e inicia la dinasta de
los "Selucidas". A raz de esta divisin, Palestina se encuentra una
vez ms entre dos fuegos. Durante un siglo predominan los Lgidas
en Egipto, que se muestran respetuosos de las costumbres
nacionales. Pero en el 199 a. C., Antoco III de Siria derrota al
ejrcito egipcio y Palestina cae en poder de los Selucidas. A
partir de este momento, la dominacin comenzar a desbordar el
mbito poltico, para extenderse al terreno cultural y religioso.

La opresin del Pueblo judo entra en su etapa ms crtica con el
advenimiento de Antoco IV, que se hace llamar Epfanes, es decir,
"manifestacin divina" (175-164 a. C.). Este rey no se contenta con
profanar y saquear el Templo de Jerusaln, sino que tambin hace
edificar en la Ciudad santa una fortaleza, donde instala un
destacamento de guardia permanente. Luego promueve un vasto
proceso de helenizacin de las costumbres y prcticas religiosas
locales. As queda proscrita la Ley de Moiss y se la suplanta por la
legislacin del Estado. Esta poltica de Antoco encuentra
colaboradores entre los judos de las clases pudientes, incluso
entre los sacerdotes. Muchos, en cambio, prefieren afrontar la
persecucin y la muerte antes que renegar de su fe, con la
esperanza puesta en el Dios de Israel. Otro grupo, finalmente, se
inspira en el recuerdo de los antiguos hroes nacionales y elige el
camino de la resistencia armada. A este grupo pertenecen el
sacerdote Matatas y sus hijos, y ellos emprenden la guerra de
liberacin narrada en estos Libros.


PRIMER LIBRO DE LOS MACABEOS

Este Libro, compuesto hacia el ao 100 a. C., refiere los
acontecimientos que van desde la ascensin al trono de Antoco IV
Epfanes, en el ao 175 a. C., hasta la muerte de Simn, el ltimo
sobreviviente de los hermanos Macabeos, en el 134 a. C. El autor
es desconocido, pero sin duda se trata de un judo de Jerusaln,
muy buen conocedor de Palestina, que escribi su obra con el fin
de exaltar a los hroes de la lucha por la independencia. Los
Macabeos son presentados como los nuevos "Jueces" de Israel,
suscitados por Dios para liberar a su Pueblo y restaurar la
teocracia.

La precisin y vivacidad de ciertos relatos parecen indicar que el
autor recogi el testimonio directo de algunos combatientes. Pero
l tambin tuvo acceso a los archivos del Templo de Jerusaln,
donde se conservaban los anales de los sumos sacerdotes y otros
textos oficiales citados en el libro. Adems de estas fuentes,
utiliz un documento de la corte selucida, que le permiti
reconstruir la cronologa de los hechos. Sobre esta base compuso
un relato de gran valor histrico, empleando los recursos literarios
propios de la poca helenstica. Por eso, a menudo exagera las
cifras de los enemigos, para exaltar las hazaas de los judos.
Tambin pone en boca de los hroes elocuentes discursos, que
destacan la enseanza fundamental extrada de las victorias de los
Macabeos: la fe en el Seor y la fidelidad a la Ley son una fuerza
ms poderosa que un gran ejrcito.

Con el decurso del tiempo, la lucha religiosa de los Macabeos fue
cediendo a las intrigas polticas y a las ambiciones de poder.
Llevado por el entusiasmo del triunfo y de la independencia
reconquistada, el autor pasa por alto este aspecto y aun corre el
riesgo de identificar el designio de Dios con las guerras de una
nacin. Eso no impide que nos presente una historia
profundamente humana, donde campean la intransigencia de la fe
y la pasin por la libertad.

LA PROSCRIPCIN DEL JUDASMO Y EL COMIENZO DE LA GUERRA
SANTA (167-166 a. C.)

Un rpido bosquejo histrico describe la situacin poltico-religiosa
que desencaden la rebelin de los Macabeos. En una poca en
que todas las religiones paganas tendan a fundirse en un vago
sincretismo, Antoco IV Epfanes decide eliminar los
particularismos dentro de su reino. Con este fin, promueve una
especie de "revolucin cultural", destinada a imponer las
costumbres y prcticas religiosas del Helenismo.

En abierta oposicin contra esta poltica totalitaria, los sectores
ms intransigentes del Pueblo judo reafirman la originalidad de su
fe monotesta y rechazan toda forma de compromiso con el
paganismo. Muchos pagan con la vida su fidelidad a la Ley, pero el
sacerdote Matatas convoca a la guerra santa y se refugia en las
montaas, con sus cinco hijos y un grupo de judos fieles. As
encabeza un levantamiento popular, que luego ser continuado por
sus hijos. El "testamento" de Matatas (2. 49-64) define claramente
el sentido de esta resistencia armada.
Segundo libro de Los Macabeos
Autor: La BibliaEl libro de Job es una obra maestra de la literatura
universal. La aventura humana y religiosa que presenta sigue siendo
actual veintitantos siglos despus de ser escrita, y vale lo mismo
para hombres de ditintas razas, culturas e incluso religiones.
Estamos acostumbrados a or hablar de la paciencia del santo Job, y
de que el problema que se trata en su libro es del sufrimiento,
particularmente el sufrimiento de los inocentes. Pero basta con
hojear sus pginas para darnos cuenta de uqe Job, el hombre
inocente al que le caen encima toda suerte de calamidades y
desgracias, slo es paciente hasta el capitulo segundo, porque a
partit del tercero explota irrefrenable en quejas, maldiciones y
protestas, y no se calla hasta el captulo 31.




Segundo Libro de los Macabeos

El segundo libro de los MACABEOS no es la continuacin del
primero, sino en parte paralelo a l, ya que se refiere a los mismos
acontecimientos del perodo comprendido entre el 175 y el 160 a.
C., tomados de un poco ms atrs y relatados en un estilo
diferente. Como lo seala su autor (2. 23), l se limit a resumir
una obra mucho ms extensa, redactada en cinco volmenes por
Jasn de Cirene, un ferviente judo de slida formacin helenista.
Todo parece indicar que este resumen se llev a cabo en
Alejandra, poco despus del 124 a. C.

Este Libro pertenece a un gnero literario muy difundido en
aquella poca, denominado "historia dramtica" o "pattica", en el
cual la narracin de los hechos histricos se convierte en un medio
para conmover, entusiasmar o edificar al lector. Eso explica el
empleo de ciertos recursos "efectistas", destinados a suscitar la
adhesin o la repulsa, como son el lenguaje declamatorio y
ampuloso, los eptetos hirientes, el tono mordaz con que se trata a
los adversarios y la acentuada predileccin por los elementos
maravillosos.

A lo largo de toda su obra, que es una especie de "panegrico
religioso", el autor trata de inculcar el amor y la devocin hacia el
Templo de Jerusaln, centro de la vida del Pueblo judo. Esta idea
ya est presente en las "Cartas" que figuran al comienzo del Libro e
imprime su sello al plan que ha guiado la composicin del mismo.
De hecho, la historia relatada en l se desarrolla en cinco actos
centrados alrededor del Templo, y al final del Libro se deja clara
constancia de que para Judas y sus hombres "lo primero y principal
era el Templo consagrado" (15. 18).

La forma explcita con que este Libro afirma la resurreccin de los
muertos y la claridad con que destaca el valor de la oracin por los
difuntos y de la intercesin de los mrtires, le han merecido una
especial acogida por parte de la Iglesia.
Job
Autor: La Biblia



Por su excepcional valor potico y
humano, el libro de JOB ocupa un lugar
destacado, no slo dentro de la Biblia,
sino tambin entre las obras maestras de
la literatura universal. Su autor estaba
perfectamente familiarizado con la tradicin sapiencial de Israel y
del Antiguo Oriente. Conoca a fondo los orculos de los grandes
profetas especialmente las "Confesiones" de Jeremas y algunos
escritos de Ezequiel y haba orado con los Salmos que se cantaban
en el Templo de Jerusaln. Los viajes acrecentaron su experiencia,
y es probable que haya vivido algn tiempo en Egipto. Sobre todo,
l sinti en carne propia el eterno problema del mal, que se
plantea en toda su agudeza cuando el justo padece, mientras el
impo goza de prosperidad.

Esta obra fue escrita a comienzos del siglo V a. C., y para
componerla, el autor tom como base un antiguo relato del
folclore palestino, que narraba los terribles padecimientos de un
hombre justo, cuya fidelidad a Dios en medio de la prueba le
mereci una extraordinaria recompensa. Esta leyenda popular
constituye el prlogo y el eplogo del Libro. Al situar a su
personaje en un pas lejano, fuera de las fronteras de Israel (1. 1),
el autor sugiere que el drama de Job afecta a todos los hombres
por igual.

No se puede comprender el libro de Job sin tener en cuenta la
enseanza tradicional de los "sabios" israelitas acerca de la
retribucin divina.

Segn esa enseanza, las buenas y las malas acciones de los
hombres reciban necesariamente en este mundo el premio o el
castigo merecidos. Esta era una consecuencia lgica de la fe en la
justicia de Dios, cuando an no se tena nocin de una retribucin
ms all de la muerte. Sin embargo, lleg el momento en que esta
doctrina comenz a hacerse insostenible, ya que bastaba abrir los
ojos a la realidad para ver que la justicia y la felicidad no van
siempre juntas en la vida presente. Y si no todos los sufrimientos
son consecuencia del pecado, cmo se explican?

Pero el autor no se contenta con poner en tela de juicio la
doctrina tradicional de la retribucin. Al reflexionar sobre las
tribulaciones de Job un justo que padece sin motivo aparente l
critica la sabidura de los antiguos "sabios" y la reduce a sus justos
lmites. Aquella sabidura aspiraba a comprenderlo todo: el bien y
el mal, la felicidad y la desgracia, la vida y la muerte. Esta
aspiracin era sin duda legtima, pero tenda a perder de vista la
soberana, la libertad y el insondable misterio de Dios. En el
reproche que hace el Seor a los amigos de Job (42. 7), se rechaza
implcitamente toda sabidura que se erige en norma absoluta y
pretende encerrar a Dios en las categoras de la justicia humana.

El personaje central de este Libro lleg a descubrir el rostro del
verdadero Dios a travs del sufrimiento. Para ello tuvo que
renunciar a su propia sabidura y a su pretensin de considerarse
justo. No es otro el camino que debe recorrer el cristiano, pero
este lo hace iluminado por el mensaje de la cruz, que da un
sentido totalmente nuevo al misterio del dolor humano. "Completo
en mi carne lo que falta a los padecimientos de Cristo, para bien
de su Cuerpo, que es la Iglesia" (Col. 1. 24). "Los sufrimientos del
tiempo presente no pueden compararse con la gloria futura que se
revelar en nosotros" (Rom. 8. 18).

PRLOGO NARRATIVO

El prlogo en prosa quiere destacar la justicia de Job y la causa de
sus padecimientos. Estos no son consecuencia del pecado, sino una
prueba permitida por Dios, para mostrar que su servidor lo ama
desinteresadamente y no por los bienes que recibe de l. Pero
tanto Job como sus amigos ignoran el motivo de esta prueba,
porque no han asistido al dilogo del Seor con "el Adversario", esa
especie de acusador pblico en la corte celestial, que se resiste a
creer en la virtud desinteresada. As queda abierto el debate que
se va a desarrollar en el resto del Libro.
Los Salmos
Autor: La Biblia
Los nmeros de los Salmos entre parntesis corresponden a la
Vulgata) La gente joven rene a veces en un cuaderno o en una
carpeta, para tenerlas siempre a mano, aquellas canciones que le
gustan: modernas, populares, religiosas, de campamento, etc. Lo
ms normal es que estn reunidas sin orden ni concierto, es decir,
mezcladas las canciones modernas con las antiguas, las de distintos
temas y estilos, las de distintos autores-con el nombre de los
autores y cantantes o sin l-. Pues algo as es el libro de los Salmos:
un cantoral con ciento cincuenta cantos de tipo religioso, de muy
diversas pocas y autores, que se fueron agrupando con el correr
del tiempo. Los salmos son la oracin de Israel, la experiencia
religiosa de un pueblo cuajada, a lo largo de los siglos, en estas
oraciones apasionadas o serenas, llenas de confianza en su Seor o
de impaciencia porque su ayuda parece retrasarse. A Dios le hablan
de t a t, con una increble libertad, incluso con descaro. En la
oracin los israelitas gritan de entusiasmo y gimen de dolor, se
recrean en las acciones de Dios y, a veces, le exigen una respuesta
o intentan provocar su ira y su venganza.



Vengan, hijos, escuchen:
voy a ensearles el temor del Seor.
Quin es el hombre que ama la vida
y desea gozar de das felices?
Guarda tu lengua del mal,
y tus labios de palabras mentirosas.
Aprtate del mal y practica el bien,
busca la paz y sigue tras ella.
Sal. 34. 12-15

Nosotros encontramos el consuelo
en los Libros santos
que estn en nuestras manos.
1 Mac. 12. 9

Todo escriba convertido en discpulo
del Reino de los Cielos
se parece a un dueo de casa
que saca de sus reservas lo nuevo y lo viejo.
Mt. 13. 52

LOS DEMS ESCRITOS
Despus de la LEY y los PROFETAS, la Biblia hebrea presenta una
tercera coleccin de Libros, que no forman un conjunto
homogneo. Por eso no han recibido un ttulo caracterstico, sino
que se los llam simplemente LOS DEMS ESCRITOS. Entre ellos
ocupa un lugar de preeminencia el libro de los Salmos. De all que
el Nuevo Testamento, siguiendo una costumbre juda, designe a
estas tres partes de la Biblia como "la Ley de Moiss, los Profetas y
los Salmos" (Lc. 24. 44).

Adems de estos "Escritos", hay otros Libros que los judos de
Palestina no incluyeron en el canon de las Escrituras, pero que
fueron admitidos por los judos residentes en Alejandra de Egipto.
Estos Libros, redactados originariamente en griego o traducidos a
esa lengua, fueron incorporados a la versin llamada de los
"Setenta", que era la Biblia usada por las comunidades judas
dispersas en el mundo grecorromano y por los cristianos de habla
griega. Como en los primeros siglos del Cristianismo se suscitaron
ciertas dudas sobre el carcter inspirado de estos Libros, se los
llam "deuterocannicos", es decir, incluidos en el canon de los
Libros Sagrados en un "segundo" momento. Actualmente, los
cristianos que siguen la reforma protestante, lo mismo que el
Judasmo, slo admiten el canon fijado por los rabinos de Palestina
hacia el ao 90 d. C. La Iglesia Catlica, en cambio, tambin
reconoce como inspirados los Libros "deuterocannicos".

El grupo ms representativo de estos Escritos es el de los Libros
llamados "sapienciales", a saber, Job, Proverbios, Eclesiasts,
Eclesistico y Sabidura, aunque el gnero sapiencial tambin se
encuentra en varios Salmos y en otros Libros de carcter didctico,
como los de Tobas y Baruc. Este gnero se remonta a los orgenes
de Israel, pero se desarroll especialmente despus del exilio,
cuando se extingui el profetismo y los "maestros de sabidura" se
convirtieron en los guas espirituales del Pueblo judo.

Los escritos sapienciales

La literatura sapiencial no es exclusiva de Israel, sino que
constituye un fenmeno ampliamente difundido en todo el Antiguo
Oriente. La misma Biblia menciona a "los sabios de las naciones"
(Jer. 10. 7) y alude en particular a la sabidura de Asiria (Is. 10.
13), de Babilonia (Is. 47. 10; Jer. 50. 35) y de Fenicia (Ez. 28. 3-5).
Especialmente clebres eran los sabios de Arabia y de Edm, y Job
lo mismo que sus tres amigos son presentados como habitantes de
aquellas regiones (Jb. 1. 1; 2. 11). No menos renombrada era la
sabidura de Egipto, de donde procede un conjunto notable de
escritos sapienciales, cuyos orgenes se remontan al 2800 a. C.

El rasgo ms caracterstico de la "sabidura" oriental es su carcter
eminentemente prctico. El sabio observa y escucha, est atento a
la compleja trama de la vida y a las reacciones de los hombres. l
sabe que en la infinita variedad de los acontecimientos es posible
descubrir un "orden" que es preciso conocer para actuar con xito
en la vida. La sabidura es el arte de gobernarse a s mismo, la
capacidad de distinguir lo til y ventajoso de lo nocivo y
perjudicial. Las fuentes de ese conocimiento prctico son la
inteligencia, la experiencia y la reflexin.

De este fondo cultural comn a muchos pueblos del Antiguo
Oriente se benefici tambin Israel. El movimiento sapiencial tom
un gran impulso en tiempos de Salomn, cuando el afianzamiento
de la institucin monrquica exiga la adecuada formacin de las
clases dirigentes del reino y la organizacin del personal
administrativo. De all que la tradicin bblica considere a aquel
clebre rey como el prototipo del "sabio" (1 Rey. 5. 10) y le
atribuya prcticamente todos los escritos sapienciales del Antiguo
Testamento.

Pero Israel no recibi pasivamente aquella herencia cultural, sino
que le imprimi su sello propio. La sabidura que brota de la
experiencia se convirti gradualmente en una sabidura religiosa,
fundada en el "temor del Seor" y orientada hacia l. As, el
"humanismo" de la sabidura oriental adquiri un contenido nuevo,
que se acenta sobre todo en los escritos ms recientes, como son
el prlogo al libro de los Proverbios, el Eclesistico y la Sabidura.
Al destacar el origen divino de la Sabidura, los "sabios" de Israel
descubrieron nuevos horizontes, que los llevaron a poner de
relieve la misteriosa trascendencia de esa Sabidura y la
incapacidad del hombre para penetrar en ella (Jb. 28).

Ms an, varios poemas contenidos en estos Libros "personifican" a
la Sabidura divina, presentndola como alguien que toma la
palabra para exponer sus prerrogativas y su inagotable riqueza
(Prov. 8. 22-31). Ella se identifica a s misma con la Palabra
creadora de Dios (Ecli. 24. 3) y con la Ley revelada a Israel (Ecli.
24. 23; Bar. 3. 9 4. 4). Esta personificacin potica de la
Sabidura preparaba la revelacin del misterio de Cristo, Palabra
de Dios hecha carne (Jn. 1. 14) y Sabidura de Dios manifestada
plenamente a los hombres (1 Cor. 1. 24).

SALMOS
La formacin del Salterio


La palabra "Salmo" proviene de un verbo griego que significa "tocar
un instrumento de cuerdas", y se utiliz originariamente para
designar los cantos acompaados por ese instrumento. Este ltimo
se llamaba "Salterio", pero ms tarde el nombre perdi su
significacin original y comenz a ser empleado como sinnimo de
LIBRO DE LOS SALMOS.

El Antiguo Testamento contiene numerosos textos poticos con
caractersticas similares a las de los Salmos. El clebre Canto de
Moiss (Ex. 15. 1-18), el himno de victoria entonado por Dbora y
Barac (Jc. 5), la elega de David por la muerte de Sal y Jonatn (2
Sam. 1. 17-27) y la lamentacin de Jons (Jon. 2. 3-10), son
algunos de los muchos ejemplos que se podran citar. Pero el
tesoro de la lrica cultual y religiosa de Israel se encuentra
fundamentalmente en el Salterio.

Una tradicin juda que luego tuvo amplia difusin en la Iglesia
atribuye a David la mayor parte de los Salmos. Esta atribucin se
funda en el testimonio de los Libros histricos del Antiguo
Testamento, que aluden repetidamente al genio musical y potico
de David (1 Sam. 16. 16-19, 23; 2 Sam. 1. 17-27; 23. 1). Sin
embargo, las mltiples situaciones individuales y nacionales
reflejadas en los Salmos, su variedad de estilos y gneros
literarios, como asimismo su ntima vinculacin con la vida
litrgica de Israel, impiden afirmar que el Salterio sea la obra de
un solo autor o el producto de una sola poca. Por otra parte,
dicha tradicin comenz a formarse mucho despus del exilio
babilnico, es decir, en un momento en que era frecuente entre
los judos poner bajo el nombre de una gran personalidad todos los
escritos pertenecientes a un mismo gnero. As, por ejemplo, toda
la legislacin contenida en el Pentateuco se atribuy a Moiss,
mientras que Salomn fue considerado el autor de toda la
literatura sapiencial.

En realidad, el Salterio es el Libro de oracin que los israelitas
fueron componiendo a lo largo de varios siglos para dialogar con su
Dios. A travs de ciento cincuenta poemas religiosos, ese Pueblo
fue expresando sus experiencias y las aspiraciones ms profundas
de su alma: sus luchas y sus esperanzas, sus triunfos y sus fracasos,
su adoracin y su accin de gracias, sus rebeldas y sus
arrepentimientos y, sobre todo, la splica ardiente que brota de la
enfermedad, la pobreza, el destierro, la injusticia y de todas las
dems miserias del hombre.

Al comienzo de la mayora de los Salmos se encuentran
inscripciones o "ttulos", con indicaciones de carcter musical,
potico, litrgico o histrico, cuyo significado es muchas veces
oscuro. Estos ttulos no provienen de los autores de cada Salmo,
sino que fueron agregados por los cantores del Templo de
Jerusaln, a medida que los diversos poemas eran agrupados en
colecciones.

Los gneros literarios de los Salmos

En el texto hebreo del Antiguo Testamento, los Salmos son
designados con una expresin que significa "Cantos de Alabanza".
Esta designacin se adapta muy bien a un grupo de Salmos, pero
resulta menos adecuada cuando se la aplica a todo el conjunto, ya
que el Salterio incluye adems de los "Himnos" o "Cantos de
Alabanza" otros tipos de oracin, en especial, las "Splicas" y los
"Cantos de Accin de gracias".

Los "Himnos" expresan la actitud de adoracin del creyente frente
a la grandeza y la bondad de Dios. En este grupo se distinguen, por
su tema especial, los "Cantos de Sin" y los "Himnos a la realeza
del Seor". Las "Splicas" responden a la necesidad de apelar
confiadamente a la misericordia divina en los momentos de
necesidad, y se pueden distinguir dos tipos diversos: las splicas
"colectivas" y las "individuales". Los "Cantos de Accin de gracias"
son una expresin de reconocimiento por la ayuda recibida del
Seor, y tambin ellos se dividen en "colectivos" e "individuales".
La caracterstica distintiva de estos Salmos es el relato de los
sufrimientos padecidos por el salmista y la solemne proclamacin
de los beneficios alcanzados.

A estos tres gneros se aaden otros grupos de salmos que
presentan caractersticas especiales, sea de forma o de contenido.
A ellos pertenecen, por ejemplo, los Salmos "sapienciales" y los
"reales". Estos ltimos cobraron una especial importancia cuando
fue depuesto el ltimo de los reyes davdicos. "Reledos" en sentido
mesinico, se descubri en ellos un anuncio proftico del da en
que el Seor devolvera su antiguo esplendor a la dinasta davdica
y establecera un Reino ms perfecto an que el de David. Dentro
de dicha perspectiva mesinica, el Nuevo Testamento aplic esto
Salmos a Jesucristo, el Mesas, "nacido de la estirpe de David segn
la carne" (Rom. 1. 3). Adems, existen otras formas de Salmos,
llamadas "mixtas" o "irregulares" porque en ellas se mezclan
diversos gneros.

Los Salmos imprecatorios
Una dificultad particular es la que presentan las "imprecaciones"
del Salterio, con sus violentos deseos de venganza y sus
expresiones de odio contra los "enemigos". Para situar esas
imprecaciones en su contexto adecuado, conviene tener en
cuenta, aunque sea muy someramente, quines son los "enemigos"
a los que se alude en los Salmos.

Unas veces, las imprecaciones estn dirigidas contra los "enemigos"
de Israel, es decir, contra los responsables de graves desgracias
nacionales, incluso como en los casos de Asiria y de Babilonia de
la destruccin de los Reinos de Israel y de Jud (2 Rey. 17. 5-6; 25.
8-21). El orgullo nacional y la conviccin de que los enemigos de
Israel eran los enemigos de Dios, hacen ms explicables algunas
expresiones, como las de los salmos 79. 12; 137. 7-9. Por otra
parte, estas imprecaciones reproducen frmulas ms o menos
estereotipadas, propias del lenguaje guerrero de la poca.

Otras veces, los "enemigos" son todos aquellos que tenan al
salmista por un pecador y vean en sus sufrimientos un castigo de
Dios, debido a la perspectiva de retribucin puramente terrena
propia del Antiguo Testamento. Para esa mentalidad, todo
sufrimiento era una consecuencia del pecado, y los que lo
padecan estaban "abandonados de Dios". Consciente de su
inocencia, el salmista apela al Seor para que "confunda" a sus
enemigos. Slo as se manifestara la justicia de Dios y la inocencia
de los justos, y no se podra dudar de la proteccin que el Seor
concede a sus amigos. Finalmente, en otras ocasiones, los
"enemigos" son los que persiguen y oprimen a los pobres y a los
dbiles. En esos casos, las imprecaciones incluso las ms
violentas revelan un ansia incontenible de justicia y un legtimo
anhelo de liberacin que nunca pierden actualidad.

El uso cristiano del Salterio
Los primeros cristianos hicieron del Salterio su "Libro de oracin"
por excelencia, si bien lo "releyeron" con un nuevo espritu, a la
luz del Misterio Pascual. Este hecho resulta particularmente
significativo, si se tiene en cuenta que todos los otros elementos
cultuales de la ANTIGUA ALIANZA el Templo, el sacerdocio y los
sacrificios quedaron abolidos por Cristo, el verdadero Templo, el
Sumo Sacerdote y la nica Vctima agradable a Dios.

Al conservar el uso de los Salmos, los primeros cristianos no
hicieron ms que seguir el ejemplo de Cristo. Los Salmos, en
efecto, animaron su constante dilogo con el Padre. Un salmo
expresa el sentido de su misin, en el momento de venir a este
mundo (Sal. 40. 8-9, citado en Heb. 10. 9). En sus peregrinaciones
a Jerusaln, antes de iniciar su ministerio pblico, Jess cant los
Salmos graduales (Lc. 2. 41-42). En la ltima Cena, enton los
Salmos que recitaban los judos al celebrar la Cena pascual (Mt.
26. 30). Y en la Cruz, l recurri una vez ms al Salterio para
expresar su dolor y su abandono confiado en las manos del Padre
(Mt. 27. 46; Lc. 23. 46; Jn. 19. 28).

Salmo 1
El Salterio comienza con esta "Bienaventuranza", que es como el
prlogo de todo el Libro. La exclamacin inicial "Feliz el
hombre...!"; se explicita a lo largo del Salmo mediante la
contraposicin de dos imgenes poticas: el rbol desbordante de
vitalidad simboliza la felicidad de los justos; la paja arrastrada por
el viento representa la ruina final de los impos. As se expresa uno
de los temas centrales del Salterio y de toda la Biblia: la conducta
de cada hombre est sometida al Juicio de Dios, y el mundo est
gobernado por la justicia divina.

Salmo 2
Este Salmo "real" perteneci originariamente al ritual de la
entronizacin de los reyes davdicos. Con gran fuerza potica y en
progresin dramtica, el salmista presenta cuatro escenas
sucesivas: a) la intil rebelin de los reyes vasallos (vs. 1-3); b) la
reaccin del Seor frente a los rebeldes (vs. 4-6); c) la declaracin
del nuevo rey, el "Ungido" del Seor (vs. 7-9); d) el llamado a la
reconciliacin, con una amenaza a los rebeldes (vs. 10-12).

En el transcurso del tiempo, este Salmo se fue enriqueciendo con
motivos mesinicos, y los primeros cristianos lo "releyeron" como
un anuncio de la entronizacin celestial de Cristo en el momento
de su Resurreccin y como una proclamacin proftica de su
filiacin divina (v. 7).

Salmo 3
Rodeado de enemigos que tratan de quitarle la confianza en Dios
(v. 3), el salmista se pone totalmente bajo la proteccin divina. Su
confianza se funda en el recuerdo de la ayuda que recibi del
Seor en circunstancias similares (vs. 4-5, 8). La "multitud
innumerable" mencionada en el v. 7 (literalmente, "un ejrcito de
diez mil"), podra indicar que este Salmo fue inicialmente la
splica de un rey o de un jefe militar, y que slo ms tarde
comenz a ser recitado por el comn de los fieles.

La tradicin cristiana, apoyndose en el v. 6, ha utilizado este
Salmo como oracin de la maana.

Salmo 4
La experiencia personal de los favores recibidos (v. 2b) ha
suscitado en el salmista una inalterable confianza en Dios, que
hace "maravillas" por sus amigos (v. 4). Esta actitud confiada -
nica fuente de paz y alegra verdaderas (vs. 8-9)- le permite
apelar a la ayuda divina en la dificultad presente, y dirigir una
severa exhortacin a los que dudan de Dios y se apartan de l en el
momento de la adversidad (vs. 3-7).

La Iglesia, fundndose en el v. 9, utiliza este Salmo como oracin
de la noche.

Salmo 5
A la hora en que se ofrece el sacrificio matutino (x. 29. 38-40), un
fiel israelita expone su caso al Seor (v. 4), apelando a la justicia
de Dios (v. 9). El hecho de encontrarse en el Santuario (v. 8) es
para l una prueba de su inocencia, porque ningn impo podra
gozar de ese privilegio (vs. 5-6). Para hacer ms apremiante su
oracin, el salmista menciona a sus enemigos, que lo acusan
calumniosamente (vs. 9-11). El Salmo concluye con una expresin
de confianza en el Seor, que bendice a los justos y los protege
como un escudo (vs. 12-13).

El v. 4 ha dado pie a que se usara este Salmo como oracin de la
maana.

Salmo 6

Agobiado por sus sufrimientos, un enfermo pide al Seor que lo
perdone y le devuelva la salud (vs. 2-3), exponiendo los males que
lo afligen (vs 4, 7-8) y los motivos que tiene para implorar la ayuda
divina (vs. 5-6).

Las expresiones e imgenes empleadas en este Salmo se vuelven a
encontrar en un grupo de Salmos denominados "Oraciones de los
enfermos", (Sal. 38; 41; 88; 102. 2-12). Estas oraciones podan ser
utilizadas en cualquier caso de enfermedad. Los enfermos las
recitaban personalmente en el Templo, y si estaban impedidos, lo
hacan por medio de un representante. A cada uno le corresponda
poner su acento particular en la recitacin de la splica.

La tradicin cristiana ha hecho de este Salmo uno de los siete
llamados "penitenciales" (Sal. 32; 38; 51; 102; 130; 143).

Salmo 7

Mediante una declaracin que equivale a un juramento (vs. 4-6),
una persona acusada y perseguida se confiesa inocente delante del
Seor y le ruega que lo libre de sus perseguidores (vs. 9-10).

El motivo de la acusacin est descrito con bastante vaguedad, y
ningn detalle permite identificar con exactitud a los
perseguidores. Estos hechos parecen indicar que el Salmo fue
compuesto originariamente para el rito a que se hace alusin en 1
Rey. 8. 31-32: cuando un inocente era amenazado de muerte y
perseguido, poda refugiarse en el Templo y someter su caso a la
justicia de Dios. Con este fin, recitaba la frmula contenida en
este Salmo o alguna otra similar (Sal. 17; 26). Al declarar su
inocencia, no afirmaba estar libre de todo pecado, sino solamente
del crimen que se le imputaba.

Salmo 8

La alabanza contenida en este clebre himno expresa la intuicin
potico-religiosa del salmista, que contempla con ojos asombrados
la obra de Dios en la creacin. Su pensamiento se concentra en el
hombre, realidad casi insignificante en comparacin con la
majestad del cielo, y objeto, al mismo tiempo, de una inexplicable
solicitud por parte del Creador (v. 5). Ningn otro de los seres
creados recibi una dignidad semejante a la de l (v. 6), y todas
las cosas estn sometidas a su dominio (vs. 7-9). Estas mismas
ideas se vuelven a encontrar en el relato "sacerdotal" de la
creacin (Gn. 1. 26-28), que es, sin duda, posterior a este Salmo.

Salmo 11 (10)
Ante una grave amenaza de muerte, cuando la prudencia humana
hara razonable la huida, el salmista responde a sus amigos con
una expresin de absoluta confianza en Dios. Al lirismo de los
versos iniciales (vs. 1-3) se aade una reflexin de tono sapiencial
(vs. 4-7). En ella se afirma que los acontecimientos humanos estn
regidos por la Providencia de Dios, y que a pesar del momentneo
triunfo de los malvados, al final, triunfar la justicia.

Salmo 12 (11)
Este Salmo es una splica, en la que el autor, con una visin
pesimista del mundo, pide al Seor que intervenga para poner fin a
los males que lo afligen. El Seor responde a esta peticin con un
orculo, que contiene una promesa de salvacin para los oprimidos
(v. 6). Como es habitual en los Salmos de splica, los versculos
finales (8-9) son una expresin de confianza en el Seor.

Salmo 13 (12)
Los dramticos "hasta cundo?" de los versculos iniciales (2-3)
confieren a esta splica una intensidad particular. La reiteracin
de la pregunta expresa elocuentemente la impaciencia del
salmista, al sentirse abandonado de Dios; pero, al mismo tiempo,
es un signo de la ntima familiaridad con que implora la proteccin
divina.

El Salmo no es muy explcito en describir la afliccin que da
motivo a la splica. Sin embargo, el v. 4 parece indicar que se
trata de una enfermedad grave, que pone al paciente en peligro de
muerte. Como en el Salmo anterior, la splica concluye con una
expresin de confianza, que dar lugar a la alegra y a la accin de
gracias, cuando el Seor responda favorablemente (v. 6).

Salmo 14 (13)
La primera parte de este Salmo describe con un tono
marcadamente pesimista, semejante al del Salmo 12, los pecados
que corrompen a la sociedad. El principal de todos esos pecados es
la negacin de Dios, que el salmista condena como la mayor
insensatez (vs. 1-3). La segunda parte contiene una invectiva
contra los opresores de los pobres, porque no quieren caer en la
cuenta del castigo que el Seor les tiene reservado (vs. 4-6). El
versculo final fue aadido para el uso litrgico del Salmo, y
expresa el deseo de que el Seor enve tiempos mejores a su
Pueblo.


Este mismo Salmo, con algunas variantes (vs. 5-6), se vuelve a
encontrar en el segundo libro del Salterio (Sal. 53).


Salmo 15 (14)
En este breve y hermoso Salmo se establecen las condiciones
necesarias para ser "husped" del Seor, es decir, para entrar en el
Santuario y participar del culto divino (v. 1). Entre las condiciones
exigidas, no se menciona ningn rito exterior, sino que todas
tienen un carcter exclusivamente moral. Esto pone en evidencia
que el verdadero culto es inseparable de la justicia y del amor
hacia el prjimo (vs. 2-5).

Salmo 16 (15)
La confianza y el gozo profundo que brotan de la intimidad con
Dios, son los sentimientos predominantes en este Salmo. Los vs. 5-
6 permiten suponer que su autor es un levita es decir, una
persona consagrada al culto de Dios en el Templo de Jerusaln
que se encuentra en un grave peligro y acude al Seor, fuente de
vida (v. 11), para que lo libre de la muerte (v. 10).

El Nuevo Testamento asigna a este Salmo un sentido mesinico,
citndolo como un anuncio anticipado de la Resurreccin de Cristo
(vs. 8-11).

Salmo 17 (16)
La situacin en que se recitaba este Salmo es idntica a la que se
describe a propsito del Salmo 7: un inocente acusado y
perseguido injustamente expone su caso al Seor en demanda de
justicia. La splica se alterna con las declaraciones de inocencia
(vs. 3-5) y con una descripcin de la maldad de sus perseguidores
(vs. 10-12). En el versculo final, el salmista manifiesta su certeza
de que alcanzar el favor divino.

Salmo 18 (17)
En este Salmo, el rey expresa su reconocimiento al Seor por la
victoria alcanzada. El estilo es altamente potico y las ideas se van
expresando con un amplio despliegue de imgenes. Al comienzo,
se acumulan eptetos que presentan al Seor como un refugio
inexpugnable para sus fieles (vs. 2-3). La amenaza del enemigo se
describe como una irrupcin de las fuerzas del caos y de la muerte
(vs. 5-6). La intervencin del Seor est descrita como una
teofana, en la que participan y se conmueven todas las fuerzas de
la naturaleza (vs. 8-16).

Con algunas variantes, este mismo poema se vuelve a encontrar en
2 Sam. 22. 2-51.

Salmo 19 (18)
En este Salmo se encuentran yuxtapuestos dos poemas de estilo y
contenido diversos. El primero es un himno de intensa vibracin
lrica, que celebra la gloria del Creador manifestada en la armona
y grandiosidad del firmamento (vs. 2-7). El segundo -que proviene
de una poca mucho ms reciente- es un poema didctico, en el
que se describen las excelencias de la Ley divina.

A pesar de estas diferencias, la yuxtaposicin de los dos poemas no
es totalmente artificial, ya que as se establece un paralelismo
entre las dos manifestaciones de la gloria de Dios: una en la
Creacin y en las perfecciones del universo, y otra en la Revelacin
concedida a su Pueblo, fuente de felicidad y de vida para los que
la aman y aceptan sus exigencias.

Salmo 20 (19)
Ante la inminencia del combate, la comunidad congregada en el
Templo (v. 3) implora la proteccin divina y la victoria del rey (vs.
2-6). Como era habitual en esas circunstancias (1 Sam. 7. 7-10), un
sacrificio acompaaba a la splica (v. 4). La segunda parte del
Salmo (vs. 7-9) es un orculo pronunciado en nombre del Seor,
que anuncia la victoria a su Ungido.

Salmo 21 (20)
Este canto litrgico de accin de gracias est estrechamente
vinculado con el Salmo anterior: la splica del pueblo antes de la
batalla ha sido escuchada, y el Seor ha concedido al rey una
resonante victoria. El Salmo consta de tres partes. La primera (vs.
2-8) es una expresin de alegre reconocimiento por las bendiciones
concedidas al rey, en particular, por el triunfo alcanzado. En la
segunda (vs. 9-13), un sacerdote o un profeta interviene para
anunciar la victoria total sobre los enemigos del Seor y del rey.
Por ltimo (v. 14), la comunidad pide al Seor, en una breve
splica, que despliegue su poder para cumplir la promesa
expresada anteriormente.

Salmo 22 (21)
Este Salmo supera a todos los de su gnero por la intensidad de la
splica y por la impresionante descripcin de los sufrimientos que
aquejan al salmista. En l se encuentra expresado el desamparo de
un hombre justo, que ha tocado el lmite del sufrimiento fsico y
moral, sobre todo, el de sentirse abandonado por Dios (v. 2). Sin
embargo, incluso en medio de los mayores sufrimientos, el
salmista suplica con una inquebrantable confianza en Dios (vs. 10-
11) y est seguro de la liberacin final. Por eso, su oracin
concluye con un canto de alabanza y de accin de gracias, en el
que todos los fieles son invitados a celebrar al Seor, que no niega
su ayuda a los pobres (vs. 23-27).

Este Salmo ocupa un lugar excepcional en la piedad cristiana,
porque Jess, en el momento de la crucifixin, lo utiliz para
expresar los tormentos de su agona.

Salmo 23 (22)
Un sentimiento de profunda confianza en Dios -expresado en un
lenguaje de incomparable belleza potica- es la caracterstica de
este Salmo. En la primera parte (vs. 1-4), el salmista se vale de la
imagen del "pastor" para describir su experiencia de la proteccin
divina. En la segunda (vs. 5-6), los elementos simblicos parecen
entrecruzarse con la referencia a una situacin concreta: el
salmista, perseguido por sus enemigos (v. 5) se pone al amparo del
Seor en el Templo (v. 6), y all el Seor le brinda su hospitalidad,
hacindolo partcipe de su mesa (v. 5).

El Nuevo Testamento retoma la imagen del "pastor" para aplicarla
a Cristo, el "Buen Pastor" que da la vida por sus ovejas (Jn. 10). La
tradicin de la Iglesia ha visto en este Salmo una figura de los
Sacramentos de la Iniciacin cristiana.

Salmo 24 (23)
Este Salmo consta de tres partes, aparentemente inconexas. La
primera es un breve himno al Creador (vs. 1-2). La segunda, de
tono sapiencial, enumera las condiciones morales que debe reunir
el que se acerca al recinto sagrado (vs. 3-6). En la parte final (vs.
7-10), resuena un dilogo de dos coros frente a las puertas del
Santuario.

La vinculacin de estas tres partes aparece de inmediato, si se
tiene en cuenta la accin litrgica que serva de marco al Salmo.
La comunidad cultual, reunida procesionalmente a la entrada del
Templo, se dispona a ingresar en l con el Arca de la Alianza,
trono del "Rey de la gloria". En ese momento, se diriga a los fieles
una instruccin, que vena inmediatamente despus del himno
inicial. El vibrante dilogo de los dos coros confera particular
solemnidad a la accin litrgica.

Salmo 26 (25)
Vctima de una acusacin injusta el salmista busca un refugio en el
Santuario y all apela al Juicio de Dios (v. 1). Una declaracin de
"inocencia" (vs. 4-6) acompaa a la splica, que concluye con la
promesa de agradecer pblicamente al Seor el beneficio recibido
(v. 12). Por su contenido y por la circunstancia en que era
pronunciado originariamente, este Salmo es muy similar al Salmo
7.

Salmo 27 (26)
Este Salmo consta de dos partes ntimamente relacionadas. En la
primera (vs. 1-6), el salmista manifiesta con imgenes muy
expresivas su inalterable confianza en el Seor (v. 3) y su anhelo
de vivir en constante comunin con l (v. 4). La segunda (vs. 7-14)
es una splica en medio de la persecucin, donde vuelve a ponerse
de manifiesto ese mismo sentimiento de ilimitada confianza (v.
10).

Salmo 28 (27)

Ante la amenaza de un peligro mortal, el salmista suplica al Seor
que responda favorablemente a sus ruegos, librndolo de la
muerte (vs. 1-3). No es fcil determinar con exactitud la ndole del
peligro a que se hace alusin en el Salmo, y podra pensarse tanto
en una acusacin injusta como en una enfermedad grave. Los vs.
6-7 son un canto de accin de gracias, que el salmista entona
anticipadamente, porque est seguro de recibir la ayuda divina. La
splica final por el rey y por todo el Pueblo (vs. 8-9),
probablemente fue aadida ms tarde, para el uso litrgico del
Salmo.

Salmo 29 (28)
Este vibrante himno de alabanza celebra la majestad y el poder de
Dios, que se manifiestan en el fragor de la tormenta. La "voz del
Seor" es el trueno, que sacude con su mpetu todas las fuerzas de
la naturaleza (vs. 3-9). A la voz del Seor en esta teofana
csmica, responde la alabanza litrgica de toda la creacin,
expresada en una sola palabra "Gloria!" (v. 9).

Probablemente, este Salmo es la adaptacin de un antiguo himno
cananeo en honor de Baal, el dios de las tormentas.

Salmo 30 (29)

Este Salmo es un canto de accin de gracias despus de una
enfermedad grave (vs. 2-5, 13). El salmista reconoce que el Seor
lo puso en peligro de muerte por un pecado de presuncin (v. 7);
pero luego, en respuesta a su plegaria (vs. 9-11), le dio una prueba
evidente de su misericordia (v. 6), haciendo que su dolor se
convirtiera en alegra (v. 12).

Salmo 31 (30)
En este Salmo se combinan una splica confiada (vs. 2-l9) y un
canto de accin de gracias (vs. 20-25). En primer lugar, un hombre
acusado y perseguido injustamente se pone en las manos de Dios
(v. 6) y le ruega que lo salve. Luego el mismo salmista expresa su
reconocimiento al Seor, por haber experimentado la proteccin
divina y verse libre de peligro.

Salmo 32 (31)
Este poema lrico-didctico expresa la felicidad de un pecador que
ha obtenido el perdn divino, contraponindola a las aflicciones
que provienen del pecado (vs. 1-5). El tono personal con que el
salmista narra su propia experiencia (vs. 3-5), se alterna con el
estilo sapiencial de las "bienaventuranzas" iniciales (vs 1-2) y de la
exhortacin final (vs. 8-11). Esto hace que el Salmo sea, al mismo
tiempo, una expresin de agradecimiento al Seor por la gracia del
perdn, y una leccin de sabidura para toda la comunidad.

Este es uno de los Salmos llamados "penitenciales" (Sal. 6; 38; 51;
102; 130; 143).

Salmo 33 (32)
Este himno es una invitacin a celebrar la omnipotencia de la
Palabra de Dios, puesta de manifiesto en la creacin del mundo
(vs. 1-9), y a reconocer el designio divino que dirige todos los
acontecimientos, en especial el destino del Pueblo elegido (vs. 10-
12). La frustracin de los planes de las naciones (v. 10) no es ms
que el reverso de esa solicitud universal de Dios, siempre dispuesto
a eliminar los obstculos que se oponen a los designios de su
Providencia. Pero Dios no est presente nicamente en los grandes
acontecimientos de la historia, sino que penetra en el corazn de
cada hombre y vela sobre los detalles ms pequeos de la vida
cotidiana (vs. 13-15, 18-19).

Salmo 35 (34)
Ante la acusacin de falsos testigos (v. 11), un hombre inocente
expone su causa al Seor y le pide que acuda en su defensa (vs. 1-
3). El salmista se siente defraudado por la ingratitud de sus
adversarios, que lo persiguen sin motivo (v. 7) y le devuelven mal
por bien (vs. 12-16). Su oracin incluye la promesa de dar gracias a
Dios pblicamente por los beneficios recibidos (vs. 18, 28).

Salmo 36 (35)
En este Salmo se contrapone vvidamente la maldad del impo a la
bondad de Dios. Los versculos iniciales (2-5) presentan al impo
como inspirado por una fuerza interior -el Pecado- que lo induce a
la rebelin contra Dios y a la prctica del mal. La segunda parte
(vs. 6-l0)describe en estilo hmnico la Providencia universal de
Dios, el dador de toda vida, que colma de felicidad a sus fieles. El
Salmo concluye con una splica (vs. 11-12), en la que el salmista
pide la proteccin divina para s y para todos los fieles, y anuncia
la destruccin de los malvados (v. 13).

Salmo 38 (37)
Este Salmo es la splica de un enfermo (vs. 3-4) que padece,
adems, de una penosa enfermedad (vs. 6-11), el abandono de sus
amigos y la persecucin de sus enemigos (vs. l2-13). El salmista
tiene una viva conciencia de su pecado (v. 5), pero no ha perdido
la esperanza (v. 16), y aguarda pacientemente que el Seor no lo
abandone y le devuelva la salud (vs. 22-23).

Este es uno de los Salmos llamados "Oraciones de los enfermos"
(Sal. 6; 41; 88; 102. 2-12). La tradicin cristiana lo ha incluido en
el grupo de los Salmos "penitenciales" (Sal. 6; 32; 51; 102; 130;
143).

Salmo 39 (38)
Este Salmo es como el estallido de una indignacin largamente
reprimida (vs. 3-4). El dilogo del salmista con el Seor tiene un
tono de amarga protesta, motivada por la intensidad del
sufrimiento (v. 11) y por la reflexin sobre la caducidad de la vida
(vs. 5-7). Sin embargo, la confianza en Dios (v. 8) y el
reconocimiento de los propios pecados (vs. 9, 12) hacen que
predomine, en definitiva, la actitud de humilde sometimiento a los
designios del Seor (v. 10).

Salmo 40 (39)
En este Salmo se encuentran reunidos dos poemas de estilo y
contenido diversos. El primero (vs. 2-11) es un canto de accin de
gracias por la liberacin de un peligro grave. El segundo (vs. 14-18)
es una splica para pedir la ayuda divina en un momento de
desgracia, y se vuelve a encontrar en el Salmo 70, en forma
independiente. Los vs. 12-13 sirven de lazo de unin entre estas
dos partes, que originariamente estaban separadas.

Salmo 41 (40)
La nota caracterstica de este Salmo es el "preludio" sapiencial que
antecede a la accin de gracias por la salud obtenida (vs. 2-4). El
salmista recuerda su penosa enfermedad y la splica que dirigi al
Seor en medio de su dolor. Al describir sus padecimientos, ms
que el dolor fsico, acenta el dolor moral que causan la
ingratitud, la maledicencia y la hipocresa (vs. 5-11). El Seor
accedi a su splica, y en esto l reconoce el amor que le ha
manifestado (vs. 12-13).

Este es uno de los Salmos llamados "Oraciones de los enfermos"
(Sal. 6; 38; 88; 102. 2-12).

Salmo 42 (41)
La unidad temtica, el estilo y la repeticin del mismo estribillo a
intervalos regulares (42. 6, 12; 43. 5) indican que los Salmos 42 y
43 forman un mismo poema. En l se armonizan admirablemente la
hondura del sentimiento religioso y la eficacia de la expresin
lrica. El v. 7 indica que el autor del Salmo -probablemente un
levita- se encuentra lejos de la Tierra santa, en las cercanas del
monte Hermn, y suspira por volver a gozar de la presencia divina
en el Santuario de Sin. A pesar de sentirse olvidado de Dios (42.
10), el salmista no ha perdido la esperanza, y confa en que el
Seor volver a guiar sus pasos hasta su santa Montaa (43. 3).

Salmo 43 (42)


Salmo 44 (43)
En un momento de grave crisis nacional -consecuencia de una
derrota- Israel se dirige al Seor para implorar su ayuda. El
recuerdo de las antiguas victorias (vs. 2-9), y su contraposicin con
la calamidad presente (vs. 10-17), confiere mayor dramatismo a la
splica. La alternancia entre el singular y el plural (vs. 5-6, 7-8)
indica que el salmista, en alguna medida, encarna el destino de
toda la nacin. Esta es una de las caractersticas propias del rey, y
por eso se puede pensar que es l quien pronuncia la splica, como
representante de todo el pueblo.


Las audaces afirmaciones de los vs. 18-22 proporcionan un valioso
indicio para fijar la fecha de composicin del Salmo: el Seor
permiti la derrota de su Pueblo en un momento en que este se
mantena fiel a la Alianza. El momento histrico que mejor
responde a esta circunstancia es el largo reinado de Ezequas (2
Rey. 18 - 20), poca de reforma religiosa y de tenaz oposicin a la
idolatra.

Salmo 45 (44)
Este bellsimo canto nupcial fue compuesto en ocasin del
matrimonio de un rey israelita con una princesa extranjera. En la
primera parte del Salmo (vs. 2-10), el poeta se dirige al rey para
exaltar sus virtudes y exhortarlo a luchar por la justicia, en
defensa de su pueblo. La segunda parte (vs. 11-17) est dedicada a
la esposa: luego de invitarla delicadamente a que sepa ganarse el
corazn del rey, el salmista describe su belleza y el esplendor de
su cortejo.

El versculo final (18) tiene un sentido mesinico y, sin duda, fue
agregado ms tarde, cuando se "reley" todo el Salmo como una
descripcin proftica del Mesas. As lo utilizan el Nuevo
Testamento (Heb. 1. 8-9) y la tradicin cristiana.

Salmo 46 (45)
Este canto triunfal contiene una admirable profesin de confianza
en el Seor, que est presente en medio de su Pueblo (vs. 4, 8,
12), como una fortaleza inexpugnable (v. 2). El lugar privilegiado
de esa presencia divina es la "Ciudad de Dios" (v. 5) -Jerusaln, con
su Templo de Sin-que el mismo Seor eligi como Morada (Sal.
132. 13). Desde all l manifiesta su poder, para asegurar la
prosperidad y la paz de su Pueblo (vs. 5, 10), y para librarlo de
todos los peligros (vs. 3-4, 6).

Este Salmo -junto con los Salmos 48; 76; 87- pertenece a un grupo
de poemas cultuales, que celebran los privilegios de la Ciudad de
Dios, y por eso se denominan "Cantos de Sin".

Salmo 47 (46)
El tema de este himno es la realeza universal del Seor (vs. 3, 7-9)
puesta de manifiesto victoriosamente cuando l entreg en
herencia a su Pueblo la Tierra prometida (vs. 4-5). En la vibrante
aclamacin del v. 6, se percibe el eco de una liturgia de
entronizacin del Arca de la Alianza en el Santuario de Sin.
Cuando se fue perdiendo el recuerdo de esta fiesta, el Salmo se
aplic al triunfo final de Dios y a la implantacin definitiva de su
Reino.

En el Salterio, hay otros poemas litrgicos que tienen una afinidad
temtica con este Salmo, y por eso son llamados "Himnos a la
realeza del Seor" (Sal. 93; 96 - 99).

Salmo 48 (47)
Este vibrante poema -lo mismo que el Salmo 46- es una expresin
de fe y de confianza en el Seor, cuya presencia en el Templo de
Sin haca de Jerusaln la "Ciudad de Dios" (v. 9) y era una
garanta de seguridad para Israel (v. 4). Los vs. 5-8 parecen ser,
ms que la descripcin de un hecho histrico determinado (2 Rey.
l9. 35), la representacin potica de todos los peligros que podan
amenazar a la Ciudad santa, y que ella deba desafiar
confiadamente, porque el Seor era su baluarte inexpugnable. Los
versculos finales (l3-l5) son un canto procesional, dirigido a los
peregrinos que iban a Jerusaln con motivo de las grandes
festividades (x. 23. l4-l7).

Este Salmo -junto con los Salmos 46; 76; 87- pertenece al grupo de
los llamados "Cantos de Sin".

Salmo 49 (48)
Este Salmo "didctico" alude repetidamente al "temor" que
experimentan los pobres, cuando comparan su propia miseria con
la felicidad de los poderosos (vs. 6-7, 17). Dicho temor est
motivado por la aparente contradiccin entre ese estado de cosas
y la justicia de Dios en el gobierno del mundo (Sal. 37; 73). Para
responder a esa inquietud, el salmista recuerda que nadie podr
asegurarse la inmortalidad por medio de sus riquezas (vs. 8-10):
todos los hombres son iguales ante la muerte (v. 11) y los ricos no
llevarn sus bienes a la tumba (v. 18). Adems, los justos se vern
libres de todo grave peligro (v. 16), mientras que un desastre final
espera a los malvados (vs. 12-15). El Salmo no contiene ninguna
referencia clara a la vida eterna: slo esta proporcionar ms
tarde la clave para resolver adecuadamente el "enigma" planteado
en el v. 5.

Salmo 50 (49)
La parte central de este Salmo est constituida por la acusacin
que Dios dirige a su Pueblo, para reprocharle su infidelidad a la
Alianza. El reproche est precedido por la descripcin de la
teofana cultual, en la que el Seor se manifiesta como acusador y
como Juez (vs. 1-6). El motivo de la acusacin es la infidelidad de
Israel a las exigencias morales de la Alianza (vs. 16-20), no
compensada por la observancia de prcticas cultuales puramente
exteriores (vs. 8-15). La advertencia final (vs 21-23) es una
amenaza para los que se obstinan en el mal camino, y una promesa
de salvacin para los fieles.

Salmo 51 (50)
Este Salmo -designado tradicionalmente con el nombre de
Miserere- es la splica penitencial por excelencia. El salmista es
consciente de su profunda miseria (v. 7) y experimenta la
necesidad de una total transformacin interior, para no dejarse
arrastrar por su tendencia al pecado (v. 4). Por eso, adems de
reconocer sus faltas y de implorar el perdn divino, suplica al
Seor que lo renueve ntegramente, "creando" en su interior "un
corazn puro" (v. 12).

El tono de la splica es marcadamente personal, y en el contenido
del Salmo se percibe la influencia de los grandes profetas, en
especial de Jeremas (24. 7) y Ezequiel (36. 25-27). En l se
encuentra, adems, el germen de la doctrina paulina acerca del
"hombre nuevo" (Col. 3. 10; Ef. 4. 24).

Este es uno de los Salmos llamados "penitenciales" (Sal. 6; 32; 38;
102; 130; 143).

Salmo 52 (51)
El comienzo de este Salmo es una vigorosa acusacin contra los
que promueven la injusticia, valindose del poder que les confiere
su puesto relevante en la sociedad (vs. 3-6). En la denuncia se
percibe un acento proftico, y la culminacin de la misma es el
anuncio del castigo que el Seor tiene reservado a los que obran
de esa manera (v. 7). El justo, en cambio, puede vivir
confiadamente bajo la proteccin de Dios (v. 10).

Salmo 53 (52)
Con algunas leves modificaciones (v. 6), este Salmo es una
repeticin del Salmo 14, y en l se describen los pecados que
corrompen a la sociedad (vs. I -4) y se lanza una invectiva contra
los opresores de los pobres (vs. 5-6).

Salmo 54 (53)
Esta breve oracin es una splica para pedir la proteccin divina
en medio de la opresin (v. 5). La peticin est acompaada de
una profesin de fe y de confianza en el Seor, que es el "sostn" y
el defensor de sus fieles (v. 6). El salmista concluye con la
promesa de ofrecer un sacrificio de accin de gracias y de
testimoniar pblicamente la bondad del Seor (v. 8).

Salmo 55 (54)
En esta lamentacin, un hombre calumniado y perseguido
manifiesta su dolor, ms que por el odio de sus adversarios, por la
traicin de un amigo (vs. 13-15). Los vs. 7-9 contienen una
exclamacin bellamente potica, en la que el salmista expresa su
deseo de encontrar un refugio en la soledad, para verse libre de
los males que lo afligen. En la parte final del Salmo, predominan
los sentimientos de confianza en Dios (vs. 17-19, 23).

Salmo 56 (55)
Un hombre perseguido implacablemente (v. 9) apela al poder de
Dios para que lo libre de sus adversarios. No obstante la gravedad
del peligro (vs. 2-3, 6-7), el salmista no pierde la fe en el Seor (v.
5) y espera confiadamente el momento de su liberacin (vs. 10-
12). En la seguridad de ser escuchado por Dios, promete darle
gracias pblicamente por el beneficio recibido (vs. 13-14).

Salmo 57 (56)
El estribillo de los vs. 6 y 12 sirve de conclusin a la dos partes que
componen este Salmo. La primera (vs. 2-5) es la splica de un
hombre perseguido, que se refugia en el Seor para verse libre del
peligro. La segunda (vs. 7-11) es un canto de accin de gracias:
una vez pasada la adversidad, el salmista quiere anticiparse a la
aurora (v. 9), para alabar el amor y la fidelidad del Seor (v. 11).
La parte final de este Salmo (vs. 8-12) se vuelve a encontrar, casi
sin ninguna variante, en el Salmo 108. 2-6.

Salmo 58 (57)
Este poema es un severo reproche contra los jueces inicuos, que
con sus decisiones arbitrarias fomentan la violencia y la injusticia
en la sociedad. Despus de una invectiva llena de sarcasmo (vs. 2-
3), el Salmo describe la inconducta de los jueces y su obstinacin
en el mal (vs. 4-6), y lanza contra ellos enrgicas imprecaciones
(vs. 7-10). Por ltimo, anuncia la alegra que experimentarn los
justos cuando se manifieste la justicia de Dios (vs. 11-12).

Salmo 59 (58)
Este Salmo es la splica de un hombre perseguido y acusado
injustamente. Seguro de su inocencia (v. 5), el salmista pide que
sus enemigos sean exterminados (v. 12), para que se ponga de
manifiesto el justo gobierno de Dios sobre el mundo (v. 14). El odio
y la crueldad de los perseguidores (vs. 7-8, 15-16) explican de
alguna manera la violencia de ciertos sentimientos expresados en
el Salmo.

Salmo 60 (59)
En esta lamentacin, aparecen reflejados los diversos momentos
de una accin litrgica, celebrada con motivo de una grave derrota
nacional. En la primera parte (vs. 3-7), la comunidad se queja ante
el Seor por la dura prueba a que se vio sometida. Luego viene un
orculo del Seor (vs. 8-10), que promete a su Pueblo la total
recuperacin de sus antiguos dominios. Este orculo divino se
caracteriza por sus audaces antropomorfismos y por su estilo
pico. La parte final del Salmo es una reiteracin de la
lamentacin y de la splica (vs 11- 13), y una profesin de
confianza en el poder de Dios (v. 14). Los vs. 7-14 se vuelven a
encontrar en el Salmo 108. 7-14.

Salmo 61 (60)
Un hombre desterrado -probablemente un levita- suspira por
volver a gozar de la presencia divina, viviendo constantemente
junto al Santuario de Dios (v.5). En los vs. 7-8 se inserta una
oracin por el rey, cuya vinculacin con el resto del Salmo no
aparece con claridad.

Salmo 62 (61)
La caracterstica dominante de este Salmo es la absoluta confianza
en el Seor, a pesar de la hostilidad y la persecucin. El salmista
se siente plenamente seguro bajo la proteccin de Dios (vs. 2-3, 6-
8). Por eso interpela decididamente a sus adversarios (vs. 4-5), se
reconforta a s mismo (vs. 6-7) y exhorta a todos los fieles a que
compartan sus mismos sentimientos (v. 9). La reflexin sapiencial
de los vs. 10-11 y el orculo divino de los vs. 12-13, le sirven para
confirmar su enseanza.

Salmo 63 (62)
Un profundo anhelo de Dios -bellamente expresado con la imagen
de la tierra sedienta (v. 2)- es el sentimiento que domina todo este
Salmo. Su autor podra ser un levita desterrado, que recuerda el
tiempo en que viva junto al Santuario, gozando de la intimidad
con el Seor. En el silencio de la noche rememora aquellas horas
felices, y ese recuerdo le sirve de consuelo (vs. 7-9). El versculo
final indica que el salmista identifica su propia suerte con la de
todo su Pueblo, representado en la persona del rey.

Salmo 64 (63)
Esta splica se caracteriza por las expresivas imgenes con que el
salmista describe las insidias de sus adversarios (vs. 2-7), y la
intervencin victoriosa del Seor en defensa de la justicia (vs. 8-
9). En la parte final del Salmo, se presenta el castigo de los
malvados como un saludable llamado a la reflexin (v. 10), y como
un motivo de alegra y seguridad para los que viven rectamente (v.
11).

Salmo 65 (64)
En este canto de accin de gracias, la comunidad expresa su
ferviente alabanza y reconocimiento al Seor por todos los
beneficios recibidos, de sus manos. La primera parte (vs. 2-5)
insiste en la bondad de Dios, que escucha desde su Templo las
oraciones de los fieles (v. 3) y se muestra siempre dispuesto a
perdonarlos (v. 4). La segunda (vs. 6-9) evoca el poder creador del
Seor y sus obras admirables en la naturaleza y en la historia, con
acentos marcadamente universalistas (v. 6). La parte final del
Salmo (vs. 10-14) es de un delicado lirismo, y celebra al Seor
como fuente de vida e inagotable fecundidad.

Salmo 66 (65)
La primera parte de este Salmo consta de un himno coral (vs. 1-7)
y de un canto comunitario de accin de gracias (vs. 8-12), cuyo
tema central son las maravillas que realiz el Seor en el Mar Rojo
y en el ro Jordn (v. 6). La segunda parte (vs. 13-20) difiere
sensiblemente de la anterior: ya no habla la comunidad, sino un
individuo, que se presenta delante del Seor en el Templo, para
ofrecer un sacrificio de accin de gracias y dar testimonio de los
favores recibidos.

Salmo 67 (66)
En esta hermosa oracin -compuesta para celebrar la recoleccin
de las cosechas (x. 23. 16)- la comunidad agradece al Seor los
frutos de la tierra (v. 7). Adems, le suplica que renueve
constantemente sus bendiciones, a fin de que todos los pueblos
reconozcan en el Dios de Israel al nico Dios (vs. 2-3). Esta
perspectiva universalista se destaca particularmente en el
estribillo, que se repite en los vs. 4 y 6.

Salmo 68 (67)
Este canto de victoria rememora la gesta que realiz el Seor,
cuando condujo triunfalmente a su Pueblo desde el Sina hasta el
monte Sin (vs. 8-9, 18-19). En torno de esta idea central, se
agrupan varios temas afines, expresados en un lenguaje
acentuadamente potico y cargado de alusiones mitolgicas. Las
estrofas se suceden sin conexin aparente; pero esto se debe, en
parte, a que el texto del Salmo corresponde a las diversas etapas
de una liturgia procesional.

Salmo 69 (68)
Esta angustiosa lamentacin tiene muchos rasgos comunes con el
Salmo 22, en especial, la dramtica descripcin de la enfermedad
y los sufrimientos que dan motivo a la splica (vs. 2-5). Entre estos
ltimos, el salmista menciona particularmente el desprecio de que
es objeto por su fidelidad a la causa de Dios y su amor hacia el
Templo (vs. 8-13). As hace presente al Seor que su enfermedad
pone en juego el honor divino, porque si l muere, todos los fieles
quedarn expuestos a la burla de sus enemigos (v. 7).

Los vs. 36-37 indican que el Salmo fue compuesto poco tiempo
despus del exilio babilnico.

Salmo 70 (69)
En este Salmo se repite, con muy pocas variantes, la splica del
Salmo 40. 14-18.


Salmo 71 (70)
Un anciano gravemente enfermo acude al Seor para que no lo
abandone en los penosos das de su vejez (vs. 9, 18). En lugar de
describir minuciosamente los dolores que lo afligen, el salmista
reitera sus expresiones de fidelidad y confianza en Dios (vs. 3, 5-8,
19), y su promesa de proclamar los beneficios recibidos, para
ejemplo de los ms jvenes (v. 18).

Salmo 72 (71)
Esta splica en favor del rey (v. 1) fue compuesta probablemente
para el da de su entronizacin. En ella se describe, con imgenes
muy expresivas, la funcin vital del rey en el seno de la
comunidad: la nacin no poda gozar de bienestar y prosperidad, si
el rey no aseguraba el orden social mediante un gobierno justo. Su
"justicia" deba beneficiar, sobre todo, a los miembros ms
indigentes de la comunidad (vs. 2, 4, 7, 12-14).

Posteriormente el Salmo recibi una interpretacin mesinica, y se
"reley" como una descripcin proftica del Rey Mesas.

Salmo 73 (72)
El tema central de este Salmo es el doloroso enigma que plantea a
los justos la comparacin entre sus propios sufrimientos (vs. 13-14)
y la felicidad de que gozan los impos (vs. 4-12). El mismo tema -
caracterstico de los escritos sapienciales- es tratado tambin en
los Salmos 37; 49. Pero aqu el autor del Salmo no se expresa con
la serena objetividad de los sabios. sino que da un testimonio de su
experiencia personal: exasperado por lo que consideraba una
injusticia de parte de Dios (vs. 21-22), estuvo a punto de
extraviarse (v. 2), hasta que una visita al Santuario (v. 17) le hizo
experimentar con extraordinaria intensidad la cercana de Dios, y
as comprendi lo que significa estar alejado de l (v. 27). El final
del Salmo es de un contenido casi mstico: el salmista manifiesta
que su nico anhelo es vivir en intimidad con Dios.

Salmo 74 (73)
Ante el Templo devastado y profanado por los enemigos de Israel,
la comunidad suplica al Seor que se acuerde de su Alianza (v.20)
y se apresure a reparar las afrentas de su Pueblo (v. 21). Para
hacer ms apremiante la splica, se evocan las proezas que realiz
el Seor, cuando rescat a Israel de la esclavitud y lo convirti en
su herencia (v. 2). En medio de la splica, se intercala un himno al
Dios creador (vs. 12-17), que tiene por finalidad contraponer el
poder manifestado en el momento de la creacin y su
desconcertante silencio presente.

Salmo 75 (74)
El Juicio de Dios (v. 8), que asegurar definitivamente el triunfo de
la justicia (v. 11), es el tema central de este Salmo. Luego de una
exclamacin de carcter litrgico (v. 2), se escucha un orculo del
Seor, quien se manifestar como Juez supremo cuando l mismo
lo decida (vs. 3-4). A este anuncio sigue una ltima advertencia
dirigida a los impos, para que cambien de actitud (vs. 5-9). El
Salmo concluye con un tono hmnico, porque la victoria de la
justicia divina ser un motivo de alegra para los justos.

Salmo 76 (75)
Este poema -como los dems "Cantos de Sin" (Sal 46; 48; 87)-
expresa el amor y la admiracin de los israelitas por su Ciudad
santa. Al elegir a Jerusaln como Morada (v. 3), el Seor la
convirti en escenario de sus victorias (vs. 4-7). Estos resonantes
triunfos confirman el renombre del Seor como guerrero invencible
(vs. 2, 8) y son, a la vez, la manifestacin de su justicia en favor
de los humildes (vs. 9-11).

Salmo 77 (76)
En un momento de extrema afliccin para Israel, el salmista se
interroga angustiosamente sobre la desconcertante actitud del
Seor, que parece haber rechazado para siempre a su Pueblo (vs.
8-11). A pesar de sus esfuerzos (vs. 3- 7), no alcanza a comprender
los misteriosos caminos de Dios, y sus preguntas quedan sin
respuesta. Pero el recuerdo de las antiguas maravillas del Seor -
evocadas hmnicamente en la parte final del Salmo (vs. 12-21)-
permite mirar hacia el futuro con una cierta esperanza.

Por las circunstancias a que se hace alusin, es probable que el
Salmo haya sido compuesto durante el exilio babilnico.

Salmo 78 (77)
Esta larga meditacin de estilo sapiencial evoca la historia de
Israel, desde el xodo hasta la institucin de la monarqua
davdica. El relato histrico sirve de soporte a una enseanza para
el presente: en el recuerdo de su propio pasado, Israel debe
encontrar un motivo de gratitud y fidelidad al Dios de la Alianza
(vs. 6-7). Esta preocupacin didctica se manifiesta, sobre todo,
en la presentacin de la historia como una permanente
contraposicin entre la misericordia del Seor y las rebeldas de su
Pueblo.

Salmo 79 (78)
El motivo de esta splica nacional es la deplorable situacin en
que se encuentra Israel: los paganos han devastado y profanado la
herencia del Seor (v. 1); muchos fieles han cado bajo la espada,
sus cadveres han sido abandonados a las aves de rapia y los
pueblos vecinos celebran esa derrota (vs. 2-4). El salmista
reconoce que la tragedia nacional es el justo castigo de reiteradas
infidelidades (v. 8); pero hace presente al Seor que esa derrota
compromete la gloria de su Nombre (v. 9), ya que Israel es su
Pueblo y su "rebao" (v. 13). Si no escucha el llanto de los
cautivos, los paganos pensarn que es intil servir al Seor (v. 10).

Salmo 80 (79)
Este Salmo es una splica que toda la nacin dirige al "Pastor de
Israel" (v. 2), en un momento de grave calamidad. El lirismo que
caracteriza a todo el poema aparece con particular relieve en los
vs. 9-12, donde Israel es presentado como una "vid" que el Seor
sac de Egipto y plant cuidadosamente en la Tierra prometida. El
recuerdo de aquella solicitud hace ms angustiosa la situacin
presente (vs. 5-7, 13-14) y confiere mayor intensidad a la splica
de toda la comunidad, expresada particularmente en el estribillo
de los vs. 4, 8 y 20.

Salmo 81 (80)
La primera parte de este Salmo (vs. 2-6) es un preludio hmnico,
que invita a celebrar jubilosamente una de las grandes fiestas
anuales. La segunda (vs. 7-17) contiene un orculo que el Seor
dirige a Israel, en un tono de reproche y de promesa. En l, le
recuerda sus beneficios y sus exigencias (vs. 9-11), lo amonesta por
su obstinacin (vs. 12-13) y le promete toda clase de bendiciones si
escucha su Palabra (vs. 14-17).

Salmo 82 (81)
Este poema ilustra uno de los aspectos de la prolongada lucha que
Israel mantuvo contra la idolatra y contra las concepciones del
paganismo circundante. En algunas ocasiones, los Profetas -para
dar una mayor fuerza persuasiva a sus palabras- interpelaban a los
dioses paganos y les reprochaban su incapacidad para hacer alguna
cosa, sea buena o mala (Is. 41. 21-29). Mediante un procedimiento
literario similar, este Salmo presenta al Seor alzndose como
Juez en medio de los dioses, para condenarlos a la impotencia
total, despus de haberlos acusado de fomentar la injusticia entre
los hombres.

Posteriormente, este Salmo se interpret como un apstrofe
contra los jueces y gobernantes injustos.

Salmo 83 (82)
Israel pide al Seor que repita sus hazaas del pasado (vs. 10-13) y
manifieste su dominio sobre toda la tierra (v. 19), derrotando a los
enemigos de su Pueblo (vs. 14-18). La coalicin mencionada en los
vs. 3-6 no se refiere a un hecho histrico determinado, sino que
representa simblicamente la constante oposicin de los paganos
contra Israel. Esta afirmacin se funda en el carcter artificial de
la lista que enumera a las naciones coaligadas (vs. 7-9): en ella
aparecen reunidos diez de los enemigos tradicionales de Israel,
pertenecientes a pocas diversas.

Salmo 84 (83)
Al llegar a Jerusaln, un peregrino entona esta alabanza al Templo
de Sin, Morada del Seor y lugar donde se manifiesta su
presencia. Con profundo lirismo, evoca su ansia de Dios que lo
trajo hasta el Santuario (v. 3), las etapas recorridas por los
peregrinos (vs. 7-8) y la felicidad de encontrarse en la Casa del
Seor (vs. 5, 11).

Salmo 85 (84)
En esta oracin se refleja la situacin espiritual de los que ya han
pasado la prueba del exilio en Babilonia. La repatriacin de los
cautivos "ha cambiado la suerte" de Israel (v. 2) y es una prueba
del amor del Seor hacia su Pueblo. Pero los vaticinios profticos
(Is. 60. 2) no se han cumplido plenamente, y la reconstruccin
nacional se realiza en medio de las ms duras penalidades. Por eso
la comunidad suplica al Seor que manifieste su misericordia y le
conceda la salvacin (v. 8), es decir, que lleve a su pleno
cumplimiento la obra comenzada. La ltima parte del Salmo (vs. 9-
14) es un orculo proftico, que contiene la respuesta divina a la
splica del Pueblo y anuncia la definitiva restauracin de Israel, en
una era de justicia y prosperidad.

Salmo 86 (85)
Este Salmo es la oracin de un "pobre" (v. 1), que se abandona a la
misericordia y al poder de Dios en medio de un grave peligro (vs.
7-14). Para fundamentar su peticin, el salmista no describe
dramticamente la intensidad de sus sufrimientos -como suele
suceder en las splicas del Salterio (Sal 22; 41; 69; 88)- sino que
apela con esperanzada insistencia a la bondad infinita de Dios (vs.
5, 13, 15-17).

Salmo 87 (86)
Es probable que este "Canto de Sin" (Sal. 46; 48; 76) haya sido
interpretado de distintas maneras en pocas diversas. En su forma
original, parece estar dirigido a los peregrinos que llegaban a Sin
(vs. 1-2) de todas las regiones de la dispora juda, para
anunciarles que tambin ellos deban sentirse como nacidos en
Jerusaln. Ms tarde, por influencia de algunos orculos profticos
(Is. 2. 2-4; Zac. 8. 20-23), el Salmo fue "reledo" con una
perspectiva mesinica y universalista: Jerusaln estaba llamada a
ser el centro espiritual de todas las naciones, y hasta los ms
encarnizados enemigos del Pueblo elegido -Egipto, Babilonia, Tiro,
Filistea y Etiopa (v. 4)- tendran que reconocer al Dios de Israel y
considerarse ciudadanos de la Ciudad santa (v. 6).

Salmo 88 (87)
Esta lamentacin -sin duda, la ms triste de todo el Salterio-
refleja admirablemente las ideas del Antiguo Testamento sobre la
enfermedad, la muerte y el ms all. Entre la enfermedad y la
muerte hay slo una diferencia de grado, porque en ambos casos
estn obrando los mismos poderes hostiles a la vida (vs. 16-18). Al
verse privado de todos los motivos de felicidad y, en especial, de
la comunin con los dems (vs. 9, 19), el enfermo se siente
sumergido en el "reino de la muerte" (v. 12), cuyas caractersticas
describen los vs. 6-8. En esta penosa situacin, y sin manifestar
ningn sentimiento de esperanza, el salmista pide al Seor que le
devuelva la vida porque los muertos no pueden alabar a Dios (vs.
11 -13).

La fe en la resurreccin y en la vida futura ilumina con una nueva
perspectiva el misterio del dolor, tan elocuentemente expresado
en este Salmo, que pertenece a los llamados "Oraciones de los
enfermos" (Sal. 6; 38; 41; 102. 2-12).

Salmo 89 (88)
La evocacin de las promesas hechas por el Seor a David - que
constituye la parte central de este magnfico poema- sirve de base
a la splica por el rey, en un momento de grave humillacin para
la dinasta davdica. Con esta visin global del Salmo, es fcil
percibir la conexin entre sus diversas partes. El breve preludio (v.
2) -seguido de una alusin a la alianza davdica (vs. 3-5) y de un
himno al Creador (vs. 6-19)- introduce un orculo divino (vs. 20-
38), que anuncia los privilegios de David y su dinasta-. La situacin
que describen los versculos siguientes (39-46) es el reverso de esas
antiguas promesas, y por eso el rey suplica al Seor que vuelva a
manifestarle su amor y su fidelidad (vs. 47-52).

Salmo 90 (89)
La splica contenida en este Salmo est motivada por largos aos
de penosos sufrimientos. En ella, la comunidad de Israel ruega al
Seor que le conceda una alegra comparable a las tribulaciones
vividas hasta el presente (vs. 13-15).El Salmo no apunta
especficamente a una situacin particular -hambre, sequa o
guerra- sino que parece referirse, de manera general, a las
penalidades cotidianas, tanto de los individuos como de la nacin.
Por eso, la splica va precedida de una profunda meditacin sobre
la precariedad y la miseria de la vida humana, contrapuesta a la
eternidad y soberana de Dios (vs. 2-10). La conclusin del salmista
es que la verdadera sabidura consiste en reconocer la brevedad de
la vida (v. 12). El verso inicial confiere a todo el Salmo un tono de
esperanzada confianza.

Salmo 91 (90)
Una sola idea se repite a lo largo de todo este Salmo: los que se
refugian en el Seor pueden afrontar confiadamente cualquier
dificultad, porque cuentan con la constante y eficaz proteccin
divina. Muchas expresiones tienen evidentemente un carcter
hiperblico, por ejemplo la del v. 13, y slo pretenden destacar la
excepcional providencia con que el Seor cuida de sus fieles. En la
parte final del Salmo (vs. 14-16), un orculo divino confirma la
enseanza del salmista.

Salmo 92 (91)
En este canto de accin de gracias, el salmista descubre en su caso
personal (vs. 5, 11-12) una manifestacin de los designios
providenciales de Dios (v. 6). La suerte reservada a los impos (vs.
8-10) y a los justos (vs. 13-16) revela la profundidad y la justicia de
esos designios, que el "insensato" es incapaz de comprender (v. 7).
Sin plantear expresamente el problema -como sucede en los
Salmos 37; 49; 73- este Salmo da una respuesta a los interrogantes
que suscita el aparente triunfo del mal.

Salmo 93 (92)
El tema central de este himno se vuelve a encontrar en un grupo
de salmos cultuales, denominados habitualmente "Himnos a la
realeza del Seor" (Sal. 47; 96 - 99). Todos estos poemas
proclaman al Seor como Rey universal, destacando los diversos
motivos en que se funda su realeza. En este caso, la soberana del
Seor aparece fundada en el acto de la creacin y afianzamiento
del mundo, que los vs. 3-4 describen -con evidentes reminiscencias
mitolgicas- como una victoria divina sobre las fuerzas del caos. El
versculo final alude a la Revelacin concedida a Israel, porque la
obra creadora de Dios es inseparable de sus manifestaciones
salvficas en la historia.

Salmo 94 (93)
El salmista comienza con una angustiosa invocacin al Seor, para
que se manifieste como Juez de la tierra y castigue a los opresores
de su Pueblo (vs 1-7). La segunda parte del Salmo tiene un tono
sapiencial, y es un severo reproche a los que ponen en duda el
triunfo final de la justicia (vs. 8-15). Por ltimo, el salmista se
reconforta a s mismo, fundado en su propia experiencia de la
intervencin salvadora de Dios (vs. 16-19) y en la seguridad de que
el Seor no puede estar de parte de la injusticia (vs. 20-23).

Salmo 95 (94)
Las dos partes que componen este Salmo corresponden a otros
tantos momentos de una solemne accin litrgica. La primera (vs.
1-7) es un canto procesional dirigido a la comunidad
Proverbios
Autor: La Biblia
Refranes que dicen las viejas tras el fuego. ste era el nombre que
reciba la recopilacin de refranes castellanos que public en 1499 el
Marqus de Santillana, don igo Lpez de Mendoza. Proverbios de
Salomn, hijo de David, rey de Israel. ste es el nombre que recibe
este libro de la Biblia dedicado a los proverbios israelitas y que,
como aqul, es una gran coleccin de refranes, mximas, adagios,
etc.




El libro de los PROVERBIOS rene varias colecciones
de refranes, comparaciones, mximas, enigmas y
alegoras, puestas en su mayora bajo la autoridad de
"Salomn, hijo de David, rey de Israel" (1. 1). Tal
atribucin se debe a que la tradicin israelita
consideraba a aquel clebre rey como el "sabio" por excelencia.
Segn el primer libro de los Reyes, l "pronunci tres mil maximas"
(1 Rey. 5. 12) y su sabidura "superaba la de todos los Orientales y
toda la sabidura de Egipto" ( 1 Rey. 5. 10).

Dentro de esta amplia gama de gneros literarios, la expresin ms
frecuente y caracterstica es el aforismo o dicho breve y agudo,
que encierra una verdad til para la vida. En algunos pasajes del
libro de los Proverbios -como en otros Libros sapienciales del
Antiguo Testamento- se perciben notables influencias de la antigua
sabidura egipcia y oriental, e incluso se encuentran en l varias
sentencias de dos sabios extranjeros (30. 1-14; 31. 1-9). Esto pone
de manifiesto el aprecio que tenia Israel por aquella sabidura
ancestral y su capacidad para asimilarla creativamente, hacindola
compatible con las exigencias de su propia fe.

La visin teolgica expresada en el Libro es relativamente sencilla.
El Seor es el Creador del mundo y todo lo ha hecho con sabidura.
Las huellas de esa sabidura divina han quedado grabadas en cada
una de sus obras. Por lo tanto, aquel que ponga todo su empeo en
abrir los ojos a la realidad que lo rodea, encontrar el camino que
lo lleva a la vida y lo libra de la muerte. Lo importante es buscar
el orden establecido por Dios en el mundo y vivir en conformidad
con l. Pero la adquisicin de la sabidura presupone ciertas
condiciones morales.

Una actitud especficamente sapiencial es prestar atencin a las
advertencias y exhortaciones de los sabios, que son los portadores
de una experiencia acumulada a travs de los siglos.

El ideal de estos sabios es descubrir y ensear el arte de vivir bien.
Lo que ms les preocupa es guiar al individuo hacia la felicidad y el
xito en esta vida. Ningn aspecto de la actividad humana es
indigno de su atencin. De ah que las personas de toda condicin
social encuentren en los Proverbios consejos adecuados a su edad
o profesin: reyes, jueces y comerciantes, hombres y mujeres,
pobres y ricos, jvenes y ancianos.

Con frecuencia se alude a las relaciones entre padres e hijos, entre
marido y mujer, entre patrones y servidores. Su reflexin se
extiende al mbito religioso, moral, poltico y social, con el fin de
encontrar para cada circunstancia una norma prctica fundada en
la sabidura.

El lector cristiano puede quedar sorprendido por el carcter
aparentemente "profano" de la mayor parte de los consejos dados
en el libro de los Proverbios, especialmente en las dos colecciones
salomnicas (10. 1 - 22. 16; 25 - 29).

Pero esta impresin pierde mucho de su fuerza si se tiene en
cuenta la totalidad del Libro. Este se abre y se cierra con una
alusin al "temor del Seor" ( I . 7; 31. 30), entendido como una
actitud a la vez filial y reverencial con respecto a Dios, que no slo
es el Creador del mundo sino tambin el Dios de la Promesa y de la
Alianza. El "temor de Dios", es el principio y la coronacin de la
sabidura por la que debe regirse toda la conducta humana.

Otro aspecto desconcertante es el nfasis puesto en el propio
inters y en el xito personal como motivaciones del
comportamiento moral. Estas motivaciones, lo mismo que la idea
de una retribucin meramente terrena de las acciones humanas,
han quedado superadas por el Evangelio. Pero hay otras riquezas
de los Proverbios que mantienen plena vigencia. El amor a la
sabidura, la preocupacin por encontrarla y llevarla a la prctica
en circunstancias concretas de la vida, la fe en la justicia de Dios y
en el gobierno divino del mundo son valores permanentes,
asumidos por el Cristianismo. De hecho, el Nuevo Testamento
contiene numerosas citas del libro de los Proverbios: entre ellas,
merece destacarse la que se refiere a la actitud paternal con que
Dios corrige a sus hijos (Heb. l2. 5-6).
Eclesiasts
Autor: La Biblia
Un pasota, han dicho que era este Qohlet, que es el nombre
hebreo que se traduce normalmente por Eclesiasts. Tambin lo han
calificado de cnico, de escptico, de pesimista, hasta de agnstico!
La verdad es que se trata de un libro-y de un autor- extrao. Parece
un diario, o un cuaderno de reflexiones, escrito a vuela pluma, con
pensamientos desordenados, amontonados, como si surgieran a
borbotones de la mente del autor y ste tuviera prisa por dejarlas
sobre el papel. El libro tiene mucho de autobiogrfico, est escrito
en primera persona y se refiere siempre a experiencias personales,
de las que el autor ha extrado unas consecuencias que quiere
exponer a los dems.




El autor de este Libro es un "Sabio" de mediados
del siglo III a. C. que pone sus reflexiones en
boca del ECLESIASTS, palabra griega que
significa "predicador" o "presidente" de una
asamblea religiosa. De ah el titulo de la obra,
cuyo nombre hebreo -COHLET-parece significar
ms o menos lo mismo. El hecho de identificar a
este "predicador" con el rey Salomn es un artificio literario comn
a todos los escritos sapienciales.

El tono dominante del Eclesiasts es ms bien sombro y pesimista.
En l se van exponiendo las reflexiones y las actitudes de un
hombre a partir de su experiencia personal. Esa experiencia le ha
hecho descubrir la caducidad de la vida y la aparente inutilidad de
todas las cosas, llevndolo a una amarga conviccin, repetida
incansablemente a lo largo del Libro: "Vanidad, pura vanidad!
Nada ms que vanidad! Qu provecho saca el hombre de todo el
esfuerzo que realiza bajo el sol?"(1. 2-3).

Este Sabio comprueba que nada de lo que tradicionalmente era
considerado una retribucin por el cumplimiento de la Ley puede
satisfacer plenamente al corazn humano. El amor, los placeres,
las riquezas y la gloria no dejan ms que vaco y desencanto. La
misma sabidura est acompaada de afliccin. Para colmo de
males, muchas veces los necios oprimen a los sabios.

Ms an, "el sabio muere igual que el necio!" y "todo cae en el
olvido" (2. 16). La ausencia de la esperanza en una retribucin
despus de la muerte explica esta manera de pensar (9. 4-6). Lo
nico que vale la pena es gozar moderadamente de las alegras y
de los pocos bienes que Dios pone a nuestro alcance (5. 17-19; 9.
7-10; 11. 7-10).

Cmo se puede compaginar el pesimismo del Eclesiasts, por
momentos rayano en el escepticismo, con la fe y la esperanza de
un israelita que se siente heredero de las promesas hechas por Dios
a su Pueblo? Por lo pronto, no se debe olvidar que este Libro no es
"toda" la Biblia, sino "una" de sus partes. Escrito en el estilo de los
"maestros de sabidura", abundan en l los aforismos, las paradojas
e, incluso, las afirmaciones aparentemente contradictorias que
intentan expresar las diversas caras de una misma realidad.

Por otra parte, al escepticismo existencial del autor del Eclesiasts
no corresponde un escepticismo religioso. Al contrario, este
pensador desilusionado guarda la serenidad del creyente y
reconoce que todo ha sido dispuesto por la sabia Providencia divina
(3. 10-11). Para l, las cosas buenas son un don de Dios (2. 24-26),
y el hombre tendr que dar cuenta al Creador de su conducta
sobre la tierra (12. 14).

La enseanza moral de este "predicador" concuerda muy bien con
la de todo el Antiguo Testamento: "Teme al Seor y observa sus
mandamientos, porque esto es todo para el hombre" ( 12. 13).

De todas maneras, al llamar la atencin sobre la relatividad de
cuanto hay "bajo el sol", este Sabio nos lleva a la bsqueda del
nico "Absoluto". "El Eclesiasts habla de Dios, se ha dicho con
razn, como la sed del agua". Y el Nuevo Testamento, al
revelarnos la resurreccin de los muertos, viene a colmar la
sensacin de vaco que deja la lectura de este Libro: "La creacin
qued sujeta a la vanidad, no voluntariamente, sino por causa de
quien la someti, pero conservando una esperanza" (Rom. 8. 20).
Cantar de los Cantares
Autor: La Biblia
Qu tiene que ver Dios, o su Palabra, con los piropos, las
zalameras, los cantos y los versos que se dedican los enamorados?
Parece que nada en absoluto. Y, sin embargo, hay en la Biblia un
librito que est compuesto precisamente de requiebros, cantos y
poemas de amor iguales o parecidos a los de la poesa amorosa
popular de todos los tiempos y de todas las culturas: el Cantar de
los Cantares. El propio ttulo agrava el problema, porque califica al
libro como uno de los mejores, so no el mejor, de toda la literatura
bblica. El ttulo en cuestin es un superlativo, como amor de los
amores, rey de reyes o seor de los seores. Debera traducirse por
El mejor de todos los cantares. Quiz para que el tema-amor entre
hombre y mujer con todas sus implicaciones-no desentonara como
Palabra de Dios los judos y los cristianos tras ellos, prefirieron
interpretar el Cantar alegricamente: en realidad de tratara del
amor entre Dios (el amado) y su pueblo (la amada). Y es verdad
que los profetas utilizan la alegora del amor entre hombre y mujer,
o la del matrimonio, para referirse a las relaciones de Dios con su
comunidad (cf. Os 2; Is 54; Ez 16). Algunos han traducido
cristianamente este tipo de interpretacin: el novio y la novia seran
Cristo y su Iglesia, o Cristo y el alma del cristiano. Y tambin es
verdad que el Nuevo Testamento habla de las bodas del Cordero
(Cristo) con su Esposa, la Iglesia (Ap 21).



CANTAR DE LOS CANTARES es un superlativo
que significa "el ms hermoso de los Cantos",
"el Canto por excelencia". A primera vista, es el Libro menos
"bblico" por su contenido y por su forma. Su autor es desconocido
y, probablemente, fue compuesto en la primera mitad del siglo IV
a. C. En l se describe y ensalza el amor apasionado de una pareja,
que trata por todos los medios de llegar a la unin definitiva. Los
encantos y el mutuo atractivo de los dos amantes, lo mismo que el
gozo y el sufrimiento que acompaan necesariamente su amor, son
expresados en el estilo propio de la poesa amatoria de la poca, a
travs de imgenes llenas de colorido y de fuerza. "Qu hermosa
eres, amada ma, qu hermosa eres! Tus ojos son palomas! Qu
hermoso eres, amado mo, eres realmente encantador!"( 1. 15-16).
"Mi amado es para m, y yo soy para mi amado, que apacienta su
rebao entre los lirios!" (2. 16; 6. 3).


Entre las diversas partes del Libro no existe mayor continuidad
lgica y sus personajes son imprecisos. Tampoco se explican las
situaciones por las que atraviesa la pareja ni se establece ninguna
ilacin entre ellas. De vez en cuando, el dilogo amoroso es
interrumpido por un coro que acta a la manera de relator e
impulsa a los amantes en su ardiente bsqueda.

Qu significa dentro de los Libros sagrados este Libro, que apenas
una vez y de paso nombra a Dios? (8. 6). Qu mensaje nos
transmite la "Palabra de Dios" contenida en l? Son muchas y muy
variadas las interpretaciones que se han dado del mismo, tanto en
el Judasmo como en el Cristianismo. Para algunos, el Cantar es un
poema alegrico, que celebra el amor de Dios hacia su Pueblo a la
manera de un amor conyugal, retomando la hermosa imagen
utilizada por Oseas, Jeremas y Ezequiel. Para otros, este Libro no
es ms que un conjunto de poemas, compuestos con ocasin de
una fiesta nupcial y destinados a cantar el amor de una pareja.

Ambas interpretaciones, lo mismo que otras mas o menos
semejantes, no son necesariamente opuestas ni excluyentes.
Acaso el amor entre el varn y la mujer no ha sido establecido y
bendecido por Dios al comienzo de la creacin? "Por eso el hombre
deja a su padre y a su madre y se une a su mujer, y los dos llegan a
ser una sola carne" (Gn. 2. 24). Es na- tural, entonces, que la Biblia
se haya valido de una cancin de amor aparentemente "profana"
para exaltar la dignidad del amor conyugal y proclamar sus
excelencias. Y es natural que, de esa manera, el Cantar de los
Cantares haya querido tambin celebrar veladamente la gran
Alianza de amor entre Dios e Israel, que llena todas las pginas del
Antiguo Testamento.

La tradicin cristiana ha visto en este Libro una figura del amor de
Cristo hacia la Iglesia, que es su Esposa (Ef. 5. 25). A su vez, la
liturgia ha aplicado varias imgenes de este poema a la unin
entre la Virgen Mara y el Espritu, y los grandes msticos las han
referido a la unin ntima de cada creyente con Dios.
Sabidura
Autor: La Biblia
Nos hallamos ante un libro sobre el arte de gobernar, un libro de
teologa poltica, es decir, de reflexin sobre la poltica desde la fe,
una obra que tiene como idea central la justicia en el gobierno. No
deja de ser un texto de sabidura, de tema sapiencial, pero que
parte del convencimiento de que no existe sabidura fuera de la
justicia. El autor finge ser el rey Salomn y escribe su obra para
exhortar a los paganos-los que regs la tierra (Sab 1,1), reyes
gobernantes del cbe hasta sus confines (Sab 6,1)- a buscar y
practicar esa sabidura-justicia, porque con ella conseguirn todos
los bienes imaginables, incluso la inmortalidad (Sab 1,15; 8,17). La
inmortalidad es, segn este autor, el primero y el nico que lo
afirma en todo el Antiguo Testamento, el verdadero destino del
hombre: Dios nos hizo la muerte, ni goza destruyendo a los
vivientes Dios cre al hombre para la inmortalidad (Sab
1,13;2,23). Porque Dios es Seor, amigo de la vida, una de las ms
hermosas cosas que se dicen de Dios en toda la Biblia (Sab 11,26).




La SABIDURA es el Libro ms reciente del
Antiguo Testamento. Fue escrito en griego,
muy probablemente entre los aos 50 y 30 a.
C., por un judo de Alejandra, la gran ciudad
egipcia convertida en el primer centro
cultural del mundo mediterrneo. El autor,
sobre todo cuando habla en primera persona
(caps. 7 - 9), se presenta como si fuera
Salomn. Este artificio literario le sirve para
mostrar que su enseanza, a pesar de estar presentada de manera
nueva y original, coincide con la autntica tradicin sapiencial de
Israel, representada por el ms clebre de sus "sabios" .


La obra est dirigida en primer lugar a la numerosa y floreciente
comunidad juda radicada en aquella ciudad. Lejos de su patria y
en estrecho contacto con una cultura brillante y eclctica, ella
corra el riesgo de dejarse seducir por los atractivos del
paganismo. Consciente de esto, el autor se propone demostrar a
sus compatriotas que no tienen nada que envidiar a los paganos y,
por lo tanto, sera una insensatez despreciar los bienes que la
Sabidura divina les haba dispensado tan generosamente. Al mismo
tiempo, les recuerda el incomparable privilegio del Pueblo elegido
por Dios para comunicar a los dems pueblos "la luz incorruptible
de la Ley" (18. 4).


Sin embargo, tambin los paganos son indirectamente destinatarios
del mensaje contenido en este Libro. El autor se dirige a ellos para
hacerles ver que Israel no es un pueblo "brbaro", ni un "enemigo
del genero humano", como se lo consideraba con frecuencia. Su
Dios es el Seor misericordioso, que ama a todas sus criaturas (11.
24-25) y las gobierna "con gran indulgencia" (12. 18). Ese Dios cre
el mundo con Sabidura y se manifiesta a todos los hombres a
travs de sus obras. Sin embargo, los paganos no supieron
reconocer en las cosas creadas al Artfice y Soberano del universo.
Para dar ms valor a esta requisitoria contra el paganismo, el autor
usa el lenguaje de sus propios pensadores, con intencin no slo
polmica sino tambin misionera.

El libro de la Sabidura es una obra de sntesis. Su autor medit
profundamente los escritos del Antiguo Testamento -
especialmente el Gnesis, el xodo, Isaas, los Proverbios y el
Eclesistico- que sin duda haba ledo en la versin griega de los
"Setenta", compuesta precisamente en Alejandra a partir del siglo
III a. C. Pero luego repens y desarroll esos temas bblicos con la
ayuda de expresiones y conceptos tomados de la filosofa griega.
En este "dilogo de dos culturas" -despus del enfrentamiento
violento de otras pocas- el Judasmo supo enriquecerse con los
elementos asimilables del Helenismo, sin perder su propia
identidad. As abri el camino que ms tarde habran de seguir los
primeros cristianos en la evangelizacin del mundo pagano.

Aunque el Nuevo Testamento no contiene ninguna cita explcita de
este escrito sapiencial, es indudable que san Juan y san Pablo se
inspiraron en l, sobre todo al hablar de Cristo como Palabra,
Sabidura, Imagen y Resplandor de la gloria de Dios (Jn. 1. 1; 1
Cor. 1. 24, 30; Col. 1. 15; Heb. 1. 3; 1 Jn. 1. 1).

LA SABIDURA Y EL DESTINO HUMANO

"Quin es el hombre que ama la vida y desea gozar de das
felices?" (Sal. 34. 13). Esta pregunta que tanto haba inquietado a
los antiguos "sabios" de Israel, se vuelve a plantear en los primeros
captulos del Libro. La respuesta tiene ahora otra dimensin. El
destino ltimo de cada hombre se decide en la vida presente, pero
su retribucin definitiva se obtiene ms all de la muerte. Los
justos pueden mantenerse firmes y confiados frente al sufrimiento
y afrontar serenamente la violencia de que son objeto por parte de
los impos, porque la esperanza que han puesto en Dios est
"colmada de inmortalidad" (3. 4).


La fe en la resurreccin de Jesucristo, "el primero que resucit de
entre los muertos" (Col 1. 18), llevar a su plenitud el objeto de
esta esperanza.

"Cuando lo que es corruptible se revista de la incorruptibilidad y lo
que es mortal se revista de la inmortalidad, entonces se cumplir
la Palabra de la Escritura: La muerte ha sido vencida. Dnde est,
muerte, tu victoria? Dnde est tu aguijn?" (1 Cor. 15. 54 - 55).
Eclesistico
Autor: La Biblia
Jess ben Sirac es un judo de pura cepa, estudioso de la Sagrada
Escritura, sabio de profesin, viajero y palestinense tradicionalista.
Se opone a las nuevas modas griegas del tiempo, a veces es duro y
enrgico, pero tiene buen humor y talante agradable. ste es el
autor de este libro, el compendio de sabidura israelita ms
completo que existe. Lo escribi en Palestina hacia el ao 180 a.C.,
cuando en el pas, tras la conquista de Alejandro Magno (333 a.C),
soplaban ya fuertemente los vientos del helenismo, aunque todava
sin la agresividad que tendra algunos aos ms tarde, bajo el
selucida Antoco IV Epfanes (175-164 a.C). Y lo escribi porque,
como dice su nieto en el prlogo, despus de dedicarse
intensamente a leer la Ley, los Profetas y los restantes libros
paternos, y de adquirir un buen dominio de ellos, se decidi a
componer por su cuenta algo en la lnea de la sabidura e
instruccin, par que los deseosos de aprender, familiarizndose
tambin con ello, pudieran adelantar en una
vida segn la Ley



A este Libro "deuterocannico" -el ms
extenso de los escritos sapienciales- se lo designa habitualmente
de dos maneras distintas. El nombre de ECLESISTICO, que
significa "libro de la asamblea", se hizo tradicional en la iglesia
latina, quiz por la frecuencia con que se lo utilizaba en los
primeros siglos para la formacin moral de los catecmenos y de
los fieles. La mayora de los manuscritos griegos, en cambio, lo
titulan "Sabidura de Jess, hijo de Sir"- en hebreo, Ben Sir -y de
all deriva el nombre de SIRCIDA, que tambin se le suele dar.

Mientras que la mayora de los escritos sapienciales son atribuidos
a Salomn, el Eclesistico es el nico que lleva la firma de su
autor. Este era un judo de Jerusaln, culto y de buena posicin,
que se dedic desde su juventud al conocimiento de las Escrituras
y a la bsqueda de la Sabidura, sobre todo por medio de la oracin
(51. 13). Como fino observador, aprovech sus frecuentes viajes
para completar su formacin (34. 11). Convertido en "maestro de
sabidura", orgulloso de su raza y de su historia nacional, dirigi en
Jerusaln una escuela (51. 23), destinada a iniciar a los jvenes en
la adquisicin de la Sabidura. Por ltimo, hacia el 180 a. C.,
recogi por escrito el fruto de sus reflexiones y de su larga
experiencia.

La obra de Ben Sir es un llamado de atencin frente a la
influencia de la cultura griega, que no cesaba de expandirse en el
Prximo Oriente desde las conquistas de Alejandro Magno. l
comprendi que ese nuevo movimiento de ideas no tardara en
entrar en conflicto con la fe de Israel. Para contrarrestar el
peligro, puso todo su empeo en preservar el patrimonio religioso
y cultural del Judasmo en esa poca de transicin. A diferencia de
los antiguos "maestros de sabidura", que consideraban al hombre
nada ms que en su condicin de tal, al Sircida le preocupaba
antes que nada la formacin del hombre "judo". Segn l, la
Sabidura se ofrece a todos, pero puso su Morada en Israel y, en
ltima instancia, se identifica con la Ley de Moiss. De all la
necesidad de meditar constantemente "el libro de la Alianza del
Dios Altsimo" (24. 23), para adquirir la verdadera Sabidura y vivir
en conformidad con la voluntad divina.

El Eclesistico fue escrito originariamente en hebreo, pero el texto
original cay pronto en el olvido. La obra se conserv gracias a la
traduccin griega realizada por un nieto del autor, emigrado a
Egipto en el 132. A fines del siglo pasado y en las ltimas dcadas
del actual se encontraron varios manuscritos hebreos, que abarcan
unas dos terceras partes del Libro. La traduccin que damos a
continuacin es la del texto griego, ya que es este el que fue
recibido y transmitido por la tradicin cristiana.

El Sircida es el ltimo testigo inspirado de la corriente sapiencial
dentro de Palestina. El ideal de vida propuesto por l tiene las
limitaciones propias de su poca, pero tambin encierra valores
permanentes, que fueron asumidos por el Nuevo Testamento,
especialmente en la Carta de Santiago. Por su profunda
religiosidad, unida a un sano sentido comn, por su fidelidad a la
Ley y su afn de encontrar en todo un reflejo de la sabidura de
Dios, el autor de este Libro anticipa el retrato que har Jess del
"escriba convertido en discpulo del Reino de los Cielos": l "se
parece a un dueo de casa que saca de sus reservas lo nuevo y lo
viejo" (Mt. 13. 52).

PRLOGO DEL TRADUCTOR
La versin griega del Eclesistico est precedida de un Prlogo,
que generalmente no se considera inspirado, donde el traductor
explica los motivos que lo impulsaron a llevar a cabo esta difcil
tarea. Entre otras informaciones de inters, en este Prlogo
encontramos la primera alusin a la divisin tripartita de la Biblia
hebrea: LA LEY, LOS PROFETAS y LOS DEMS ESCRITOS.

1 Muchas e importantes enseanzas nos han sido transmitidas por
la Ley, los Profetas y los otros Escritores que los han seguido, por
los cuales se debe elogiar a Israel a causa de su instruccin y su
sabidura. Pero es un deber para los que leen esos Libros, no slo
adquirir ciencia personalmente, 5 sino tambin poder ser tiles a
los de afuera, con la palabra y los escritos. Por eso, mi abuelo
Jess, despus de haberse aplicado intensamente a la lectura de la
Ley, de los Profetas 10 y de los otros Libros de los antepasados, en
los que adquiri una gran competencia, se decidi tambin l a
escribir algo sobre temas de instruccin y sabidura, de manera
que los hombres deseosos de aprender, aplicndose a estas
disciplinas, hicieran mayores progresos en la manera de vivir
conforme a la Ley.

15 Por lo tanto, ustedes estn invitados a leer esto con benvola
atencin, y amostrarse indulgentes all donde pudiera parecer que,
20 a pesar de nuestros denodados esfuerzos de interpretacin, no
hemos logrado acertar en alguna expresin. Porque lo que est
expresado en hebreo no conserva su misma fuerza cuando se lo
traduce a otra lengua. Y esto no sucede slo aqu, sino que la
misma Ley, los Profetas 25 y los dems Libros presentan
diferencias notables cuando se los lee en el original.

Ahora bien, en el ao 38 del rey Evergetes, cuando yo vine a
Egipto y me qued all, descubr un ejemplar de esta valiosa
instruccin, 30 y juzgu extremadamente necesario aportar mi
dedicacin y esfuerzo a traducir ese Libro. He consagrado muchos
desvelos y ciencia, durante este perodo, hasta llevar a buen
trmino y publicar este Libro, para aquellos que, en el extranjero,
estn deseosos de aprender, 35 a fin de ajustar sus constubres a
una vida conforma e la Ley.

COLECCIN DE SENTENCIAS
La primera parte del Eclesistico incluye varios elogios de la
Sabidura, personificada como una madre que alimenta a sus hijos
(15. 2) y como una Palabra salida "de la boca del Altsimo" (24. 3).
Ella penetra todo el universo, pero "ech races en un Pueblo
glorioso, en la porcin del Seor, en su herencia" (24. 12), y es
concedida abundantemente a los que lo aman (1. 10). El "principio"
y la "corona" de la Sabidura es el "temor del Seor", actitud que
implica el respeto filial a la infinita grandeza de Dios y la
obediencia a su voluntad expresada en la Ley (1. 11-20). Aunque la
Sabidura "viene del Seor" (1.1) y es un don divino, para
alcanzarla se requiere un largo esfuerzo personal. Ella no se deja
conquistar fcilmente y al principio prueba a sus hijos. Pero si
estos superan las primeras dificultades y son dciles a sus
enseanzas, termina por revelarles sus secretos y alegrarlos con
sus bienes (4. 17-18).


A partir de estas ideas, el Sircida agrupa una cantidad de
sentencias y exhortaciones sobre las materias ms diversas, sin
ningn plan sistemtico y con no pocas repeticiones. Entre las
normas de sabidura prctica que deben regir la conducta, se
destacan la prudencia en las relaciones con los dems, la
discrecin en el hablar, la humildad y el desapego de las riquezas,
el dominio de s mismo, la firmeza en la educacin de los hijos, la
manera de cultivar la amistad y de comportarse con los necios, la
cautela en el trato con las mujeres, el cuidado de la salud y la
prctica del culto agradable a Dios. Por ltimo, Ben Sir hace
algunas reflexiones sobre las miserias de la vida (40. 1-11) y la
condicin mortal de los hombres (41. 1-4), sin vislumbrar todava
la posibilidad de una justa retribucin ms all de la muerte.
Isaas
Autor: La Biblia
El libro de Isaas est compuesto por varias obras de distintos
autores y pocas diversas. Aunque haya todava quien siga
defendiendo que todo el libro pertenece a un nico autor, la crtica
lo divide en tres: *La primera obra se remonta al siglo VIII a.C. y su
autor fue Isaas, que dio nombre a todo el libro y tuvo una gran
influencia en los dems autores. (Is 1-39). *La segunda recoge las
obras de un profeta y poeta que predic durante el destierro de
Babilonia: aos 587-538 a.C. (Is 40-55). *La tercera gran coleccin,
de autor tambin annimo, se escribi despus del retorno de los
judos; despus del ao 538 a.C. (Is 56-66). *A estas tres grandes
partes hemos de aadir dos escatologas (Is 24-26 y 34-35). Isaas
era natural de Jerusaln, perteneci a una familia acomodada que
se relacionaba con el rey y frecuentaba los crculos palaciegos.
Estuvo casado y tuvo al menos dos hijos, a los que dio nombres
simblicos. Es uno de los mayores poetas de la lengua hebrea. Por
propia confesin sabemos que predic desde el ao de la muerte
del rey Ocias hasta la expedicin de Senaquerib contra Jerusaln
(739-701 a.C.): sus discpulos recopilaron sus orculos en diversas
colecciones.




Las colecciones profticas
Me pondr en mi puesto de guardia
y me apostar sobre el muro;
vigilar para ver qu me dice el Seor
y qu responde a mi reproche.
El Seor me respondi y dijo:
Escribe la visin,
grbala sobre unas tablas
para que se pueda leer de corrido.
Porque la visin aguarda el momento fijado,
ansa llegar a trmino y no fallar;
si parece que se demora, esprala,
porque vendr seguramente, y no tardar.
Hab. 2. 1-3.


Nosotros hemos visto confirmada la palabra de los Profetas,
y ustedes hacen bien en prestar atencin a ella,
como a una lmpara que brilla en un lugar oscuro
hasta que despunte el da
y aparezca el lucero de la maana en sus corazones.
2 Ped. 1. 19

LAS COLECCIONES PROFTICAS

Hacia el 750 a. C., se abre una nueva etapa y comienza la edad de
oro en la historia del profetismo bblico. Hasta ese momento, se
haban conservado numerosas tradiciones sobre la vida y la
actividad de los Profetas. Esas tradiciones muchas de las cuales
fueron luego incorporadas a los libros de Samuel y de los Reyes
atestiguan la extraordinaria vitalidad del movimiento proftico en
Israel, pero slo ocasionalmente y como de paso hacen referencia
al mensaje de estos enviados del Seor. A partir del siglo VIII, en
cambio, el inters se centra ms bien en la "palabra" misma de los
Profetas, y as comienzan a formarse las "colecciones" que
conservan su predicacin fijada por escrito.


La forma ms frecuente de transmisin del mensaje proftico es el
"orculo" o declaracin solemne hecha en nombre del Seor. Pero
tambin se encuentran otros gneros literarios, a saber, la
parbola, la alegora, la exhortacin, e incluso el monlogo, como
en el caso de las "Confesiones" de Jeremas. Por lo general, los
Profetas recurren al lenguaje potico. Su poesa vibrante,
construida rtmicamente, est cargada de expresiones simblicas,
a fin de impresionar la imaginacin de los oyentes y hacer que las
palabras queden bien grabadas en la memoria.

Los orculos profticos comienzan casi siempre con esta frase: "As
habla el Seor". En dicha frmula est resumida la esencia misma
del profetismo bblico. El profeta se presenta como el mensajero y
el portavoz del Seor. En su boca est la Palabra de Dios (Jer. 1. 9;
Ez. 31. 1). l tiene la firme conviccin de que ha recibido un
mensaje del Seor y que debe comunicarlo necesariamente (Jer.
20. 9; Am. 3. 8). Esto implica que el profeta no dispone a su antojo
del mensaje divino. Depende total y enteramente de Dios, que no
slo habla cuando quiere, sino que a veces parece guardar silencio
y mantiene a su enviado en una actitud de espera (Jer. 42. 4-7).


Pero los Profetas no slo hablan con "palabras". Cuando el lenguaje
resulta insuficiente y poco eficaz, suelen valerse de acciones
simblicas, muchas veces desconcertantes, pero llenas de
significado. Lo que pretenden con esos gestos es provocar
extraeza y llamar la atencin, con el fin de sacudir la inercia de
sus contemporneos y llevarlos a la conversin. En algunas
ocasiones, como en la experiencia matrimonial de Oseas, es la vida
misma del profeta la que se convierte en smbolo viviente del
mensaje que l anuncia.

Los Profetas eran hombres de accin. Si bien algunas veces
recibieron del Seor la orden de poner por escrito una visin
determinada (Is. 8. 1; 30. 8; Hab. 2. 2) o una serie de orculos
(Jer. 36. 2), sin embargo, ninguno de ellos pens en escribir un
libro. Fueron sus discpulos los que recogieron el mensaje
proftico, lo fijaron por escrito y formaron las colecciones
incorporadas posteriormente al canon de los Libros sagrados. Esta
formacin progresiva de los Libros profticos explica el "desorden"
y la falta de continuidad que se advierte con frecuencia en la
recopilacin de los diversos orculos.

Los Profetas aparecen siempre que Dios quiere comunicar su
Palabra. Cada uno de ellos tiene su personalidad propia y su
mensaje caracterstico. Ams y Miqueas reivindican la justicia
social. Isaas insiste en la importancia de la fe. Oseas proclama el
inagotable amor del Seor hacia su Pueblo. Sofonas anuncia la
salvacin como un bien reservado a los humildes y a los pobres.
Jeremas descubre y valoriza la religin del corazn. Ezequiel pone
de relieve la responsabilidad personal en la relacin del hombre
con Dios. Pero ms all de estas diferencias, el mensaje
fundamental de los Profetas es siempre el mismo: todos ellos
denuncian la idolatra, la corrupcin moral, el formalismo y la
hipocresa; desenmascaran las falsas seguridades, defienden
apasionadamente al dbil y al oprimido, y por encima de todo,
reclaman la fidelidad a la Alianza.

Con frecuencia, los Profetas predicen tremendos castigos, pero a
la vez infunden con su palabra una inquebrantable esperanza. Al
interpretar los acontecimientos a la luz de Dios, que se manifiesta
por medio de los "signos de los tiempos", ellos abarcan con su
mirada el pasado, el presente y el futuro. Esto les hace
comprender que la meta final de la historia humana no puede ser
otra que la plena manifestacin del designio salvador de Dios. Pero
los orculos profticos no son, como se piensa con demasiada
frecuencia, una prediccin detallada y casi fotogrfica de los
acontecimientos futuros. Son ms bien una promesa, expresada
por lo general en forma simblica, lo suficientemente concreta
como para suscitar la esperanza de Israel y lo bastante flexible
como para dejar siempre abierto el desarrollo de la historia futura
a la imprevisible accin de Dios. De esta manera, los Profetas
prepararon la instauracin del Reino mesinico y anunciaron de
una u otra forma el advenimiento de Cristo.

ISAAS
El libro de ISAAS es el ms extenso de los escritos profticos. En l
se encuentran reunidos los orculos que pronunci aquel gran
profeta del siglo VIII a. C., y algunos relatos referentes a su
actividad. Pero tambin contiene muchos otros escritos
provenientes de pocas posteriores. A lo largo de varios siglos, los
discpulos y continuadores del profeta trabajaron en la redaccin
de esta obra densa y compleja, que lleva el nombre de Isaas. En
lneas generales, la obra consta de tres grandes partes, que
corresponden a tres etapas distintas de la historia de Israel.

La primera seccin (caps. 1-39) proviene en su mayor parte del
mismo profeta Isaas, aunque tambin contiene algunos fragmentos
de origen diverso, en especial, el llamado "Apocalipsis de Isaas"
(caps. 24-27) y el eplogo sobre la actividad del profeta en tiempos
del rey Ezequas (caps. 36-39).

La segunda seccin (caps. 40-55) tiene un trasfondo histrico muy
distinto. Cuando el Pueblo judo estaba desterrado en Babilonia,
un profeta annimo dirigi un mensaje de esperanza a los
exiliados, anuncindoles su prxima liberacin. Los orculos de
este profeta fueron luego incorporados al libro de Isaas, y a su
autor se lo designa habitualmente con el nombre de "Dutero
Isaas" o "Segundo Isaas".

La tercera seccin (caps. 56-66) rene una coleccin de orculos
pronunciados por varios profetas de la escuela de Isaas, cuando el
"Resto" de Israel ya haba regresado del exilio y trataba de
instalarse nuevamente en la Tierra de sus antepasados.

A pesar de su enorme complejidad literaria, el libro de Isaas es
mucho ms que una simple recopilacin de orculos provenientes
de pocas y autores diversos. Hay en l ciertos temas que se
repiten con insistencia: la santidad de Dios, la necesidad de la fe,
el "Resto" de Israel, la esperanza mesinica, la gloria futura de
Jerusaln. El hecho de que escritos tan variados hayan sido puestos
bajo el nombre de Isaas atestigua la gran influencia ejercida por
este profeta y la importancia de su obra. Dicha influencia se
extiende incluso hasta el Nuevo Testamento. Ningn otro libro del
Antiguo Testamento es tan citado como este, para mostrar que
Jess es el Mesas prometido y esperado.

Primera Parte del Libro de Isaas
Isaas era originario de Jerusaln y perteneca a una familia de
elevada posicin social. Por su maestra en el uso del lenguaje
potico y por su sensibilidad para los asuntos polticos y dinsticos,
se puede pensar que recibi una educacin esmerada, en estrecho
contacto con las escuelas de escribas y "sabios" donde se formaban
los funcionarios de la corte real. Comenz su actividad proftica
cuando an era relativamente joven, y continu ejercindola, con
perodos intermitentes, durante no menos de cuarenta aos.

Hacia el ao 740 a. C., una grandiosa visin en el Templo cambi
por completo el curso de su vida. En ese momento se le manifest
con toda su fuerza estremecedora la "santidad" del Dios viviente.
Anonadado por esta visin, Isaas tom conciencia de su propia
indignidad y comprendi hasta qu punto sus compatriotas se
haban alejado del Seor. Esta experiencia es la "clave" para
entender toda su misin proftica.

El mensaje de Isaas est ntimamente ligado con los
acontecimientos de su poca. Asiria haba reafirmado su podero y
trataba de formar un vasto imperio, extendiendo su dominacin
hasta la costa oriental del Mediterrneo. Este intento chocaba
contra las ambiciones de Egipto, que no quera perder su
influencia sobre Siria y Palestina. Al verse entre dos fuegos, el
reino de Jud trat de conjurar el peligro mediante una poltica
fluctuante, inclinndose alternativamente hacia uno y otro lado.

Con una tenacidad inquebrantable, Isaas se opuso a todas estas
maniobras polticas. Para l, la nica actitud debida ante el Dios
santo que habita en Sin, es la renuncia a toda seguridad fundada
en la astucia poltica o en la fuerza de las armas. Slo la fe en el
Seor una fe que por momentos puede parecer absurda puede
salvar a Jud. Nada de lo que acontece en el mundo escapa a la
soberana de Dios, que dirige el destino de los pueblos conforme a
un "plan" oculto, muchas veces desconcertante, pero siempre ms
sabio que la sagacidad de los hombres. An en los momentos de
mayor peligro, Isaas promete a Jerusaln la liberacin, con tal de
que ponga toda su confianza en el Seor.

Isaas es el gran "clsico" de la poesa bblica. Su expresin es
clara, sobria y vigorosa. Pero l es, sobre todo, el ms grande de
los profetas mesinicos. Su fe est profundamente arraigada en la
tradicin davdica. La dinasta de David ha sido establecida para
siempre en Jerusaln, que no slo es el centro de Jud y de Israel,
sino el punto hacia el que convergern todas las naciones de la
tierra (2. 1-6). El Mesas anunciado por Isaas es un descendiente
de David, que har reinar la justicia y la paz sobre la tierra (7. 10-
17; 9. 1-6; 11. 1-9). Sin embargo, antes de interpretar estos textos
en la plenitud del sentido que les confiere el Nuevo Testamento,
es preciso comprenderlos en el sentido ms modesto que tuvieron
en su origen, cuando Israel slo poda vislumbrar oscuramente el
imprevisible cumplimiento de estos orculos mesinicos en la
persona y en la obra de Jess.




ORCULOS SOBRE JUD Y JERUSALN

En los primeros aos de su actividad proftica, la principal
preocupacin de Isaas es la situacin moral, social y religiosa de
Jud y de Jerusaln. En medio de la indiferencia generalizada
consecuencia de la prosperidad momentnea que vive el pas el
profeta lucha por disipar la ceguera de sus habitantes. El Seor
haba plantado a su Pueblo como una "via" y lo haba cuidado con
solicitud paternal. Pero esa via no produjo los frutos que l
esperaba, sino las uvas amargas de la rebelda y la injusticia (5. 1-
7). Jud se ha convertido en una "nacin pecadora", en un "pueblo
cargado de iniquidad" (1. 4). Sus hombres se consideran sabios e
inteligentes (5. 21), pero son incapaces de reconocer "la obra de
las manos del Seor" (5. 12). Son arrogantes y orgullosos, pero "se
postran ante la obra de sus manos" (2. 8). Los poderosos slo
piensan en acrecentar sus riquezas, conculcando el derecho de los
pobres (5. 8).


Sin embargo, el Seor es "el Santo de Israel" y no puede soportar la
injusticia y la soberbia. Por eso, ya se percibe a lo lejos la
amenaza del ejrcito asirio, que ser un instrumento en las manos
de Dios para el juicio purificador (5. 26-30). Mientras tanto, la
sentencia divina queda en suspenso. Frente al inminente Juicio de
Dios, slo hay una posibilidad de salvacin: cambiar de vida,
practicar la justicia y hacer el bien (1. 16-17).
.
Jeremas
Autor: La Biblia
Jeremas naci en Anatot, cerca de Jerusaln, en el seo de una
familia sacerdotal. Comenz su ministerio en el ao 13 del rey Josas
(627-626 a.C.) y conoci a sus sucesores en el trono hasta la cada
del Reino de Jud (587 a.C.). Tuvo a su lado a Baruc, el amigo que
le hizo de secretario, un escriba respetado de la corte. Su
predicacin se enmarca en cuatro periodos, cada uno con mensaje
propio



Entre las grandes figuras del Antiguo
Testamento, ninguna tiene una personalidad tan
atrayente y conmovedora como JEREMAS. Los
dems profetas nos han dejado un mensaje, sin decirnos nada, o
muy poco, acerca de s mismos. l, en cambio, nos abre su alma en
varios poemas de una sinceridad estremecedora, que nos hacen
penetrar en el drama de su existencia.

Jeremas era miembro de una familia sacerdotal de Anatot, un
pequeo pueblo de la tribu de Benjamn, situado a unos pocos
kilmetros al norte de Jerusaln (1. 1). Naci poco ms de un siglo
despus de Isaas, y todava era muy joven cuando el Seor lo
llam a ejercer el ministerio proftico (1. 6). En los primeros aos
de su actividad proftica, sus esfuerzos estn dirigidos a
"desarraigar" el pecado en todas sus formas. Bajo la influencia de
Oseas, su gran predecesor en el reino del Norte, Jeremas insiste
en que la Alianza es una relacin de amor entre el Seor e Israel.
Si el pueblo no mantiene su compromiso de fidelidad, el Seor lo
rechazar como a una esposa adltera. Pero sus invectivas
violentas y sus anuncios sombros se pierden en el vaco. Entonces
Jeremas se rinde ante la evidencia. El pueblo entero est
irremediablemente pervertido (13. 23). El pecado de Jud est
grabado con un buril de diamante en las tablas de su corazn (17.
1). Un profeta puede traer a los hombres una palabra nueva, pero
no puede darles un corazn nuevo (7. 25-28).

Jeremas vio confirmada esta dolorosa experiencia en los aos que
precedieron a la cada de Jerusaln. Desde el 605 a. C.,
Nabucodonosor, rey de Babilonia, impone su hegemona en
Palestina. Frente a este hecho, los grupos dirigentes de Jud no
saben a qu atenerse. La gran mayora es partidaria de la
resistencia armada, con el apoyo de Egipto, aun a riesgo de
perderlo todo. Una pequea minora, por el contrario, propicia el
sometimiento a Babilonia, con la esperanza de poder sobrevivir y
de mantener una cierta autonoma bajo la tutela del poderoso
Imperio babilnico. Muy a pesar suyo, Jeremas se ve
comprometido en estos debates. Su posicin no ofrece lugar a
dudas: es preciso reconocer la supremaca de Nabucodonosor, no
por razones polticas, sino porque el Seor lo ha elegido como
instrumento para castigar los pecados de Jud (27. 1-22). Una vez
que haya cumplido esta misin, tambin l tendr que dar cuenta
al Seor, que rige el destino de los pueblos y realiza sus designios a
travs de ellos (27. 6-7). Sin embargo, las palabras de Jeremas no
encontraron ningn eco entre los partidarios de la rebelin, y en el
587 sobrevino la catstrofe final, tantas veces anunciada por el
profeta: Jerusaln fue arrasada por las tropas de Nabucodonosor y
una buena parte de la poblacin de Jud tuvo que emprender el
camino del destierro.

Tal como ha llegado hasta nosotros, el libro de Jeremas es uno de
los ms desordenados del Antiguo Testamento. Este desorden
atestigua que el Libro atraves por un largo proceso de formacin
antes de llegar a su composicin definitiva. En el origen de la
coleccin actual estn los orculos dictados por el mismo Jeremas
(36. 32). A este ncleo original se aadieron ms tarde otros
materiales, muchos de ellos reelaborados por sus discpulos, y una
especie de "biografa" del profeta, atribuida generalmente a su
amigo y colaborador Baruc. Finalmente, al comienzo del exilio, un
redactor annimo reuni todos esos elementos en un solo volumen.

A lo largo de su actividad proftica, Jeremas no conoci ms que
el fracaso. Pero la influencia que l no logr ejercer durante su
vida, se acrecent despus de su muerte. Sus escritos, reledos y
meditados asiduamente, permitieron al pueblo desterrado en
Babilonia superar la tremenda crisis del exilio. Al encontrar en los
orculos de Jeremas el relato anticipado del asedio y de la cada
de Jerusaln, los exiliados comprendieron que ese era un signo de
la justicia del Seor y no una victoria de los dioses de Babilonia
sobre el Dios de Israel. En el momento en que se vean privados de
las instituciones religiosas y polticas que constituan los soportes
materiales de la fe, Jeremas continuaba ensendoles, ms con su
vida que con sus palabras, que lo esencial de la religin no es el
culto exterior sino la unin personal con Dios y la fidelidad a sus
mandamientos. Y mientras padecan el aparente silencio del Seor
en una tierra extranjera, la promesa de una "Nueva Alianza" (31.
31-34) los alentaba a seguir esperando en l.

As el aparente "fracaso" de Jeremas como el de Jesucristo en la
Cruz fue el camino elegido por Dios para hacer surgir la vida de la
muerte. No en vano la tradicin cristiana ha visto en Jeremas la
imagen ms acabada del "Servidor sufriente" (Is. 52. 13 53. 12).
Lamentaciones
Autor: La Biblia
Este Libro consta de cinco poemas que evocan la ruina de
Jerusaln, acaecida en el 587 a. C., y estn escritos en el estilo de
las elegas fnebres de esa poca.



Este Libro consta de cinco poemas que evocan
la ruina de Jerusaln, acaecida en el 587 a. C.,
y estn escritos en el estilo de las elegas
fnebres de esa poca. Aunque se inspiran en las ideas y las
expresiones de Jeremas y suelen llevar su nombre, las
LAMENTACIONES
Al dolor provocado por la destruccin de la Ciudad santa y a las
quejas desgarradoras frente a la triste situacin en que se
encontraban sus habitantes, sigue una profunda reflexin,
madurada a la luz de esa misma desgracia. "Jerusaln ha pecado
gravemente y se ha convertido en algo inmundo" (1. 8).
"Examinemos a fondo nuestra conducta y volvamos al Seor" (3.
40). Este humilde reconocimiento de las propias culpas, tantas
veces denunciadas por los profetas anteriores al exilio, est
acompaado de una ardiente splica por la restauracin de Israel,
que se apoya a su vez en las predicciones mesinicas de los
profetas y es muy semejante a la de los Salmos 44; 80; 89.

Las Lamentaciones son utilizadas por la liturgia juda en cada
aniversario de la destruccin de Jerusaln, y es muy natural que el
Cristianismo las haya incorporado a la liturgia de la Semana Santa,
para evocar la Muerte de Jess.

PRIMERA LAMENTACIN

Jerusaln, "!a Ciudad del gran Rey" (Sal. 48. 3), est en ruinas y se
parece a una reina convertida en esclava. Abandonada por sus
antiguos amantes, desolada y privada de su primitivo esplendor,
profanada y despreciada, ella reclama la piedad de los hombres: "
Todos ustedes, los que pasan por el camino, fjense bien y miren
si hay un dolor comparable al mo! " (1. 12). Desde el fondo de su
amargura, la Ciudad infiel reconoce su culpa y pide humildemente
a Dios que le haga justicia contra sus enemigos.
Baruc
Autor: La Biblia
Este es el texto del libro que Baruc, hijo de Neriyas, hijo de
Maaseas, hijo de Sedecas, hijo de Asadas, hijo de Jilquas, escribi
en Babilonia, el ao quinto, el da siete del mes, en el tiempo en que
los caldeos haban tomado e incendiado Jerusaln.




Este breve opsculo atribuido a BARUC -el
discpulo y hombre de confianza del profeta Jeremas (Jer. 32. 13-
14; 36. 1-20; 43. 6-7; 45)- consta de varios fragmentos
heterogneos, pertenecientes a autores y gneros literarios
diversos. Dichos fragmentos, originariamente independientes,
fueron reunidos en un pequeo volumen hacia mediados del siglo II
a. C., en alguna comunidad juda de la Dispersin.

A pesar de sus notables diferencias, los textos reunidos en el libro
de Baruc presentan un rasgo comn: todos se refieren
explcitamente al exilio babilnico, considerado como una imagen
simblica de la situacin en que se encontraban muchos judos
dispersos en un ambiente generalmente hostil. Lejos de su patria,
ellos llegaron a comprender que el retorno de los deportados a
Sin, despus del exilio en Babilonia, no poda ser la gloriosa
restauracin que el Seor haba prometido a Israel (Is. 40 - 66),
sino la prefiguracin y la garanta de la misma. Mientras llegaba
ese da tan esperado, el libro de Baruc les recordaba que la
conversin a Dios y la bsqueda de la verdadera Sabidura,
identificada con la Ley de Moiss (4. 1), deban preparar el camino
a la intervencin definitiva del Seor en favor de su Pueblo.
Ezequiel
Autor: La Biblia
Ezequiel, hijo de una familia sacerdotal de Jerusaln, fue deportado
el ao 597 a.C., cuando era muy joven. Probablemente nunca
ejerci su sacerdocio. Vivi en una aldea llamada Tel-Abib, no lejos
de Babilonia. Su vocacin se manifest en el ao 593 a.C. y sus
ltimas apariciones son del 571 a.C. hombre culto, estuvo al
corriente de cuanto suceda en su mundo. Creativo y visual, su
fantasa es desbordante. Su lenguaje est repleto de metforas,
smbolos, parbolas y alegoras. Recurre a la mmica, acciones
simblicas y posturas extraas para impactar a un auditorio
desesperado. Su vida condiciona las partes y los mensajes que tiene
su obra.




En el 597 a. C., Nabucodonosor, rey de Babilonia,
realiz una campaa contra Jerusaln. El rey Joaqun
se rindi despus de soportar un breve asedio y tuvo que pagar un
pesado tributo. Como consecuencia de esta primera invasin, el
reino davdico no qued destruido, pero s considerablemente
diezmado. En efecto, con el fin de reafirmar su soberana sobre
Jud, Nabucodonosor destituy a Joaqun y lo llev cautivo a
Babilonia con varios miles de deportados, entronizando en su lugar
a Sedecas (17. 12-14; 2 Rey. 24. 8-17). Entre las vctimas de
aquella primera deportacin se encontraba un sacerdote de
Jerusaln, llamado EZEQUIEL, nombre que significa "Dios es
fuerte", o bien, "Que Dios fortalezca". El lugar de su destierro fue
una colonia de exiliados instalada en Tel Aviv, poblacin situada
junto al ro Quebar, en las cercanas de Babilonia. All viva
acompaado de su esposa, cuando tuvo la deslumbrante visin que
lo convirti en profeta del Seor. A partir de ese momento, ejerci
su actividad proftica a lo largo de ms de veinte aos, entre el
593 y el 571 a. C.

La pertenencia de Ezequiel a la clase sacerdotal dej una huella
profunda en su mensaje. As lo manifiestan su inters por las
instituciones cultuales, su preocupacin por separar lo sagrado de
lo profano (45. 1-6; 48. 9-14), su horror por las impurezas legales
(4. 14; 44. 6-8) y su competencia para resolver casos de moral y
derecho, funcin esta especfica de los sacerdotes (20. 1). Pero su
mxima preocupacin es el Templo, ya sea el Templo presente,
contaminado por toda suerte de ritos idlatras (8. 1-18), ya sea el
Santuario de la nueva Jerusaln, donde la Gloria del Seor
habitar para siempre (43. 1-9) y cuyo diseo l describe
minuciosamente (caps. 40-48). El pensamiento y el estilo de
Ezequiel estn hondamente arraigados en la tradicin sacerdotal,
as como los de su contemporneo Jeremas reflejan cierta
influencia de la corriente "deuteronomista".

Sin embargo, Ezequiel fue ante todo un profeta. El Seor lo
estableci como "un presagio para el pueblo de Israel" (12. 6; 24.
24), y l puso en evidencia ante los exiliados en Babilonia que
haba "un profeta en medio de ellos" (2. 5; 33. 33). Su funcin fue
semejante a la del "centinela", encargado de dar el grito de alerta
ante la inminencia del peligro y, al mismo tiempo, responsable de
aquellos que se perdan por no haber sido alertados
oportunamente (3. 16-21).

A travs de sus escritos, Ezequiel se manifiesta como una
personalidad sumamente desconcertante. El lector queda
desorientado ante sus sorprendentes acciones simblicas (4. 1-3; 5.
1-4; 12. 1-20), ante sus posturas extravagantes (4. 4-8) y sus
transportes extticos (11. 1-13; 37. 1-14; 40. 1-4). Estos mismos
elementos ya haban aparecido en otros profetas anteriores a l.
Pero mientras que Oseas, Isaas o Jeremas se valen de ellos con
cierta discrecin, Ezequiel parece complacerse en emplearlos
hasta resultar chocante. Por ese modo de proceder, se lo ha
tachado de "excntrico" e incluso se ha pensado que padeca de
ciertas perturbaciones squicas. Lo cierto es que posea un genio
excepcionalmente sensible e imaginativo, a la vez que complejo y
paradjico. Era un "visionario" en el mejor sentido del trmino.
Pero eso no le impeda expresarse a veces con la fra precisin de
un jurista y la sutileza de un casuista o bien detenerse
minuciosamente en la seca enumeracin de detalles
arquitectnicos.

El libro de Ezequiel aparece a primera vista como un conjunto
slidamente estructurado. Despus de la introduccin dedicada a
relatar la vocacin del profeta (1. 4-3. 21), siguen cuatro partes
que tratan temas bien definidos. Dentro de este plan lgico, es
fcil descubrir algunas repeticiones, interrupciones bruscas y
ampliaciones, debidas en gran parte al trabajo redaccional de los
discpulos del profeta, que dieron al Libro su forma definitiva.

Los grandes temas de Ezequiel han encontrado un profundo eco en
el Nuevo Testamento, sobre todo en el Evangelio segn san Juan.
La Morada definitiva de Dios entre los hombres, anunciada por
Ezequiel (37. 27), es Jesucristo (Jn. 1. 14). l es tambin el Buen
Pastor que congrega a su Pueblo (34. 11-16; Jn. 10. 11-16), lo hace
renacer por el agua y el Espritu (36. 25-27; Jn. 3. 5) y le da la
Vida (37. 1-14; Jn. 11. 25-26). Las visiones de Ezequiel son
asimismo el punto de partida de casi todas las imgenes con que el
Apocalipsis describe la Nueva Jerusaln, cuyo Templo "es el Seor
Dios todopoderoso y el Cordero" (Apoc. 21. 22).
Daniel
Autor: La Biblia
El libro tiene dos partes diferenciadas y un apndice: *La primera,
compuesta de relatos, cuenta la vida de Daniel y sus compaeros en
la corte de Babilonia. Daniel es un joven judo desterrado de
Babilonia, intrprete de sueos, que alcanza, tras algunos reveses,
un alto puesto en la corte (Dn 1-6). Su figura y talante le asemejan
a Jos en Egipto (Gn 37-55). *La segunda se compone de cuatro
visiones y su interpretacin (Dn 7-12). *El apndice contiene tres
relatos (Dn 13-14


El libro que lleva el nombre de DANIEL fue escrito hacia
el 165 a. C., cuando el rey Antoco IV Epfanes pretendi
helenizar por la fuerza al Pueblo judo, obligndolo a
abandonar la Ley de Moiss y a practicar el culto pagano
difundido en todo el Imperio selucida. Su autor vivi en
tiempos de la insurreccin de los Macabeos. Pero, a diferencia de
estos, l no apela a la resistencia armada contra el opresor
extranjero, sino que espera y anuncia una intervencin
extraordinaria del Seor, que es capaz de salvar a su Pueblo
incluso de la muerte.

Con toda propiedad, este Libro puede ser llamado el "Apocalipsis"
del Antiguo Testamento. Como el que figura al final del Nuevo
Testamento, tambin el Apocalipsis de Daniel contiene una
interpretacin religiosa de la historia universal y un mensaje de
esperanza para el Pueblo de Dios perseguido a causa de su fe.
Adems, ambos Libros tienen la misma forma de expresin literaria
-el estilo "apocalptico", muy difundido en el Judasmo a partir del
siglo ll a. C.- cuyo rasgo ms notorio es la profusin de imgenes
sorprendentes, de alegoras casi siempre enigmticas y de visiones
simblicas.

La obra se divide en dos partes bastante diversas. La primera
(caps. 1 - 6), de carcter narrativo, relata seis episodios de la vida
de Daniel y de sus compaeros en el exilio. La segunda (caps. 7 -
12) es la parte estrictamente "apocalptica", que tiene sus
antecedentes en los escritos profticos, sobre todo, en las visiones
de Ezequiel y Zacaras. A esta obra original, escrita en hebreo y
arameo, se le agregaron posteriormente algunos fragmentos en
griego, que figuran entre los Libros "deuterocannicos".

A pesar del cambio de situaciones histricas, el libro de Daniel no
ha perdido nada de su actualidad, porque las fuerzas hostiles al
Reino de Dios resurgen constantemente bajo nuevas formas.
Frente al orgullo, al odio, a la opresin y la injusticia, su mensaje
contina alentando la fe y la esperanza de "los que son perseguidos
por practicar la justicia" y "trabajan por la paz" (Mt. 5. 9-10). Hasta
que llegue "la salvacin, el poder y el Reino de nuestro Dios y la
soberana de su Mesas" (Apoc. 12. 10).
Oseas
Autor: La Biblia
Oseas predic en el Reino del Norte poco despus de Ams, entre
757-722 a.C. es un profeta original en los contenidos y en las
formas en que los expresa. Su desgraciada experiencia matrimonial
le hizo descubrir que el amor es el eje de la historia de las
relaciones entre Dios y su pueblo. El profeta considera la Alianza un
contrato matrimonial y hace del pecado un adulterio, un delito
contra el amor. Si su cario superaba las infidelidades de su mujer,
hasta dnde poda llegar el amor divino? Su libro ha llegado un
tanto desordenado. Lo componen tres partes esenciales: *Su
matrimonio ocupa la primera con un relato biogrfico (Os 1,2-9).
*La segunda parte contiene acusaciones contra el pueblo y sus
dirigentes. *La tercera parte est formada por denuncias y
amenazas pero hay una cierta esperanza.




Aunque su Libro ocupa el primer lugar en la coleccin
de los doce Profetas llamados "menores", OSEAS
comenz a ejercer la actividad proftica unos aos
despus que Ams. Como este ltimo, y a diferencia de Isaas, su
gran contemporneo de Jerusaln, Oseas predic en el reino del
Norte, a quien l llama "Israel", "Jacob" y ms frecuentemente
"Efram". Su poca fue un perodo de abierta decadencia. Despus
del largo y prspero reinado de Jerobom II (787-747), el pas se
hundi en la anarqua. En quince aos, cuatro reyes murieron
asesinados. La realeza, dominada por las intrigas de los jefes
militares, se debata en medio de crisis constantes, provocadas por
la incontenible expansin de Asiria, que conquistaba territorios,
someta a los pueblos, les impona pesados tributos y les exiga una
sumisin incondicional. En el libro de Oseas hay numerosas
alusiones a este perodo turbulento, pero ningn indicio seguro nos
permite saber si el profeta lleg a ver la cada de Samara en el
722-721 a. C.

Todo el mensaje de Oseas tiene como tema principal el amor del
Seor despreciado por su Pueblo. Su dramtica experiencia
conyugal le hizo penetrar en los secretos del corazn de Dios, que
ama a Israel como un padre a su hijo y un esposo a su esposa. l es
el primero entre los profetas que describe la relacin entre el
Seor e Israel en trminos de unin matrimonial. El Dios de Oseas
es un Dios apasionado, que se expresa con el lenguaje del amor: l
manifiesta su ternura, sus celos, su ardiente deseo de ser
correspondido y su violenta indignacin al verse traicionado. Pero
esa ternura no es un signo de debilidad. Es la fuerza de Dios, capaz
de transformar al hombre y de hacer desaparecer en l hasta el
recuerdo del pecado. Por eso su ltima palabra no es de rechazo y
de condenacin, sino que anuncia en trminos de "alianza" una
maravillosa restauracin, que tendr dimensiones csmicas (2. 20-
22).

El texto hebreo de este Libro no est muy bien conservado y
muchos pasajes del mismo resultan poco inteligibles. De ah que la
traduccin sea con frecuencia conjetural. Como casi todos los
libros profticos, tambin el de Oseas fue escrito en parte por el
mismo profeta y en parte por sus discpulos. Adems, numerosos
pasajes parecen ser ms bien un resumen que una reproduccin
exacta de su predicacin oral. Las frases breves y la expresin
extremadamente concisa, que dan tanta fuerza y belleza al estilo
de este profeta, lo hacen a veces oscuro y difcil.

El mensaje de Oseas ha dejado huellas profundas en el Antiguo
Testamento. A partir de l, el simbolismo conyugal se hizo clsico
en los escritos profticos. El Nuevo Testamento, por su parte, cita
pasajes de Oseas o se inspira en ellos no menos de quince veces.
De una manera especial, san Pablo y el Apocalipsis aplican a la
unin de Cristo con la Iglesia el smbolo del matrimonio de Dios
con su Pueblo (2 Cor. 11. 2; Ef. 5. 25-33; Apoc. 19. 7; 21. 2; 22.
17). Y san Juan llevar a su plenitud la revelacin inaugurada por
Oseas, al afirmar que "Dios es Amor" (1 Jn. 4. 8).
Joel
Autor: La Biblia
A mediados del siglo IV a.C., en poca persa, un profeta poeta, Joel
ben Petuel, compuso un nuevo retrato del Seor, Guerrero
vencedor, que viene a la tierra a imponer su reinado. Lo enmarc en
una liturgia de aviso, arrepentimiento y consuelo. El libro est
escrito en un hebreo clsico, riqusimo e incisivo, con dos mensajes
relacionados entre s: *La llegada del da del Seor. *El
empobrecimiento como condicin imprescindible del hombre para
salvarse. ste tiene dos partes bien diferenciadas: * La primera
parte-la plaga de langosta (Jl 1-2)- *La segunda parte-el da del
Seor (Jl 3-4



El texto bblico no proporciona ninguna informacin
sobre la persona y la vida de JOEL, cuyo nombre
significa "El Seor es Dios". Tampoco ofrece datos
precisos para determinar la fecha en que el profeta
consign por escrito su mensaje, si bien todo parece
indicar que fue despus del exilio, hacia el 400 a. C., cuando el
Templo ya haba sido restaurado. El libro de Joel ocupa un puesto
relevante en la literatura hebrea por el vuelo potico de su
lenguaje y el vigor de sus imgenes.

La predicacin de Joel tiene un trasfondo marcadamente litrgico.
l manifiesta un especial conocimiento del culto y le atribuye una
gran importancia, lo mismo que Ageo y Zacaras. A raz de esto, se
suele afirmar con razn que Joel era un profeta dedicado al
servicio del Templo y que sus orculos al menos en parte son una
profeca "cultual", es decir, un mensaje proftico proclamado en el
marco de una asamblea litrgica. Sin embargo, no hay nada en el
Libro que pueda ser tachado de ritualismo. En l no se encuentran
prescripciones minuciosas relativas al culto, tan frecuentes en
Ezequiel, y ni siquiera reproches por los abusos cometidos en la
celebracin de los ritos, como los que deplora Malaquas. Lo que
ms preocupa a Joel es la conversin interior: "Desgarren su
corazn y no sus vestiduras, y vuelvan al Seor, su Dios" (2. 13).
Por eso su predicacin ha encontrado un eco profundo en la
liturgia penitencial de la Iglesia.



LA PLAGA DE LAS LANGOSTAS: LITURGIA PENITENCIAL

Una terrible invasin de langostas ha devastado todo el pas y lo ha
privado hasta de los elementos indispensables para los sacrificios
rituales. Esta plaga, fatal para un pueblo de agricultores, es
descrita poticamente como el avance de un ejrcito poderoso y
ordenado, que se lanza al asalto de una fortaleza y no deja tras de
s ms que desolacin y miseria. Para conjurar la catstrofe, el
profeta invita a los sacerdotes a proclamar un solemne ayuno
expiatorio y exhorta al pueblo a convertirse de corazn al Seor.
Pero la invasin de langostas es para Joel mucho ms que un hecho
fortuito: en los estragos causados por esa plaga devastadora, l ve
la seal y el preanuncio del "Da del Seor" (1. 15), el gran Da final
en que Dios intervendr como Juez de las naciones (4. 12) y
Salvador de su Pueblo (4. 20).
Joel
Autor: La Biblia



El texto bblico no proporciona ninguna informacin
sobre la persona y la vida de JOEL, cuyo nombre
significa "El Seor es Dios". Tampoco ofrece datos
precisos para determinar la fecha en que el profeta
consign por escrito su mensaje, si bien todo parece
indicar que fue despus del exilio, hacia el 400 a. C., cuando el
Templo ya haba sido restaurado. El libro de Joel ocupa un puesto
relevante en la literatura hebrea por el vuelo potico de su
lenguaje y el vigor de sus imgenes.

La predicacin de Joel tiene un trasfondo marcadamente litrgico.
l manifiesta un especial conocimiento del culto y le atribuye una
gran importancia, lo mismo que Ageo y Zacaras. A raz de esto, se
suele afirmar con razn que Joel era un profeta dedicado al
servicio del Templo y que sus orculos al menos en parte son una
profeca "cultual", es decir, un mensaje proftico proclamado en el
marco de una asamblea litrgica. Sin embargo, no hay nada en el
Libro que pueda ser tachado de ritualismo. En l no se encuentran
prescripciones minuciosas relativas al culto, tan frecuentes en
Ezequiel, y ni siquiera reproches por los abusos cometidos en la
celebracin de los ritos, como los que deplora Malaquas. Lo que
ms preocupa a Joel es la conversin interior: "Desgarren su
corazn y no sus vestiduras, y vuelvan al Seor, su Dios" (2. 13).
Por eso su predicacin ha encontrado un eco profundo en la
liturgia penitencial de la Iglesia.



LA PLAGA DE LAS LANGOSTAS: LITURGIA PENITENCIAL

Una terrible invasin de langostas ha devastado todo el pas y lo ha
privado hasta de los elementos indispensables para los sacrificios
rituales. Esta plaga, fatal para un pueblo de agricultores, es
descrita poticamente como el avance de un ejrcito poderoso y
ordenado, que se lanza al asalto de una fortaleza y no deja tras de
s ms que desolacin y miseria. Para conjurar la catstrofe, el
profeta invita a los sacerdotes a proclamar un solemne ayuno
expiatorio y exhorta al pueblo a convertirse de corazn al Seor.
Pero la invasin de langostas es para Joel mucho ms que un hecho
fortuito: en los estragos causados por esa plaga devastadora, l ve
la seal y el preanuncio del "Da del Seor" (1. 15), el gran Da final
en que Dios intervendr como Juez de las naciones (4. 12) y
Salvador de su Pueblo (4. 20).
Ams
Autor: La Biblia
Ams, era el profeta de la solidaridad y la justicia, era natural de
Tecua, un pueblo a veinte kilmetros al sur de Jerusaln. Su
profesin fue la de tratante de ganado. Pero tambin fue un hombre
culto, conocedor del mundo en que se mova y de la historia de los
pueblos vecinos. Su estilo literario es conciso pero muy rico en
metforas, muchas de ellas pertenecientes al campo de la
agricultura. Su formacin campesina le presta su lenguaje para
proclamar la soberana del Seor sobre la naturaleza (Am 4,6-11;
8,8-9; 9,2-4.5-6) y en las doxologas-alabanzas a Dios (Am 4,13;
5,8-9; 9,5-6).




Con AMS empieza la "edad de oro" del profetismo
bblico. Antes que l, muchos otros profetas haban
intervenido activamente en la vida poltica y religiosa
de Israel. Pero ninguno de ellos haba escrito nada, y la tradicin
slo haba conservado el recuerdo de sus acciones y
ocasionalmente algunas de sus palabras. A partir de Ams, en
cambio, lo que importa en primer lugar es la "palabra" del profeta,
y ese mensaje recogido y recopilado por sus discpulos ha llegado
hasta nosotros en forma escrita. As se inicia la era de los llamados
"profetas escritores".

Ams era un campesino de Tcoa, pequea poblacin situada a
unos veinte kilmetros al sur de Jerusaln (1. 1; 7. 14). Pero la
dura vida del campo no le impidi adquirir una cultura poco comn
en su tiempo. l conoce los hechos ms relevantes de la historia de
su pueblo y est perfectamente al tanto de todo lo que ocurre en
el reino de Israel. Posee una vasta informacin sobre los
acontecimientos de su poca y presiente el avance de Asiria hacia
el oeste. Lo que ms impresiona en el estilo de Ams es la
sobriedad. Pocas palabras le bastan para lanzar un orculo
incisivo, violento y lleno de imgenes sugestivas. Tampoco faltan
en su lenguaje las sutilezas del estilo sapiencial (3. 3-8; 6. 12) y
ciertos toques de punzante irona (4. 4-5).

A pesar de ser nativo de Jud, Ams proclam su mensaje en el
reino del Norte, hacia el 750 a. C. En esa poca, Samara viva su
gran momento de euforia bajo el reinado de Jerobom II (787-
747). Los enemigos de siempre Asiria, Egipto y Arm se haban
eclipsado transitoriamente, y el rey aprovech la coyuntura para
recuperar los antiguos territorios de Israel (2 Rey. 14. 25). La paz
exterior favoreca la actividad econmica y el acrecentamiento de
las riquezas. Un ansia desenfrenada de lujo se haba apoderado de
las clases ms pudientes, que se construan suntuosas mansiones y
vivan en la opulencia. Pero esta prosperidad econmica
beneficiaba nicamente a un sector privilegiado. Mientras unos
pocos se enriquecan, la gran masa del pueblo estaba ms oprimida
que nunca.

Dentro de este marco social, resuena la palabra de Ams, el
profeta de la "justicia". Toda su predicacin es una violenta
denuncia de la manera cmo el reino de Israel interpretaba su
condicin de Pueblo "elegido". Para Israel, la eleccin divina era un
privilegio y una garanta absoluta de seguridad, cualquiera fuera su
comportamiento moral, social y religioso. Para Ams, en cambio,
esa eleccin era una gracia que implicaba la responsabilidad de
revelar a los pueblos el rostro del verdadero Dios, por medio de
una convivencia fraternal, basada en el derecho y la justicia. Al
ver el sufrimiento y la opresin de los dbiles, el lujo y la
indiferencia de los ricos, l se convirti en el testigo insobornable
de la Justicia del Seor, "que resiste a los soberbios y da su gracia
a los humildes" (Sant. 4. 6).

El amor a los pobres y la primaca de la justicia sobre el culto
encontraron amplio eco en el resto de la Biblia, sobre todo, en el
mensaje evanglico (Mt. 5. 3, 23-24; Lc. 4. 18; 6. 20; Sant. 2. 5-7).
Abdas
Autor: La Biblia
Es el ms corto de los libros profticos (veintin versculos). No
conocemos ms que el nombre o el pseudnimo del profeta: Abdas
significa siervo de Yahv. Se trata de un solo orculo contra Edom,
que se ampla a todos los pueblos, convocados para el da del
Seor. Los versculos del 19 al 21 son de un redactor posterior.




El libro de ABDAS es el ms corto del Antiguo
Testamento. Fue escrito en la poca del exilio y su
autor nos es completamente desconocido. De los
veintin versculos que componen esta obra, casi la
mitad (1-9) son paralelos a un texto de Jeremas (49.
7-22), si bien siguiendo un orden diferente.

El ncleo central de este escrito es un orculo contra el pas de
Edm. Siempre haban sido difciles las relaciones de Israel con ese
pas, que la Biblia hace descender de Esa, el hijo de Isaac
suplantado por Jacob, su hermano menor. La tensin lleg a su
punto mximo cuando los edomitas aprovecharon la ruina de
Jerusaln en el 587 a. C. para invadir la Judea meridional. Esto
explica la violenta reaccin de Abdas, compartida por otros textos
bblicos que tambin se hacen eco de la indignacin de los
israelitas frente a la traicin de sus hermanos de raza (Jer. 49. 7-
22; Ez. 25. 12-14; 35; 36. 1-5; Lam. 4. 21-22; Sal. 137. 7).

El profeta clama por la justicia de Dios y anuncia la revancha de
Israel contra Edm. Este ser destruido y, a la vez, varios
territorios vecinos de ese pas sern anexados al territorio de Jud.
As llegar el "Da del Seor" para todos los pueblos.
Jons
Autor: La Biblia
Una leyenda proftica preciosa con un tema original: el hroe que
se neg a serlo. El autor aprovecha el nombre de un profeta antiguo
(2Re 14,25) para redactar un relato con moraleja espiritual. Como
leyenda, tiende a lo maravilloso, incluso a lo inverosmil: la ballena,
la conversin de Nnive, el ricino y el gusano. Al estilo de Rut, el
libro de Jons es un canto al universalismo: todo estn llamados a la
salvacin y Dios los convertira en hijos suyos si se portan bien con
los dems. A la vez es una denuncia clara del particularismo judo.
El libro tiene tres partes.




En 2 Rey. 14. 25 se menciona a un profeta
llamado Jons, pero no es l quien escribi el
Libro que lleva su nombre. El libro de JONS fue compuesto
despus del exilio, sin duda en el siglo V a. C., no para relatar un
hecho histrico, sino para comunicar una enseanza bajo la forma
de una parbola.

El protagonista de esta "ficcin didctica" se niega a proclamar la
Palabra de Dios a un pueblo pagano y tradicionalmente enemigo de
Israel. Toda la narracin es un alegato contra el estrecho
nacionalismo del Pueblo elegido, que pretende "monopolizar" la
misericordia divina en nombre de los privilegios recibidos del
Seor. La principal leccin que se desprende de este Libro, tan
pintoresco como lleno de humor e irona, aparece claramente en la
pregunta que le sirve de conclusin: si Jons se preocupa por un
rbol quemado por el sol, cmo Dios no se va a preocupar por
todo un pueblo que se convierte de sus pecados y no le va a
conceder su perdn? El amor del Seor no conoce fronteras. Si l
manifest su predileccin por Israel, fue para constituirlo "luz de
las naciones" (Is. 49. 6).

Este Libro ocupa un lugar destacado en los Evangelios, no slo por
las repetidas alusiones al "signo de Jons" (Mt. 12. 39-40; 16. 4; Lc.
11. 29-30), sino tambin por la oposicin que establece Jess entre
la fe de los ninivitas y la incredulidad de sus contemporneos (Mt.
12. 41; Lc. 11. 32). Adems, por su insistencia en la universalidad
de la misericordia divina, el relato de Jons es como un anticipo
de las parbolas relatadas en el clebre captulo 15 del Evangelio
segn san Lucas.
Miqueas
Autor: La Biblia
Su nombre en hebreo significa Quin como Yahv? Era natural de
Morset Gat, al sudoeste de Jerusaln. Contemporneo de Isaas,
conoci y sufri la desaparicin de Samara (722 a.C.) y los intentos
asirios de acabar a su patria, el Reino del Sur. Le oscurece la
grandeza de Isaas, muchas de cutas preocupaciones religiosas
comparte. Su preocupacin por al situacin social de su gente es
tanta que algunos autores lo han considerado un agricultor
arruinado, de los tantos que la guerra convirti en jornaleros. Su
estilo es vigoroso y le saca mucho rendimiento a las imgenes que
utiliza. Su libro, obra de un recopilador, est dividido en tres
secciones.




Contemporneo en parte de Oseas, y sobre todo
de Isaas, a diferencia de este, MIQUEAS era un
campesino de origen humilde. Comenz su
ministerio proftico alrededor del 740 a. C. y
era un representante tpico de lo que la Biblia llama "el pueblo del
pas", la parte ms sana y menos expuesta a la contaminacin
extranjera. Aunque su recuerdo qued bastante eclipsado por el de
Isaas, sabemos por un texto de Jeremas (26. 18-19) que su
predicacin tuvo gran influencia en Jerusaln y contribuy en
buena medida a la reforma religiosa del rey Ezequas (2 Rey. 18. 1-
6).

Por un lado, Miqueas predijo la ruina de la ya agonizante Samara,
ocurrida en el ao 722 a. C., y por otro, anunci que Jud correra
idntica suerte. En sus orculos se advierte claramente una de las
constantes del profetismo, que es la alternancia entre las
amenazas de castigo y las promesas de restauracin. De manera
especial, este profeta denuncia las injusticias de que eran
vctimas, por parte de los ricos y los poderosos, los campesinos
refugiados en Jerusaln a causa de la guerra con los asirios. Su
mensaje en favor de la justicia social tiene muchos puntos de
contacto con el de Ams.

El libro de Miqueas es una recopilacin o antologa de sus orculos,
realizada por sus discpulos. Pero tambin se han insertado en l
algunos fragmentos pertenecientes a la poca del exilio. Entre
dichos orculos merece destacarse el que seala a Beln como el
lugar del nacimiento del futuro Mesas (5. 1-5). Este orculo fue
recogido por el Nuevo Testamento para probar que Cristo deba
nacer en Beln (Mt. 2. 6; Jn. 7. 42).
Nahm
Autor: La Biblia
Poco sabemos de l. Era de Elas, pero tampoco se conoce este
pueblo. Por los datos que aporta su libro de le suele fechar entre la
toma de Tebas, saqueada por Asurbanpal (668-627 a.C.) y la
destruccin de Nnive (612 a.C.), tema de su obra. Canta con alegra
la desaparicin del imperio asirio, la aparicin de Babilonia y parece
anunciar el nacimiento del reino de los medos-persas



La vida de NAHM nos es completamente
desconocida, como tambin la ubicacin de Elcs, su
ciudad de origen. Con una fuerza lrica que no tiene
parangn en la Biblia, este profeta describe y celebra la cada de
Nnive, capital del Imperio asirio, ocurrida en el 612 a. C. Durante
mucho tiempo, Asiria haba sido sinnimo de crueldad y de terror
entre los pases del cercano Oriente. Es natural, entonces, que
todos los pueblos se alegraran por su cada, y es como el portavoz
de esa alegra desbordante.

Pero su canto de jbilo encierra, a la vez, un himno de alabanza a
Dios, el Seor de la historia, que desbarata todas las pretensiones
humanas y libera a su Pueblo. Los ejrcitos que derrotaron a
Nnive, el prototipo del imperialismo opresor y el enemigo
tradicional de Israel, eran el instrumento del juicio de Dios, que
tarde o temprano castiga a los culpables.

El triunfo definitivo del Seor sobre todas las fuerzas del mal,
prefigurado en la ruina de Nnive, y el gozo de los elegidos en la
Jerusaln celestial, encontraron su expresin cristiana ms
elocuente en el libro del Apocalipsis.
Habacuc
Autor: La Biblia
Habacuc es otro gran desconocido, como Nahum. Su mensaje se
enmarca entre la decadencia asiria y el resurgir de Babilonia (hacia
el ao 600 a.C.). En esa poca se sucedan las potencias opresoras,
mientras las personas eran tratadas como reses destinadas al
matadero. El profeta est angustiado porque no ve a Dios en los
acontecimientos ni sabe en qu consiste su justicia. El libro tiene
dos partes muy claras: *En la primera (Hab 1-2) se suceden
preguntas angustiosas y respuestas divinas (Hab 1,2-2,6), y termina
con un canto o copla con cinco ayes de una actualidad rabiosa (Hab
2,7-20). *La segunda es un poema independiente que glorifica al
Seor, guerrero salvador; y tal vez sea anterior a Habacuc



Nada de cierto sabemos sobre el autor de este Libro,
como tampoco sobre la fecha de su composicin ni
sobre los opresores a que se refiere. Parecera que se
trata de un levita o de un profeta vinculado al Templo de
Jerusaln, y probablemente su orculo est dirigido contra los
caldeos (1. 6), que en el 587 a. C. destruyeron el reino de Jud. En
tal caso, el libro de HABACUC habra sido compuesto alrededor del
ao 600.

Habacuc no se une al coro de profetas que reprochan al pueblo sus
pecados y lo amenazan con el castigo. Lo mismo que Job, l se
plantea el problema del mal. Ambos discuten con Dios, pero
mientras el primero protesta por el triunfo de los malos sobre los
buenos, el autor de este orculo se queja por el triunfo de las
naciones paganas sobre el Pueblo de Dios. Por ms que Israel sea
culpable y merezca el castigo, no son peores los otros pueblos?
Cmo puede Dios convertirlos en el instrumento de su castigo?

La respuesta del Seor es un llamado a la paciencia. Tambin las
naciones paganas recibirn su merecido. Dios har justicia a su
tiempo. Mientras tanto, el justo "vivir por su fidelidad" (2. 4).
Fundado en la traduccin griega de este texto, san Pablo lo refiere
a la fe que justifica al hombre, librndolo del pecado y dndole la
vida de Dios (Rom. 1. 17; Gl. 3. 11). El mismo texto vuelve a
encontrarse en la Carta a los Hebreos, dentro de una exhortacin a
perseverar en la fe (Heb. 10. 37-38).
Sofonas
Autor: La Biblia
Sofonas- que en hebreo significa Yahv protege o Yahv oculta- era
bisnieto del rey Exequias, segn el recopilador de su obra (Sof 1,1)
y predic en tiempos de Josas (640-609 a. C.), tal vez antes de la
reforma de este rey (622 a. C.), ya que sus denuncias y la invitacin
que hace a la conversin no aluden para nada a ella. Su libro est
bien ordenado. El tema central es el da del Seor, un
acontecimiento que va a servir de marco para el juicio que Dios va a
realizar. Se acerca una gran catstrofe, el da de la clera-dies irae.
Han fallado reyes, profetas, sacerdotes y poderosos, pero el
proyecto divino no puede fracasar. De ah que el profeta perciba un
portillo de esperanza en un resto de Israel pobre y humilde.





SOFONAS fue el primero que hizo or una voz
proftica en Jud, despus del largo silencio que se
haba producido durante dos generaciones, una vez
que Isaas y Miqueas pronunciaron sus ltimos orculos. El ttulo
del Libro sita la actividad de este profeta en tiempos del rey
Josas (640-609 a. C.) y su predicacin tuvo lugar casi seguramente
hacia el 630, es decir, un tiempo antes de que aquel rey iniciara su
clebre reforma religiosa (2 Rey. 22-23).

Ya haca casi un siglo que Asiria haba aniquilado al reino de Israel.
Tambin el reino de Jud haba sido sometido al vasallaje de aquel
poderoso Imperio. Esta dominacin poltica trajo consigo la
influencia de los cultos asirios sobre la poblacin del reino del Sur.
Frente a la corrupcin generalizada y a las prcticas idoltricas,
Sofonas aparece como un profeta "justiciero", que anuncia el "Da
del Seor" como un da de ira y de venganza. Pero l no se
contenta con reprobar las manifestaciones exteriores del pecado,
sino que denuncia sus causas ms profundas: el orgullo, la rebelda
y la falta de confianza en Dios.

A todo esto, Sofonas opone una actitud espiritual caracterizada
sobre todo por la pobreza y la humildad del corazn. Es el profeta
de los "pobres del Seor". A ellos se anunciara siglos ms tarde la
Buena Noticia de la Salvacin (Mt. 11.5) y ellos seran los
"herederos del Reino que Dios ha prometido a los que lo aman"
(Sant. 2. 5).
Ageo
Autor: La Biblia
Un profeta al que se pueden seguir los pocos pasos que dio. Ageo
comenz a predicar el 29 de agosto del 520 a.C. y desapareci de
escena el 18 de diciembre del mismo ao. El Templo segua en
ruinas cuando llegaron de Babilonia un tal Zorobabel, descendiente
de la casa real, y Josu-quiz perteneciente a la familia de Sadoc-,
fue designado Sumo Sacerdote. Veinticuatro das despus
comenzaron las obras de reconstruccin del Templo con la retirada
de escombros y el 18 de diciembre, el ltimo da que habl Ageo, se
celebr la finalizacin de los cimientos. En esos pocos meses este
profeta pronunci sus orculos. El libro e suna recopilacin
posterior. Los temas de su predicacin son obvios: *El Templo. *La
estructuracin de la nacin. *La espera de la era definitiva o
escatolgica.



Con AGEO comienza el ltimo perodo
proftico, el de la poca posterior al
exilio en Babilonia. Durante este perodo,
el gran tema de los Profetas fue la
restauracin de Jud, as como el anuncio del castigo divino haba
sido el tema predominante de los Profetas anteriores al exilio y la
consolacin de los deportados el de los que ejercieron su actividad
proftica durante el destierro. Es probable que Ageo, cuyo nombre
se menciona junto con el de Zacaras en Esd. 5. 1; 6. 14,
perteneciera al grupo de los profetas "cultuales", es decir,
vinculados al servicio litrgico. Su ministerio comenz unos quince
aos despus de la colocacin de los cimientos del Templo y sin
duda no dur mucho tiempo. Todos sus orculos llevan la fecha
correspondiente, y estas fechas van desde agosto a diciembre del
520 a. C.

El libro de Ageo, lo mismo que el de Malaquas, nos ofrece valiosas
informaciones sobre la penuria material y espiritual de la
comunidad juda a la vuelta del exilio. Pero su mensaje est
centrado en la reconstruccin de la Casa del Seor, que haba
quedado interrumpida. "Hay que construir para el Seor una
Morada digna de su Nombre y todo cambiar", es la consigna que el
profeta repite una y otra vez. La "gloria" del segundo Templo ser
mayor que la del primero, no por el esplendor material del
edificio, sino porque hacia l acudirn todos los pueblos con sus
riquezas (2. 6-9). As, Ageo aparece como el continuador de
Ezequiel, que vea en el Templo restaurado la fuente de todas las
bendiciones mesinicas. La predicacin de Ageo, apoyada por la de
Zacaras, impuls a proseguir con renovado entusiasmo la obra de
la reconstruccin, que culmin cinco aos ms tarde con la fiesta
de la Dedicacin (Esd. 6. 13-18).

Los orculos de Ageo concluyen con una promesa hecha a
Zorobabel, el alto comisionado del gobierno persa para la provincia
de Jud (2. 20-23). Esta promesa, de claro contenido mesinico,
pone bien en evidencia las esperanzas que haba suscitado entre
sus compatriotas la presencia de aquel descendiente de David,
gran promotor de la restauracin civil de la comunidad juda, junto
con el sacerdote Josu, el animador de la restauracin religiosa.
. Zacaras
Autor: La Biblia
El libro contiene las obras de dos profetas. El primero (Zac 1-8)
coincide con Ageo en el tiempo y en los temas. Comienza su
predicacin en octubre / noviembre del 520 a.C. y aparece por
ltima vez en diciembre del 518 a.C. Sus preocupaciones son la
reconstruccin del Templo, a la que est ligada la llegada de la era
definitiva que traer consigo la instauracin del Reino de Dios, que
parece que se retrasaba. Este autor, sin embargo, avis de que no
se trata solamente de edificar un templo fsico, sino que es
necesario volver al Seor, convertirse. Recupera diversos aspectos
de la profeca anterior: la importancia de obedecer al Seor y el
sentido de la justicia y la misericordia. El segundo (Zac 9-14) es
difcil de precisar en el tiempo, aunque los estudiosos se inclinan a
enmarcarlo a finales del siglo IV a.C. Hablaremos de su obra a partir
del captulo nueve. La disposicin de este libro primero es fcil de
seguir. Tras una introduccin (Zac 1,1-6), siguen ocho visiones
escalonadas en una especie de diario redactado en primera persona
(Zac 1,7-6,15). Viene luego una respuesta proftica (Zac 7) y una
coleccin de diez promesas, que comienzan de la misma forma (Zac
8). El autor forja un lenguaje nuevo, singular y fantstico. El
mensaje divino se oculta de tal manera que el profeta necesita de
alguien que se lo explique, el ngel intrprete, procedimiento
caracterstico de los Apocalipsis.




Este libro consta de dos partes bastante
diversas. La primera (caps. 1-8) es la obra del
profeta ZACARAS, que ejerci su actividad en
Jerusaln desde noviembre del 520 a. C. un mes antes que la
concluyera Ageo hasta diciembre del 518. La segunda es ms de
un siglo posterior y proviene de uno o varios autores, designados
habitualmente con el nombre de Segundo o Dutero Zacaras.

Bajo este aspecto, el libro de Zacaras se asemeja al de Isaas, que
se divide en tres partes, de autores y pocas diferentes, agrupadas
bajo el nombre del gran profeta del siglo VIII.

Primera Parte del Librode Zacaras
Zacaras era de familia sacerdotal y perteneca probablemente al
grupo de profetas dedicados al servicio del Santuario. Esto explica
la importancia que atribuye al Templo, al sacerdocio y a todas las
cuestiones relacionadas con el culto. Su obra es "muy oscura",
como ya lo sealaba san Jernimo. En ella se entremezclan
fragmentos de una autobiografa, visiones simblicas que preludian
los "apocalipsis" posteriores y una serie de orculos mesinicos.

Zacaras insiste en la necesidad de reconstruir el Templo (1. 16; 4.
9; 6. 15). Pero, ms all de esta finalidad inmediata, desarrolla el
mesianismo esbozado por Ageo en torno a la persona de Zorobabel
y va marcando las etapas que llevarn a la instauracin de la era
mesinica. El Seor va a entrar en accin (1. 7-15). Las naciones
enemigas sern derrotadas (2. 1-4) y Jerusaln ser reconstruida
en una zona sin fronteras, porque el mismo Seor ser su muralla
(2. 5-9). Josu y Zorobabel representantes de los poderes
religioso y civil ejercern en perfecta armona el gobierno de la
comunidad (3. 1 4. 14). El pas ser purificado de toda maldad (5.
1-11) y Babilonia, "el pas del Norte", recibir su castigo (6. 1-8).
Una accin simblica presenta a Zorobabel como rey davdico (6.
9-15) y una cuestin sobre el ayuno ofrece al profeta la ocasin de
hacer un llamado a la conversin, mediante la prctica de la
justicia, de la fidelidad y la misericordia (7. 8-14). Por ltimo, el
profeta ampla su perspectiva en sentido universalista, siguiendo la
lnea del Segundo Isaas.

Zacaras hace revivir el antiguo mesianismo real, vinculado a la
descendencia de David. Pero su estrecha relacin con los medios
sacerdotales le hace asociar al prncipe davdico un jefe religioso,
el Sumo Sacerdote Josu. Esta doble corriente real y sacerdotal
del mesianismo del Antiguo Testamento encontrar su plena
realizacin en Jesucristo, "nacido de la estirpe de David segn la
carne" (Rom. 1. 3) y constituido a la vez "Sumo Sacerdote de los
bienes futuros" (Heb. 9. 11).
Malaquas
Autor: La Biblia
El autor se esconde tras el nombre de maleaki, que significa mi
mensajero. ste debi de vivir entre el 515 a.C., ao de la
dedicacin del Templo, y antes de la reforma de Esdras, 479 a.C. LA
redaccin definitiva es posterior. Sus palabras suponen la existencia
de un sacerdocio y un culto organizado aunque todava carecen de
gobernador propio. La situacin que refleja es de desaliento, porque
las promesas no acaban de realizarse. Denuncia la falta de una fe
confiada, pues es general la apata religiosa y el culto que se da en
el Templo est viciado. Son asimismo frecuentes los matrimonios
mixtos. El profeta parte de un culto recuperado en un Templo recin
reconstruido. Sin embargo, los asiduos adoptan la misma actitud
anterior al destierro: se cumplen los ritos, pero falta el espritu de
solidaridad y hermandad.




Los orculos que cierran la coleccin de los escritos
profticos son la obra de un profeta cuyo verdadero
nombre nos es desconocido. El nombre MALAQUAS
que en hebreo significa "mi mensajero" fue
tomado seguramente de 3. 1 y puesto como ttulo
en el encabezamiento del Libro. Aunque estos
orculos no traen ninguna indicacin cronolgica, la
actividad de Malaquas suele situarse poco antes del 445 a. C.,
fecha en que Nehemas lleg a Jerusaln para llevar a cabo la
reforma poltica y religiosa de la comunidad juda. Este escrito
proporciona datos muy valiosos sobre las condiciones de vida del
Judasmo a mediados del siglo V a. C., corroborando y
completando la informacin que nos dan los libros de Esdras y
Nehemas.


Cuando Malaquas desarroll su actividad proftica, el Templo ya
estaba reconstruido, pero el culto divino y la conducta de los
sacerdotes dejaba mucho que desear (2. 1-9).

A estos abusos en la prctica del culto se sumaban otros de
carcter moral y social. Los ricos opriman a los pobres (3. 5; Neh.
5. 1-5), muchos repudiaban a la esposa de su juventud para
casarse con mujeres extranjeras (2. 14) y otros consideraban que
era intil servir al Seor, ya que a los malos les va mejor que a los
buenos (2. 17; 3. 13-14). Todos estos pecados son condenados por
Malaquas. Frente a la indiferencia y al escepticismo
generalizados, l reafirma decididamente el amor de Dios hacia su
Pueblo (1. 2-5). Con la misma energa condena los abusos
cometidos en el Templo (1. 13-14), reprueba los matrimonios con
mujeres paganas (2. 11) y exhorta a la fidelidad matrimonial (2.
15-16), que encuentra su prototipo en la fidelidad del Seor hacia
Israel.

Por ltimo, el profeta anuncia el "Da del Seor", que purificar a
los sacerdotes, destruir toda injusticia y dar el triunfo a los
justos. Esta restauracin del orden moral (3. 5) y del orden cultual
(3. 4) culminar en el sacrificio perfecto ofrecido al Seor por
todas las naciones (1. 11), que preludia el sacrificio incruento de la
Nueva Alianza. En el ms clebre de sus orculos profticos,
Malaquas describe la llegada del Seor, preparada por un
misterioso mensajero (3. 1), a quien el Evangelio indentifica con
Juan el Bautista, el Precursor de Jess (Mt. 11. 10).
Evangelio segn San Mateo
Este escrito abre la serie del Nuevo Testamento y antecede a los
otros tres evangelios que forman parte de ella. Como indica si ttulo,
fue atribuido desde antiguo al apstol Mato. Sin embargo, no existe
unanimidad entre los crticos actuales acerca de su autor, ni
tampoco sobre su fecha y lugar de composicin. La opinin
mayoritaria es que trata de una obra escrita por un autor annimo
perteneciente a la segunda generacin cristiana y que se compuso,
alrededor del ao 80 d.C., en la regin de Siria, posiblemente en
Antioquia. Sin embargo, algunos estudiosos se inclinan por una
datacin ms temprana.
Autor: La Biblia



El Evangelio que lleva el nombre de
MATEO un recaudador de impuestos que
abandon su trabajo para seguir a Jess
(9. 9) fue escrito hacia el 80d.C. y est
dirigido principalmente a los cristianos de
origen judo.

Dado el carcter de los destinatarios,
Mateo cita con frecuencia textos del Antiguo Testamento y se
apoya en ellos para mostrar que el designio de Dios anunciado por
los Profetas alcanza su pleno cumplimiento en la persona y la obra
de Jess. l es el "Hijo de David", el "Enviado" para salvar a su
Pueblo, el "Hijo del hombre" que habr de manifestarse como Juez
universal, el "Rey de Israel" y el "Hijo de Dios" por excelencia.
Mateo tambin aplica a Jess en forma explcita los orculos de
Isaas sobre el "Servidor sufriente", que carga sobre s nuestras
debilidades y dolencias. Y al darle el ttulo de "Seor", reservado
slo a Dios en el Antiguo Testamento, afirma implcitamente su
condicin divina.

Este evangelista atribuye una especial importancia a las
enseanzas de Jess y las agrupa en cinco discursos, que forman
como la trama de su Evangelio y estn encuadrados por otras
tantas secciones narrativas. El tema central de estos discursos es
el Reino de Dios. En ellos, Cristo aparece como "el nuevo Moiss",
que lleva a su plenitud la Ley de la Antigua Alianza. Tambin es el
"Maestro", que ensea "como quien tiene autoridad" (7. 29) la
"justicia" de ese Reino inaugurado y proclamado por l.

El Evangelio de Mateo ha sido llamado con razn "el Evangelio de la
Iglesia", por el papel preponderante que ocupa en l la vida y la
organizacin de la comunidad congregada en nombre de Jess.
Esta comunidad es el nuevo Pueblo de Dios, el lugar donde el Seor
resucitado manifiesta su presencia y la irradia a todos los hombres.
Por eso ella est llamada a vivir en el amor fraterno y el servicio
mutuo, como condiciones indispensables para hacer visible el
verdadero rostro de Jesucristo.

EL EVANGELIO DE LA INFANCIA DE JESS
Ya en el Evangelio de la infancia, Mateo nos anticipa quin es
Jess de Nazaret. Su "genealoga" se ha ido gestando a lo largo de
toda la historia de Israel, que en l llega a su plenitud. Como "hijo
de David", l es el Mesas anunciado por los Profetas y esperado
por el Pueblo judo. Como "hijo de Abraham", es fuente de
bendicin para todos los hombres. Pero l es mucho ms todava:
es "Dios con nosotros" (1. 23). Mara lo concibi en su seno por obra
del Espritu Santo, y Jos, al darle el nombre de "Jess" (1. 25),
asumi sobre l la funcin paterna y lo incorpor legalmente a su
linaje davdico.


Todos los relatos de la infancia tienen un estilo literario propio del
Antiguo Testamento, en el que abundan las apariciones, los sueos
y las repetidas intervenciones del "ngel del Seor". De esa
manera, se quiere destacar la trascendencia de los
acontecimientos narrados. Por eso, mucho ms importante que el
aspecto anecdtico es el sentido religioso de aquellos relatos. As,
por ejemplo, la adoracin de los "magos", que representan a los
pueblos paganos, significa que la Salvacin no est reservada
exclusivamente al Pueblo elegido, sino que es para todas las
naciones. Asimismo, por su huida a Egipto y su vuelta a la Tierra
prometida, Jess aparece como otro Moiss, que se pone al frente
de su Pueblo y lo conduce al Reino de Dios.
Evangelio segn San Marcos
El segundo en la lista del Nuevo Testamento es el Evangelio segn
Marcos, considerado por los crticos como el ms antiguo de los
evangelios. Su autor sera, por tanto, el creador del gnero literario
llamado evangelio, puesto que fue el primero que present la
persona y obra de Jess como el Evangelio o Buena Noticia de Dios
a la humanidad (Mc 1,1; 1,14-15). No existen dudas sobre el autor
de esta obra. La escribi un cristiano, llamado Marcos, que no tena
el rango de apstol. La Tradicin eclesistica lo identific muy
pronto con el Marcos que aparece en el libro de los Hechos (cf. Hch
12,12.25; 15,5.13; 15,37.39), en alguna de las cartas atribuidas a
Pablo (Col 4,10; 2 Tim 4,11; Flm 24) y en la primera de Pedro (1Pe
5,13). Esa misma Tradicin, desde el siglo II d.C., vincul a Marcos
con el apstol pedro, presentando al evangelista como su intrprete
y colaborador en la Iglesia de roma. Con esta aval, se consigui
vencer la resistencia que algunas comunidades cristianas opusieron,
al principio, para la aceptacin de este escrito


Autor: La Biblia



Este Evangelio fue compuesto por un discpulo o,
ms exactamente, un "intrprete" del Apstol
Pedro, cuyo nombre completo era JUAN
MARCOS. Es el ms antiguo, el primero que fue
puesto por escrito, cerca del ao 70 de nuestra
era, y es tambin el ms breve.

Como est dirigido a cristianos provenientes del paganismo, que no
conocan las costumbres judas, Marcos se las explica y, asimismo,
traduce las expresiones arameas que utiliza en varias ocasiones. Su
estilo es vivo y popular, y est lleno de espontaneidad, aunque su
lenguaje es pobre y rudimentario.

El Evangelio de Marcos contiene pocos discursos, y se interesa ms
por las acciones que por las palabras de Jess. En cambio, los
relatos se desarrollan con abundancia de detalles, y en ellos Jess
aparece con las reacciones propias de un ser humano. Marcos
destaca especialmente la humanidad de Jess y, a partir de ella,
nos lleva progresivamente a descubrir en l al Hijo de Dios. Porque
detrs de su Persona se esconde un gran "secreto", el secreto
"mesinico", que slo se revela en su Muerte y su Resurreccin.

nicamente en la cruz est la respuesta a la gran pregunta latente
a lo largo de todo este Evangelio: "Quin es Jess de Nazaret?".
Ciertamente, no es el Mesas glorioso que esperaban sus
contemporneos, sino el Mesas crucificado. La cruz era el camino
obligado para llegar a la Resurreccin. Todos estamos llamados a
seguirlo por este camino, para poder comprender cada vez ms
profundamente "la Buena Noticia de Jess, Mesas, Hijo de Dios"
(1. 1), que Marcos nos transmite con tanta frescura y sencillez,
como un eco fiel del primer anuncio del Evangelio.

PREPARACIN DEL MINISTERIO DE JESS
Marcos, lo mismo que Juan, no hace ninguna referencia a la
infancia de Jess, como lo hacen Mateo y Lucas. Su Evangelio
comienza abruptamente con la predicacin de Juan el Bautista.
Este bautiza con agua y atrae a la multitud, pero anuncia la
llegada del que es "ms poderoso" (1. 7): slo l bautizar "con el
Espritu Santo" (1. 8).


Desde el primer momento, Marcos nos dice claramente quin es
Jess. Ya en la escena de su bautismo pone bien de relieve la
manifestacin del Padre que lo declara su "Hijo muy querido" (1.
11). La brevedad con que Marcos narra la tentacin del Seor en el
desierto, nos ayuda a penetrar en el aspecto esencial del hecho: la
lucha y la victoria de Cristo contra el espritu del mal, que es uno
de los temas centrales de este Evangelio.
Evangelio segn San Lucas
El tercer lugar en la lista del Nuevo testamento lo ocupa el
Evangelio segn Lucas, que originalmente forma una unidad con el
libro de los Hechos de los Apstoles, del que con el tiempo acab
separndose. Desde mediados del siglo II, la Tradicin eclesistica
atribuy unnimemente este Evangelio a Lucas, un converso del
paganismo que acompa a pablo en sus viajes misioneros y que,
segn ste, era mdico (cf. Col 4,14). La composicin de este
escrito suele datarse en torno al ao 80 d.C., pero podra ser
anterior, segn unos, se escribi en alguna regin de Grecia (Acaya
o Beocia); segn otros, en Cesarea martima, Alejandra o Roma. En
todo caso, es seguro que se trata de una obra escrita fuera de
Palestina y destinada a cristianos que procedan del paganismo.
Lucas concibe la Historia de la Salvacin en tres etapas sucesivas:
*La del Antiguo Testamento. *La del tiempo de Jess. *La del
tiempo de la Iglesia.

Autor: La Biblia



El EVANGELIO SEGN SAN LUCAS fue redactado
por este compaero de viaje del Apstol san
Pablo, unos cincuenta aos despus de la
muerte de Jess, y originariamente formaba un
todo con el libro de los Hechos de los Apstoles.
Lucas no era de origen judo, y su obra est
dirigida ante todo a los cristianos que, como l,
provenan del mundo pagano. En el Prlogo de
su Evangelio hace referencia al proceso de
predicacin, de transmisin oral y de redaccin
que precedi a la composicin definitiva de los
Evangelios.

Uno de los aspectos de la Buena Noticia que ms quiso destacar
san Lucas es el carcter universal de la Salvacin. Jesucristo, en
efecto, es el Salvador del mundo entero, y Dios quiere que todos
los hombres se salven por medio de l. Para l no hay privilegios
de raza, de nacionalidad, de cultura o de clase social. Mejor dicho,
hay privilegios. Pero Dios los reserva para los pobres, para los que
aparentemente no valen nada. Ellos son los destinatarios
predilectos de la Buena Noticia, los herederos por excelencia del
Reino de Dios.

Asimismo, este Evangelio se llama con razn el "Evangelio de la
misericordia". Lucas nos presenta constantemente a Jess como
aquel que "vino a buscar y a salvar lo que estaba perdido" (19. 10).
Dios es para l, sobre todo, el Padre misericordioso que sale al
encuentro de sus hijos extraviados y se llena de alegra al volver a
encontrarlos.

Pero el "Evangelio de la misericordia" es tambin un Evangelio
exigente. Su autor insiste en el llamado a la conversin, es decir,
al cambio de vida, como condicin indispensable para alcanzar la
Salvacin. El fruto de esa conversin es el gozo que experimentan
los que creen en la Buena Noticia y se dejan salvar por ella. Por
eso, san Lucas pone tan de relieve la accin del Espritu Santo, que
es la fuente de la verdadera alegra.

Evangelio segn San Juan
El ltimo de los Evangelios del Nuevo Testamento es el de Juan.
Comparado con los otros tres, resulta sorprendente. Son tantas, y
en todos los aspectos, las divergencias con ellos, que se impone la
conclusin de que Juan sigue un plan teolgico y un orden
cronolgico muy distinto al de los sinpticos (Mateo, Marcos y
Lucas). La cuestin central en la exposicin de Juan es el misterio
de la persona de Jess: *l es el Logos, la Palabra de Dios hecha
carne (Jn 1,14), el Hombre-Dios que ha venido del Padre y a l
reforma (Jn 3,13;13,1;16,18). *En Jess queda realizado el proyecto
de Dios-Creador sobre el ser humano (Jn 19,30). *En l se hace
patente el amor leal, sin lmite y sin regateos, de Dios por la
humanidad (Jn 1,14; 15,9-17).


Autor: La Biblia



El cuarto Evangelio difiere considerablemente de los tres
anteriores, tanto por su forma literaria cuanto por su contenido.
La tradicin cristiana lo atribuye al Apstol JUAN, a quien
identifica con "el discpulo al que Jess amaba" (13. 23; 19. 26; 20.
2; 21. 7, 20), y hay varios indicios en el mismo Evangelio que
corroboran esta atribucin. De todas maneras, la redaccin final
del Libro es el resultado de una larga elaboracin en la que
tambin intervinieron los discpulos del Apstol. La obra fue
concluida hacia el ao 100, y tena como destinatarios inmediatos
a las comunidades cristianas de Asia Menor.

El Evangelio de Juan gira en torno a un tema fundamental: Jess
es el Enviado de Dios, su Palabra por excelencia, que vino a este
mundo para hacernos conocer al Padre. l no habla por s mismo,
sino que "da testimonio" de la Verdad que escuch del Padre (3.
11-13, 31-34), y toda su vida es una revelacin de la "gloria" que
recibi de su mismo Padre antes de la creacin del mundo (17. 1-
5).

Con ms insistencia que los otros evangelistas, Juan acenta la
oposicin entre Jess la "Luz", el "Camino", la "Verdad" y la "Vida"
y los que se niegan a creer en l, designados habitualmente con el
nombre genrico de "los judos". Jess no vino a "juzgar" al mundo,
sino a salvarlo. Pero, por el simple hecho de manifestarse a los
hombres, l los pone ante una alternativa: la de permanecer en
sus propias "tinieblas" o creer en la "luz". El que no cree en Jess
"ya" est condenado, mientras que el que cree en l "ya" ha pasado
de la muerte a la Vida y tiene Vida eterna.

A diferencia de los Evangelios sinpticos, que mencionan una sola
"subida" de Jess a Jerusaln, este Evangelio habla de tres Pascuas
celebradas en la Ciudad santa. Ms an, casi toda la actividad
pblica del Seor, se desarrolla dentro del marco litrgico de
alguna festividad juda. En lugar de las parbolas del Reino
utilizadas a manera de comparaciones, tan caractersticas de los
otros Evangelios, Juan se vale de breves y expresivas alegoras,
como por ejemplo, la de la vid y los sarmientos y la del buen
Pastor. Tambin emplea diversos "smbolos" para referirse a la
persona de Jess y a los bienes que l brinda a los hombres: en
especial, el "agua" y el "pan" le sirven para hacer una verdadera
"catequesis sacramental" sobre el Bautismo y la Eucarista.

El autor de este Evangelio vuelve constantemente sobre los mismos
temas, desarrollndolos y profundizndolos una y otra vez. En cada
uno de esos temas est contenido todo el misterio de Cristo. Pero
ms que los "hechos" de su vida, lo que le interesa y quiere poner
de relieve es el "significado" que ellos encierran y que slo la fe
puede descubrir. Desde esa perspectiva, Juan interpreta las obras
y ampla los discursos de Jess, como fruto de una larga y profunda
contemplacin. Su objetivo fundamental es conducirnos a la Vida
eterna, que consiste en conocer al "nico Dios verdadero" y a su
"Enviado, Jesucristo" (17. 3). Con razn se ha llamado al Evangelio
de Juan el "Evangelio espiritual".

PRLOGO
Mientras que el Evangelio de Marcos se inicia con el bautismo del
Seor y los de Mateo y Lucas se remontan a su infancia, Juan va
ms lejos todava y comienza hablando de su origen divino. En su
Prlogo tan caracterstico, presenta a Jess como la "Palabra" de
Dios personificada, que exista desde siempre junto al Padre y "era
Dios" (1. 1-2). Esa Palabra trasciende infinitamente el mundo y la
historia, pero a la vez es una Palabra "creadora": "Todas las cosas
fueron hechas por medio de la Palabra", y en ella est la Vida que
ilumina a los hombres (1. 3-4).


Y para revelarles el rostro invisible de Dios y hacerlos participar de
su filiacin divina, la Palabra eterna e increada "se hizo carne" y
vino a convivir con los hombres "como Hijo nico" del Padre (1.
14). Es el Misterio de la Encarnacin: Dios tiene ahora un rostro
humano. Al advertirnos que las tinieblas del mundo no recibieron a
la Palabra (1. 5, 11), Juan anticipa el tema del eterno conflicto
entre la luz y las tinieblas, tan destacado en su Evangelio. Ms que
una introduccin, este admirable Prlogo como la obertura de una
pera es un resumen de todos los temas contenidos en el resto del
Libro.
Hechos de Los Apstoles
Tras los cuatro Evangelios, el siguiente escrito del Nuevo
testamento es el libro de los Hechos de los Apstoles. Como ya se
ha indicado, esta obra forma una unidad con el Evangelio de Lucas,
del que constituye la segunda parte. As lo prueba: *La dedicatoria
de ambos escritos a un tal Tefilo (cf. Lc 1,1-4; Hch 1,1-2). *La
alusin al principio de Hechos (Hch 1,1) al primer libro (el
Evangelio). *Las semejanzas de estilo y vocabulario que se dan
entre ambos. *Los numerosos paralelismos existentes entre uno y
otro
Autor: La Biblia



En el Prlogo al libro de los HECHOS DE
LOS APSTOLES, su autor remite
expresamente a un "primer Libro" escrito
por l mismo, donde se narra lo que hizo
y ense Jess desde el comienzo hasta el
momento de su Ascensin al cielo (1. 1-
2). El Libro a que alude es el tercer
Evangelio, y el autor es el evangelista san
Lucas, que concibi y compuso estos dos
Libros como partes integrantes de una nica obra. Slo hacia el
ao 150, cuando los cristianos reunieron los cuatro Evangelios en
un mismo volumen, estas dos partes quedaron separadas.

Los "hechos" relatados en el Libro muestran cmo los Apstoles
dieron cumplimiento al programa que el Seor resucitado les fij
antes de su partida: "Recibirn la fuerza del Espritu Santo que
descender sobre ustedes, y sern mis testigos en Jerusaln, en
toda Judea y Samara, y hasta los confines de la tierra" (1. 8). En
el Evangelio de Lucas, el ministerio terreno de Jess comienza en
Nazaret (Lc. 4. 16-21) y culmina en Jerusaln con la Pascua del
Seor (Lc. 9. 51). Y es precisamente de Jerusaln, de donde el
mismo Lucas hace partir la accin evangelizadora de la Iglesia
narrada en el libro de los Hechos.

Para escribir este Libro, Lucas emple una abundante
documentacin: las tradiciones de la Iglesia de Jerusaln y de la
comunidad de Antioqua, el testimonio personal de Pablo y, en
particular, un "diario de viaje" que narraba la actividad misionera
del Apstol, donde el empleo del "nosotros" indica que su autor era
un testigo presencial de los acontecimientos. Esto hace que el
libro de los Hechos de los Apstoles sea una fuente de informacin
imprescindible para conocer los primeros tiempos de la Iglesia.

Sin embargo, Lucas no es un simple cronista que pretende escribir
la historia completa de los orgenes cristianos, o presentar la
penetracin del Cristianismo en el mundo pagano como un
fenmeno puramente histrico. Su finalidad es poner de manifiesto
la accin del Espritu, que va edificando la Iglesia por medio de la
predicacin de los Apstoles y hace fructificar la Palabra de Dios
en lugares cada vez ms lejanos.
Epstola a los Romanos
Es la carta ms importante de todo el Nuevo Testamento y,
consiguientemente, de Pablo. es la ms pensada, y en ella el apstol
intenta plasmar su evangelio, aquel que salva a todo el que lo acoge
en la fe. lo hace desde Corinto (58 d.C.), antes de llevar la colecta
de los pobres a Jerusaln y para preparar su visita a Occidente, a
Espaa concretamente (Rom 15,24.28). pero no quiere perder la
oportunidad de visitar primero la comunidad que se ha convertido
en la ms importante del mundo de entonces , Roma, de la que
pretende su apoyo. Muchas cosas que se exponen en nuestra carta
estaban insinuadas nerviosamente en la de los Glatas, pero en
Romanos quiere dejar bien asentada la fuerza de su predicacin:
Jesucristo y la salvacin de todos los hombres.

Autor: La Biblia



Fue por medio de una revelacincomo se me
dio a conocer este misterio,tal como acabo
de exponrselo en pocas palabras.Al leerlas,
se darn cuentade la comprensin que tengo del misterio de
Cristo,que no fue manifestado a las generaciones pasadas,pero que
ahora ha sido revelado por medio del Espritu a sus santos
apstoles y profetas.

Ef. 3. 3-5



La paciencia del Seor es para nuestra salvacin,como les ha
escrito nuestro hermano Pablo,conforme a la sabidura que le ha
sido dada,y lo repite en todas las cartas donde trata este tema.En
ellas hay pasajes difciles de entenderque algunas personas
ignorantes e inestablesinterpretan torcidamente,como, por otra
parte, lo hacen con el resto de la Escriturapara su propia
perdicin.
2 Ped. 3. 15-16


CARTAS PAULINAS

Las Cartas de Pablo difieren unas de otras por su extensin y su
contenido, pero todas tienen una capacidad comn: la de ser
escritos circunstanciales. Fueron enviadas para suplir una accin
directa, que la ausencia del Apstol haca imposible, y estn
dirigidas a una comunidad o a una persona determinada.
Slamente dos de ellas las Cartas a los Romanos y a los Efesios
intentan presentar de manera ms sistemtica una sntesis
doctrinal. Si bien son verdaderas cartas, pocas veces tienen un
caracter ntimo y familiar, porque generalmente tratan asuntos de
inters comn y se dirigen a toda la comunidad o a personas
constituidas en autoridad. La breve nota que Pablo enva a su
amigo Filemn presenta caractersticas algo diversas y constituye
una excepcin a esa regla general.

Estas Cartas no contienen toda la enseanza de Pablo. Detrs de
ellas, est su palabra viviente: el "kerygma", o sea, el primer
anuncio del Evangelio destinado a suscitar la fe en Cristo, y la
siguiente catequesis oral del Apstol (1 Cor. 11. 23; 15. 1-11; 2
Tes. 2. 5). Esto hace particularmente difcil la interpretacin de
algunos pasajes de sus Cartas, porque en ellas se alude muchas
veces a hechos desconocidos para nosotros.

Las Cartas paulinas tienen el valor de un testimonio inmediato
sobre la vida, las dificultades y el crecimiento de las comunidades
cristianas en el mundo pagano. En ellas se encuentra vvidamente
reflejada la excepcional personalidad de Pablo: su fe ardiente, su
rica sensibilidad, su temperamento apasionado y combativo, su
voluntad siempre tensa, aunque sujeta a desalientos pasajeros y,
especialmente, su condicin de Apstol, con toda la fuerza que el
lenguaje cristiano ha conferido a esta palabra. Ellas atestiguan
tambin la progresin de su pensamiento, que no alcanz de
inmediato su forma definitiva, sino que se fue desarrollando
gradualmente bajo el impulso del Espritu.

A pesar del carcter ocasional de sus escritos, Pablo arroja en cada
pgina una nueva luz sobre el misterio de Cristo y de la Iglesia. De
este modo, l cre las frmulas clsicas de la fe cristiana,
asegurando con ello la definitiva autonoma de la Iglesia con
respecto al Judasmo.

CARTA A LOS ROMANOS


Pablo escribi la CARTA A LOS ROMANOS en un momento decisivo
de su carrera apostlica. Ya haba concluido su tercer viaje
misionero, y se dispona a llevar a Jerusaln la colecta en favor de
los pobres, que tan laboriosamente haba recogido en Macedonia y
Acaya (15. 25-26). Consideraba que su misin en Oriente ya estaba
terminada (15. 19-20), y tena proyectado emprender una nueva
etapa en su obra de evangelizacin: su propsito era llevar la
Buena Noticia a Occidente, desde Roma hasta Espaa (1. 13-15;
15. 28), donde se le abra un campo de actividad todava virgen.

Para preparar su visita a los cristianos de Roma, el Apstol les
envi una Carta, donde les expona ms detalladamente los
mismos temas que ya haba tratado en su Carta a los Glatas. Pero
aqu el tono es diferente. El ardor de la polmica se ha suavizado,
y Pablo ha podido completar y matizar su pensamiento y sus
expresiones. En una admirable sntesis doctrinal, describe la
universalidad del pecado y la obra redentora de Cristo; la funcin
de la Ley de Moiss en el designio salvfico de Dios y la
justificacin por la fe en Jesucristo; la libertad cristiana, el
Bautismo y la nueva Vida en el Espritu. Adems, en esta Carta hay
un tema desarrollado con particular amplitud: el de la situacin
del Pueblo judo en la nueva disposicin divina, fundada sobre la fe
en Cristo y no sobre las obras de la Ley.

La riqueza y la profundidad de su doctrina y la variedad de los
temas tratados, han conferido a esta Carta una excepcional
importancia dentro del Cristianismo.
Primera Epstola a los Corintios
La 1Cor refleja, por tanto, el medio ambiente de aquella ciudad que
se vanagloriaba de su libertad, y cuya comunidad haba fundado en
colaboracin con un matrimonio venido de Roma, Priscila y Aquila
(Hch 18,1-3). Pablo trabaj all durante ao y medio, y dej su
impronta personal. Sin embargo, poco despus de su marcha,
aparecieron problemas, algunos muy graves. Lo primero que se
constata actualmente es la divisin que existe dentro de los
diferentes grupos y partidos, que se atienen a los lderes que han
pasado por all: Pablo, Apolo, Pedro... El apstol quiere cortar de
raz esa divisin recurriendo a la identidad de la comunidad: la
sabidura de la cruz (1Cor 1,10-4,21). Tambin corrige algn caso
de inmoralidad, como el de quien se ha casado con la mujer de su
padre, su madrastra en realidad (1Cor 5); o la preocupacin que le
causa el que los cristianos se permitan recurrir a los tribunales
paganos sin ser capaces de perdonarse entre ellos (1Cor 6).

Autor: La Biblia
Si pasamos a la 2Cor, nos encontramos tambin con un proceso
complicado, pues la lectura unificada de esta carta no es fcil a
primera vista, especialmente porque 2Cor 10-13 rompe mucho la
armona que podramos imaginar en los otros captulos. Qu ha
sucedido, de nuevo, en Corinto? Parece que unos misioneros han
llegado a la comunidad y han puesto en entredicho la misin e
incluso el apostolado de Pablo. A diferencia de la 1Cor, esta carta se
caracteriza por las relaciones personales entre Pablo y su
comunidad. Timoteo, que viene de visitar la comunidad, le informa,
y Pablo escribe una primera apologa (2Cor 2,14-7,4).



Corinto, capital de la provincia romana de Acaya, era
la ciudad ms grande de Grecia. Su condicin de
puerto cosmopolita y su prosperidad econmica la
haban convertido en un lugar proverbial por la inmoralidad de sus
costumbres.

Durante su segundo viaje misionero, Pablo permaneci all ms de
un ao y medio, y logr establecer una comunidad entusiasta y
fervorosa (Hech. 18. 1-18). Pero fue precisamente en Corinto
donde alcanz su punto ms crtico la confrontacin del
Cristianismo naciente con el pensamiento y las costumbres
paganas, y apenas Pablo se alej comenzaron a surgir graves
conflictos.


La llegada de Apolo (Hech. 18. 24) y de otros predicadores
cristianos que se presentaban como emisarios de Pedro, dividi
profundamente a la comunidad, provocando la formacin de
bandos rivales (1. 11-13). Muchos cristianos no se haban despojado
suficientemente de las costumbres paganas, y caan en el
libertinaje moral (5. 1). Las asambleas litrgicas estaban
perturbadas por una escandalosa divisin entre ricos y pobres (11.
18-22), o por formas de exaltacin teidas de paganismo (14. 1-5).
Algunos confundan el Evangelio con una sabidura puramente
humana (1. 22) y otros negaban la resurreccin de los muertos (15.
12).

Advertido de estos abusos, Pablo envi la PRIMERA CARTA A LOS
CORINTIOS para restablecer el orden y responder a las consultas
que se le haban hecho. Con su mirada penetrante, l va
exponiendo grandes temas doctrinales a propsito de varios
asuntos de orden prctico, algunos de ellos aparentemente
insignificantes. Ningn otro escrito del Nuevo Testamento nos
muestra de una manera tan concreta la vida de una comunidad y
su situacin ante el paganismo
Epstola a los Glatas
sta es la carta ms apasionante de Pablo. La carta a los Glatas es
ardiente, pues Pablo quiere llevar hasta sus ltimas consecuencias
el Evangelio que ha liberado a los glatas pero que ahora estn a
punto de cambiarlo por la esclavitud de la Ley. Quines son los
glatas? Son los habitantes de una regin de la pennsula asitica-
hoy Turqua, en el centro, en la actual Ankara- de origen celta-
europeo, que llegaron all en el siglo III a.C. Pablo visit esta regin
dos veces (Hch 16,6; 18,23; 19,1).


Autor: La Biblia



Los glatas evangelizados por Pablo durante su
segundo viaje misionero, hacia el ao 50, eran descendientes de
los celtas o galos, un pueblo extremadamente belicoso que en el
siglo III a. C. se haba instalado en la meseta central de Asia
Menor. La estada de Pablo en Galacia se prolong por algunos
meses, debido a una enfermedad que lo oblig a permanecer all
hasta su curacin (4. l3-l5). Fuera de esto, no conocemos otros
detalles sobre la actividad del Apstol en esa regin y sobre las
Iglesias all fundadas.

Las circunstancias que motivaron la intervencin de Pablo estn
suficientemente expresadas en la Carta. Las comunidades de
Galacia haban sido perturbadas por algunos predicadores
cristianos venidos de Jerusaln. Estos, errneamente, se
consideraban respaldados por Santiago, "el hermano del Seor" (1.
19), que era una de las "columnas de la Iglesia" junto con Pedro y
Juan (2. 9). Segn ellos, los fieles convertidos del paganismo
deban someterse a la Ley de Moiss y a la prctica de la
circuncisin, para llegar a ser verdaderos hijos de Abraham y
herederos de las promesas divinas. Al mismo tiempo, trataban de
desacreditar la persona y la autoridad apostlica de Pablo,
mostrndolo en desacuerdo con los dems Apstoles. La crisis
provocada por estos "judaizantes" en Galacia es una de las
expresiones tpicas de la dificultad que tuvo la Iglesia para
desvincularse cada vez ms del Judasmo y adquirir su fisonoma
propia.

La CARTA A LOS GLATAS, escrita probablemente en el ao 56, es
uno de los ms espontneos y vehementes escritos de Pablo. Su
tema central es la libertad del cristiano, llamado a recibir la
salvacin como un don de Dios que se alcanza por la fe en
Jesucristo, y no por el sometimiento a las exigencias de la Ley.
Para comprenderla debidamente, es conveniente leerla a la luz de
la Carta a los Romanos, que fue escrita un tiempo despus y vuelve
sobre los mismos temas de una manera ms completa y
sistemtica.
Epstola a los Efesios
En realidad, no se sabe si la carta a los Efesios fue dirigida a la
Iglesia de feso, ya que en los manuscritos ms antiguos no se
deca nada de ello, sino que fe aadida despus. Es otra de las
cartas que pretende convertir la presencia de Pablo en una realidad
permanente por parte de los que no podan olvidarlo. l fue el lder
carismtico que estuvo casi tres aos en feso (Hch 20, 31), en uno
de los momentos ms significativos del apstol. sta puede ser la
razn para que se considere que esta carta iba dirigida a los efesios.
Su actividad en feso, su prisin, es algo fuera de lo comn. All
quedaron los discpulos paulinos ms leales. Es verdad que Pablo no
fund la comunidad directamente (cf. Hch 18,19-20; 19,8-10);
Apolo le haba precedido e incluso el matrimonio de Priscila y Aquila.
Pero hay que decir que, sin feso, sin su comunidad o comunidades
en las que Pablo trabaj hasta el agotamiento, no entenderamos el
futuro del cristianismo paulino. La carta se compone claramente de
dos partes: *La primera nos presenta el misterio de Dios en Cristo,
revelado en la Iglesia (Ef 1-3). *La segunda es prctica, parentica,
es decir, una exhortacin a los bautizados y la propuesta de cmo
debe de ser la vida de los cristianos en la Iglesia (Ef 4-6).

Autor: La Biblia



Esta Carta no contiene ninguna noticia o
exhortacin personal, ni parece responder a
problemas o peligros concretos, como el resto
de las Cartas de Pablo. En los saludos finales no
se nombra a nadie en particular, y muchos manuscritos antiguos
omiten el nombre de los destinatarios. Tales indicios hacen
suponer fundadamente que esta Carta es una especie de "encclica"
enviada por Pablo a las Iglesias de la provincia romana de Asia, y
que slo ms tarde, a comienzos del siglo II, se seal a la Iglesia
de feso como destinataria de la misma.

En ella el Apstol retoma, con mayor amplitud y en forma ms
ordenada, los temas esenciales de la Carta a los Colosenses. Pero a
pesar de las numerosas semejanzas, el pensamiento evoluciona de
una Carta a otra, de tal manera que las mismas expresiones
adquieren, segn el caso, matices diversos. No es improbable que
un discpulo de Pablo haya intervenido en la redaccin de esta
Carta. As se explicaran ciertas particularidades de su estilo y de
su composicin.

La CARTA A LOS EFESIOS es una contemplacin del plan de Dios
realizado en Jesucristo y en la Iglesia, con la consiguiente
exhortacin a llevarlo a la prctica en todos los actos de la vida.
Pablo pone de relieve la funcin "csmica" de Cristo, su dominio
sobre las potestades anglicas y su soberana sobre todo el
universo (1. 20-21). La Iglesia es presentada como instrumento de
Cristo en su obra salvfica que se extiende a toda la creacin: ella
es el Cuerpo y la plenitud de Cristo (1. 22-23), donde judos y
paganos se renen para formar un solo Pueblo de Dios (2. 14-18); y
es tambin el Templo, que tiene como "piedra angular" al mismo
Jesucristo, y que se va edificando por la accin del Espritu Santo
(2. 19-22).
Epstola a los Filipenses
Al comenzar a leer Filipenses, se nota una cierta serenidad que
solamente se rompe en el captulo 3. Por eso mismo no deberamos
precipitarnos en la valoracin de estar carta, que requiere tambin
una estrategia de lectura. Pablo visit Filipos y fund la primera
comunidad en suelo europeo en el ao 49 d.C. Esta antigua ciudad,
erigida por el padre de Alejandro Magno, en Macedonia, ser la
primera etapa de los misioneros cristianos (Hch 16,4-40). El apstol
profes a esta comunidad una estima y un cario que se explican
como correspondencia por la generosidad de los filipenses.

Autor: La Biblia

En el transcurso de su segundo viaje misionero, hacia el ao 50,
Pablo fund en Filipos una comunidad cristiana, que siempre se
mantuvo unida al Apstol por un lazo de ntima amistad (Hech. 16.
11-40). La ayuda econmica que Pablo, contrariamente a su
costumbre, recibi de ella en varias ocasiones, es una prueba de la
confianza que el Apstol tena en la sinceridad de sus sentimientos
(4. 14-16).

Cuando los filipenses se enteraron de que Pablo estaba prisionero
probablemente en feso se apresuraron a enviarle un nuevo
subsidio por medio de un discpulo llamado Epafrodito (4. 18). A su
regreso, este llev consigo una Carta, donde Pablo agradece a sus
amigos la ayuda recibida, aprovecha para comunicarles algunas
noticias personales, y los exhorta a practicar las virtudes cristianas
a ejemplo de Cristo. Adems, los previene contra cualquier clase
de desunin y les pide que se mantengan firmes en la fe, a pesar
de la hostilidad de sus enemigos.

El tono de la CARTA A LOS FILIPENSES es particularmente ntimo y
familiar. En ella merece destacarse el himno de 2. 6-11, que es un
texto inestimable para conocer el pensamiento de Pablo acerca de
la persona y de la obra redentora de Jess.
Epstola a los Colosenses
Es una carta de cautividad, se habla de la prisin (Col 1,24; 4,3.18)
y la Tradicin la sita en Roma, en los aos 60-61. sin embargo,
hoy se ve en ella un escrito pospaulino, de un discpulo. Algunos
hablan de una escuela heredera del pensamiento de Pablo y de su
preocupacin por las iglesias, especialmente en Asia Menor. Lo ms
probable es que Pablo no hubiera estado en Colosas. Pero, desde
luego, se pretende asegurar la permanente presencia del apstol de
los gentiles, a pesar de su ausencia fsica, incluso porque ya hubiera
muerto
Autor: La Biblia



Colosas era una ciudad de Asia Menor, situada a
unos doscientos kilmetros al este de feso.
Pablo no la evangeliz personalmente, sino que
confi esa misin a Epafras, uno de sus
discpulos, que era natural de all (1. 7; 4. 12).

Cuando este colaborador fue a visitarlo,
mientras el Apstol se encontraba prisionero en
Roma, le hizo saber el grave peligro que amenazaba a aquella
comunidad. Bajo pretexto de "filosofa", algunos trataban de
difundir una doctrina que asignaba a Cristo un lugar subordinado
en la jerarqua de los seres espirituales que rigen el universo, los
as llamados "elementos del mundo" (2. 8), cuyo culto
recomendaban. Adems, queran imponer el rito de la circuncisin,
como tambin algunas prcticas ascticas y determinadas
prescripciones sobre fiestas y alimentos, que supuestamente
deban completar la salvacin comenzada por Jess.

Para combatir estos errores, Pablo escribi su CARTA A LOS
COLOSENSES, entre los aos 61 y 63. En ella destaca claramente la
supremaca absoluta de Cristo sobre todas las cosas y, en
particular, sobre las jerarquas anglicas. Nadie puede compararse
con l, que es "la esperanza de la gloria" (1. 27), y todos los
poderes, sin excepcin, le estn sometidos. Esta Carta tiene
muchos puntos de contacto con la que un tiempo despus el
Apstol dirigi a los Efesios.
Epstola a los Colosenses
Es una carta de cautividad, se habla de la prisin (Col 1,24; 4,3.18)
y la Tradicin la sita en Roma, en los aos 60-61. sin embargo,
hoy se ve en ella un escrito pospaulino, de un discpulo. Algunos
hablan de una escuela heredera del pensamiento de Pablo y de su
preocupacin por las iglesias, especialmente en Asia Menor. Lo ms
probable es que Pablo no hubiera estado en Colosas. Pero, desde
luego, se pretende asegurar la permanente presencia del apstol de
los gentiles, a pesar de su ausencia fsica, incluso porque ya hubiera
muerto.

Autor: La Biblia



Colosas era una ciudad de Asia Menor, situada a
unos doscientos kilmetros al este de feso.
Pablo no la evangeliz personalmente, sino que
confi esa misin a Epafras, uno de sus
discpulos, que era natural de all (1. 7; 4. 12).

Cuando este colaborador fue a visitarlo,
mientras el Apstol se encontraba prisionero en
Roma, le hizo saber el grave peligro que amenazaba a aquella
comunidad. Bajo pretexto de "filosofa", algunos trataban de
difundir una doctrina que asignaba a Cristo un lugar subordinado
en la jerarqua de los seres espirituales que rigen el universo, los
as llamados "elementos del mundo" (2. 8), cuyo culto
recomendaban. Adems, queran imponer el rito de la circuncisin,
como tambin algunas prcticas ascticas y determinadas
prescripciones sobre fiestas y alimentos, que supuestamente
deban completar la salvacin comenzada por Jess.

Para combatir estos errores, Pablo escribi su CARTA A LOS
COLOSENSES, entre los aos 61 y 63. En ella destaca claramente la
supremaca absoluta de Cristo sobre todas las cosas y, en
particular, sobre las jerarquas anglicas. Nadie puede compararse
con l, que es "la esperanza de la gloria" (1. 27), y todos los
poderes, sin excepcin, le estn sometidos. Esta Carta tiene
muchos puntos de contacto con la que un tiempo despus el
Apstol dirigi a los Efesios.
Primera epstola a los Tesalonicenses
Su salida precipitada, ante las dificultades que tuvo en el momento
de consolidar la fe de la comunidad (Hch 17,1-10), no le dejaron
tranquilo, y desde Atenas envi a su colaborador Timoteo para que
pudiera completar la evangelizacin. De vuelta, Timoteo informa a
Pablo de cmo van las cosas y , ya desde Corinto, donde se haban
establecido los misioneros, escribe lo que ser el primer texto oficial
del Nuevo Testamento. Antes de que los Evangelios tomaran
cuerpo, esta carta (1Tes) ser la primera manifestacin de la misin
y del proyecto que el cristianismo deber llevar a cabo en el mundo
de entonces.

Autor: La Biblia



Tesalnica, la capital de la provincia romana de
Macedonia, era un puerto importante del mar
Egeo. Pablo lleg a esa ciudad en el ao 50,
durante su segundo viaje misionero. All fund
una comunidad cristiana, compuesta en su
mayor parte de paganos convertidos a la fe.
Pero su permanencia en Tesalnica fue muy
breve, ya que debido a la oposicin de los
judos debi abandonar la ciudad precipitadamente (Hech. 17. 1-
15). A su salida, la comunidad qued sola en medio de la
persecucin y con una insuficiente formacin religiosa.

Preocupado por la suerte de los cristianos, Pablo les envi a
Timoteo, desde Atenas (3. 1-5). A su regreso, este trajo al Apstol
noticias muy alentadoras: la comunidad se haba mantenido firme
en la fe y recordaba a Pablo con afecto. Sin embargo, algunos
esperaban con impaciencia la Venida del Seor y se negaban a
trabajar, resultando una carga para sus hermanos. Otros estaban
preocupados, porque suponan errneamente que los cristianos que
ya haban muerto no iban a estar presentes cuando viniera el
Seor.

Para responder a estas inquietudes, Pablo escribi poco despus de
su llegada a Corinto, a comienzos del ao 51, su PRIMERA CARTA A
LOS TESALONICENSES: la lectura de esta Carta, como tambin la
de la segunda a los Tesalonicenses, supone una cierta familiaridad
con el estilo "apocalptico", cargado de imgenes y smbolos, que
los Profetas y los Escritores judos solan emplear para anunciar la
llegada del "Da del Seor" (5. 2).
Segunda epstola a los Tesalonicenses
La 2Tes es otro tipo de carta, menos entraable, ms formal y
oficial. Por eso, en los ltimos aos ha crecido la opinin de que no
se trata de un escrito de Pablo, sino de alguno de sus discpulos que
pretende responder a algn grupo de corte apocalptico. Intenta,
por tanto, exponer el verdadero pensamiento paulino sobre el tema
cuando el apstol ya haba desaparecido. La segunda venida del
Seor, la Parusa, segua siendo un reto para el cristianismo y para
el mundo, pero algunos no lo vean as. No debemos olvidar que el
cristianismo no poda abrirse camino fcilmente en medio del
paganismo, que adoraba y consideraba divinos a los emperadores,
ya que stos imponan su presencia como dioses. El cristianismo, sin
embargo, crea en otro tipo de Dios y en otro tipo de presencia

Autor: La Biblia



La primera Carta a los cristianos de Tesalnica
fue muy bien recibida, pero no produjo todos
los frutos deseados. La preocupacin por el
retorno de Cristo se haca ms intensa, y
algunos anunciaban, en nombre del Espritu, la
inminencia del acontecimiento. En apoyo de
estas afirmaciones, se citaba la autoridad de Pablo.

Para contener la agitacin, el Apstol intervino otra vez. El tema
central de la SEGUNDA CARTA A LOS TESALONICENSES es
nuevamente la Venida del Seor al fin de los tiempos, pero aqu la
atencin se dirige, ms que al hecho mismo, a los signos que deben
precederla.


Primera epstola a Timoteo
Autor: La Biblia

La 1Tim, con sus seis captulos, recomienda frecuentemente la sana
doctrina; da criterios para la eleccin de obispos, invita a la
modestia y seala pautas de comportamiento para las viudas
jvenes que pretenden un papel ms efectivo en la comunidad
cristiana


Las Cartas dirigidas a Timoteo y a Tito forman un grupo
homogneo dentro de la coleccin de los escritos
paulinos. Sus destinatarios eran dos ntimos
colaboradores de Pablo, que necesitaban directivas
concretas sobre la organizacin y el gobierno de las
comunidades que l les haba confiado, por lo cual
reciben el ttulo de "Cartas pastorales". Adems, las
tres estn redactadas en un mismo tenor, combaten los
mismos errores y reflejan una etapa ms evolucionada
en la organizacin interna de las comunidades
cristianas. Pero, por su vocabulario y su estilo, estas Cartas
difieren notablemente de las otras atribuidas al Apstol. Esto hace
presumir que no fue l mismo quien les dio su forma literaria, sino
que fueron redactadas por alguno de sus discpulos.

La PRIMERA CARTA A TIMOTEO a quien Pablo llama
afectuosamente "hermano nuestro y colaborador de Dios en el
anuncio de la Buena Noticia de Cristo" (1 Tes. 3. 2) contiene una
serie de recomendaciones prcticas sobre la necesidad de
conservar y transmitir con fidelidad la tradicin apostlica (6. 20),
sobre los criterios que deben regir la eleccin de los ministros de
la comunidad (3. 1-13) y acerca de las obligaciones de Timoteo con
respecto a las diversas categoras de fieles: ancianos y jvenes (5.
1-2), viudas (5. 3-16), presbteros (5. 17-22) y esclavos (6. 1-2). En
particular, Pablo inculca a su discpulo la necesidad de combatir a
los que ensean "doctrinas extraas" (1. 3), y lo exhorta a practicar
la piedad y el desinters pastoral, para mantenerse "sin mancha e
irreprensible hasta la Manifestacin de nuestro Seor Jesucristo"
(6. 14).
Segunda epstola a Timoteo
Autor: La Biblia

La 2Tim, con sus cuatro captulos, tambin es manifiestamente
desordenada, introduce algunos datos de la cautividad paulina e
insiste ms que ninguna en el tema de los falsos doctores y de la
doctrina verdadera, adems de presentar a Pablo prximo al final de
su vida.


La SEGUNDA CARTA A TIMOTEO ha sido llamada el
"testamento espiritual" de Pablo. El Apstol la envi
desde Roma, donde se encontraba prisionero por
segunda vez, poco antes de su martirio. En ella dirige a
Timoteo, "su hijo muy querido" (1. 2), algunas
exhortaciones de carcter general (2. 11-21; 3. 1-9) y
vuelve a insistir sobre la necesidad de conservar
intacta la verdadera doctrina (4. 1-5). Pero el tono de
esta Carta es ms ntimo y confidencial, con recuerdos
del pasado y noticias personales (1. 5-6; 3. 10-11, 14-
15). De manera conmovedora, Pablo se despide de su discpulo,
mientras aguarda el momento en que va a "ser derramado como
una libacin" y espera confiadamente la corona que el "justo Juez"
le tiene preparada (4. 6-8).




Epstola a Tito
La carta de Tito, con tres captulos, ofrece una serie de pautas para
la organizacin de la comunidad de la isla de Creta, denuncia a los
falsos doctores y exige una vida santa ante la salvacin final.


Autor: La Biblia


En la CARTA A TITO predominan una vez ms los
temas pastorales. Despus de evangelizar la isla
de Creta, Pablo encomend a este discpulo,
que era de origen pagano (Gl. 2. 1-4), la tarea
de organizar las comunidades cristianas,
estableciendo en cada ciudad un "colegio" de presbteros (1. 5).
Ms tarde, le envi esta Carta dndole instrucciones acerca del
gobierno de la Iglesia y de la eleccin de sus ministros (1. 5-9), as
como tambin sobre la manera de exhortar a las diversas
categoras de sus miembros (2. 1-10). Al mismo tiempo, le
recuerda la responsabilidad que tiene de comunicar fielmente la
enseanza recibida (2. 1).
Epstola a Filemn
Autor: La Biblia
No parece una carta, sino un texto autgrafo de recomendacin e
intercesin ante un hermano (Filemn) por un esclavo fugitivo
(Onsimo), quien ha encontrado la libertad en el cristianismo. Pablo
est prisionero, en feso sin duda, y de ello hace un timbre de
gloria (Flm 1.9.10.13.23) para que su intercesin sea mucho ms
intensa y convincente. El apstol se convierte en garante del esclavo
Onsimo y le pide a Filemn que tenga a bien pagar con ella una
deuda: la misma conversin al cristianismo que l, Filemn, recibi
como gracia. De es amanera todo tendr ms sentido, mxime si es
en su casa donde se rene la comunidad cristiana de Colosas



Filemn era un rico ciudadano de Colosas, que
Pablo convirti a la fe cristiana durante su
permanencia en feso. Onsimo, uno de sus
esclavos, huy de su casa y, para escapar a las severas sanciones
que amenazaban a los esclavos fugitivos, busc refugio en Roma.
All se encontr con Pablo, ya anciano (v. 9), que estaba prisionero
en la capital del Imperio. Despus de bautizarlo, este lo devolvi a
su dueo con una breve Carta de recomendacin, que es un
modelo de sencillez y delicadeza.

En ella, Pablo no pronuncia una condena explcita contra la
esclavitud, ni exige directamente a Filemn que deje en libertad a
su esclavo. Pero aade una condicin que hace mucho ms
exigente su demanda: Onsimo debe ser tratado, no como esclavo,
sino como "un hermano querido" (v. 16). De este modo, el Apstol
destaca la ley del amor fraternal como principio bsico del
comportamiento cristiano, que no establece ninguna diferencia
entre "esclavo" y "hombre libre" (Gl. 3. 28
Epstola a los Hebreos
Con razn se ha dicho que es la carta ms enigmtica del Nuevo
Testamento: no se sabe quin es su autor, ni sus destinatarios. La
referencia a los de Italia, de Heb 13,24 no aclara mucho. Tampoco
sabemos si es un sermn o una exhortacin doctrinal. El ttulo a los
Hebreos procede del siglo II d.C. Por el contrario, asombra la
familiaridad, que su autor mantiene con el Antiguo Testamento, con
los trminos propios de la religin juda: la Alianza, el Sacerdocio, el
Tempo. Algunos autores piensan que, cuando se escribi esta carta,
todava no estaba destruido el Templo de Jerusaln (70 d.C.),
porque de otro modo no se hubiera hablado de la forma en que se
hace; pero otros se inclinan por lo contrario: la carta podra dirigirse
a los convertidos del judasmo que todava sienten la nostalgia de su
religin, del Templo y de sus sacrificios.

Autor: La Biblia



A pesar de su conclusin en estilo
epistolar, este largo escrito presenta el
aspecto de una homila o sermn litrgico.
Sus destinatarios tenan necesidad de unas
"palabras de exhortacin" (13. 22), porque
su fe estaba en peligro. Despus del primer
entusiasmo de la conversin, se haban
dejado arrastrar por la fatiga y el
desaliento. Algunos desertaban de las
asambleas cultuales, y su formacin
cristiana dejaba mucho que desear. Por
otra parte, las pruebas y persecuciones haban provocado el
desconcierto.

Para exhortar a los cristianos a seguir el camino que conduce de
este mundo perecedero al mundo celestial, el autor presenta a
Jesucristo como el Sumo Sacerdote que con su muerte sell la
Nueva Alianza entre Dios y los hombres, y que ahora ejerce en el
cielo una mediacin eterna. A la vez, describe el itinerario del
nuevo Pueblo de Dios en marcha hacia la Tierra prometida, bajo la
gua del mismo Jesucristo. La comparacin con los personajes e
instituciones del Antiguo Testamento destaca la suprema grandeza
de Cristo y la superioridad de la Nueva Alianza con respecto a la
Antigua.

En esta CARTA A LOS HEBREOS no hay nada que no est de acuerdo
con el pensamiento de Pablo, pero el estilo, el vocabulario y la
manera de interpretar el Antiguo Testamento reflejan una
personalidad que no es la del Apstol. Al respecto, son muy
acertadas las palabras de Orgenes, escritor cristiano del siglo II:
"Los pensamientos son de Pablo, pero las frases y la redaccin son
de otra persona... nicamente Dios sabe quin escribi esta
Carta". Lo que s puede establecerse con certeza es que el autor es
un judo helenista, muy buen conocedor de la traduccin griega
del Antiguo Testamento, cuyos destinatarios son cristianos
provenientes del Judasmo. En cuanto al lugar y fecha de
composicin, es muy probable que la misma haya sido escrita en
Roma (13. 24), entre los aos 70 y 80.
Epstola de Santiago
En los ltimos aos se ha descubierto que la Carta de Santiago es el
escrito ms comprometido y revolucionario del cristianismo: por su
postura a favor de la justicia, contra los ricos, contra la mentira..., y
todo ello redactado al estilo de los grandes profetas Ams e Isaas.
Conocemos un Santiago (cinco personajes llevan este nombre en el
Nuevo Testamento), pariente de Jess, al que se ha querido hacer
responsable de este escrito, aunque esta hiptesis no parece
factible. Fue el que se hizo con las riendas de la Iglesia de Jerusaln
y muri en el ao 62, antes de la revolucin juda que acabara con
la destruccin de la Ciudad Santa y su Templo. Por otra parte, es
manifiesto que Santiago era un judeocristiano que no acept la lnea
ms abierta de Esteban y de Pablo en el momento de plantearse la
apertura del cristianismo a los paganos (cf Hch 15;21).


Autor: La Biblia



Lo que exista desde el principio,
lo que hemos odo,
lo que hemos visto con nuestros ojos,
lo que hemos contemplado
y lo que hemos tocado con nuestras manos
acerca de la Palabra de Vida,
es lo que les anunciamos.
Lo que hemos visto y odo,
se lo anunciamos tambin a ustedes,
para que vivan en comunin con nosotros.
Y nuestra comunin es con el Padre
y con su Hijo Jesucristo.
1 Jn. 1. 1, 3



Ustedes son una raza elegida,
un sacerdocio real, una nacin santa,
un pueblo adquirido para anunciar
las maravillas de aquel que los llam
de las tinieblas a su admirable luz.
1 Ped. 2. 9



CARTAS "CATLICAS"

Adems de las Cartas paulinas, el Nuevo Testamento contiene
otras siete Cartas, que llevan los nombres de Santiago, Pedro, Juan
y Judas, el hermano de Santiago. La mayor parte de ellas no estn
dirigidas a comunidades concretas o a personas particulares, sino
que tienen una destinacin ms universal y tratan cuestiones
generales. En realidad, no son "cartas" propiamente dichas, sino
"homilas" presentadas en estilo epistolar. Por este motivo,
despus del siglo IV, fueron agrupadas bajo el ttulo de CARTAS
"CATLICAS", es decir, "universales".

Estas Cartas fueron escritas cuando ya el Cristianismo primitivo
haba entrado en una nueva etapa. Las comunidades cristianas se
haban extendido por casi todas las provincias del Imperio Romano,
y haban comenzado a experimentar la presin y las reacciones
adversas del ambiente pagano. Aunque no estuvieron sometidas a
una constante persecucin, ellas vivan dolorosamente conscientes
de su precaria situacin en una sociedad hostil. A estas
dificultades provenientes del exterior, se sumaban otras de
carcter interno. La Venida gloriosa del Seor se haca esperar, y
esta demora planteaba dudas e interrogantes, que ponan en crisis
la fe y debilitaban la prctica de la vida cristiana. Semejante
situacin creaba un clima favorable a la infiltracin de falsos
profetas y maestros, que alteraban con su enseanza la verdad del
Evangelio.

En estas nuevas circunstancias, la Iglesia comprendi la necesidad
de consolidar su vida comunitaria, mantenindose fiel a las
enseanzas de Jess transmitidas por los Apstoles. Dicha
preocupacin aparece en los escritos del Nuevo Testamento
provenientes de esa poca. Todos ellos insisten en mantener
intacta la verdadera fe, advierten contra los falsos maestros y
exhortan a conservar la esperanza en medio de las pruebas y
persecuciones. Tales caractersticas comunes confieren una cierta
unidad a las "Cartas catlicas", que por su forma y contenido no
constituyen un grupo demasiado homogneo.

CARTA DE SANTIAGO

A pesar de su presentacin en forma epistolar, la CARTA DE
SANTIAGO es una especie de "homila", que contiene una serie de
exhortaciones morales. Su estilo sentencioso se asemeja al de los
escritos sapienciales del Antiguo Testamento. Los temas expuestos
se van sucediendo de manera bastante libre, a veces por una
semejanza verbal o por una anttesis. Estas exhortaciones,
destinadas a servir de gua para la vida cristiana, estn dirigidas a
"las doce tribus de la Dispersin" (1. 1), es decir, a las
comunidades judeocristianas diseminadas fuera de Palestina, que
constituan el "nuevo Israel". El autor de esta Carta es identificado
comnmente con Santiago, "el hermano del Seor" (Gl. 1. 19)
mencionado en Mt. 13. 55; Mc. 6. 3, que presida la comunidad de
Jerusaln y ocup un lugar relevante en la "asamblea" de los
Apstoles (Hech. 12. 17; 15. 13-21).

Santiago insiste, sobre todo, en la necesidad de probar la
autenticidad de la fe por medio de las "obras", haciendo fructificar
"la Palabra sembrada" en el corazn de los creyentes (1. 21). A
primera vista, parece contradecir las enseanzas de Pablo sobre la
justificacin por la fe. Pero la diferencia entre ambos es ms
aparente que real. En efecto, siempre que Pablo habla de la fe, se
refiere a "la fe que obra por medio del amor" (Gl. 5. 6), como una
respuesta a la Palabra de Dios que compromete y transforma la
vida del creyente. En este sentido, coincide perfectamente con
Santiago. En ltimo trmino, para ambos, la fe que justifica no es
la fe "estril" (2. 20), sino la que "va acompaada de las obras" (2.
17) y se manifiesta en ellas: "De la misma manera que un cuerpo
sin alma est muerto, as est muerta la fe sin las obras" (2. 26).
Por otra parte, cuando Pablo habla de las "obras" se refiere a las
observancias de la Ley de Moiss, que los "judaizantes"
consideraban necesarias para salvarse (Hech. 15. 1), mientras que
Santiago piensa en los cristianos que hacen una profesin
meramente verbal y exterior de su fe (1. 22).

Y para el autor de esta Carta, como para Pablo (Rom. 13. 8-10;
Gl. 5. 14), "la Ley por excelencia" consiste en el amor al prjimo
(2. 8). Por eso, con una vehemencia que recuerda a los grandes
profetas de Israel, Santiago denuncia abiertamente las
desigualdades y las injusticias sociales (5. 1-6). Su juicio no es
menos severo cuando censura a las asambleas cristianas en las que
se concede un lugar de privilegio a los ricos y se relega a los
pobres. A fin de combatir estas discriminaciones, l se hace eco de
la enseanza de Jess. "Acaso Dios no ha elegido a los pobres de
este mundo para enriquecerlos en la fe y hacerlos herederos del
Reino?" (2. 5).
Primera epstola de Pedro
Autor: La Biblia
La 1Pe es una carta, sin embargo, que muestra una fuerza
inusitada. Exhorta a los bautizados a dar razn de su esperanza y a
mantenerse firmes en la fe. Es eso lo que, sin duda, pretende el
autor: exhortar a las comunidades que se nombran del Ponto,
Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia. Son muchos los elementos
bautismales que aparecen en la carta, lo que ha dado pie a pensar
que en su elaboracin pudo partirse de una especie de homila
bautismal para interpelar a los bautizados, con objeto de no
desesperar ante las dificultades. Las pruebas y los sufrimientos que
deben soportar los cristianos en el mundo son una constante que
recuerda el autor.




La PRIMERA CARTA DE SAN PEDRO es una exhortacin a
un grupo de Iglesias situadas en cinco provincias
romanas de Asia Menor. All, como en otras regiones del
Imperio, comenzaba a vislumbrarse un horizonte sombro para las
incipientes comunidades cristianas. Los creyentes no cuestionaban
las estructuras sociales o polticas de su tiempo (2. 13-14), pero
haban introducido un estilo de vida nuevo, que los haca vivir
como "extranjeros" en su propio ambiente (1. 1; 2. 11). Esta forma
de vida diferente no tard en hacerse sospechosa, y la reaccin de
la sociedad pagana tampoco se hizo esperar. El simple hecho de
ser cristiano se convirti en un delito, "sancionado" con la
calumnia, el desprecio y la hostilidad ms o menos abierta (4. 14-
16).

En tales circunstancias, el Apstol Pedro escribi esta Carta desde
Roma (5. 13), quiz poco antes de la persecucin de Nern (64 d.
C.). Lo hizo con el fin de alentar a los cristianos a profundizar cada
vez ms su compromiso bautismal (3. 21), abandonando
definitivamente las malas costumbres (4. 3) y desmintiendo con el
testimonio de su conducta las calumnias de los paganos. De all
que la preocupacin central de la Carta sea el comportamiento
cristiano, no slo dentro de la comunidad eclesial, sino tambin en
relacin con el mundo (2. 12; 3. 15-16; 4. 4).

Las repetidas alusiones al Bautismo (1. 3, 22-23; 2. 2; 3. 21) hacen
pensar que Pedro, al escribir su exhortacin, se inspir en la
catequesis y en la liturgia bautismal de la Iglesia primitiva.
Adems, su enseanza presenta muchos puntos de contacto con la
doctrina de Pablo. Este hecho es perfectamente explicable, ya que
Silvano o Silas, el antiguo compaero del Apstol de los paganos
(Hech. 15. 22; 18. 5), debi prestarle una amplia colaboracin en
la redaccin de esta Carta (5. 12).
Segunda epstola de Pedro
Autor: La Biblia
La 2Pe es mucho ms misteriosa y difcil, tanto por su estilo como
su contenido. De hecho tuvo dificultades en la Tradicin, no
solamente para ser considerada como escrito de Pedro, sino incluso
para entrar en el canon. Sus relaciones con la carta de Judas son
indiscutibles. Sus tres captulos ponen de manifiesto la necesidad de
consolidar la vocacin cristiana (2Pe 1,1-11), para lo que se recurre
a la enseanza de Cristo y de los profetas (2Pe 1,12-21). La parte
central es la polmica de los falsos maestros (2Pe 2). El momento
final se refiere al recuerdo de la Parusa o vuelta del Seor y la
necesidad de llevar, pues, una vida santa (2Pe 3,1-18).



Esta SEGUNDA CARTA DE SAN PEDRO fue escrita bastante tiempo
despus de la primera, probablemente por un discpulo del Apstol
y al estilo de un "testamento" espiritual atribuido al mismo. Sus
destinatarios estn indicados de una manera muy vaga (1. 1).

El autor comienza por recordar el sentido de la vocacin cristiana.
Como partcipe de "la naturaleza divina" (1. 4), el discpulo de
Cristo est llamado a vivir santamente, en conformidad con la
palabra apostlica y proftica. En esa palabra inspirada por el
Espritu Santo se funda, en efecto, la predicacin cristiana (1. 16,
19-21).

A continuacin, lanza una dura invectiva contra los falsos maestros
espirituales que corrompen la fe y las costumbres de la
comunidad, y los amenaza con los castigos que recayeron sobre los
ngeles rebeldes y sobre los grandes pecadores del Antiguo
Testamento (2. 1-22). Toda esta parte reproduce casi
textualmente la Carta de Judas y, al igual que esta, se inspira en
las tradiciones "apocalpticas" tan difundidas en el Judasmo de esa
poca.

Finalmente, el autor previene contra el escepticismo de algunos
frente al retraso de la Venida del Seor. Ese supuesto retraso slo
se debe a su "paciencia" misericordiosa, que quiere dar a todos el
tiempo necesario para convertirse (3. 9). Su Venida es cierta,
aunque no se pueda precisar el momento. Nada tiene que hacernos
dudar de ella. Al contrario, debemos "acelerarla" con nuestra vida
santa, mientras aguardamos "un cielo nuevo y una tierra nueva
donde habitar la justicia" (3. 11-13).
Primera epstola de Juan
Autor: La BibliaLa 1Jn es la ms importante y decisiva de estas
cartas. Su mundo simblico, sus ideas y su lenguaje reflejan muchos
momentos del Evangelio. En ella aparece claramente la decisin de
mantener unida a la comunidad frente al mundo y a los herejes que
la amenazan de diversas formas y maneras. No es una carta fcil,
aunque eso no quiere decir que se permita en ella la ambigedad.
Pretende dejar bien claro qu es ser cristiano en el mundo, en ese
mundo concreto en el que se escribe: quiz en feso. Su
responsable es alguien de la escuela jonica. El discpulo amado, se
refiera o no a Juan, es todo un smbolo de identificacin de esta
comunidad a la que hay que pertenecer con determinacin.




La PRIMERA CARTA DE SAN JUAN est
dirigida a varias comunidades de Asia
Menor, donde a fines del siglo I este
Apstol gozaba de una gran autoridad. Por
el tono polmico de ciertos pasajes de la
Carta, se puede concluir que dichas
comunidades atravesaban por una grave
crisis. Algunos falsos profetas (4. 1)
comprometan con su enseanza la pureza
de la fe (2. 22), y su comportamiento
moral no era menos reprobable. Pretendiendo estar libres de
pecado (1. 8) no se preocupaban de observar los mandamientos, en
particular, el del amor al prjimo (2. 4, 9).


Para combatir estos errores, Juan muestra quines son los que
poseen realmente la filiacin divina y estn en comunin con Dios.
Con este fin, propone una serie de signos que manifiestan
visiblemente la presencia de la Vida divina en los verdaderos
creyentes. Entre esos signos, en el orden doctrinal, se destaca el
reconocimiento de Jess como el Mesas manifestado en la carne
(4. 2) y en el orden moral, sobresale la prctica del amor fraterno,
el cual es objeto en esta Carta de un desarrollo particularmente
amplio. Para Juan, el autntico creyente es el que ama a su
hermano: slo l permanece en la luz (2. 10), ha nacido de
Dios y conoce a Dios (4. 7). El que no ama, en cambio, est
radicalmente incapacitado para conocer a Dios, porque Dios es
amor (4. 8).



PRLOGO



Lo mismo que en el Prlogo de su Evangelio, Juan comienza su
primera Carta presentando a Jess como la Palabra de Vida (1.
1), que exista desde el principio en Dios y se hizo visible a los
hombres. Cristo es, en efecto, la mxima y definitiva expresin de
Dios. l posee la plenitud de la Vida divina y nos hace partcipes de
ella, para que entremos en comunin con l y con su Padre (1. 3).
Como en el cuarto Evangelio (Jn. 19. 35; 21. 24), tambin aqu
Juan insiste en su condicin de testigo ocular del Seor (1. 2).
Segunda epstola de Juan
Autor: La Biblia
La 2Jn se atribuye al anciano, personaje desconocido, pero que tuvo
su autoridad dentro del cristianismo jonico. Aqu las advertencias
contra los herticos son mucho ms explcitas y manifiestas. Es una
carta que muestra la misma tragedia de la comunidad de 1Jn, pero
algo posterior.




La SEGUNDA CARTA DE SAN JUAN est dirigida a una
comunidad cristiana de Asia Menor. La fe de esa
comunidad se ve amenazada por la presencia de
falsos maestros, que se aventuran "ms all de la
doctrina de Cristo" (v. 9) y "no confiesan a Jesucristo
manifestado en la carne" (v. 7), es decir, niegan el misterio de la
Encarnacin. Juan quiere alertar a los creyentes contra esas
enseanzas. Por eso les recuerda que ellos poseen el conocimiento
de la verdad, y que deben vivir en la verdad, amndose los unos a
los otros, segn el mandamiento recibido del Padre y transmitido
por la Iglesia desde el comienzo (vs. 4-6).
Tercera epstola de Juan
Autor: La Biblia
La 3Jn, tambin del anciano, se dirige a un misionero de la
comunidad, Gayo, para recomendar a Demetrio. Pero un tal
Diotrefes, jefe de una gran iglesia, se opone a los jonicos. Tambin
tiene que ver mucho con la 1Jn y especialmente con la 2Jn. Qu
suceder? Pues que poco a poco los jonicos sern integrados
dentro de esa gran Iglesia, lo mismo que su doctrina y su teologa



La TERCERA CARTA DE SAN JUAN tiene un carcter
completamente personal. Est dirigida a Gayo, un
discpulo fiel de la comunidad, con el fin de
recomendarle que brinde su hospitalidad a los
predicadores itinerantes enviados por el Apstol
para anunciar el Evangelio entre los paganos (v. 7). Esos misioneros
haban sido rechazados por Ditrefes, el jefe de la comunidad, a
quien Juan censura en la Carta por su espritu autoritario.
Epstola a Judas
Autor: La Biblia
En el Nuevo Testamento, este escrito atribuido a Judas
(pretendidamente el hermano de Santiago, pariente de Jess por
tanto), con sus veinticinco versculos solamente, aparece en ltimo
lugar de las cartas catlicas, antes del Apocalipsis de Juan. Ello es
sintomtico. Pero hay que reconocer que est muy relacionada con
la 2Pe, aunque se piensa que es esta ltima la que depende de
Judas.




La CARTA DE SAN JUDAS es uno de los escritos
ms extraos del Nuevo Testamento, porque se
opone a ciertos errores que actualmente no
resultan del todo claro. En ella se previene a los
fieles contra los falsos doctores que corrompan
la fe en Jesucristo y pervertan las costumbres
cristianas, y se los exhorta a mantener intacta la enseanza
recibida de los Apstoles.

Esa exhortacin se apoya principalmente en ejemplos tomados del
Antiguo Testamento (vs. 5-16). Este hecho, y la mencin de
algunas tradiciones contenidas en los escritos apcrifos del
Judasmo, que el autor supone conocidas de sus lectores, hacen
pensar que los destinatarios de la Carta eran en buena parte judos
convertidos al Cristianismo. Sin embargo, haba tambin entre
ellos algunos convertidos del paganismo que, por su mismo origen,
estaban ms expuestos al libertinaje moral propiciado por los
falsos doctores. La dureza de las amenazas se explica por la
gravedad del peligro y por el estilo literario de este escrito, en el
que sin duda se inspira la segunda Carta de Pedro.

En cuanto al lugar y fecha de composicin de esta Carta, es
verosmil que la misma haya sido escrita en Palestina o en Siria,
entre los aos 70 y 80, cuando ya haban desaparecido los
representantes de la primera generacin cristiana (v. 17). Sin
embargo, su autor la atribuye a "Judas", identificado como
"hermano de Santiago" (v. 1), el pariente de Jess, que presida la
comunidad de Jerusaln (Gl. 1. 19).
El Apocalipsis
Autor: La Biblia
El ltimo libro de la Biblia es apocalptica, es decir, imaginativo,
simblico, misterioso, a pesar de que su nombre signifique
revelacin. El nombre viene del griego apokaliptein, cuyo sentido
principal es retirar el velo, desvelar. Sin embargo, para todos
nosotros, la lectura de este libro est cargada de muchos velos y
misterios. Su lenguaje, su mundo, sus formas, estn presentes, a
partir del siglo II a.C., en la literatura juda (cf. Dn 7-12), e incluso
en los libros profticos de Ezequiel, Joel, Zacaras y en el mismo
Isaas (Is 24-27). Ello denota que la literatura apocalptica es una
variante de un cierto tipo de literatura proftica, con unas claves de
la historia y del mundo muy distintas a la de los profetas,
comprometidos con este mundo y con el cambio de las cosas que ya
han de comenzar aqu en la tierra. Esa literatura apocalptica se
produce en momentos de crisis, de persecucin, como una especia
de clave para los hombres religiosos que tienen que vivir y esperar
tiempos mejores... y si stos no llegan, habr que pensar en un
mundo nuevo, en una historia nueva, ms all de este mundo.




Y vi que vena sobre las nubes del cielocomo un Hijo de hombre;l
avanz hacia el Ancianoy lo hicieron acercar hasta l.Y le fue dado
el dominio, la gloria y el reino,y lo sirvieron todos los pueblos,
naciones y lenguas.Su dominio es un dominio eterno que no
pasar,y su reino no ser destruido.
Dn. 7. 13-14





Despus vi un cielo nuevo y una tierra nueva,porque el primer
cielo y la primera tierra desaparecieron,y el mar ya no existe
ms.Vi la Ciudad santa, la nueva Jerusaln,que descenda del cielo
y vena de Dios,embellecida como una noviapreparada para recibir
a su esposo.Y el que estaba sentado en el trono dijo:"Yo hago
nuevas todas las cosas".
Apoc. 21. 1-2, 5

APOCALIPSIS

El ltimo de los escritos del Nuevo Testamento es un mensaje
proftico, destinado a reavivar la fe y la esperanza de los
cristianos perseguidos. Lleva el ttulo de APOCALIPSIS, palabra
griega que significa "Revelacin", y contiene una "Revelacin de
Jesucristo" comunicada "a su servidor Juan" por medio de un
"ngel" (1. 1-3).

El Libro est redactado en el estilo llamado "apocalptico", muy
utilizado en el mundo judo de esa poca, y presenta evidentes
analogas con el de otros escritos bblicos y extrabblicos. Dicho
estilo tiene su origen en los orculos profticos que anunciaban el
Reino mesinico y la manifestacin del Da del Seor, y encuentra
su expresin ms caracterstica en el libro de Daniel.

La historia de las interpretaciones del Apocalipsis es muy variada y
hasta contradictoria. El hecho es explicable, dadas las grandes
dificultades que encierra esta obra. Para no caer en
interpretaciones fantasiosas y arbitrarias, es necesario tener en
cuenta que las visiones, en especial los nmeros y los colores, son
de carcter ms bien simblico que descriptivo.

Pero, a pesar de sus muchas oscuridades, el sentido profundo del
Apocalipsis es sumamente claro: este clebre Libro anuncia el
triunfo de Dios sobre todos los poderes que se oponen a su designio
salvfico, y recuerda las promesas indefectibles hechas a la Iglesia.
Cristo es el Seor de la historia, y ms all del tiempo, se realiza
plenamente el Reino de Dios. Por eso, puede considerarse al
Apocalipsis como el Libro por excelencia de la esperanza cristiana.
Esa esperanza est latente en el ferviente anhelo de la Venida del
Seor, que pone punto final al Apocalipsis y a todo el Nuevo
Testamento: "Ven, Seor Jess!" (22. 20).