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Sintaxis nominal

La categora del gnero


El gnero es una categora puramente gramatical que clasifica a los sustantivos en
masculinos, femeninos o neutros. Es un fenmeno ligado a la presencia de ciertos
sufijos y, especialmente, a la concordancia del sustantivo con sus modificadores
(adjetivos o participios) y determinantes (artculos, demostrativos, interrogativos o
indefinidos).
En cuanto a la clasificacin del gnero, en un principio se hizo una clasificacin
animista segn la cual se diferenciaba gnero animado y gnero inanimado.
Posteriormente se propuso una clasificacin sexualista que distingue masculino y
femenino dentro del gnero animado.
Prototpicamente los sustantivos que designan seres animados se clasifican como
masculinos o femeninos frente a los sustantivos que designan seres inanimados que se
clasifican como neutros. As, los masculinos y femeninos se distinguen de los neutros
especialmente por morfemas flexivos y, a su vez, los masculinos se distinguen de los
femeninos por cuatro procedimientos: por una diferenciacin lexical, la heteronimia,
donde masculino y femenino se expresan por medio de vocablos diferentes
etimolgicamente como por ejemplo / padre/madre; por un procedimiento
que consiste en la adicin de palabras que designan los conceptos hembra y macho
como por ejemplo , zorro macho, liebre hembra;
por morfemas derivativos como por ejemplo los sufijos - - que aparecen en
, el que da y la que da; y por morfemas flexivos.

Masculino
Por regla general, los sustantivos que designan seres animados de sexo masculino son
de gnero masculino. Ejemplo: el soldado. Pero existen excepciones que
a pesar de designar seres animados masculinos son de gnero neutro. Ejemplo: los
diminutivos en como el hombrecito; sustantivos como
nio o esclavo y nombres de esclavos como Nanio.
Cabe mencionar que en ocasiones repercuten en la sintaxis cuestiones ms
propias de la estilstica; pues frecuentemente se emplea el diminutivo con matiz
despectivo y menospreciativo. Por ello, los nombres de esclavos, prostitutas y amantes
se forman en griego con este diminutivo dando lugar a palabras neutras.
Son masculinos los nombres de los vientos, montes y la mayora de ros:
el viento del norte, el monte Citern y el ro
Cefiso. En estos casos se sobreentiende el sustantivo masculino viento,
monte y ro. Existen excepciones como el ro Estigia que
es femenino. En el caso de los vientos y los ros, stos pueden ser considerados como
entes personificados o como objetos inanimados e inertes por lo que el gnero puede
oscilar entre masculino femenino en el primer caso o neutro en el segundo caso. Lo
mismo ocurre con los rganos humanos externos que se pueden concebir como
personificaciones apareciendo en gnero masculino o femenino: el pie y
la rodilla.
Es el trmino no marcado por lo que bajo la forma de masculino se puede incluir
los dos gneros. Ejemplo: puede englobar tanto hombres como mujeres.

Femenino
Por regla general, los sustantivos que designan seres animados de sexo femenino son de
gnero femenino. Ejemplo la muchacha. Pero existen excepciones que a pesar
de designar seres animados femeninos son de gnero neutro. Ejemplo: los diminutivos
en como la mujercita o nombres de heteras como
Gliceria. De nuevo hay que tener en cuenta el valor despreciativo del sufijo en
estas palabras.
Son femeninos lo nombres de la mayora de pueblos, islas, ciudades, rboles y
plantas: tica, Delos, Corinto, pino y
vid. El gnero viene determinado por los sustantivos femeninos tierra
o regin, isla, ciudad y rbol. Pero existen
excepciones como Argos que es neutro, Calidn que es
masculino, o loto que es masculino. Son femeninas las palabras que designan
el camino: , , ,, , ,


Neutro
Por regla general, los sustantivos que designan seres inanimados son de gnero neutro.
Ejemplo: la rosa. Pero existen excepciones: sustantivos abstractos que
denotan una cualidad o condicin que son femeninos como la virtud o
la esperanza; o sustantivos abstractos que son masculinos o femeninos segn la
declinacin a la que pertenecen o el sufijo con el que estn formados como la
razn o la verdad.
Son neutros los diminutivos, las letras del alfabeto, los infinitivos, los
sustantivos indeclinables, sustantivos que designan el producto o lo engendrado como
el fruto de un rbol y los rganos humanos internos: el niito,
alfa, hacer y necesidad, la manzana, el
corazn.

Casos especiales
Existen sustantivos que designan seres animados tanto masculinos como femeninos de
manera que el sexo concreto se percibe solo por la concordancia de los elementos que lo
acompaan. Estos son los llamados sustantivos de gnero comn cuyos ejemplos se
presentan a continuacin: el/la mensajero/a o el/la dios/a; animales
como el/la oso/a, el/la cordero/a, buey/vaca, el/la
mulo/a, caballo/yegua, el/la camello/a, el/la burro/a,
el/la potro/a; sustantivos en origen masculinos y luego femeninos por necesidades
reales y sociales como el/la maestro/a; sustantivos femeninos y luego
masculinos tambin por necesidades sociales el/la muchacho/a; una serie de
nomina agentis como el/la aedo.
Tambin existen sustantivos que solo son masculinos o femeninos pero que
designan indiferentemente ambos gneros. Son los llamados sustantivos de gnero
epiceno. La mayora se trata de especies de animales no domesticadas como el
guila (macho o hembra).
Estos sustantivos de gnero comn y de gnero epiceno son herencia de una
primitiva situacin lingstica en la que no se senta la necesidad de la expresin del
gnero pero s la distincin entre seres animados e inanimados.
Puede aparecer tambin alternancia de gnero entre un singular/plural masculino
y un plural neutro como vemos en /. En realidad, el plural masculino
hace referencia a entidades contables mientras que el plural neutro indica el conjunto en
general, es decir, es un colectivo por lo que el primero se traduce por dedos mientras
que el segundo se entiende como el conjunto de los dedos, es decir, la mano.
A veces, las diferencias de gnero para una misma palabra poseen valor significativo
como por ejemplo , que en femenino significa el mar y en masculino la
sal.