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Archiv fr Begriffsgeschichte Sonderheft Jahrgang 2004

Archiv fr
Begriffsgeschichte
Begrndet von
Erich Rothacker
Herausgegeben von
Christian Bermes, Ulrich Dierse
und Christof Rapp
FELIX MEINER VERLAG
HAMBURG
Begriffsgeschichte
im Umbruch?
Herausgegeben von
Ernst Mller
FELIX MEINER VERLAG
HAMBURG
Im Felix Meiner Verlag erscheinen folgende Zeitschriften und Jahrbcher:
Archiv fr Begriffsgeschichte
Zeitschrift fr sthetik und Allgemeine Kunstwissenschaft
Aufklrung. Interdisziplinre Zeitschrift fr die Erforschung des 18. Jahr-
hunderts und seiner Wirkungsgeschichte
Dialektik. Zeitschrift fr Kulturphilosophie
Hegel-Studien
Ausfhrliche Informationen finden Sie im Internet unter www.meiner.de.
Bibliographische Information der Deutschen Bibliothek
Die Deutsche Bibliothek verzeichnet diese Publikation in der Deutschen
Nationalbibliographie; detaillierte bibliographische Daten sind im Internet
abrufbar ber <http://dnb.ddb.de>.
ISBN 3-7873-1693-0
Archiv fr Begriffsgeschichte ISSN 1617-4399 Sonderheft Jg. 2004
Felix Meiner Verlag 2005. Die Zeitschrift und alle in ihr enthaltenen Beitrge sind
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Inhalt
Vorwort . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Ernst Mller
Einleitung. Bemerkungen zu einer Begriffsgeschichte aus
kulturwissenschaftlicher Perspektive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Praxis und Methode
Ralf Konersmann
Wrter und Sachen. Zur Deutungsarbeit der Historischen Semantik . . . . . 21
Margarita Kranz
Wider den Methodenzwang? Begriffsgeschichte im Historischen
Wrterbuch der Philosophie mit einem Seitenblick auf die
sthetischen Grundbegriffe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Dietrich Busse
Architekturen des Wissens. Zum Verhltnis von Semantik
und Epistemologie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Bild, Metapher und Palimpsest
Helmut Hhn
Die Entgegensetzung von Osten und Westen, Orient
und Okzident als begriffsgeschichtliche Herausforderung . . . . . . . . . . . . 59
Stefan Willer
Metapher und Begriffsstutzigkeit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Klaus Krger
Bild Schleier Palimpsest. Der Begriff des Mediums
zwischen Materialitt und Metaphorik . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Begriffsgeschichte und politische Semantik
Clemens Knobloch
Rasse vor und nach 1933 vornehmlich in den Geisteswissenschaften . . . 113
Martin Wengeler
Tiefensemantik Argumentationsmuster soziales Wissen: Erweiterung
oder Abkehr von begriffsgeschichtlicher Forschung? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Registrierung der Semantik zwischen alten und neuen Medien
Dieter Kliche
Zwischen Lemmatisierung und Registrierung.
ber die Schwierigkeit, sthetische Grundbegriffe zu bestimmen . . . . . . . 147
Michael Niedermeier
Grund- und Wesenswrter. Probleme der Darstellung in einem
thesaurischen Autorenwrterbuch. Ein Werkstattbericht . . . . . . . . . . . . . . . 159
Robert Charlier
Synergie und Konvergenz. Tradition und Zukunft historischer Semantik
am Beispiel des Goethe-Wrterbuchs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
Gunter Scholtz
Vom Nutzen und Nachteil des Computers fr die Begriffsgeschichte . . . . . 185
Abstracts . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
Inhalt 6
Vorwort
Im Februar 2004 fand am Zentrum fr Literaturforschung (Berlin) ein zweitgiger
Workshop unter dem Titel Begriffsgeschichte im Umbruch statt, zu dem Sigrid Wei-
gel, Direktorin des Zentrums, und der Herausgeber eingeladen hatten. Ausgangs-
punkt der Tagung war die Vermutung, da der voraussehbare Abschlu der
zunchst letzten gro angelegten Begriffsgeschichtsprojekte (der Philosophie,
Rhetorik und sthetik) keineswegs auch das Ende begriffs- und semantikge-
schichtlicher Forschung bedeuten wird. In einer weiteren historischen Perspek-
tive sollten deswegen die diskursiven Voraussetzungen der Begriffsgeschichte
analysiert, in einer engeren die derzeit vor ihrer Beendigung stehenden diszi-
plinren Projekte verglichen, ihre Realisierung an ihren Ansprchen gemessen,
der Forschungsstand und Desiderate der theoretisch-methodischen Debatten
sowie begriffsgeschichtliche Experimente gesichtet werden. Vor allem ging es um
die Frage, ob und wie sich der derzeitige kulturwissenschaftliche Umbau der
Geisteswissenschaften auf den Gegenstandsbereich und die Methoden von Be-
griffsgeschichte und historischer Semantik auswirken knnte. Das betraf insbeson-
dere die interdisziplinre Konfiguration der Gegenstnde von Begriffsgeschichte
sowie das Verhltnis der herkmmlichen Begriffsgeschichte zur Metaphorologie,
Diskursgeschichte, Epistemologie und Sprachpragmatik. Zugleich stand zur
Diskussion, ob und wie die neuen Techniken des Computers fr die begriffsge-
schichtliche Recherche, die Registrierung und vernetzte Darstellung semantischer
Wissensbestnde genutzt werden knnen. Die Beitragenden waren aufgefordert,
ihre methodologischen berlegungen mit exemplarischen Fallstudien zu ver-
binden.
Die Spannbreite der Teilnehmer (aus Philosophie, Germanistik, Linguistik, Ge-
schichts-, Kultur-, Kunst- und Literaturwissenschaft) reichte von den Vertretern
solcher Projekte, die direkt in die groen begriffsgeschichtlichen Wrterbcher
involviert sind, ber ebenfalls zur historischen Semantik arbeitende, aber bislang
in die Debatten weniger einbezogene Projekte, wie das Goethe-Wrterbuch, bis
hin zu solchen, deren experimentierende Anstze neue, die Begriffsgeschichtsfor-
schung bereichernde Gegenstnde und Methoden versprechen.
Die Tagung fand eine die Erwartungen der Veranstalter bertreffende Auf-
merksamkeit in der wissenschaftlichen ffentlichkeit. Da die Beitrge des
Workshops nun in einem Band publiziert werden knnen, verdankt sich der
freundlichen Frsprache des langjhrigen Herausgebers des Archivs fr Begriffs-
geschichte, Gunter Scholtz (Bochum), und der Untersttzung durch die Lektorin
des Felix Meiner Verlages, Marion Lauschke, aber auch der Bereitschaft fast aller
Autoren, ihre zunchst lediglich als Diskussionsthesen gedachten Beitrge in kur-
zer Zeit fr den Druck auszuarbeiten. Robert Charlier und Stefan Willer konnten
nachtrglich als Autoren gewonnen werden.
Archiv fr Begriffsgeschichte Sonderheft Felix Meiner Verlag 2005 ISBN 3-7873-1693-0
Silvia Pohl (Berlin) hat die Aufstze des Bandes redaktionell bearbeitet. Der
Herausgeber glaubt auch im Namen der Autoren sprechen zu knnen, wenn er ihr
fr die sorgfltige Redaktion der Texte einen besonderen Dank abstattet.
Ernst Mller, Berlin
Oktober 2004
Vorwort 8
Einleitung
Ernst Mller
Bemerkungen zu einer Begriffsgeschichte aus
kulturwissenschaftlicher Perspektive
Einen historischen Index haben nicht nur die Begriffe, sondern auch die Erfor-
schung ihrer Geschichte. Das trifft auf beide, ursprnglich deutsche Ausgangs-
punkte der Begriffsgeschichte und historischen Semantik zu: auf das Historische
Wrterbuch der Philosophie (HWPh), Vorbild fr Lexika verschiedener geisteswis-
senschaftlicher Disziplinen, und auf die Geschichtlichen Grundbegriffe der histo-
risch-politischen Sprache in Deutschland. Whrend letztere sowohl national wie in-
ternational methodisch modifizierte Nachfolgeprojekte gefunden haben, ist das
konkurrenzlose HWPh whrend seiner Realisierung nicht nur hinsichtlich der
Lemma-Auswahl, sondern auch, was die methodische Konzeption betrifft, konti-
nuierlich verndert worden.
Nicht zuletzt beruht die unbestreitbare Erfolgsgeschichte des HWPh darauf,
da die Herausgeber auf eine einheitliche Theorie und Methodologie aus pragma-
tischen Grnden weitgehend verzichteten (vgl. den Beitrag von Margarita
Kranz in diesem Band). Das als Hilfsmittel viel benutzte HWPh hat deswegen auf
die systematische Philosophie weniger innovativ gewirkt als etwa Reinhart Ko-
sellecks Geschichtliche Grundbegriffe auf die Geschichtswissenschaften. Tatsch-
lich hat Joachim Ritter in seinem Vorwort die geisteswissenschaftlichen und her-
meneutischen Prmissen nur uerst zurckhaltend markiert: von der sich
realisierende[n] Bildung des Geistes ist die Rede sowie davon, da die Philoso-
phie im Wandel ihrer geschichtlichen Positionen und in der Entgegensetzung der
Richtungen und Schulen sich als perennierende Philosophie fortschreitend entfal-
tet.
1
Ritter lt das Programm weniger als Programm und die Ausschlsse kaum
als Ausschlsse erkennen, sondern berfhrt beide in Pragmatik. Obwohl das
HWPh im Grunde weniger Begriffsgeschichte im engeren Sinne bietet, sondern
die Verwendungsgeschichte philosophischer Termini dokumentiert,
2
erzeugt die
Invarianz von Termini den Schein einer analogen Kontinuitt philosophischer
1
Joachim Ritter: Vorwort. In: Historisches Wrterbuch der Philosophie, hg. von Joachim
Ritter. Bd. 1 (Basel 1971) VIf. Zur Kritik des Konzepts von linguistischer Seite vgl. Clemens
Knobloch: berlegungen zur Theorie aus sprach- und kommunikationswissenschaftlicher Sicht.
In: Archiv fr Begriffsgeschichte 35 (1992) 724.
2
Vgl. Winfried Schrder: Was heit Geschichte eines philosophischen Begriffs? In: Die In-
terdisziplinaritt der Begriffsgeschichte, hg. von Gunter Scholtz. Archiv fr Begriffsgeschichte,
Sonderheft (Hamburg 2000) 159172.
Archiv fr Begriffsgeschichte Sonderheft Felix Meiner Verlag 2005 ISBN 3-7873-1693-0
Bedeutungen. Auch die Aussparung der Metaphorik wird von Ritter nicht theore-
tisch, sondern nur pragmatisch begrndet. Dabei ist, wie zeitgleich Hans Blumen-
berg gezeigt hat und wie es Stefan Willer im vorliegenden Band noch zuspitzt,
der zeichentheoretische Status von Metaphern so umfassend prekr, da ihre Re-
flexion und Einbeziehung ein neues Licht auf die Begriffgeschichte insgesamt
wirft.
3
Schlielich geht Ritter implizit davon aus, da Ausgangs- und Endpunkt
der disziplinren Aufsplitterung der Wissenschaften die Philosophie bleibe. Philo-
sophie als Geisteswissenschaft ist Universaldiskurs, wobei impliziert wird, da
auch die Genese wissenschaftlicher Begriffe keiner anderen als der ideenge-
schichtlichen Logik folgt.
Diese vor 35 Jahren noch weithin akzeptierten, im weiteren Sinne geisteswis-
senschaftlichen und hermeneutischen Voraussetzungen, sind gerade im letzten
Jahrzehnt einer prinzipiellen Neuorientierung gewichen, die nun als kulturwissen-
schaftlicher Umbau der Geisteswissenschaften gefat wird. Begriffsgeschichte ist
dabei auch zu einem genuinen Thema der Literaturwissenschaft geworden, weil sie
es mit Sprache in ihrer Entwicklung zu tun hat und philologisch arbeitet. Wenn im
folgenden, trotz der Vagheit dessen, was heute darunter verstanden wird, von ei-
nem positiven Begriff von Kulturwissenschaften ausgegangen wird, dann durchaus
in dem Bewutsein, da sich solche Bezugnahme zwischen der Charybdis traditio-
neller Geisteswissenschaften und der vielkpfigen Szylla modischer Trends be-
wegt. Es gibt aber Hinweise dafr, da die Kulturwissenschaften nicht nur an Be-
griffsgeschichte interessiert sind, sondern die von ihnen in den Blick genommenen
Gegenstnde und Methoden befruchtend auf die Begriffsgeschichte zurckwirken
knnen. Anknpfend an jngere Arbeiten
4
betrifft das 1. die interdisziplinre
Konfiguration der begriffsgeschichtlichen Gegenstnde, insbesondere die Einbe-
ziehung der (Natur-)Wissenschaften und Knste, 2. die Verbindung von Begriffs-
geschichte und historischer Semantik, 3. die Erweiterung der Begriffsgeschichte
um Diskursgeschichte und die rhetorische Seite der Begriffe, insbesondere die me-
taphorische, und 4. das Bewutsein der medialen Verfatheit von Wissensregistern.
I. Interdisziplinre Konfiguration der Gegenstnde der Begriffsgeschichte
Whrend die wichtigsten geistes- und sozialwissenschaftlichen Disziplinen inzwi-
schen die Geschichte ihrer Begriffe reflektiert haben, hat der seit dem 19. Jahr-
hundert gerade in der deutschen Entwicklung anhaltende Methodendualismus
zwischen ideographisch-historischen Geistes- und nomothetisch konzipierten
Einleitung 10
3
J. Ritter konzediert mit Hans Blumenberg, da die Einbeziehung der Metaphern an die
Substruktur des Denkens heranfhren wrde, J. Ritter: Vorwort, a. a. O. [Anm. 1] IX.
4
Vgl. Die Interdisziplinaritt der Begriffsgeschichte, hg. von Gunter Scholtz, a. a. O.
[Anm. 2]; Begriffsgeschichte, Diskursgeschichte, Metapherngeschichte, hg. von Hans Erich
Bdeker (Gttingen 2002); Herausforderungen der Begriffsgeschichte, hg. von Carsten Dutt
(Heidelberg 2003).
Naturwissenschaften dazu gefhrt, da die historische Semantik der Naturwissen-
schaften bislang kaum erforscht worden ist. Rckblickend lt sich feststellen, da
die methodische Ausprgung der philosophischen Begriffsgeschichte historisch na-
hezu parallel mit ihrer geistesgeschichtlichen Verengung verlief. Ernst Cassirer,
Lehrer Joachim Ritters, hatte die historische Semantik zwar als Methode mit um-
fassendem Anspruch konzipiert. Gerade aber der heute fr die kulturwissenschaft-
liche ffnung der Begriffsgeschichte wiederholt in Anspruch genommene Satz aus
dem Essay of Man: Die Regeln der Semantik, nicht die Naturgesetze, liefern die
allgemeinen Grundstze fr das historische Denken,
5
kann in seiner Oppositions-
bildung verdecken, da die Naturgesetze ebenso ihre historische Semantik haben,
wie umgekehrt andere kulturelle Diskurse vielfach ihre Semantik den Naturwis-
senschaften entlehnen. Dabei verkennt eine (mehr oder weniger implizite) Unter-
scheidung von Fakten und ihrer Interpretation, da bereits die Formierung von
Fakten in einem diskursiven Feld stattfindet. Whrend es der lange von der Ideen-
und Terminologiegeschichte dominierten Begriffsgeschichte in Deutschland nur
mhsam zu gelingen scheint, ihre geistesgeschichtliche Herkunft (im Anschlu an
den Dilthey-Schler Erich Rothacker und an Hans-Georg Gadamer) abzule-
gen, so hat sich unabhngig davon die franzsische Wissenschaftsgeschichte frh
auf die Syntagmatik synchroner Diskurse und ihre Brche konzentriert, wobei
wiederum die Diachronie der Begriffsentwicklung oft ausgeblendet wird.
6
Wenn Ritter davon ausging und dieses Prinzip im HWPh auch praktisch umge-
setzt wurde, da die verschiedenen Verwendungsweisen von Begriffen, die
sowohl in der Philosophie wie in fachwissenschaftlichen Disziplinen ihren Ort ha-
ben, und ebenso Begriffe, wie Feld, Struktur u. a., die in verschiedenen Wissen-
schaften eine tragende, aber durchaus differenzierte Bedeutung haben,
7
jeweils
in getrennten Abschnitten darzustellen seien, dann wird nicht nur das historisch-
genetische Prinzip durchbrochen, sondern es werden gerade die fr diese verschie-
denen Verwendungsweisen interessanten Phnomene der semantischen bertra-
gung ausgeblendet. Gleichwohl hat gerade die Begriffsgeschichte, in der sich
zunehmend internationale Standards durchgesetzt haben, der kulturwissenschaft-
lichen Wende zugearbeitet: indem sie antiteleologisch ein verstrktes Bewutsein
davon entwickelt hat, da smtliche Wissensformen historisch erzeugt sind. Der
methodische Dualismus von Natur- und Geisteswissenschaften kann unterlaufen
werden, wenn die harte Ontologie (Dietrich Busse) der Naturwissenschaften
bezogen auf die Historizitt ihrer Semantik nicht anders als die Gegenstnde der
Geisteswissenschaften behandelt wird. Dennoch ist ein historisch-semantischer
Ansatz, der, dezidiert interdisziplinr, den Akzent auf semantische bergnge, auf
E. Mller Begriffsgeschichte aus kulturwissenschaftlicher Perspektive 11
5
Ernst Cassirer, Versuch ber den Menschen. Einfhrung in eine Philosophie der Kultur.
A. d. Engl. bers. von Reinhard Kaiser (Hamburg 1996) 297.
6
Vgl. Friedrich Balke: Das Ethos der Epistemologie (Nachwort). In: Gaston Bachelard: Epi-
stemologie (Frankfurt a. M. 1993) 235252.
7
J. Ritter: Vorwort, a. a. O. [Anm. 1] X.
disziplinenbergreifende Begriffe und die Semantik der Naturwissenschaften
legen wrde, ein Desiderat. Es ginge dabei um solche Konfigurationen von Gegen-
stnden und ihren zugehrigen Praktiken, die quer zu den bestehenden Diszipli-
nen stehen. Die vorliegenden Wrterbcher leisten das bestenfalls fr die Zeit, in
der sich die Einzeldisziplinen noch unter dem Dach der Philosophie entwickelten,
also vor der Ausdifferenzierung der modernen Wissenschaften.
Umgekehrt gibt es in der Wissenschaftsgeschichte (der franzsischen Tradition
von Gaston Bachelard, Georges Canguilhem bis Michel Foucault) methodi-
sche Anstze, die Geschichte der Epistemologien von der Genealogie der Begrif-
fe her zu entwickeln.
8
Und auch hierzulande wendet sich die Wissenschaftsge-
schichte zunehmend der Historisierung gerade derjenigen Begriffe zu, die die
Dichotomie von Natur- und Geisteswissenschaften verfestigt haben.
9
Was mit der interdisziplinren Konfiguration der Gegenstnde und der Unter-
suchung ihrer historischen Semantik an der Schnittstelle von Natur und Kultur
gemeint ist, lt sich exemplarisch an Figuren zeigen, die am Zentrum fr Litera-
turforschung bearbeitet werden. Das Projekt Generation, Genealogie etwa ver-
anschaulicht, wie mit der Zsur des bergangs von der Prformationslehre zur
Epigenesis Genealogie zu einem zentralen Dispositiv fr Biologie und Zeu-
gungslehre wird, whrend gleichzeitig eine Familialisierung des Generationen-
Begriffs erfolgt, die das heutige soziologische Konzept prfiguriert; die semanti-
sche Dimension von Generation als mythologisches Narrativ, als zyklisches
Zeitmodell und als Reprsentation von Verwandtschaftsordnungen verschwindet
dabei. Das Projekt zu Erbe, Erbschaft wiederum zeigt, wie heute unterschiedli-
chen Fchern (Biowissenschaften, Recht, Soziologie, konomie, Ethnologie, Ge-
schichtswissenschaft, Literatur- und Kunstwissenschaft) zugeordnete Phnomene
ineinander verschrnkten Umbrchen von Vorstellungen und Praktiken um 1800
entsprangen: als Naturalisierung und Verinnerlichung der Vererbung, als Kodifi-
zierung des Erbrechts, als Futurisierung des Lebens, als Politisierung und Nationa-
lisierung des kulturellen Erbes und als Familialisierung und Individualisierung.
Die interdisziplinre Konfiguration der begriffsgeschichtlichen Gegenstnde
ffnet sich aber nicht nur der Wissens- und Wissenschaftsgeschichte, sondern auch
jenseits der Textmedien den Archiven der Ikonologie. Anknpfend an Aby
Warburgs Mnemosyne-Projekt, aber auch an Horst Bredekamps Studien zum
Zusammenhang zwischen Bild und Philosophie wre, neben der generellen Pro-
blematik der Metaphorik, deren Zusammenhang mit anderen Formen der bild-
lichen Reprsentation zu eruieren. Ins Zentrum der kulturwissenschaftlichen Per-
Einleitung 12
8
Georges Canguilhem: Die Geschichte der Wissenschaften im epistemologischen Werk
Gaston Bachelards. In: ders.: Wissenschaftsgeschichte und Epistemologie. Gesammelte Aufstze,
hg. von Wolf Lepenies (Frankfurt a. M.1979) 17.
9
Vgl. etwa Lorraine Daston / Peter Galison: Das Bild der Objektivitt. In: Ordnungen der
Sichtbarkeit. Fotografie in Wissenschaft, Kunst und Technologie, hg. von Peter Geimer (Frankfurt
a. M. 2002) 2999.
spektive rckt dabei die Frage, was an der Grenze zwischen Sprachlichem und
Nichtsprachlichem, Material und Bedeutung, Sachen und Wrtern passiert.
10
Im
vorliegenden Band bezieht der Berliner Kunstwissenschaftlers Klaus Krger be-
griffsgeschichtliche Methoden auf die bildenden Knste, d.h. auf einen Gegen-
standsbereich, der gemeinhin als begriffslos par excellence gilt.
11
Indem er in einer
bislang weithin ungeschriebenen Begriffsgeschichte von Palimpsest zeigt, wie
der Begriff, der aus der bildendenden Kunst stammt, seine theoretische Karriere
aber in der Literaturwissenschaft gemacht hat, nun auf die visuellen Knste
zurckwendet werden kann, also einen mehrfachen Registerwechsel vornimmt,
versucht Krger semantische Beziehungen zwischen Dokumenten der Kunstge-
schichte und verschiedenen Medien aufzuweisen. Warburgs Idee des Bilderatlas-
ses wird so in einem nicht nur semiotischen, sondern auch die sthetische Erfah-
rung umfassenden Sinne aufgenommen.
Die kulturwissenschaftliche Perspektive verschiebt also insgesamt die Gegen-
standsebene der Begriffsgeschichte: von der Wissenschaft zum Wissen, von der
sthetik zu den Kunstwerken, von der Theorie zu Praktiken und Techniken, von
der Schrift zu anderen Medien, von den absoluten Metaphern zum metaphorologi-
schen Denken und den Referenzen, auf die sie sich beziehen.
II. Verbindung von Begriffsgeschichte und historischer Semantik
Eine ebenso auf Wissen, statt allein auf Wissenschaft zielende Begriffsgeschichte
htte sich nicht nur auf andere Textsorten zu beziehen. Sie knnte auch die Dicho-
tomie zwischen der bislang allein auf die politisch-soziale Semantik bezogene The-
matisierung der Alltagswelt und die nach dem Vorbild des HWPh praktizierte Ter-
minologiegeschichte berbrcken, deren Tendenz zur Gipfelwanderung anhand
kanonisierter philosophischer Grodenker vielfach kritisiert wurde; zumal sich in
modernen Gesellschaften Macht nicht nur ber den explizit politisch-sozialen
Sprachgebrauch, sondern wesentlich auch ber Wissen etabliert.
12
Im vorliegen-
den Band konkretisiert Martin Wengeler (Dsseldorf) das Konzept sprachprag-
matisch orientierter und topologischer Argumentationsanalyse am Beispiel zen-
traler Begriffe der bundesrepublikanischen Semantik (soziale Marktwirtschaft).
Wie eng verflochten wissenschaftliche und gesellschaftliche Allgemeinlogiken auf
die Formung von Begriffen wirken, so da ihre Vernderungen nur mittels einer
E. Mller Begriffsgeschichte aus kulturwissenschaftlicher Perspektive 13
10
Monika Wagner: Das Material der Kunst. Eine andere Geschichte der Moderne (Mnchen
2001).
11
Beim Berliner Workshop hatte der Zrcher Musikwissenschaftler Laurenz Ltteken ein
paralleles Unternehmen zur historische Semantik in der Musik vorgestellt, das demnchst separat
in der Reihe Historische Semantik, hg. von Gadi Algati / Klaus Krger / Ludolf Kuchenbuch, bei
Vandenhoeck publiziert wird.
12
Im Anschlu an Kurt Rttgers: Spuren der Macht. Begriffsgeschichte und Systematik
(Freiburg, Mnchen 1990).
przisen Analyse politischer und konomischer Diskurse erkennbar werden, zei-
gen an weit auseinander liegenden Beispielen der Sprachwissenschaftler Cle-
mens Knobloch (Siegen) fr die semantische Verkrperung von Rasse in den
Geisteswissenschaften sowie Michael Niedermeier fr das Goethische gotisch-
gothaisch, d.h. den Zusammenhang zwischen dem sthetischen Begriff gotisch
und Goethes Bestreben, die Genealogie der Gothaer Herzge von den Goten zu
sttzen.
Dabei lieen sich anschlieend an Ludwik Fleck
13
unterschiedliche Ebe-
nen der Wissensreprsentation unterscheiden: semantische Verschiebungen beim
Transfer zwischen hochgradig formalisierten Wissenschaftssprachen und deren Po-
pularisierungen (von Lehrbchern bis zum Wissenschaftsfeuilleton). Zu vermuten
ist, da vor allem in diesem Vermittlungsproze interdiskursive, metaphorische
Bedeutungen produziert werden. Dabei kann auch an berlegungen Peter Gali-
sons zu Kreolismen in der Kontaktzone unterschiedlicher Wissenstraditionen an-
geknpft werden.
14
Auch Kulturwissenschaft ist ein Beispiel fr die terminologiegeschichtlich
kaum zu rekonstruierende Genese von Grundbegriffen, die nur in ihrer Einheit
von (politisch-) sozialer Sprache und Wissen zu erfassen ist. Das HWPh fhrt zwar
im vierten Band Kulturgeschichte und Kulturanthropologie auf, Kulturwissen-
schaft aber hat keinen eigenen Eintrag. Sicher wird auch Kulturwissenschaft in
einer verbesserten Neuauflage vor das Forum der geschichtlichen Tradition ge-
stellt werden.
15
Ein solcher Artikel wrde sicher (was prinzipiell schon 1976 mg-
lich gewesen wre) u. a. vergegenwrtigen, das bereits Heinrich Rickert den Be-
griff in Unterscheidung zur Naturwissenschaft verwendet hat. Und doch ginge das
wesentlich Neue in dieser Rckbindung verloren. Diente Kulturwissenschaft ei-
nem liberalen Bildungsbrgertum noch dazu, Individuen und Werte gegenber
den positivistischen Naturwissenschaften zu akzentuieren, so avanciert der Begriff
(wo er nicht etwa nur einen neuen Kulturkreis-Chauvinismus bezeichnet) heute
auch in einem Kontext, in dem es den zunehmend marginalisierten Geisteswissen-
schaften um die Partizipation an den dominierenden, weil verwertbaren Natur-,
Technik- und Medienwissenschaften, also um institutionelle Macht- und Ressour-
cenverteilung um den Preis der Verabschiedung sozialhistorischer und politischer
Fragen geht. Dabei lebt der Begriff davon, da er, obwohl er als Titel inzwischen
schon ganze Handbcher fllt, vage, begrifflich keineswegs festgestellt, damit
hochgradig umstritten, deswegen aber auch diskursiv lebendig ist. Natrlich gibt es
namhafte Stichwortgeber (auf die knftige Wrterbcher zurckgreifen werden),
Einleitung 14
13
Ludwik Fleck: Entstehung und Entwicklung einer wissenschaftlichen Tatsache. Einfhrung
in die Lehre vom Denkstil und Denkkollektiv [1935] (Frankfurt a. M. 1980).
14
Vgl. Peter Galison: Materielle Kultur, Theoretische Kultur und Delokalisierung. In: Kunst-
kammer, Laboratorium, Bhne. Schaupltze des Wissens im 17. Jahrhundert, hg. von Helmar
Schramm (Berlin, New York 2003).
15
J. Ritter mit Hans-Georg Gadamer: Vorwort, a. a. O [Anm. 1] VII.
aber die Logik seines Aufstiegs wird letztlich nur nachvollziehen knnen, wer an-
dere Textsorten einbezieht, die, wie Feuilleton oder Drittmittelantrge, einen eher
seriellen Charakter haben.
Dieser offenbar unvermeidliche Aufstieg von Begriffen zu diskursiver Macht
und Geltung ist nun gerade nicht etwas, wovon sich serise Begriffshistoriker mit
dgot abzuwenden htten, sondern vielleicht sogar die Form, in der sich was
dann etwas euphemistisch klingt Begriffe als Denkmler von Problemen
(Theodor W. Adorno), nmlich von gesellschaftlichen Debatten konstituieren.
Bezogen auf eine kulturwissenschaftlich orientierte Begriffsgeschichte knnte das,
kritisch und reflexiv gewendet, zunchst heien: die historische Semantik hat da-
von auszugehen, da der Diskurs die Gegenstnde erst bildet, von denen er spricht
(Ralf Konersmann) und zwar auf einer Ebene, die von den Wissensbereichen
selbst meist unzureichend reflektiert wird. Sie unterstellt die Begriffe nicht als
Subjekte, sondern beobachtet und reflektiert, wie und von wem Bedeutungen kon-
stituiert werden. Wenn dagegen die sozialen Bedingungen, die Diskursstrategien
der Akteure etc. ausgeblendet werden, dann gleicht die isolierte Geschichte von
Begriffen der bertragung eines Fuballspiels, bei dem einzig die Bewegung des
Balls, aber weder die Mannschaften, Spieler und Schiedsrichter, noch die Regeln,
noch das Publikum und die Medien sichtbar sind. Eine kulturwissenschaftliche
Perspektive ist, wie die Begriffsgenese, durchaus konstruktiv, indem sie das Selbst-
verstndnis einer Epoche berschreitet und Verbindungen, Felder, Serien, Spuren
und Streuungen beschreibt, die nicht mit einer ideengeschichtlichen Rekonstruk-
tion der Begriffe zusammenfallen. Wenn Begriffsgeschichten in Narration, Mate-
rialbasis, Ausschlssen und methodischen Zugngen notwendig kontingent sind
(Konersmann), wre neben der Frage, wie Begriffe entstehen, auch diejenige zu
thematisieren, wie ihre Geschichte erzhlt wird. Die lexikalische Form scheint da-
gegen geradezu eine Schreibweise essentieller Geschichten gesicherten Wissens zu
erzwingen. Die auch in vielen Beitrgen dieses Bandes praktizierte Synthese von
begriffsgeschichtlicher Arbeit und methodischer Reflexion wre insofern durch-
aus verallgemeinerbar.
Die Abkehr von der Hhenkammlinie (Rolf Reichardt) der Begriffsge-
schichte mte sich zugleich dem Problem der Verlaufsform von Begriffsgeschich-
ten stellen: den fr die Wissenschaftsgeschichte wichtigen Brchen, Diskontinuit-
ten, Schwellenzeiten, der Sprengung traditioneller Epistemologien, also der
berwindung des Axioms der Kontinuitisten,
16
aber auch der in Begriffsge-
schichten oft ausgeblendeten Dimension der Verbreitung und Reichweite von Be-
griffen (zu statistischen Methoden der Lexikometrie vgl. Gunter Scholtz). Die
Artikelstruktur des HWPh, philosophische Termini auf ihre antiken Wurzeln
zurckzufhren, suggeriert den Schein einer philosophia perennis und verdeckt
den diskontinuierlichen Verlauf von Begriffsgeschichten. Das umgekehrte Verfah-
ren der sthetischen Grundbegriffe, selbst bei eindeutig historischen Grundbegrif-
E. Mller Begriffsgeschichte aus kulturwissenschaftlicher Perspektive 15
16
G. Canguilhem: Die Geschichte der Wissenschaften, a. a. O. [Anm. 8] 18.
fen, von der aktuellen Problemlage auszugehen, birgt dagegen die Gefahr in sich,
geschichtliche Brche von der Gegenwart her einzuebnen und kann erneut zu ei-
ner teleologischer Betrachtungsweise fhren (etwa hin auf eine postmoderne Ge-
mengelage, die sich auch sehr schnell wieder als historisch erweisen kann).
Interessant erscheint die Begriffsgeschichte vor dem Sprung auf die Bhne des
Wissens (Foucault). Wenn ein Begriff fachwissenschaftlich geadelt und domesti-
ziert wird, hat er seine diskursive Funktion meist schon verloren deren Verlauf
aber erscheint oft erst dann in den Wrterbchern. Schlielich: Wie kann der
bergang von Begriffen in eine andere Terminologie dargestellt werden? Wie ver-
schwinden Begriffe? Gehrt die Darstellung der Semantik des Vergessenen, Ver-
drngten, Unbewuten, der blinden Flecke zur Begriffsgeschichte? Sich diesen
Fragen zu stellen, wrde wohl bedeuten, da Begriffsgeschichte nicht mehr von
Termini, sondern von einem semantischen Feld (unterschiedlicher Begriffswrter)
ausgehen mte. Das hiee zugleich, die vielfach kritisierten Zwnge einer alpha-
betischen Ordnung aufzugeben.
17
III. Diskursgeschichte und rhetorische Figuren
Umstritten ist, ob sich die im Zuge der Erforschung von Epistemologien in den
Blick genommene synchrone Syntagmatik (Diskursgeschichte) mit der diachronen
Perspektive der historischen Semantik verbinden lt (vgl. dazu Busse im vor-
liegenden Band). Wird letztlich die Differenz zwischen Begriffsgeschichte und
Diskursgeschichte nicht ganz einzuebnen sein, so gibt es dennoch Anla zu der
Vermutung, da mit der kulturwissenschaftlichen und wissensgeschichtlichen Per-
spektivierung der Begriffsgeschichte solche Dichotomien in Frage gestellt werden
knnen. Einen interessanten Zugang dazu liefert etwa Foucault im Anschlu an
Canguilhem: Wenn er die Trias Irrtum (zugleich Ausschlu, Normierung) Leben
Begriff der geisteswissenschaftlichen Trias: Wahrheit Prsenz Subjekt entge-
gensetzt, dann bezeichnet das die gegenber den Geisteswissenschaften (ein-
schlielich der ideengeschichtlich orientierten Begriffsgeschichte) vernderte Per-
spektive. Zugleich betont Foucault die katalytische Funktion der (definierten)
Begriffe fr die Formierung von Epistemologien.
18
Die Schwelle eines ber
Begriffe formierten Gegenstandes ist dann aber nicht anders als begriffsgeschicht-
lich zu eruieren. Fr die Wissen(schafts)geschichte wre es wichtig, diejenigen
Einleitung 16
17
Eine Verabschiedung der alphabetisch-lexikalischen Ordnung legen auch Dietrich Busse
und Margarita Kranz nahe. Vgl. fr die Sozialgeschichte Rolf Reichardt: Wortfelder Bilder
semantische Netze. Beispiele interdisziplinrer Quellen und Methoden in der Historischen Seman-
tik. In: Die Interdisziplinaritt, a. a. O. [Anm. 2] 111113.
18
Michel Foucault: Vorwort zu Georges Canguilhem On the Normal and the Pathological.
In: ders.: Schriften in vier Bnden Dits et crits, hg. von Daniel Defert u. a., Bd. 3 (Frankfurt a. M.
2003) 551567.
begriffsgeschichtlich oft nicht geadelten oder geistesgeschichtlich verstellten Be-
griffe herauszuheben, deren Semantik Katalysator fr die Formierung von Episte-
mologien ist und die die Wissenschaften unterhalb des Generalisierungsgrades der
Philosophie verbinden. Oft handelt es sich dabei um solche Begriffen, die gar nicht
zu Grundbegriffen wurden und dennoch epistemisch eine katalytische Funktion
hatten (z. B. Ansteckung, Entropie, Information, Perspektive, Reflex).
Abgesehen von der Diskursgeschichte rckt derzeit die Metaphorik ins Zen-
trum der Debatten um die Begriffsgeschichte. Neben Willers Prolegomena zu ei-
ner Begriffsgeschichte von Metapher stellt Helmut Hhn im vorliegenden Band
berlegungen zur Metapher OstenWesten vor, wobei er zugleich Verbindungen
zu Methoden sozialhistorischer Semantik zieht. Dabei wre zu klren, ob die
zunchst ausgesparte Metapherngeschichte gleichsam als Supplement zu beste-
henden Begriffsgeschichten zu thematisieren ist oder ob nicht vielmehr der Blick
auf die figurale und tropische Verfatheit der Sprache zugleich die traditionelle,
von ihr zunchst getrennt behandelte Begriffsgeschichte verndert. Vermeintlich
scharf definierte Begriffe tragen Restbestnde ihrer Ursprungsmetaphorik mit
sich und in ursprnglichen Metaphern sind Bedeutungen angelegt (oder ausge-
schlossen), die die Begriffsentwicklungen prformieren knnen. Entlehnungen
und Registerwechsel bleiben den Begriffen offenbar nicht uerlich, ihr semanti-
scher Inhalt verweist nicht selten auf denjenigen Gehalt, der im terminologisierten
Begriff verschwindet. Wenn etwa Immanuel Kant in der Kritik der reinen Ver-
nunft den erkenntnistheoretisch zentralen Begriff der Deduktion zugleich dem
Rechtsdiskurs entlehnt und in Analogie zur Epigenesis (gegen die Prformations-
theorie) entwickelt, dann sind dies mehrfache bersetzungen, wobei die bernah-
me der Regel eines anderen Diskurses die Lsung des Erkenntnisproblems selbst
mitformt.
Ein Metaphernlexikon mte entweder alle Begriffe noch einmal aufnehmen
oder (im Sinne von Blumenbergs philosophisch-theologisch aufgeladenen abso-
luten Metaphern) selektiv verfahren. Willer fragt in seinem Beitrag, ob die ge-
nuine Relationalitt von Metaphern es berhaupt erlaubt, sie zu Subjekten (oder
Stichwrtern) einer Begriffsgeschichte zu machen. Wie er mit Nietzsche und
Derrida zeigt, ist die Trennung zwischen eigentlicher und uneigentlicher Sprache
nicht ohne metaphysische Voraussetzungen zu haben.
Ist Figur in den letzten Jahren in ihrer Reprsentationsfunktion, weniger in
ihrer Beziehung zur Begriffsgeschichte reflektiert worden,
19
so arbeiten gerade
Kultur-, Literaturwissenschafts- und Wissenschaftshistoriker nicht selten anstelle
des privilegierten Begriff-Begriffs mit dem der (Denk-)Figur. Whrend Begriff
(mit seiner Herkunft von logos, idea) eher auf invariante geistige Bedeutungen
E. Mller Begriffsgeschichte aus kulturwissenschaftlicher Perspektive 17
19
Eine interessante Ausnahme ist Horst Gnther: Freiheit, Herrschaft und Geschichte.
Semantik der historisch-politischen Welt (Frankfurt a. M. 1979) 12f., der in den Begriffsgeschich-
ten von milieu/ambiance (Leo Spitzer) bzw. figura (Erich Auerbach) zugleich alternative
Geschichtsmodelle und Narrationsmglichkeiten von Geschichte erkennt.
zielt und eine Teleologie przisierter Terminologisierung aufruft, ist Figur als al-
ternatives Instrument zur Bedeutungserfassung weniger in der idealistischen Tra-
dition verortet. Figur knnte zu einem heuristischen interdisziplinren Instru-
ment werden, mit dem sich die Dichotomien von Begriff, Metapher, Diskurs und
Sprachpragmatik unterlaufen lt, um insbesondere semantische Transfers, Regi-
sterwechsel und bersetzungen zwischen verschiedenen Wissensbereichen zu
erfassen. Figur ist nicht bestimmten Diskursen zugeordnet (wie der Begriff tradi-
tionell der Philosophie und Wissenschaft, die Metapher dem literarisch-stheti-
schen Diskurs) und erlaubt durch ihre Bedeutungsgeschichte unterschiedlichste
Zugriffsmglichkeiten, sie ist offener Schauplatz von Darstellung und zugleich
deren theoretischer Reflexion.
20
Figur (griech. typos) steht im Spannungsfeld
von antiken und christlich-jdischen Deutungstraditionen und vereint theologi-
sche, rhetorische, bildliche, poetische, sthetische, performativ-theatralische und
rumlich-bewegungstechnische Bezge.
21
In ihrer skularen Interpretation ermg-
licht Figur, Walter Benjamins antihistoristischem dialektischen Bild vergleich-
bar, eine nicht-hermeneutische Lektre, insofern die Deutung der Geschichte als
ihre Umschreibung immer (auch) eine Konstruktion von der Gegenwart her ist.
22
IV. Registrierung von Wissen und neue Medien
Durch die neuen medientechnischen Speicher- und Recherchemglichkeiten (sta-
tistische, korpuslinguistische Verfahren) wird die Frage zugespitzt, ob und wie seri-
elle, vernetzte, in erheblicher Streubreite vorliegende Okkurenzen synthetisiert
und in semantische Formen berfhrt werden knnen. Beim Workshop legte der
Medivist Bernhard Jussen erste Experimente mit korpuslinguistischen, statisti-
schen Wortfeldanalysen mittelalterlicher Texte vor, bei denen er abseits von Her-
meneutik und Interpretation die Relevanz theoretischer Probleme empirisch zu
verifizieren versuchte. Zwar setzt vorerst auch die Digitalisierung die Konzentrati-
on auf klassische Volltexte fort, doch ist es offenbar nur eine Frage der Zeit, bis
auch andere Textsorten verfgbar sind. berspitzt gesagt, ermglicht der Compu-
ter, da heute jeder Autor mit seinen ins Netz gestellten Texten wie ein Klassiker
recherchierbar ist. Wer sich heute ber die historische und gegenwrtige Begriffs-
verwendung kundig machen will, verwendet nicht allein die einschlgigen Wr-
terbcher. berraschender sind oftmals (kombinierbare) Recherchen mit den
Suchmaschinen des Internets. Neben Rauschen verdeutlichen gerade deren Er-
Einleitung 18
20
De figura. Rhetorik Bewegung Gestalt, hg. von Gabriele Brandstetter / Sybille Pe-
ters (Mnchen 2002) 8.
21
Vgl. Erich Auerbach: Figura. In: ders.: Gesammelte Aufstze zur romanischen Philologie
(Bern, Mnchen 1967) 5592.
22
In diesem Sinne auch E. Auerbach: Mimesis. Dargestellte Wirklichkeit in der abendlndi-
schen Theorie (Bern, Stuttgart 1988) 510.
gebnisse, da das hierarchisch geordnete, disziplinre Wissen einer anderen Struk-
tur gewichen ist (die nur seriell zu erfassen wre). Da diese Flle von Okkurren-
zen keineswegs nur ein Segen ist und sich der Turmbau von Babel und eine baby-
lonische Sprachverwirrung wechselseitig steigern knnen, sich also das Problem
einer (menschlichen, d.h. endlichen) Synthese und Interpretation erneut und sogar
verstrkt stellt, zeigt Gunter Scholtz in seinem Beitrag.
Abseits der technischen Frage stellt sich die nach dem historischen Index der
Ordnung und Registrierung des Wissens.
23
Welche (realisierbare) Ordnung des
Wissens wre nach Enzyklopdik und Lexikalik der kulturwissenschaftlich-in-
terdisziplinren Orientierung und den neuen Kommunikationsmedien angemes-
sen? Funktionen der digitalen Technik (Hyperlinks, Volltextangebote etc.) bieten
gegenber den Printmedien bessere Mglichkeiten, um die oft kritisierte, weil
uerliche alphabetische Ordnung als klassisches Register (dazu Dieter Kliche)
zu durchbrechen.
Dabei wird die Vermutung, da es eine Konvergenz zwischen Wort- und Be-
griffsfeldanalysen mit der entstehenden Computertechnik gab, dadurch besttigt,
da das Goethe-Wrterbuch bereits seit den 40er Jahren mit Computertechniken
gearbeitet hat. Heute rckt die Idee, da verschiedene Wrterbuchprojekte mit
ihren teils sich ergnzenden, teils sich berschneidenden Wissensbestnden und
auch pluralen Methoden schrittweise in einem gemeinsamen Internetportal ver-
bunden werden knnen (Niedermeier, Robert Charlier), in greifbare Nhe. Das
Goethe-Wrterbuch, das bislang in den methodischen Debatten zur Begriffsge-
schichte weniger Bedeutung hatte, berschreitet durch die neuen Techniken be-
reits die Grenzen zwischen Begriffsgeschichte und Wortverwendung. Charlier
macht, wo sonst vor allem ein Bruch konstatiert wird, auf erstaunliche strukturelle
Konvergenzen zwischen den Lexika und Thesauren des lexikalischen Gutenberg-
und des vernetzten Computerzeitalters sowie auf die Konventionalisierung szienti-
stischer Prinzipien im Netz aufmerksam.
Wenn der vorliegende Band den Titel Begriffsgeschichte im Umbruch? mit ei-
nem Fragezeichen versieht, dann auch deswegen, weil bereits die Tagung keines-
wegs eine Dichotomie vom Ende der Begriffsgeschichte und einem frhlichen
weiter so! erkennen lie.
24
In ihrer Gesamtheit zeigen die Beitrge, da es dabei
aber weder um das blo additive Ausfllen von Lcken gehen kann noch um an-
gestammte Rechte, noch um eine durch redaktionellen Pragmatismus zu ersetzen-
de Theorieenthaltsamkeit, aber auch nicht um eine verbindliche Metatheorie. Ver-
schiedene Disziplinen und Interessen, sogar einzelne Begriffgeschichten erfordern
E. Mller Begriffsgeschichte aus kulturwissenschaftlicher Perspektive 19
23
Vgl. Andreas B. Kilcher: Mathesis und poiesis: Enzyklopdik der Literatur 1600 bis 2000
(Mnchen 2003).
24
Vgl. auch die Tagungsberichte von Michael Niedermeier: Begriffsgeschichte im Umbruch.
In: Circular. Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaften 8 (2004) H. 29/Juli, S. 29, so-
wie von Carlos Spoerhase: Begriffsgeschichte im Umbruch (Fachtagung in Berlin vom 20.21. 2.
2004). In: Zeitschrift fr Germanistik, N.F. 3 (2004) 626628.
einen Pluralismus der Methoden und Perspektiven (Konersmann) oder ein ge-
schmeidiges Regelwerk, eine regula lesbia (Kranz). Dies erffnet Rume fr
unterschiedliche Richtungen wie Projekte, die miteinander kooperieren und nicht
nur konkurrieren knnten.
Einleitung 20
Praxis und Methode
Ralf Konersmann
Wrter und Sachen
Zur Deutungsarbeit der Historischen Semantik
Der Weltgeist ist toleranter als man denkt.
(Goethe an Reinhard, 12. Mai 1826)
Zu den fruchtbarsten Initiativen, die in der jngeren Vergangenheit aus dem Kreis
der geisteswissenschaftlichen Fcher hervorgegangen sind, gehrt die Begriffsge-
schichte. Das lngst auf mehrere Disziplinen und auch international verbreitete
Interesse am Bedeutungswandel theoriesprachlich konventionalisierter Formeln
entstammt ursprnglich einem Fach, von dem man es am wenigsten erwartet htte:
der traditionell auf Abschlugedanken abonnierten Philosophie.
Am Anfang stand die Initiative des Baseler Verlagshauses Schwabe, das den
Nachdruck des letztmals in den zwanziger Jahren erschienenen Wrterbuchs der
philosophischen Begriffe von Rudolf Eisler ins Auge gefat hatte. Leise Zweifel
an der Zeitgemheit des Vorhabens wurden rasch besttigt und zwangen zu ei-
nem aktualisierten Entwurf. Das Ergebnis war das Historische Wrterbuch der
Philosophie, das, unter der Verantwortung Joachim Ritters, als Neuausgabe des
Eisler angelegt war. Die einstweilen in ihren Anfngen stehende begriffsge-
schichtliche Forschung, so der auf Integration bedachte Vorsatz der ersten Stunde,
gelte es, als perennierende Philosophie fortschreitend zu entfalten, und ebenso
die geschichtliche Prgung und Bildung des philosophischen Gegenstandes ins
Bewutsein zu heben.
1
Ausdrcklich sprach der Herausgeber sich dafr aus, die
Entscheidung zwischen einem eher cartesianisch-systematischen und einem eher
geschichtlichen Philosophieverstndnis, deren Grundspannung zehn Jahre zuvor
Hans Blumenberg herausgestellt hatte,
2
im Rahmen der redaktionellen Belange
des Wrterbuchs nicht weiter zu vertiefen, sondern offenzuhalten.
1
Joachim Ritter: Vorwort. In: Historisches Wrterbuch der Philosophie, hg. von Joachim Rit-
ter / Karlfried Grnder. Bd. 1 (Basel, Stuttgart 1971) VII Die Grundspannung deutet auf das sp-
testens seit Wilhelm Windelband gelufige Dilemma der Philosophiegeschichte, zwischen Ge-
nesis und Geltung, zwischen Historismus und Prsentismus einen philosophisch befriedigenden
Ausgleich finden zu mssen. Vgl. Ulrich Johannes Schneider: Die Theorie der Philosophiege-
schichte. In: Philosophiegeschichte und Hermeneutik, hg. von Volker Caysa / Klaus-Dieter Eichler
(Leipzig 1996) 4669.
2
Hans Blumenberg: Paradigmen zu einer Metaphorologie [1960] (Frankfurt a. M. 1998).
Archiv fr Begriffsgeschichte Sonderheft Felix Meiner Verlag 2005 ISBN 3-7873-1693-0
Das ist nun beinahe ein halbes Jahrhundert her. Inzwischen ist nicht nur der
Abschlu des mittlerweile auf zwlf Bnde angewachsenen Historischen Wrter-
buchs in Reichweite, im Laufe der Zeit sind auch eine Reihe von Parallelgrndun-
gen erfolgt, die das methodologische Profil der Begriffsgeschichte weiter geschrft
und erheblich differenziert haben. Die Geschichtlichen Grundbegriffe unter der
Herausgeberschaft Otto Brunners, Werner Conzes und Reinhart Kosel-
lecks erschienen seit Anfang der siebziger Jahre und wurden 1997 abgeschlossen.
Gegrndet wurde ebenso ein Historisches Wrterbuch der Rhetorik, seit 1992 ge-
leitet von Gert Ueding, sowie schlielich die sthetischen Grundbegriffe, die un-
ter dem geschftsfhrenden Herausgeber Karlheinz Barck zgig erarbeitet wer-
den und von denen heute fnf Bnde vorliegen.
Die Vorliebe fr Wrterbuchprsentationen ist zweifellos der Grund fr die
auerordentliche Produktivitt der begriffsgeschichtlichen Forschung. Weniger of-
fenkundig ist die allmhliche Vernderung der Konzeption, die sich seit der Neu-
ausgabe des Eisler vollzogen hat. Sieht man einmal ab von den Historikern, die
ihre begriffsgeschichtliche Arbeit von Beginn an theoretisch begleitet haben und
eine international gefhrte Debatte anregten,
3
vollzog sich der konzeptionelle
Wandel der Begriffsgeschichte im stillen. Auch darin wird man ein Charakteristi-
kum begriffsgeschichtlicher Forschungspraxis erkennen drfen: Die in den Gei-
steswissenschaften notorische Methodendiskussion blieb marginal, whrend
gleichzeitig die Dokumentation der Ertrge in der sinnlich-sichtbaren Gestalt ge-
wichtiger Folianten gleichmig voranschritt.
Was nun den Stand der Dinge betrifft, so mchte ich die These wagen, da die
Begriffsgeschichte, wie sie einst von Ritter und seinen Schlern gedacht war, mit
dem Abschlu der groen Wrterbuchunternehmungen ihr Potential unter Beweis
gestellt und zugleich ausgeschpft hat. Die historische Bedeutungsforschung
befindet sich in einer Situation des bergangs. Im folgenden mchte ich diese Si-
tuation beschreiben und zunchst rekapitulieren, was philosophische Begriffsge-
schichte war und ist. Im zweiten Teil skizziere ich den methodologischen Balance-
akt, der fr die Begriffsgeschichte wie fr die Historische Semantik bezeichnend ist,
indem ich sie methodologisch als Versuche zur berwindung reduktionistischer
Verfahrensweisen profiliere. Schlielich erinnere ich an die theoretischen Anfnge
der Historischen Semantik speziell im Kreis des franzsischen Enzyklopdismus
und riskiere einen Ausblick.
Praxis und Methode 22
3
Vgl. Begriffsgeschichte, Diskursgeschichte, Metapherngeschichte, hg. von Hans Erich Bde-
ker (Gttingen 2002) sowie Reinhart Koselleck: Begriffsgeschichte. In: Lexikon Geschichtswis-
senschaft. Hundert Grundbegriffe, hg. von Stefan Jordan (Stuttgart 2002) 4044.
I. Zeitlichkeit
Begriffshistoriker erkennt man daran, da die Sprache des Wissens sie hellhrig
macht jener verbreitete Gebrauch von Ausdrcken, wie Georg Simmel einmal
sagte, die eigentlich wie verschlossene Gefe von Hand zu Hand gehen, ohne
da der thatschlich darin verdichtete Gedankengehalt sich fr den einzelnen Ge-
braucher entfaltete.
4
Die Arbeit der Begriffsgeschichte unterluft derlei Tenden-
zen, indem sie die im Gebrauch verschlissenen, moribunden Begriffe revitalisiert
und auf einer Ebene mittlerer Allgemeinheit die Profillinie der Bedeutungsent-
wicklung nachzeichnet und scharf herausstellt. Fr die Begriffshistoriker der er-
sten Stunde lag in dieser Leistung selbst schon ein Zweck. Der Umweg ber die
Geschichte, den sie einschlugen, diente der Erneuerung ebenjenes begrifflichen
Anspruchs, der in den Nivellierungen, Verkrzungen und Simplifikationen des tg-
lichen Gebrauchs verloren zu gehen droht.
Die theoretische Handhabe fr die Interventionen dieser Sprach- und Begriffs-
kritik bot das hegelianische Erbteil der philosophischen Begriffsgeschichte, das
neben Ritter selbst vor allem Hermann Lbbe bewut gemacht und gegenwrtig
gehalten hat.
5
Es sollte die Pointe begriffsgeschichtlicher Forschung sein, sich auf
die Spur des Fortschritts zu setzen, den die mit deutlicher Anspielung auf Hegel
so genannte Arbeit des Begriffs in der Moderne bereits hinter sich gebracht hat-
te. Nicht im groen und ganzen, aber doch im Speziellen soll demnach die Begriffs-
geschichte die Theorietauglichkeit einzelner Formeln und Figuren nicht nur rck-
blickend darstellen, sie soll auch im Blick auf Gegenwart und Zukunft ber sie
entscheiden. Tatschlich, so Norbert Hinske noch 1986, sei die Praxis der Be-
griffsgeschichte in dem Mae philosophisch, wie sie sich der Autoritt der kriti-
schen Vernunft verpflichtet wisse. Das Instrument des Begriffs nicht einfach nur
zu gebrauchen, wie es in den Einzelwissenschaften oder im politischen Leben die
Regel ist, sondern es stndig zu berprfen, instandzuhalten und zu schrfen, zhlt
heute, im Zeitalter der Ideologien, vielleicht mehr denn je zu den elementaren
Aufgaben der Philosophie.
6
Hauptaufgabe der philosophischen Begriffsgeschichte sollte es demnach sein,
die historistische Versuchung der von Hegel in seiner Logik explizierten
schlechten Unendlichkeit abzuwehren, und zwar nicht so sehr durch eine wort-
geschichtliche Besinnung, sondern durch eine ganz und gar gegenwartsbezogene
Prparierung, ja Emphatisierung des Begriffs, bei der sich die Philosophie der ge-
schichtlichen Zeugnisse als Mittel bedient. Der Ausgriff auf die Geschichte sollte
R. Konersmann Wrter und Sachen 23
4
Georg Simmel: Philosophie des Geldes [1900]. Gesamtausgabe, hg. von Otthein Rammstedt.
Bd. 6 (Frankfurt a. M. 1989) 621.
5
Vgl. Hermann Lbbe: Begriffsgeschichte als dialektischer Proze. In: Archiv fr Begriffsge-
schichte 19 (1975) 815; s. a. ders.: Skularisierung. Geschichte eines ideenpolitischen Begriffs
(Freiburg, Mnchen 1965) 722.
6
Norbert Hinske: Lebenserfahrung und Philosophie (Stuttgart-Bad Cannstatt 1986) 188f.
helfen, die eigentliche, die wahre Bedeutung der philosophischen Begriffe zu
aktualisieren und vor dem Verschlei durch Gedankenlosigkeit, Ignoranz oder
Mibrauch zu bewahren. In der Praxis der Wrterbucharbeit war dieser Vorsatz
jedoch nicht durchzuhalten, ja er war, wie schon die uerlichen Vernderungen
allein des Historischen Wrterbuchs der Philosophie erkennbar machen, im Grun-
de konzeptionswidrig. Es hat sich gezeigt, da begriffsgeschichtliche Auffrischun-
gen das Vokabular der Vernunft weniger vereindeutigen als bereichern und es
damit dem Andrang sachfremder Verwertungsinteressen ebenso entziehen wie
dem Definittsanspruch der Vernunfterkenntnis.
Der kritische, aber eben auch distraktive Gestus begriffsgeschichtlicher For-
schung ist der Grund, weshalb ihre Einstellung zu den Sprachformen des philoso-
phischen Denkens die Ausnahme geblieben ist. Sie durchkreuzt jene Standardauf-
fassung des Begriffs als eines letzten, unangreifbaren und fraglosen Besitzes,
7
die
bis auf den heutigen Tag verbreitet ist. Nach wie vor prsentiert die einschlgige
Literatur, einschlielich der Philosophie- und Wissenschaftsgeschichtsschreibung,
ganze Begriffsfelder Begriffe der Sinnlichkeit wie Hren, Sehen, Spiegeln;
Begriffe der Forschung wie Struktur, Proze, bersicht; Begriffe der Wissen-
schaft wie Objektivitt, Wahrnehmung, Tatsache als transhistorische Gege-
benheiten. Den entscheidenden Fingerzeig liefert hier die gelufige, auf Hegel
und Schiller zurckgehende Rhetorik. Fr gewhnlich ist der Bericht ber das
Auftauchen eines Begriffs dem Mythos der Pallas Athene nachempfunden, welche
mit einem Mal und als Ganze dem Haupte Jupiters entsprang.
8
Begriffe, so gibt
uns dieses Deutungsmuster zu verstehen, sind wie Gtter: unvordenklich, wehrhaft
und in allen ihren Erscheinungen sich selbst gleich bewegliche Abbilder, wie
Platon das zehnte Buch seines Timaios berschreibt, der Unvergnglichkeit.
Die begriffsgeschichtliche Wrterbucharbeit der letzten Jahrzehnte hat diese
Konvention einer Vernunfterkenntnis blo aus Begriffen und damit das traditio-
nelle Selbstbild des philosophischen Denkens in einem Mae erschttert, das bis
heute noch kaum wahrgenommen worden ist. Sie stellt uns das Bild einer Begriffs-
geschichte vor Augen, welche die Begriffe weniger an der Reinheit der Idee be-
mit als daran, wie sie tatschlich verwendet wurden. Diese Arbeit ist historisch,
sie ist philologisch und sie ist kritisch. Es handelt sich um eine Praxis, welche die
Beglaubigungspraktiken der Tradition allein durch die Art ihres Zugriffs ins Wan-
Praxis und Methode 24
7
Vgl. Ernst Cassirer: Das Erkenntnisproblem in der Philosophie und Wissenschaft der neue-
ren Zeit. Bd. 1 [1906]. Gesammelte Werke, hg. von Birgit Recki. Bd. 2 (Hamburg 1999) 2 Be-
kanntlich hat Cassirer diese frhe Begriffskritik weiter vertieft und 1910 in einer speziellen Mo-
nographie zusammenhngend dargestellt: Substanzbegriff und Funktionsbegriff. Untersuchungen
ber die Grundfragen der Erkenntniskritik. Ebd. Bd. 6 (Hamburg 2000) Die Zusammenhnge
zwischen Cassirers Begriffsschrift und der spteren Konzipierung der Begriffsgeschichte durch
Joachim Ritter, der ein Schler Cassirers gewesen ist, liegen noch weitgehend im dunkeln.
8
Zur Leitfunktion des Mythos fr die Wissenschaftsgeschichtsschreibung vgl. Lorraine Da-
ston: Wunder, Beweise und Tatsachen zur Geschichte der Rationalitt (Frankfurt a. M. 2001) 7f.,
128f.
ken bringt einer Praxis, die an Vorbedingungen bindet, was eben noch absolut er-
schien; die in Kontexte einbettet, was Voraussetzungslosigkeit geltend macht; die
das Unangreifbare der Neugierde aussetzt; und die bezweifelt, was eben noch frag-
los galt. Die Begriffsgeschichte lt die Zeitlichkeit der Wrter und Formeln als
deren eigentliches Element hervortreten, so da wir fr ihren Geltungsbereich die
Feststellung treffen knnen: Philosophische Begriffe haben nicht nur eine Ge-
schichte, sie sind ihre Geschichte.
II. Sprachlichkeit
Angestoen durch ihre Praxis, hat sich die Begriffsgeschichte Schritt fr Schritt
auf die konzeptionellen Grundlagen eines Unternehmens zubewegt, dessen Titel-
begriff auf eine Formulierung Ernst Cassirers zurckgeht: auf die Historische
Semantik.
9
Ungeachtet spezieller Zuschreibungen, die von unterschiedlichen
Fchertraditionen und -differenzen in den nationalen Wissenskulturen herrhren,
drfte heute Konsens darber bestehen, da es die Aufgabe der Historischen Se-
mantik sei, kulturell manifeste Bedeutsamkeiten im Horizont ihrer Geschichte zu
zeigen. Ich bin versucht, diese Feststellung als Faustformel anzubieten. Sagen wir
also: Historische Semantik das ist die Untersuchung kulturell manifester Bedeut-
samkeiten im Horizont der Geschichte.
Wie unschwer zu erkennen ist, nimmt diese Formel die Sprache als Paradigma
fr die Gegenstandswelt der bedeutungsgeschichtlichen Forschung in Anspruch
die Sprache, verstanden als Inbegriff dessen (um die berhmte Formulierung
Hans-Georg Gadamers zu variieren), was von Menschen verstanden werden
kann.
10
Dies vorausgesetzt, stellt sich die philosophische Begriffsarbeit als die be-
wute Anstrengung dar, die Welt der Sachen und die Welt der Wrter aufeinander
zu beziehen, das heit den ebenso komplexen wie fragilen Zusammenhang zu be-
R. Konersmann Wrter und Sachen 25
9
Vgl. Ralf Konersmann: Semantik, historische. In: Historisches Wrterbuch der Philoso-
phie, a. a. O. [Anm. 1] Bd. 9 (1995) 593598.
10
Die Formulierung lautet: Sein, das verstanden werden kann, ist Sprache. Hans-Georg
Gadamer: Wahrheit und Methode. Grundzge einer philosophischen Hermeneutik [1960] Gesam-
melte Werke, Bd. 1 (Tbingen 1990) 478. Gadamers Sprachbegriff ist so weit gefat, da er ins
Metaphorische hinberspielt: Verstehen dient Gadamer als Kriterium fr Sprachlichkeit, nicht
umgekehrt. Was hier Sprachlichkeit heit, schliet somit Laute, Gebrden, Bilder mit ein. Wer
die solchermaen konkretisierte Verhltnisbestimmung mit den Augen Johann Gottfried Her-
ders und Cassirers wahrnimmt, wird die kulturphilosophische Pointe bemerken. Mit der Beto-
nung der Sprachlichkeit unseres Weltverhltnisses verbindet sich die Einsicht, da wir so Her-
der 1774 immer in einer Welt leben, die wir uns selbst bilden (Vom Erkennen und
Empfinden in der menschlichen Seele. Werke, hg. von Wolfgang Pross. Bd. 2 [Mnchen, Wien 2002]
545579, hier 566). Bei Cassirer, der ebendarin die Grunderfahrung der condition moderne er-
kennt, heit es entsprechend: Statt mit den Dingen hat es der Mensch nun gleichsam stndig mit
sich selbst zu tun. (Versuch ber den Menschen. Einfhrung in eine Philosophie der Kultur
[Frankfurt a. M. 1990] 50).

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