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U

n adecuado conocimiento de la anatoma y funcionamiento


de la columna lumbar es imprescindible para la comprensin
de los mecanismos que originan el dolor lumbar, as como para la
realizacin de una exploracin y un diagnstico precisos.
La columna lumbosacra se compone de elementos seos, liga-
mentos y msculos que permiten el mantenimiento esttico y di-
nmico de la postura corporal. Su estructura articulada posee pro-
piedades elsticas responsables de la estabilidad y flexibilidad, que
aseguran tanto los movimientos de rotacin y flexin como el so-
porte de las fuerzas de compresin.
ANATOMA
Elementos seos y de unin
La columna lumbosacra est constituida por 5 vrtebras lumbares
y 5 sacras. Estas ltimas se fusionan entre s dando lugar al hueso
sacro.
Cada vrtebra posee un cuerpo anterior y un arco neural poste-
rior que forma el conducto o canal vertebral. El cuerpo est consti-
tuido por una corteza de hueso rgido y una mdula central de hue-
so esponjoso formada por trabculas dispuestas segn las lneas
de fuerza
1, 2
. Las superficies superior e inferior son los platillos ter-
minales, que poseen cartlago hialino en su parte media. El arco
posterior comprende los pedculos y las lminas, que se fusionan
dando lugar a la apfisis espinosa. Lateralmente, surgen las apfisis
transversas, punto de insercin de msculos y ligamentos, y las
apfisis articulares superiores e inferiores, cuyas carillas poseen
orientacin medial y lateral, respectivamente (figs. 1a y 1b). En la
columna lumbar, el cuerpo vertebral y los pedculos son de mayor
tamao debido al gran peso que soportan y la seccin transversal
del canal vertebral es de forma triangular, progresivamente ms
amplia hasta el sacro.
La unin entre dos vrtebras es a travs del disco intervertebral
y los procesos articulares. El disco consta de un ncleo pulposo, de
consistencia gelatinosa y elstica por su elevada cantidad de agua y
proteoglicanos que permite absorber las fuerzas de compresin,
y un anillo fibroso compuesto por fibrocartlago, cuyas fibras de co-
lgeno se disponen concntricamente dispersando la tensin. La
articulacin entre el disco y los platillos vertebrales es una sincon-
drosis; sin embargo, la unin entre las carillas articulares corres-
ponde a articulaciones diartrodiales, compuestas por cpsula, cart-
lago hialino y membrana sinovial.
Los ligamentos intervertebrales contribuyen a la estabilidad de
la columna lumbar, fundamentalmente en los movimientos de fle-
xoextensin. El ligamento longitudinal anterior recubre los cuer-
pos vertebrales en su parte anterior, ensanchndose en direccin
caudal, y el ligamento longitudinal posterior lo hace posteriormen-
te delimitando la porcin anterior del canal medular. El ligamento
Anatoma y biomecnica
M. Herrero Pardo de Donlebn
a
, A. Rodrguez Cardoso
b
y L. Domnguez Fernndez
c
a
MFyC. rea 6.
b
C.S. de Loranca. Fuenlabrada.
c
Residente de MFyC. C.S. de Majadahonda. Madrid.
amarillo se extiende entre las lminas intervertebrales y, debido a
sus propiedades elsticas, participa en el mantenimiento de la po-
sicin erecta. Constituye la cara posterior del canal medular. Los
ligamentos restantes son los intertransversos, situados entre las
apfisis transversas, los interespinosos y supraespinosos y los ilio-
lumbares y sacroilacos, que unen las ltimas vrtebras lumbares y
el sacro con la cresta ilaca.
Musculatura lumbar
A diferencia de la regin cervical y dorsal, la columna lumbar est
prcticamente recubierta por fuertes grupos musculares que per-
miten su movilidad (fig. 2).
La fascia toracolumbar es la porcin ms superficial. Se trata de
una hoja fibrosa que nace en las apfisis costiformes de las vrte-
bras lumbares, la cresta ilaca y el sacro, de forma que envuelve la
musculatura lumbar superficial y sirve de origen para los msculos
dorsal ancho y transverso del abdomen, implicados en los movi-
mientos de flexin lateral
3
.
La musculatura posterovertebral se sita detrs de las apfisis
transversas. Medialmente se dispone el msculo multfido, consti-
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LUMBALGIAS
a) Vrtebra lumbar. Vista superior. b) Vista lateral. Figura 1
Apfisis articular superior
Apfisis espinosa
Apfisis transversa
Cuerpo
Pedculo
Apfisis articular inferior
Platillo terminal
Apfisis articular superior Apfisis espinosa
Apfisis transversa
Canal cerebral
Cuerpo
Lmina
Pedculo
a
b
tuido por numerosos fascculos que recubren las lminas vertebra-
les que al actuar de forma unilateral, realizan la rotacin sagital. A
su lado discurre el erector de la columna, formado por el msculo
longsimo torcico e iliocostal lumbar que, simultneamente con el
anterior, ejecutan la extensin de la columna lumbar
4
.
Los msculos anteriores son el psoas mayor, cuyo origen son las
vrtebras y discos intervertebrales lumbares, y el ilaco a partir de
la cresta ilaca, que se unen para formar el iliopsoas y actuar como
flexores de la columna lumbar.
El cuadrado lumbar se sita lateralmente y se extiende entre la
decimosegunda costilla y las apfisis transversas hacia la cresta ila-
ca, siendo el principal flexor lateral de la regin lumbar.
Inervacin
La mdula espinal ocupa el canal medular aproximadamente hasta
los niveles L1-L2, donde comienza la cola de caballo constituida
por las races nerviosas lumbares y sacras. A cada altura, la raz an-
terior y posterior se unen para formar el nervio raqudeo, que
abandona el conducto vertebral por el agujero de conjuncin, de-
bajo de la vrtebra del mismo nmero
1, 2
.
Poco despus de su salida por el orificio de conjuncin nace el
nervio sinuvertebral de Luschka, que recibe ramas de la cadena
simptica, y penetra de nuevo para suministrar inervacin sensitiva
a la duramadre, el periostio y la porcin perifrica de los discos in-
tervertebrales.
El nervio raqudeo es un nervio mixto que posee fibras motoras
y sensitivas. Los elementos posteriores de la columna lumbar estn
inervados por la rama primaria dorsal, que se divide en ramas me-
diales dirigidas a las articulaciones interapofisarias, los msculos
paravertebrales y los ligamentos, y ramas laterales que inervan la
zona lateral de la musculatura posterovertebral.
Las ramas ventrales de los nervios espinales se entrecruzan y fu-
sionan formando plexos. El plexo lumbar (esbozado en la fig. 3) es-
t constituido por L1 a L3 y parte de L4, que alojado en el psoas
inerva el msculo psoas mayor y el cuadrado lumbar, da ramas pa-
ra la regin inferior del abdomen y la zona inguinal y, posterior-
mente, forma los nervios obturador y femoral del miembro infe-
rior. Las ramas anteriores de L4, L5 y S1 a S3 dan lugar al plexo
lumbosacro, cuyo principal nervio es el citico mayor, del que sur-
girn el peroneo comn y el tibial. El plexo sacro est formado por
S3-S5 y ramas coccgeas, e inerva el suelo pelviano y la piel peria-
nal. Adems, todas las ramas ventrales participan en la inervacin
de los elementos anteriores de la columna lumbar.
Dermatomas y miotomas
Cada nervio raqudeo posee una distribucin perifrica especfica,
ya determinada en el desarrollo embrionario por la migracin de
los somites. El segmento cutneo inervado por un determinado
segmento espinal constituye el dermatoma y el grupo muscular co-
rrespondiente define el miotoma
4,5
. Con el crecimiento de las ex-
tremidades durante el desarrollo, cada segmento experimenta un
giro y desplazamiento distal, por lo que las zonas proximales y ven-
trales estn inervadas por segmentos ms altos que las regiones
dorsales. Dichas divisiones son simplemente una expresin de la
inervacin radicular, pero son de gran utilidad para el diagnstico y
localizacin de las lesiones de la mdula espinal. En la figura 4 se
pueden apreciar los dermatomas de la cara anterior y posterior del
miembro inferior inervados por las races lumbares.
BIOMECNICA
Estabilidad de la columna lumbar
En el mantenimiento de la postura corporal intervienen elementos
pasivos o de soporte (huesos y ligamentos) y elementos activos
(msculos) que actan de forma coordinada y aseguran el equili-
brio durante los movimientos
6,7
.
La estabilidad de la columna lumbar durante la posicin erecta
depende del grado de lordosis lumbar, el ngulo lumbosacro, de
aproximadamente 30 (lnea paralela al borde superior del sacro y
a la horizontal), y el equilibrio de la cintura pelviana. De tal forma,
la lnea del centro de gravedad es aquella que atraviesa las charne-
las dorsolumbar y lumbosacra a travs del plano de la cadera, pa-
sando por delante de las rodillas. Durante el movimiento, el siste-
ma ligamentoso se tensa aproximadamente a partir de los 45 de
inclinacin del tronco. Sin embargo, la fascia dorsolumbar acta
desde el principio de la flexin, ya que no supone una sobrecarga
para las articulaciones intervertebrales. Cuando la inclinacin es
menor de 45 predomina la contraccin anterior del msculo erec-
tor del tronco, que ejerce mayor compresin sobre el disco que el
sistema ligamentoso.
El segmento funcional
La mayora de los estudios de biomecnica se centran en el anlisis
de la unidad funcional de la columna lumbar. Consiste en dos vr-
tebras adyacentes y un segmento mvil compuesto por el disco in-
tervertebral, las articulaciones interapofisarias y los ligamentos in-
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M. Herrero Pardo de Donlebn, A. Rodrguez Cardoso y L. Domnguez Fernndez
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LUMBALGIAS
Musculatura lumbar. Figura 2
Cuadrado lumbar
Fascia toracolumar
Multfido
Dorsal largo
Iliocostal
Erector de
la columna
Oblicuo externo
Oblicuo interno
Transverso
Psoas
mayor
Plexo lumbosano. Figura 3
Nervio cutneo
femoral
Nervio femoral
Nervio obturador
Nervio citico
mayor
Nervio peroneo
comn
Nervio tibial
Nervio pudendo
LI
LII
LIII
LIV
LV
SI
SII
SIII
SIV
SV
tervertebrales. En general, la zona anterior es flexible y acta co-
mo amortiguador de impactos, mientras que la zona posterior sirve
de soporte y proteccin de los elementos neurales
7,8
.
Cada segmento funcional est sometido a fuerzas de compre-
sin, cizalla y torsin; sin embargo, en la columna lumbar se ejecu-
tan fundamentalmente movimientos de flexoextensin, ya que la
rotacin est limitada por la angulacin sagital de las articulaciones
interapofisarias.
La contraccin muscular que inicia los movimientos y la tensin
que se ejerce para mantener una determinada postura, supone una
fuerza de compresin axial sobre la columna. Dicha fuerza recae
sobre la porcin anterior del segmento funcional y aumenta la pre-
sin en el interior del disco, fundamentalmente a la altura del n-
cleo pulposo y la porcin interna del anillo fibroso. Las propieda-
des elsticas del disco y el elevado contenido en agua y proteogli-
canos permiten el soporte de grandes fuerzas. La presin
intradiscal vara con los cambios posturales, de forma que en posi-
cin supina es aproximadamente de 25 kg, pero aumenta 4 veces
en bipedestacin y es de 250 kg en posicin sedente en anterofle-
xin, ya que se aade la tensin ligamentosa y del msculo erector
del tronco. La fuerza puede ser mucho mayor durante el soporte
de una carga externa, ya que la contraccin muscular debe com-
pensar el peso de la masa, y en funcin de la distancia a la que se
encuentre, por lo que toda carga debe mantenerse lo ms cerca
posible del cuerpo.
Durante los movimientos de flexoextensin, la porcin anterior
y posterior del disco se ve sometida, respectivamente, a fuerzas de
compresin y de cizalla, que afectan fundamentalmente a la por-
cin perifrica del disco intervertebral. Los msculos, los ligamen-
tos y las articulaciones intervertebrales soportan fuerzas de disten-
sin contrarias que protegen la zona anterior discal, pero tambin
pueden resultar daados tras sobrecargas excesivas.
Los movimientos de rotacin ejercen fuerzas de torsin que
tambin recaen sobre las fibras de colgeno perifricas del disco
Dermatomas. Figura 4
L1
S3
S4
L2
L3
L5
L4
S1
L1
S3
S4
L2
L3
L5
L4
S1
L5
S5
S2
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intervertebral, a diferencia de las fuerzas de compresin axial, y so-
bre las articulaciones posteriores.
Deterioro estructural
Los esfuerzos mecnicos repetidos de la columna lumbar condu-
cen a la degeneracin del segmento funcional, tanto de la porcin
sea como de las partes blandas (msculos, tendones y ligamen-
tos)
8
.
En las primeras fases del proceso degenerativo se producen es-
tiramientos capsulares en las articulaciones posteriores y desgarros
circunferenciales (por torsin) y radiales (compresin) en el anillo
fibroso. Esto conlleva la migracin del ncleo pulposo (prolapso
discal) o incluso a la formacin de una hernia discal extruida, que
ocasiona una clnica de dolor al comprimir las races nerviosas.
El deterioro progresivo del disco da lugar a la formacin de
osteofitos y la disminucin del espacio intervertebral como conse-
cuencia de la cicatrizacin del platillo. La distensin de las articu-
laciones interapofisarias y ligamentos ocasiona una inestabilidad
segmentaria que permite el desplazamiento de una vrtebra sobre
otra y la aparicin de la espondilolistesis degenerativa que puede
comprimir el canal neural.
Finalmente, se produce la fibrosis de las apfisis articulares, el
ligamento amarillo y el disco intervertebral, y la hipertrofia con
formacin de osteofitos que disminuyen la movilidad del segmen-
to. Todo ello puede generar una estenosis degenerativa que afecte
a la porcin lateral (osteofitos en apfisis articular superior) o cen-
tral (apfisis inferior) del canal medular.
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