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La piel, un rgano

En constante renovacin, la piel es mucho ms que un simple envoltrio.


Es el rgano vivo ms pesado (de 3 a 4 kg) y el ms amplio del cuerpo humano (de 1.5 a 2
m2). En permanente relacin con los dems organos, la piel puede revelar las disfunciones
o enfermedades que padezcan otros rganos de nuestro cuerpo.



La piel tiene tres funciones bsicas:

1 - PROTECCIN
La piel protege al cuerpo de ataques mecnicos, fsicos, qumicos o microbianos desde el exterior,
Protege el cuerpo de mecnicos, fsicos, qumicos o microbianos ataque que provienen del exterior a
travs de, entre otros, mecanismos celulares e inmunolgicos y su impermeabilidad, resistencia y
flexibilidad.

2 - TRANSMISIN
La piel se utiliza para transmitir informacin entre el cuerpo y el mundo exterior a travs de sus
mltiples terminaciones nerviossas que reciben estimulos tctiles, trmicos y dolorosos.

3 - INTERCAMBIO
La piel es el lugar donde se llevan a cambio numerosos intercambios entre el organismo y el exterior.
Asimismo, participa en mecanismos complejos, como la regulacin de la temperatura corporal (por la
eliminacin de calor y la evaporacin del sudor secretado por las glndulas sudorparas, as como la
eliminacin de sustancias nocivas) y la sntesis de vitamina D, que es esencial para el crecimiento de
los huesos.

La piel est formada por tres capas superpuestas
separadas entre si:


La epidermis el estrato superior de la piel, es esencialmente un tejido compuesto de queratinocitos,
las clulas que, a medida que envejecen, se cargan de una sustancia impermeable, la queratna (lo
que explica el papel de la proteccin de la piel). La epidermis tambin contiene melanocitos (clulas
que proporcionan proteccin natural contra los rayos del sol y son responsables de la pigmentacin de
la piel) y clulas de Langerhans, que forman parte del sistema inmunolgico.
La epidermis est organizada en cuatro capas de clulas: la capa basal (la ms profunda), la capa
mucosa, la capa granular y la capa crnea (la capa superior).
>> La epidermis

La dermis es un tejido de espesor variable, que contiene los vasos sanguneos, muchas clulas
inmunolgicas, glndulas sudorparas, folculos sebceos, piloereccin, receptores sensoriales que
reaccionan a la presin o la temperatura, el dolor y las terminaciones nerviosas sensibles. Los
principales componentes de la dermis son las fibras de colgeno y elastina, asegurando que la piel
sigue siendo fuerte, flexible y elstica.

La hipodermis, que se encuentra debajo de la dermis, es un tejido graso, ms o menos abundante
en funcin de las personas y las partes del cuerpo. Se trata de un depstio importante de energa para
el cuerpo.



Captulo 7: Sistema Tegumentario
Definicin
Epidermis
Renovacin de la epidermis
Dermis
Hipodermis
Glndulas
Faneras
Receptores
Funciones de la piel
Definicin Regresar
El sistema tegumentario est formado por la piel y sus anexos. La piel o tegumento es el rgano que constituye
el lmite del cuerpo; tapiza su superficie exterior y es la primera barrera protectora del organismo.
La piel es un claro ejemplo de cmo colaboran entre s distintos tejidos para dotar a un rgano de funciones que,
de otra forma, no sera posible cumplir.
Para realizar sus funciones especializadas, la piel tiene requerimientos bsicos que han de ser cumplidos por los
distintos tejidos. Debe ser impermeable; este carcter se lo otorga su epitelio. Necesitaresistencia mecnica,
proporcionada por un entramado de apoyo de la matriz extracelular, segregada por los fibroblastos. Necesita
la irrigacin sangunea para el transporte de sustancias; stas son intercambiadas a travs del endotelio
(tejido epitelial) de los vasos sanguneos. Los vasos sanguneos son adems la va de acceso de las clulas
inmunitarias a la piel. Las fibras nerviosas son necesarias paratransmitir informacin hacia el sistema
nervioso central y para distribuir seales en direccin opuesta, por ejemplo hacia las glndulas y msculos que
se ubican en la piel.
Si bien la proteccin es la ms evidente de todas, la piel es responsable de muchas otras funciones, merced a
los tejidos que la forman.
La piel est constituida por tres capas: un epitelio, la epidermis, que es el tejido especializado caracterstico de
este rgano y su parte ms externa; un tejido conjuntivo, la dermis, por debajo del anterior; y la hipodermis,
su capa ms profunda.

Epidermis Regresar
La epidermis es el tejido del organismo ms expuesto a las agresiones; debe estar necesariamente adaptado
para la renovacin y la reparacin.
La epidermis es un epitelio pluriestratificado, cuyas clulas reciben el nombre de queratinocitos, pues estn
especializadas en la produccin de queratinas, protenas de los filamentos intermedios.


Los queratinocitos varan en las distintas capas. Los tipos de queratinocitos son:
- Clulas basales: forman la capa ms interna, adherida a la membrana basal y son las nicas que se dividen.
- Clulas espinosas: se disponen en varias capas por encima de las clulas basales. Deben el nombre a que
sus numerosos desmosomas, donde se anclan los filamentos de queratina, se observan como espinas al
microscopio ptico.
- Clulas granulares: sus ntimas uniones determinan la barrera de permeabilidad que impide la prdida de
fluidos. Son adems el lmite entre la parte activa de la piel y la parte ms superficial, formada por clulas
muertas.
- Escamas: forman el estrato crneo. Se trata de clulas muertas, reducidas a lminas planas, embebidas en
queratina densamente plegada.
Entre los queratinocitos de la capa basal se ubican los melanocitos. Estas clulas contienen grnulos del
pigmento melanina, que le da la coloracin a la piel y a sus derivados. La melanina protege de la radiacin
ultravioleta (RUV).

Renovacin de la epidermis Regresar
La epidermis se renueva continuamente. Las clulas basales son las nicas que se reproducen.Algunas
clulas hijas permanecen en la capa basal, mientras que otras pasan al estrato espinoso. Luego ascienden al
estrato granuloso, donde comienzan a degradarse convirtindose en escamas. Ya en el estrato crneo, las
escamas se desprenden de la superficie de la piel.
El proceso de diferenciacin est relacionado con la expresin de diferentes tipos de queratinas; a
medida que las clulas pasan de una capa a otra sintetizan queratinas distintas. Las variedades de queratina se
obtienen de dos formas: porque existe una amplia familia de genes que las codifica y por medio de un
mecanismo (muy frecuente en los eucariotas) llamado splicing alternativo. El splicing alternativo consiste en
la obtencin de distintos ARNm a partir de un mismo transcripto primario, empalmando diferentes exones. De
esta forma, un solo gen y un solo transcripto puedan dar lugar a mensajes y protenas diferentes.

El splicing alternativo en los pre-ARNm de queratinas es uno de los
mecanismos involucrados en la diferenciacin de los queratinocitos.
Todo el proceso de diferenciacin de los queratinocitos dura alrededor de un mes.
Las clulas de la capa basal permiten la autorrenovacin, pues renen las caractersticas de una clula madre
(stem cell): no se diferencian, se dividen sin lmite y cada clula hija puede permanecer como clula madre o
emprender un trayecto de diferenciacin. Una de las condiciones para que una clula basal perdure como clula
madre es que no pierda el contacto con la membrana basal. Las clulas que conservan este estado son las que
poseen niveles elevados de un tipo de integrina, protena que participa en uniones con la MEC (ver cap. 4).

Dermis Regresar
La dermis es el tejido conectivo de la piel. Es un tejido laxo en su parte ms superficial y denso no modelado
o irregular, en su parte ms profunda. Las fibras colgenas y elsticas de la dermis hacen a la piel resistente
y deformable, al mismo tiempo.
La dermis forma elevaciones llamadas papilas que se proyectan hacia la epidermis. En algunas partes del
cuerpo, como las palmas de las manos y las plantas de los pies, la epidermis acompaa los pliegues de la
dermis, formando surcos y elevaciones: son las huellas que se utilizan para identificar a las personas.
La dermis recibe abundante irrigacin sangunea; como los epitelios son tejidos no vascularizados, los
nutrientes y desechos que deben llegar a la epidermis o que deben abandonarla, difunden a travs de la matriz
amorfa de la dermis.
El dimetro de los vasos sanguneos de la piel es controlado por el sistema nervioso autnomo.
Lavasodilatacin (aumento del dimetro del vaso) y la vasoconstriccin (disminucin del dimetro) se
utilizan para aumentar o disminuir el flujo sanguneo de la piel. La vasodilatacin permite la disipacin del calor
corporal hacia el ambiente. Por el contrario, cuando es necesario conservar el calor, o bien derivar un mayor
caudal sanguneo hacia otros rganos, se produce la vasoconstriccin.
Hipodermis Regresar
Tambin llamada panculo adiposo o tejido celular subcutneo, la hipodermis es la capa ms profunda de la
piel. Est formada por tejido adiposo, especializado en la reserva de grasas. El grosor de la hipodermis vara
segn las zonas del cuerpo y el estado nutricional del individuo. La grasa de la hipodermis es la reserva
energtica a largo plazo.
La capa de grasa subcutnea acta como aislante trmico, ayudando a conservar el calor corporal.
Glndulas Regresar
En la piel hay tres tipos de glndulas que se desarrollan a partir de la epidermis: las sebceas,
lassudorparas y las mamarias. Las glndulas, de naturaleza epitelial, se desarrollan como invaginaciones de
la epidermis. Su cuerpo queda ubicado en el espesor de la dermis, pero se mantienen conectadas con la
superficie corporal a travs de sus conductos.
Las glndulas sebceas secretan sebo, una materia grasa cuya misin es impermeabilizar y lubricar la piel y
los pelos. Adems, los cidos grasos presentes en el sebo impiden el crecimiento de algunos microbios.
Las sebceas pertenecen al tipo de glndulas denominadas holcrinas (holo: total, crino: secrecin) aqullas
que pierden la totalidad del contenido celular cuando liberan su secrecin. Sus conductos desembocan en el
folculo piloso.

Las glndulas sudorparas secretan sudor, que se libera por los poros de la piel. Como el sudor contiene
desechos, pero tambin sustancias que cumplen un papel de defensa contra los microbios, puede decirse que es
al mismo tiempo una excrecin y una secrecin. Adems tiene una funcin refrigerante.


Las glndulas sudorparas pertenecen a dos tipos: mercrinas, cuando su secrecin es liberada sin que se vea
afectada la integridad celular, y apcrinas, si liberan parte del citoplasma apical junto con su secrecin.
Las glndulas mamarias son glndulas apcrinas.

Faneras Regresar
Las faneras son los anexos de la piel de los vertebrados, como las escamas, plumas, pelos, uas o cuernos.
Son de origen epidrmico, y sus diferentes consistencias dependen del tipo de queratinas sintetizadas.
Los pelos de los mamferos se originan de una invaginacin epidrmica, el folculo piloso, en cuya parte ms
profunda se ubican las clulas madre que se reproducen continuamente haciendo crecer el pelo. La parte del
pelo que emerge est formada por clulas muertas. El color del pelo depende de los depsitos de melanina, de
la cantidad de burbujas de aire que contiene y de su textura.

Los pelos se erizan cuando se contrae el msculo piloerector, que se extiende desde las papilas hasta el
folculo. La contraccin es involuntaria y aparece como respuesta al fro o al temor.
Las uas se originan y crecen de modo similar a los pelos.

Receptores Regresar
En la piel se localizan diferentes tipos de terminaciones nerviosas sensoriales especializadas en la recepcin
de estmulos tctiles, trmicos (de fro y de calor) y dolorosos.
Funciones de la piel Regresar
La piel cumple con mltiples funciones:
barrera de permeabilidad entre el medio externo y
el interno
proteccin mecnica
accin defensiva contra patgenos
regulacin de la temperatura corporal
excrecin
sensibilidad
proteccin de la radiacin ultravioleta
Adems, en la piel se sintetiza vitamina D, cuando se
expone a la RUV de cierta intensidad.