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Ocurri hace 80 aos:



LA MASACRE DE RANQUIL

Ivn Ljubetic Vargas, historiador del
Centro de Extensin e Investigacin
Luis Emilio Recabarren, CEILER




El Valle de Lonquimay, ubicado en el Alto Bio-Bio, pas a formar parte del
territorio nacional, en virtud del Tratado de Lmites con Argentina, suscrito el
28 de julio de 1881. Fue incorporado a la comuna de Lonquimay,
departamento de Victoria, provincia de Malleco. El entonces ministro de
Guerra del Presidente Anbal Pinto, Francisco Puelma Lpez, era propietario
del fundo San Ignacio de Pemehue, ubicado en el nacimiento del ro Renaico
y que antes del Tratado de 1881- limitaba con Argentina- reclam para s el
nuevo territorio. Lo ocup como propio.
Este Tratado de 1881 estableci la repatriacin de los ciudadanos de ambos
pases, que as lo desearan. Segn el clculo del cnsul chileno en Neuqun,
25 mil compatriotas vivan en esa regin argentina. De stos, fueron
repatriados entre 8 mil y 10 mil. Los establecieron en el Valle de Lonquimay,
al sur de los fundos Rahue y Chipalco, territorio que el gobierno oblig a
devolver a Francisco Puelma. Eran 4 mil hectreas de tierra fiscal. All
ubicaron, adems de los llegados desde Neuqun, antiguos colonos y
pobladores del valle.
Durante la dictadura de Carlos Ibez del Campo, gran parte de las tierras
apropiadas por Francisco Puelma (139.362 hectreas) fueron entregadas a
sus herederos, la Sucesin Puelma Castillo, a travs del Decreto N 3871, del
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14 de agosto de 1929. Esta injusta medida del dictador, tuvo el agravante que
dentro de las tierras cedidas, se encontraban las 4 mil hectreas fiscales
entregadas a los colonos.
Y ste fue el origen de los sangrientos sucesos ocurridos en Ranquil.

EL SINDICATO AGRCOLA DE LONQUIMAY
Al conocerse la noticia del decreto firmado por Ibez que haba entregado a
la Sucesin Puelma Castillo 139.362 hectreas, incluyendo 4 mil de terrenos
fiscales, que haban sido entregados a colonos. , los perjudicados se
movilizaron. Papel importante en esas acciones lo jug el Sindicato Agrcola
de Lonquimay, fundado por el profesor comunista Juan Segundo Leiva
Tapia, que era su presidente, y un minero de Lota de apellido Alarcn.
Una delegacin del sindicato viaj a Santiago. Despus de numerosas
entrevistas, logr que se anulara el Decreto 3871 y que se dictara uno nuevo,
el N 265, de 27 de marzo de 1931. ste dispuso que a las 139.362 hectreas,
entregadas a la Familia Puelma Castillo, se le restaran 30.000, en las cuales
se radicarn definitivamente los colonos, dejando -adems- una reserva
fiscal como excedente.
El sindicato era muy especial. Agrupaba una heterognea composicin
social: indgenas, inquilinos, colonos pobres, colonos acomodados, obreros
del Tnel Las Races y de los lavaderos de oro, dueos y empleados de
pulperas, pretendientes de tierras. Era un sindicato de hecho.

QUIEN ERA JUAN SEGUNDO LEIVA TAPIA?
Elas Lafertte Gavio, en su libro Vida de un Comunista escribi
refirindose a la participacin de Leiva Tapia en un Congreso de la FOCH,
realizado en Santiago a comienzos de 1933:
Vinieron delegados de las zonas mineras, campesinas y fabriles ms im-
portantes, y entre todos ellos se levant con relieves impresionantes la
figura de Juan Segundo Leiva Tapia, que representaba a una cooperativa de
colonos agrcolas de Lonquimay. Aunque vesta como sus compaeros de
trabajo, botas de montar, chaqueta corta y manta de castilla, era un hombre
muy cultivado, que argumentaba admirablemente y hablaba con lgica y al
mismo tiempo con pasin. Haba estudiado en el Instituto Pedaggico y
segn entiendo se haba recibido de profesor de castellano y francs.
Conmovido por la miseria de los campesinos, haba dedicado a ellos su vida,
a organizarlos, a levantarlos, y para esta tarea hizo lo que debe hacer un
luchador: se identific plenamente con los campesinos pobres, pas a ser
uno ms de ellos.

LA CRISIS DEL 29 TAMBIN GOLPEA AL SUR DE CHILE
La crisis del sistema capitalista, iniciada en Estados Unidos en 1929,
repercuti fuertemente en Chile en los aos 1930 y 1931. Fue especialmente
afectada las faenas salitreras del Norte Grande. Las oficinas apagaron sus
fuegos. Miles de trabajadores lanzados a la cesanta. Deambulaban por el
territorio nacional. Muchos volvieron a los lugares de donde haban salido.
Algunos se establecieron en el Alto Bio-Bio. El gobierno reabri lavaderos
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de oro. Tambin inici la construccin del Tnel de Las Races. En esas
obras las condiciones de trabajo eran inhumanas y las remuneraciones
miserables. Entonces, muchos obreros optaron por un terreno donde
establecerse y asegurar as el futuro para sus familias

Tnel de las
Races

UNA VEZ MS, ALESSANDRI CONTRA EL PUEBLO
La situacin cambi radicalmente con la llegada de Arturo Alessandri. Por
segunda vez a la Presidencia de la Repblica. Fue, como su primer
gobierno, un rgimen abiertamente reaccionario. Los hacendados Puelma
Castillo lograron que se derogaran los decretos que favorecan a los colonos
y que les entregaran las 30.000 hectreas de terrenos fiscales.

En sus gobiernos persigui y masacr a los trabajadores, La masacre
de Ranquil es una de las 12 que se perpetraron durante sus mandatos.
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Este despojo "legal" fue la base para el desalojo masivo y definitivo de
colonos pobres, de inquilinos que tambin tienen derecho a esas tierras, de
mapuches que an seguan en sus reducciones, cada vez ms pequeas.

COMIENZAN LOS DESALOJOS
En abril de 1934 se inici en el Valle de Lonquimay, Alto Bo-Bo, el desalojo
de colonos que haban trabajado por aos tierras fiscales.
El sargento primero Germn Troncoso Gonzlez, de la dotacin de la Quinta
Comisara de Carabineros de Curacautn
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Prefectura de Maleco
,
afirm que
del "Intendente de la Provincia de Cautn, eman una orden de desalojo
contra los colonos del Alto Bio-Bio. El cumplimiento de la orden estara a
cargo de la Cuarta Comisara de Victoria".



SU DESTINO: NITRITO
Para llevar a cabo ese operativo partieron desde Victoria 15 hombres, al
mando del capitn Luis del Fierro Herrera. Llegaron a la Subcomisara de
Lonquimay, donde se agregaron otros 5 policas. Pasaron la laguna de San
Pedro, atravesaron el Bio-Bio en balsa, a la altura de Caracoles. Dejaron
atrs Ranquil, Trovo hasta alcanzar su destino: Nitrito. Luego de un
descanso, la tropa se dividi en parejas, "con el fin de ir comunicando a los
colonos que tenan 48 horas para abandonar los terrenos, segn rdenes
superiores. A medioda comenz a funcionar el cumplimiento de las rdenes
judiciales. Los colonos resistan levemente; las mujeres y los nios se
colgaban de los brazos y piernas de los uniformados imprecndoles su
proceder..." Los uniformados los rechazaban con violencia y procedan a
quemar las humildes viviendas.
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TESTIMONIO DE UNA VCTIMA
Clementina Sagredo, detenida en los sucesos de Ranquil, al quedar en libre
pltica declar a "El Diario Austral"

de Temuco:

En abril fuimos lanzados junto con 63 familias desde Nitrito donde vivamos
tranquilamente cultivando nuestras tierras, pero el seor Vial consigui
lanzarnos con la fuerza pblica, y nos dej sin un palmo de terreno en medio
de los riscos de la cordillera. Lo mismo que nosotros, esas 63 familias se
encuentran abandonadas y no se cmo tienen que comer. Ninguna tiene
nada de terreno y no hay esperanzas de que se les d algo".


UN DIPUTADO DE DERECHA ADVIERTE
Cuando recin comenzaba la operacin de expulsin de sus tierras y la
quema de viviendas de campesinos en el valle de Lonquimay, el diputado
gobiernista, Arturo Huenchulln, parlamentario por Victoria, envi un
telegrama al Presidente Alessandr:
"Temuco, 3 de abril de 1934. Presidente Repblica. Moneda - Santiago
"La orden de lanzamiento de colonos del Alto Bio-Bio que cumplen 30
carabineros, est causando alarma en la regin entera.
"Los colonos pueden, pagar el fundo Guayal con intervencin de la Caja. de
Colonizacin. sta circunstancia indicarme a rogarle suspender el
lanzamiento y solucionar el conflicto comprando el fundo.

PUEDE REPETIRSE LO DE SAN GREGORIO
Agregaba el diputado: "Cincuenta y ms familias quedarn en la calle
pblica frente al penoso invierno de esa regin cordillerana. Lamento que
las peticiones de los dueos de fundos hayan podido tanto.
"Es probable que ocurran muertes como en San Gregorio, tal hecho
constituir fuente inagotable para los contrarios a vuestro Gobierno.
"Cumpliendo mi deber de diputado de esta regin, ruego excusarme por
hacer presente lo que V. R. puede derogar en cualquier momento.
Respetuosamente. Diputado Huenchulln".

A PESAR DE LAS MENTIRAS
El Gobierno de Alessandri intent negar la existencia de los desalojos, causa
de los sucesos de Ranquil. Pero, como afirm "El Diario el Austral" de
Temuco, a pesar de las declaraciones terminantes del Ministerio, el hecho
es que los lanzamientos a que se refera el diputado Huenchulln, se
efectuaron segn comunicaciones recibidas de esa regin. . ."

COMIENZA LA RESISTENCIA
Los lanzamientos de abril de 1934 coincidieron con una huelga de los
obreros que construan el Tnel Las Races, en contra de los despidos que
de cien en cien- realizaba la empresa a cargo de la obra. Muchos de estos
trabajadores se unieron a los que luchaban por sus tierras. Otro tanto
hicieron obreros de los lavaderos de oro.
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Poco a poco fue creciendo la resistencia al despojo. Era difcil para las
vctimas aceptar dejar tierras y pertenencias, que quemaran lo que tanto les
haba costado construir, ser lanzados a los caminos o llevados a inhspitos
lugares en la Cordillera. Y el crudo invierno, ya se acercaba. Entonces se fue
forjando un movimiento por la defensa de la tierra en el valle de Lonquimay.
Participaban colonos pobres, campesinos, gente de los lavaderos de oro,
obreros del Tnel Las Races; mapuches de Ralco, encabezados por el
cacique comunista Ignacio Maripe.
El fro comenzaba a castigar a los que no tenan casa, y el hambre los
atenazaba. Desesperadas, algunas familias despojadas asaltaron las
pulperas en busca de vveres. Hubo choque con los dueos y empleados.
Cayeron algunas vctimas.

LA PRENSA DERECHISTA MIENTE
Esto ocurri especialmente en los fundos Nitrito y Ranquil. La prensa
oficialista hablaba de "hechos delictuosos" y calificaba a los autores de
"salteadores", "ladrones, "gente sin Ley". Carabineros recibieron la orden
de perseguirlos y detenerlos.
Pero, hacia fines de mayo, se produjo un cambio en el tratamiento de los
sucesos del Valle de Lonquimay. Ahora, lo que all exista era una
"insurreccin armada", una "resistencia armada". Los colonos y
campesinos pasaron a ser "sediciosos", "rebeldes".


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DEFENDIENDO SU TIERRA




Hubo grupos de desposedos dispuestos a defender, con las pocas armas
que posean, la tierra y sus vidas. Por ejemplo, el parte N 544, de la Primera
Comisara de Bio-Bio, se refera a un grupo "de 70 hombres ms o menos, de
stos 10 armados de carabinas, revlveres, escopetas, montados, y el resto
a pie, armados con garrotes.
A los defensores de sus tierras se les calificaba como un ejrcito
revolucionario, que cumplan directivas de Mosc. Se les inventaron
terribles crmenes, que luego eran desmentidos por la realidad.

CIVILES MOMIOS EN LA REPRESIN
En la zona haba 200 carabineros con pertrechos de guerra. Los apoyaban
civiles reaccionarios movilizados en la zona. Se cre la Guardia Civil de la
ciudad de Lonquimay, que agrupaba a unas cien personas; se envi al lugar
del conflicto a una compaa de la Milicia Republicana, con armamentos e
instruccin de infantera, en Temuco se organizaron Milicias Republicanas.
Tambin actuaba la Guardia Blanca, bajo el mando de un subdelegado.


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SOLIDARIDAD COMUNISTA
Los sectores democrticos del pas, entre ellos en forma especial los
comunistas, se esforzaban por dar a conocer la verdad de lo que ocurra en
el Alto Bio-Bio y, junto con esto, organizar la solidaridad con los
desposedos. Cuando cumpla esta noble tarea en la regin del Laja fue
asesinado el dirigente del Partido Comunista, Jos Ricardo Bascun Zurita,
quien desde los das de la dictadura de Ibez se haba distinguido por su
trabajo entre los campesinos y que en 1930 fue elegido miembro del Comit
Central, en el cual ocup la responsabilidad de Encargado Agrario.
Bascun Zurita fue detenido y ultimado por agentes del gobierno de
Alessandri. Hicieron desaparecer su cadver, que jams fue encontrado.

RESISTENCIA ARMADA
El 26 de junio de 1934 se inici la resistencia armada. Carabineros y los
destacamentos civiles ya mencionados, procedieron a reducir a los
campesinos. Estos, sin conocimientos militares, fueron atrapados entre dos
fuegos por las fuerzas al mando del comandante Dlano, que avanzaron
simultneamente por ambas riberas del Bio-Bio. Tuvieron lugar algunos
encuentros menores, como el de Nitrito. El ms importante se produjo en el
Puente Ranquil. En ese lugar, el 2 de julio de 1934, unos 200 campesinos, se
hicieron fuerte para impedir el paso de las fuerzas represivas. Fueron
derrotados.

MS TROPAS DESDE SANTIAGO
Ese mismo da 2 de Julio, el Presidente de la Repblica Arturo Alessandri
Palma, orden al Director General de Carabineros, Humberto Arriagada
Valdivieso, trasladarse con policas de la capital a Mulchn, "con el fin de
impedir el avance sobre dicha ciudad de los bandoleros".
A las 3,15 del 3 de julio, parti desde Santiago un tren especial llevando
oficiales y cien hombres de tropa. Lleg al pueblo de Santa Fe, a las 17
horas del mismo da.
Con esos refuerzos
,
las fuerzas de Carabineros sumaban unos 300 efectivos,
armados y equipados, con la tarea de "cercar a los facciosos del Alto Bio-
Bio". "El Diario Austral" de Temuco, de fecha 3 de julio informaba que cuatro
aviones de bombardeo "vienen a combatir a los rebeldes de Lonquimay".

PERSECUCIN Y MASACRE
Despus de la batalla del Puente Ranquil, lo que vino fue el aniquilamiento
de los defensores de sus tierras.
Clementina Sagredo relata: "Despus vinieron una persecucin, una cacera
que no terminaba nunca. Murieron ocho hombres de mi familia. A Jos
Rosario, mi hermano mayor, le cortaron las orejas, la nariz, lo castraron. Y a
cientos de nosotros nos llevaron amarrados hasta Temuco, a pie por la
nieve. ramos una larga y fantasmal procesin oscura y cruel".



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UNA DE LAS MS TERRIBLES MASACRES
Segn el diputado Huenchulln, esta cacera produjo ms de 60 muertos
entre colonos y mineros de los lavaderos de oro.
Clementina Sagredo afirm que asesinaron a ms de cien. Fue una de las
masacres ms brbaras de la historia de Chile. Pero la matanza no termin
ah. La persecucin en el valle de Lonquimay arroj unos 500 detenidos.
Slo en el fundo Lolco las tropas

del comandante Dlano capturaron a unos
cuatrocientos o ms.

LA MARCHA DE LA MUERTE
Fueron conducidos a Temuco, a pie, amarrados, por la nieve. A esa ciudad
slo llegaron 55, segn una lista aparecida en el "Diario Austral" del 14 de
julio de 1934, y puestos a disposicin del Ministro en Visita. Slo 55 de 500.
Qu sucedi con el resto?
Clementina Sagredo narra: "A muchos los sacaban de la columna de presos
y partan con los pacos. Se despedan de nosotros con una mirada triste. A
la hora, los pacos volvan solos. Despus de asesinarlos framente, los
echaban al Bio-Bio"

DENUNCIAS DE UN SENADOR
El senador del Partido Democrtico, Juan Pradenas Muoz, dijo en la sesin
del 24 de agosto de 1934 de la Cmara Alta:
De estas 500 personas prisioneras tomadas por las fuerzas del comandante
Dlano Soruco, llegaron 32 detenidos a Temuco.
Dnde estn los dems seor Presidente?
Si estas 500 personas estaban prisioneras, no pudieron huir. Pues bien,
seor Presidente, tengo algunos antecedentes para creer que la mayor parte
de estos hombres fueron asesinados cobardemente, sin juicio previo, sin
establecerse responsabilidades..."

Senador Juan Pradenas Muoz

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600 ASESINADOS
La matanza de los campesinos del valle de Lonquimay se inici al finalizar la
resistencia de stos, el 2 de Julio, coincidiendo con la llegada a la zona del
Director General de Carabineros Humberto Arriagada Valdivieso y sus 110
hombres. No menos de 600 personas fueron framente asesinadas en la
cacera y en la columna hacia Temuco.
Los carabineros y civiles que les secundaban, se ensaaron contra los que
se haban levantado para defender la tierra, en especial con sus lderes. Uno
de ellos fue el cacique mapuche de Ralco, Ignacio Maripe, militante
comunista, asesinado en medio de horribles torturas: le sacaron los ojos, le
cortaron la lengua y las orejas, hasta dejarlo exnime. Otro fue Juan Leiva
Tapia, lder de los colonos y militante comunista.

MIENTE EL DIARIO AUSTRAL
"El Diario Austral de Temuco, public en su edicin del 10 de Julio de 1934
una crnica titulada

"Como muri Juan Leiva Tapia", en donde sostiene que
fue muerto en una casa en donde se haba refugiado.
Pero, al da siguiente, entregaba otra versin: capturado Leiva Tapia y
dispuesto a denunciar a sus compaeros, encabeza una columna de
carabineros como gua, la que es emboscada al llegar a un puente
denominado Angostura. All los amotinados dan muerte a Leiva Tapia. El
combate dura hasta las 11:30 Hrs. de la noche. No se puede precisar al
aclarar el da, cuntos sediciosos haban cado, porque todos los cadveres,
incluso el de Leiva Tapia haban desaparecido durante la noche. Y en el
fondo del ro Ranquil descansa ahora el ejecutor del levantamiento de
Lonquimay".
Esta segunda versin era evidentemente falsa, un burdo intento de ocultar la
verdad.

LA VERDAD SOBRE LA MUERTE DE JUAN LEIVA TAPIA
El peridico "Defensa", tambin de Temuco, en su edicin del 2 de diciembre
de 1935, en un artculo titulado "La represin de los campesinos de
Lonquimay", afirma que a "Juan Leiva Tapia lo encontraron en su propia
casa, durmiendo; lo flagelaron brbaramente, en seguida lo ataron de un
brazo al pigual de un caballo llevndolo al trote, atravesando el ro Ranquil,
llegando con l hasta la orilla del Llanqun, donde fue asesinado br-
baramente, torturndolo hasta que exhal el ltimo suspiro".

CULPANDO A LOS COMUNISTAS
La prensa gobiernista y en general de toda la derecha, intentaron ocultar la
verdad sobre los sucesos de Lonquimay, en que los campesinos de la regin
fueron diezmados por las balas de los carabineros.
Responsabilizaron de estos hechos a los comunistas. Se fabric un
supuesto plan revolucionario, cuyo inicio era el alzamiento en Ranquil. Por
ejemplo, "El Diario Austral", de Temuco, afirm: "Las fuerzas del orden se
han impuesto contra directivas de Mosc y "Revolucin social estaban
planeando los dirigentes de extrema izquierda".
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EL SENADOR JUAN PRADENAS MUOZ
Refirindose a la accin de esa prensa, el senador Juan Pradenas Muoz
denunci en la sesin del 22 de agosto de 1934

de la Cmara Alta, que la
opinin pblica... "no haba podido formarse un juicio exacto sobre los
hechos ocurridos en el sur, debido a las informaciones tendenciosas de la
prensa, que se empe en tender sobre los acontecimientos una verdadera
cortina de humo para ocultar la verdad y exagerando notablemente algunos
hechos. Todos los das aparecan en la prensa noticias de crmenes salvajes
cometidos contra determinadas personas, y al da siguiente se saba que
esas personas estaban vivas y gozando de buena salud".

EL REAL ROL DE LOS COMUNISTAS
Aunque militantes comunistas participaron en la defensa de las tierras
usurpadas, el Partido Comunista, como tal, no tuvo responsabilidad en la
preparacin y desarrollo de las acciones. Menos existieron las mentadas
directivas de Mosc.
Como afirm Elas Lafertte, "el levantamiento de Ranquil fue en realidad una
rebelin espontnea, no preparada, un estallido de clera de campesinos
esquilmados durante siglos y a quienes se les estaba terminando de quitar
sus pobres y escasas tierras. La represin desencadenada por el gobierno
de Alessandri fue simplemente salvaje: un eslabn ms de la larga cadena
de masacres que han ensangrentado la tierra chilena..."

LA SIEMPRE PRESENTE SOLIDARIDAD COMUNISTA
Los comunistas estuvieron presentes en la solidaridad con las vctimas:
hurfanos, viudas, heridos, prisioneros. Tanto en Santiago como en Temuco
funciona el Socorro Rojo Internacional, que desarrollo amplia accin de
ayuda. En esta ltima ciudad, los comunistas encabezados por el dirigente
de la CTCH y de los Pensionados, el zapatero remendn Luis Alberto Nez,
entregaron diariamente ayuda a los sobrevivientes de la cruel masacre de
Ranquil, durante los seis meses que estuvieron prisioneros en la Crcel de
Temuco.

LAVNDOSE LAS MANOS
Alessandri intent eludir toda responsabilidad en el crimen. Asegur que en
abril de 1934 no haba producido lanzamiento alguno de campesinos. Pero el
propio El Diario Austral de Temuco lo refut. El 31 de julio de 1934
escribi: A pesar de las declaraciones terminantes del Ministerio, el hecho
es que los lanzamientos a que se refera el diputado Huenchulln se
efectuaron, segn informaciones recibidas de esa regin.

FUE SLO EL COMIENZO
Por otra parte, los hechos de Ranquil marcaron el inicio de una ofensiva
represiva llevada a delante por el gobierno de Arturo Alessandri Palma
contra las fuerzas democrticas, especialmente contra el movimiento obrero,
a travs de todo el pas.

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Histrico material grfico (publicado por Zig-Zag en 1980) sobre la Masacre de
Ranquil.
1) Arriba aparece el Puente de Ranquil, donde se libr el principal y ltimo combate
de los colonos contra fuerzas de carabineros.
2) A la izquierda arriba aparece Clementina Sagredo, de 29 aos de edad, una de
los pocos sobrevivientes, que entreg valiosos testimonios de ese criminal accin
de los carabineros.
3) A la derecha arriba, su hermano mayor, Jos Rosario Sagredo, asesinado a
pualadas por los policas, luego de cortarle las orejas, la nariz y castrarlo.
4) Ms abajo: Jos M. Figueroa, uno de los dirigentes de los colonos:
5) Margarita Astroza, acompa a los combatientes, con su canto y guitarra;
6) Manuel Astroza, otro de los dirigentes.
7) Sofa Cisterna, tambin acompaaba a los colonos en sus combates, cantando
con su guitarra.