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Zur Philosophie der Emotionen

Angesichts des postmodernen Rekurs auf Spinozas Philosophie in der


Emotionswissenschaft (Affective Science)* bin ich bei Gelegenheit auf folgende
Monographie gestoen:


Catherine Newmark, Passion - Affekt - Gefhl. Philosophische Theorien der Emotionen
zwischen Aristoteles und Kant. (Hamburg: Meiner, 2008) gestoen, wo es in der
Einleitung heit, da der Audruck Emotion von Decartes "zwar bereits im
Zusammenhang mit der Passionslehre eingesetzt [wird], bezeichnet dort aber noch ganz
allgemein 'Bewegung' ('motio')." (S.11)

Ich hatte beim ersten Lesen dieser Feststellung daraus geschlossen, da Descartes den
Begriff "Emotion" erst eingefhrt habe. Bei genauer Prfung steht das freilich aber nicht
in dem Zitat. Nun habe ich zwar auch einen berblick ber die Philosopie der
Emotionenvon R. C. Solomon (1993)**, aber darin wird meiner Annahme gem der
Begriff in anachronistischerweise verwendet; gleiches gilt fr W. Lyons' Phiolosophy of
Cognition an Emotion (1999).***
Catherine Newmark erwhnt wenigstens auch explizit, da sie den Begriff der Emotion
fr den von ihr untersuchten Zeitraum als theorieunabhngiges Kunstwort zu
verwenden vermag, aber ist insofern grndlich, als da sie im Anhang etwa eine Liste
hat in der man die von den Philosophen jeweils verwendeten Begriffe noch einmal
synoptisch darstellt, wenn sie auch mglicherweise sehr synonym mit bestimmten
Begriffen umgeht (z. B. pathos = passio) immerhin tut sie es explizit und ob es redlich
ist, wre meine Aufgabe zu prfen. Nichts desto weniger ist es meiner Ansicht nach aber
nicht zulssig, auf terminologische Vernderungen berhaupt nicht einzugehen, vor
allem dann nicht, wenn ein Philosophiehistoriker mit Blick auf Emotionstheorien
behauptet: the theories and debates of today cannot be understood or appreciated
without some understanding of the philosphy's rich and convoluted past. (Solomon,
1993, pg.3)
Wie dem auch, worum es mir zunchst geht: Hat nun Descartes den Begriff
Emotion eingefhrt?
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*Antonio Damasio (2003), Looking for Spinoza. dt. bers.: Der Spinoza-Effekt.
Mnchen: List, 2003; Y. Yovel (Ed.), Desire and Affect. Spinoza as Psychologist. New
York: Little Room, 2000
** in: Lewis & Haviland (Eds.), Handbook of Emotions
*** in: Dagleish & Power (Eds.), Handbook of Cognition and Emotion
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Mein etymologisches Wrterbuch frs Deutsche (ich habe keins fr Franzsisch) gibt das
Wort bezeichnenderweise als Entlehnung aus dem Franzsischen (motion) um 1700 an,
ferner: mittelfranzsisch esmotion sei nach dem Vorbild von frz. motion [...] gebildet zu
frz. mouvoir, afrz. esmovoir 'in Bewegung setzen, erregen', aus lat. exmovre
In den Principia behandelt Descartes nicht nur die direkten emotionalen Reflexe, z.B.
Angst, sondern auch die spontanen Gefhlsregungen, z.B. Liebe oder Hass. 1649
erschien der Traktat Les passions de l'me (Die Leidenschaften der Seele, 1649), den
Descartes fr seine Briefpartnerin, die pflzische Prinzessin Elisabeth verfasst
hatte.(http://de.wikipedia.org/wiki/Ren%C3%A9_Descartes)

Gewi mu ich da selbst ins grndliche Studium gehen, obwohl es auch nur eine
Nebenfrage in meiner Beschftigung mit zeitgenssischen (!) Emotionstheorien ist... .

In der Hoffnung, da aber vielleicht jemand in einem seiner Bcher z. B. ber Descartes,
die Aufklrung oder so Informationen dazu hat ...; oder vielleicht gibt es jemanden, der
gar ein Dictionaire tymologique du Franais daheim im Bcherregal stehen hat; oder
ebenso zufllig den Briefwechsel mit der Prinzessin Elisabeth Stuart von Bhmen und
von der Pfalz (insonders der Jahre 1643-1646), den cartesianischen Passionstraktat von
1649 (Les Passions de l'me) oder eben die Meditationes de prima philosophia; also falls
das der Fall und auch noch die Zeit da wre, einen Blick reinzuwerfen ...
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Warum auch sollte der Zwang einer logischen Entwicklung grer sein als die sanfte Gewalt der Sympathie? (Paul
Feyerabend)

Gendert von Muspilli (18.03.2010 um 01:58 Uhr).