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P E T R O Q U M I C A

S O C I E D A D

Autora: SUSANA CHOW PANGTAY


COMIT DE SELECCIN
EDICIONES
AGRADECIMIENTOS
PENSAMIENTOS
PRESENTACIN
PRLOGO
INTRODUCCIN
I. HISTORIA DEL PETRLEO
II. EL ORIGEN Y COMPOSICIN DEL PETRLEO
III. SEPARACIN DEL PETRLEO EN SUS FRACCIONES
IV. MOTORES DE COMBUSTIN INTERNA Y OCTANAJES
....DE GASOLINA
V. FABRICACIN DE LA GASOLINA COMERCIAL
VI. LOS PETROQUMICOS Y SUS MATERIAS PRIMAS
VII. PRODUCCIN DE HIDROCARBUROS BSICOS
VIII. RELACIN ENTRE EL PRECIO DE LO PETROQUMICOS
....BSICOS Y EL CONSUMO DE LOS COMBUSTIBLES.
IX. PRODUCTOS INTERMEDIOS DE LA PETROQUMICA
X.POLMEROS DERIVADOS DEL PETRLEO
XI. HULE SINTTICO
XII. LOS PETROQUMICOS Y LAS NECESIDADES PRIMARIAS DEL
HOMBRE
XIII. CONCLUSIONES
APNDICE
GLOSARIO
BIBLIOGRAFA
CONTRAPORTADA

C O M I T

D E

Dr. Antonio Alonso


Dr. Gerardo Cabafas
Dr. Juan Ramn de la Fuente
Dr. Jorge Flores Valds
Dr. Leopoldo Garca-Coln Scherer
Dr. Toms Garza
Dr. Gonzalo Halffter
Dr. Ral Herrera
Dr. Jaime Martuscelli
Dr. Hctor Nava jaimes
Dr. Manuel Peimbert
Dr. Juan Jos Rivaud
Dr. Julio Rubio Oca
Dr. Jos Sarukhn
Dr. Guillermo Sobern
Coordinadora:
Mara del Carmen Faras

S E L E C C I N

E D I C I O N E S

Primera edicin, 1987


Quinta reimpresin, 1996
Segunda impresin, 1997
Primera reimpresin, 1998
La Ciencia desde Mxico es proyecto y propiedad del Fondo de
Cultura Econmica, al que pertenecen tambin sus derechos. Se
publica con los auspicios de la Subsecretara de Educacin Superior
e Investigacin Cientfica de la SEP y del Consejo Nacional de
Ciencia y Tecnologa.
D.R. 1987, FONDO DE CULTURA ECONMICA, S. A. DE C. V.
D.R. 1998, FONDO DE CULTURA ECONMICA
Carretera Picacho-Ajusco 227; 14200 Mxico, D.F.
ISBN 968-16-5430-7 (segunda edicin)
ISBN 968-16-2669-9 (primera edicin)
Impreso en Mxico

A G R A D E C I M I E N T O S

A mi madre, la mujer que me ense a pensar.


Al doctor ROLANDO GUTIRREZ CORTS, por ensearme a pensar
con conciencia social.
A todos los que me ayudaron en la realizacin de esta obra.

P E N S A M I E N T O S

Mente sana ve las cosas como son!


Mente enferma distorsiona lo que ve!
Mente inculta no le alcanza a dar sentido a lo que ve!

P R E S E N T A C I N

En muy pocos aos la industria petroqumica ha llegado a ser una


de las actividades industriales ms importantes para nuestro pas.
Su importancia deriva no slo de su participacin relativa en el
producto interno bruto, que supera el 2%, de su elevada tasa de
crecimiento anual, que se encuentra entre los ms altos de la
industria, o de su alto grado de integracin nacional, difcil de
superar por otros sectores industriales, sino de la influencia directa
que esta industria tiene, a travs de sus diversas cadenas
productivas, sobre cualquier actividad de la vida moderna.
Para convencerse de ello invitamos al lector a realizar el sencillo
experimento de desprenderse de cualquier artculo o prenda de
vestir fabricado en una alta proporcin con materiales sintticos
derivados de la petroqumica. Le recomendamos esperar para ello a
estar en la privacidad de su hogar, ya que, en el mejor de los casos,
se quedara slo con la ropa interior puesta, si es que sta es de
algodn, y esto slo -si reacciona con suficiente rapidez, ya que
perdera hasta el elstico, por ser ste de material sinttico.
Desaparecer casi toda la decoracin de la casa, ya que hoy en da
los acabados son en su mayora de materiales sintticos (alfombras,
cortinas, tapices, pintura), as como la mayora de los enseres
domsticos, que son fabricados total o parcialmente de plstico.
Su coche se quedar sin neumticos y seguramente perder las
suelas de sus zapatos, si no es que los zapatos tambin, ya que
cada vez se fabrican en mayor proporcional con elastmeros
sintticos, al igual que la tapicera del automvil, las maletas o las
bolsas de mano.
Ms grave an, su despensa se reducira de manera alarmante, al
venirse abajo la produccin de alimentos, ya que nos quedaramos
sin fertilizantes y plaguicidas, esenciales para la agricultura
moderna, y su botiqun se vera limitado a un pequeo nmero de
medicamentos derivados de productos naturales, ya que la mayora
de los medicamentos que hoy en da utilizamos desaparecan de la
farmacopea por ser derivados de una u otra manera de productos
de origen petroqumico.
El libro de la doctora Susana Chow, Petroqumica y sociedad,
analiza estos y otros aspectos, que permitirn al lector profundizar
en el conocimiento de esta importante rama industrial. La doctora
Chow conduce al lector de la mano, de manera amena y
convincente, a travs de un amplio recorrido que abarca desde el
petrleo y sus orgenes hasta los principales productos de la
petroqumica, pasando por los diversos procesos de manufactura, y
analiza la trascendencia que ha tenido la petroqumica en la
satisfaccin de las necesidades primarias del hombre moderno.

Estamos seguros que, una vez que haya concluido la lectura de este
libro, el lector quedar convencido que es necesario realizar un
esfuerzo cada vez mayor para transformar los hidrocarburos en
productos tiles para el hombre en lugar de quemarlos de manera
ineficiente para generar energa, como lo estamos haciendo hoy da.
FRANCISCO BARNES DE CASTRO

P R L O G O

Para nadie es desconocido, en algn sentido u otro, el significado de


la palabra petrleo. Sobre todo en un pas como el nuestro, en el
cual, en una buena medida, su problemtica actual est
ntimamente ligada a este recurso natural. Pero olvide el lector la
asociacin que pueda hacer entre petrleo y atributos tales como
poder, deuda externa, cacicazgo, corrupcin, ineficiencia, etc., y
concntrese en lo que realmente es: un recurso natural no
renovable del cual el hombre, sobre todo en este siglo, ha obtenido
un enorme provecho. Este lquido espeso de color parduzco que
brota de la tierra y que se lleg a calificar como oro negro es en
efecto un tesoro de valor incalculable. Una buena parte de la
energa motriz disponible en este planeta proviene del petrleo y
sus derivados. Tan slo en Mxico, pas al que la naturaleza dot de
una enorme riqueza petrolfera, el 95% de la energa que
consumimos diariamente proviene o est relacionada con el uso del
petrleo. Sin embargo, la tragedia ms grande que le puede ocurrir
a un pas productor de petrleo es pensar que ste debe destinarse
esencialmente a satisfacer sus demandas energticas. En efecto, de
los productos derivados del petrleo se obtienen un sinnmero de
materias primas y substancias diversas que son de usos muy
variados en nuestra vida cotidiana. Todas ellas se extraen de los
productos de la destilacin del petrleo crudo por medio de
procesos qumicos muy elaborados. En trminos muy generales a
estos procesos se les agrupa bajo una sola denominacin: qumica
del petrleo o petroqumica. De hecho, una de las grandes
disyuntivas que se le presentan a la humanidad es decidir si seguir
quemando el petrleo como combustible o utilizarlo para la
fabricacin de materias petroqumicas, que, insistimos, tienen una
utilidad prctica enorme.
En este libro, Susana Chow nos presenta de una manera lcida y
entretenida los diversos aspectos de la petroqumica moderna.
Comienza por decirnos cmo se cree actualmente que se form el
petrleo y cmo est distribuido en el planeta. Su uso directo,
despus de ser extrado, es muy restringido, as que debe ser
sometido a ciertos procesos para optimizar su utilizacin. Estos
procesos se describen en el texto con sumo cuidado, siempre de
una manera accesible para un lector no especializado en estos
temas. En particular, la autora hace hincapi en el enorme
problema que se ha derivado del binomio formado por el motor de
combustin interna y el uso de las gasolinas, productos naturales
de la destilacin del petrleo, como combustibles. Esto la lleva a
discutir el problema de la contaminacin causada por los vehculos
que inevitablemente estn restringidos a la existencia de dicho
binomio.
Sin embargo, la parte central de la obra se enfoca al uso extenso y
variado que tienen los productos petroqumicos en nuestra vida

diaria. Para los que se hayan familiarizado con el comercial de


nuestra televisin, Pemex en tu casa, en tu oficina, etc., este libro
les proporcionar una forma amena y simple un desglose de su
significado. Simultneamente, tambin explica el grado de
complejidad que inevitablemente acompaa a cada uno de los
procesos utilizados en la industria petroqumica. Y de aqu se
desprende, como juiciosamente lo hace ver la autora, la
importancia que tiene el conocimiento amplio y slido de la ciencia
en el desarrollo de tecnologas, en particular petroqumicas. Al
trmino de la exposicin el lector seguramente tendr una idea
mucho ms clara de lo que significa para un pas poseer petrleo y
saber aprovecharlo eficientemente. Y tambin se dar cuenta por
qu los pases avanzados, que a pesar de carecer de tan valiosa
materia prima s cuentan con la infraestructura cientfica y
tecnolgica adecuada, pueden explotar a los que slo poseen la
materia prima, pero no cuentan con la tecnologa para desarrollarla.
Por eso se nos llama subdesarrollados.
Es muy posible que un lector acucioso se haga la pregunta de cul
es la situacin de nuestro pas en materia petroqumica. Siempre
fue la idea de los que hemos llevado adelante la coleccin La
Ciencia para Todos ofrecer al lector en cada libro, cuando el tema
as lo amerite y el autor est dispuesto a realizarlo, un panorama
general de cmo se ha desarrollado la disciplina subyacente a dicho
tema en nuestro pas. Por razones personales, en este caso me
tomo la libertad de decir algo al respecto. La petroqumica, como la
mayora de las ramas de la qumica moderna, es prcticamente
inexistente en Mxico. Esto quiere decir que, empezando por los
programas de estudio de la gran mayora de las escuelas de
qumica del pas, ni siquiera se contempla como un tema prioritario,
adems de no ofrecerse como un tema de especializacin en el
posgrado.
Consecuentemente
podemos
afirmar
que
la
infraestructura cientfico tecnolgica en esta importantsima rea de
la qumica, est totalmente descuidada en nuestro medio.
En el pasado existi un grupo de investigacin slido y promisorio
en petroqumica en el Instituto Mexicano del Petrleo. La autora de
este libro fue pionera de dicho grupo, y en la actualidad es de las
pocas personas con las que contamos que pueden llamarse
expertas en dicha materia. No es ste el sitio para analizar las
razones por las cuales hace ya varios aos se permiti
negligentemente la desintegracin de dicho grupo ni las
consecuencias que eso ha tenido para el pas. Baste decir que es un
verdadero privilegio poder introducir al lector a la lectura de tan
fascinante e importante tema, en una obra que ha sido escrita por
una persona que s sabe de petroqumica
LEOPOLDO GARCA-COLN S.

I N T R O D U C C I N

Qu pensaran si se les propusiera talar todos los bosque del


mundo, para transformar slo el 7% de la madera en muebles y
papel, y el resto convertirlo en lea y carbn?
Pues eso es exactamente lo que se est haciendo actualmente con
el petrleo y el gas natural!
El 93% de estas materias primas se usa como combustible para
producir la energa que requieren los coches, trailers, camiones,
aviones, barcos, trenes, calderas, estufas, termoelctricas, etc., y
slo el 7% se emplea para obtener productos petroqumicos.
Cmo se ha llegado a tal extremo? Esa es la pregunta que
trataremos de resolver en este libro para dar a conocer el grado en
que nuestra sociedad depende del petrleo. Pero sobre todo
deseamos que el lector descubra la importancia de hacer un uso
ms racional de estos energticos a fin de continuar disfrutando, en
el futuro, de los beneficios obtenidos de la petroqumica.
En las prximas pginas describiremos brevemente los usos del
petrleo en la antigedad. Con la aparicin del automvil a fines del
siglo pasado, se inici la transformacin no slo de los medios de
transporte sino tambin del uso del petrleo crudo, y se hizo
necesario crear las tecnologas para obtener ms y mejores
gasolinas, as como otros combustibles.
Sin embargo, para poder comprender cmo se relaciona la
produccin de materias primas petroqumicas con los combustibles,
se explicar cmo funciona un motor de combustin interna (motor
de automvil), en qu consiste el octanaje de las gasolinas, por qu
y cmo el combustible consumido por nuestros automviles debe
obtenerse a travs de una serie de procesos que requieren de una
compleja tecnologa, y en consecuencia, de altos costos.
Tambin daremos a conocer las razones principales por las cuales el
alto consumo de gas licuado y de gasolina afecta el precio y la
disponibilidad de las materias primas petroqumicas.
Indudablemente que el objetivo principal del libro ser el de
explicar cmo y de dnde se obtienen los materiales bsicos, cmo
se transforman en productos intermediarios y, finalmente, cules
son algunos de los miles de productos que se obtienen de ellos.
Veremos cmo la petroqumica interviene en todas las necesidades
fundamentales del hombre, como son el vestido, la salud, la
alimentacin, la vivienda y las diversiones.
Explicaremos de qu materias primas petroqumicas se hace el
nylon, el polister, el dacrn, la lycra, el acri ln, etc. Tambin

diremos de qu se hacen los fertilizantes, insecticidas y herbicidas,


y qu aditivos se usan en las gelatinas, jamones, harinas, pudines,
refrescos embotellados, alimentos enlatados, vinos de mesa, etc.,
que provienen del petrleo.
En cuanto a la salud, describiremos cmo la petroqumica interviene
en la fabricacin de medicinas, de rganos artificiales tales como
corazones, venas, huesos y otros, incluyendo prtesis dentales.
Al analizar los plsticos, resinas y hules sintticos derivados del
petrleo veremos su aplicacin en industrias como la
automovilstica, la de la construccin, la de la fabricacin de
muebles y artculos de decoracin, adems de la de la produccin
de toda clase de equipo domstico, de oficina, deportivo, etc.
Esperamos que con este pequeo libro todos tengamos mayor
conciencia de la importancia del petrleo y sus derivados, a fin de
tratar de salvaguardar esta riqueza natural para que las
generaciones futuras tambin la disfruten.

I .

H I S T O R I A

D E L

P E T R L E O

EL PETRLEO se conoce desde la prehistoria. La Biblia lo menciona

como betn, o como asfalto. Por ejemplo vemos que en el Gnesis,


captulo 11 versculo 3, se dice que el asfalto se us para pegar los
ladrillos de la torre de Babel; asimismo el Gnesis, captulo 4
versculo 10, nos describe cmo los reyes de Sodoma y Gomorra
fueron derrotados al caer en pozos de asfalto en el valle de Siddim.
Tambin los indgenas de la poca precolombiana en Amrica
conocan y usaban el petrleo, que les serva de impermeabilizante
para embarcaciones.
Durante varios siglos los chinos utilizaron el gas del petrleo para la
coccin de alimentos.
Sin embargo, antes de la segunda mitad del siglo XVIII las
aplicaciones que se le daban al petrleo eran muy pocas.
Fue el coronel Edwin L. Drake quien perfor el primer pozo
petrolero del mundo en 1859, en Estados Unidos, logrando extraer
petrleo de una profundidad de 21 metros.
Tambin fue Drake quien ayud a crear un mercado para el
petrleo al lograr separar la kerosina del mismo. Este producto
sustituy al aceite de ballena empleado en aquella poca como
combustible en las lmparas, cuyo consumo estaba provocando la
desaparicin de estos animales.
Pero no fue sino hasta 1895, con la aparicin de los primeros
automviles, que se necesit la gasolina, ese nuevo combustible
que en los aos posteriores se consumira en grandes cantidades.
En vsperas de la primera Guerra Mundial, antes de 1914, ya
existan en el mundo ms de un milln de vehculos que usaban
gasolina.
En efecto, la verdadera proliferacin de automviles se inici
cuando Henry Ford lanz en 1922 su famoso modelo "T". Ese ao
haba 18 millones de automviles; para 1938 el nmero subi a 40
millones, en 1956 a 100 millones, y a ms de 170 millones para
1964. Actualmente es muy difcil estimar con exactitud cuntos
cientos de millones de vehculos de gasolina existen en el mundo.
Lgicamente el consumo de petrleo crudo para satisfacer la
demanda de gasolina ha crecido en la misma proporcin. Se dice
que en la dcada de 1957 a 1966 se us casi la misma cantidad de
petrleo que en los 100 aos anteriores. Estas estimaciones
tambin toman en cuenta el gasto de los aviones con motores de
pistn.

Figura 1. Su majestad: el automvil.

Posteriormente se desarrollaron los motores de turbina (jets)


empleados hoy en los aviones comerciales, civiles y militares. Estos
motores usan el mismo combustible de las lmparas del siglo
pasado, pero con bajo contenido de azufre y baja temperatura de
congelacin, que se llama turbosina.
Desde luego, cuando se introdujeron los aviones de turbina, el uso
de la kerosina como combustible de lmparas era casi nulo, debido
al descubrimiento de la electricidad, de tal manera que en 1964
cerca del 80% del consumo total de sta era para hacer turbosina.
Otra fraccin del petrleo crudo que sirve como energtico es la de
los gasleos, que antes de 1910 formaba parte de los aceites
pesados que constituan los desperdicios de las refineras. El
consumo de los gasleos como combustible se inici en 1910
cuando el almirante Fisher de la flota britnica orden que se
sustituyera el carbn por el gasleo en todos sus barcos. El mejor
argumento para tomar tal decisin lo constituy la superioridad
calorfica de ste con relacin al carbn mineral, ya que el gasleo
genera aproximadamente 10 500 caloras/kg., mientras que un
buen carbn slo proporciona 7 000 caloras/kg.
Ms tarde se extendi el uso de este energtico en la marina
mercante, en los generadores de vapor, en los hornos industriales y
en la calefaccin casera.
El empleo del gasleo se extendi rpidamente a los motores diesel.
A pesar de que Rudolph Diesel invent el motor que lleva su
nombre, poco despus de que se desarroll el motor de combustin
interna, su aplicacin no tuvo gran xito pues estaba diseado
originalmente para trabajar con carbn pulverizado.

Figura 2. Tractores agrcolas consumidores de diesel.

Figura 3. Aviones de turbina consumidores de turbosina.

Cuando al fin se logr separar la fraccin ligera de los gasleos, a la


que se le llam diesel, el motor de Rudolph Diesel empez a
encontrar un amplio desarrollo.
La principal ventaja de los motores diesel en relacin a los motores
de combustin interna estriba en el hecho de que son ms
eficientes, ya que producen ms trabajo mecnico por cada litro de
combustible. Es de todos conocido que nuestros automviles slo
aprovechan del 22 al 24% de la energa consumida, mientras que
en los motores diesel este aprovechamiento es del 35%.
Por lo tanto, estos motores encontraron rpida aplicacin en los
barcos de la marina militar y mercante, en las locomotoras de los
ferrocarriles, en los camiones pesados, y en los tractores agrcolas.
Despus de este breve anlisis de la historia del desarrollo y uso de
los combustibles provenientes del petrleo, vemos claramente que
el mayor consumidor de estos energticos es el automvil.

EL cuadro I nos ilustra el consumo de combustible en Mxico


durante 1985.
Cuadro 1. Consumo de combustible en Mxico durante 1985.

Esto se debe no slo al hecho de tener en circulacin millones de


vehculos con motores de combustin interna, sino a la muy baja
eficiencia de sus motores, ya que desperdiciarian el 75% ciento de
la energa generada, como se mencion anteriormente.
As pues, como el automvil sigue siendo el "rey", la mayor parte
de las refineras petroleras stan diseadas para proveer de
gasolina a " Su Majestad".
Despus de la aparicin del automvil, el mundo empez a moverse
cada vez ms aprisa, requiriendo da a da vehculos de mayor
potencia, y por lo tanto mejores gasolinas.
En qu consisten estas mejores gasolinas? Cmo se logran?
Cales son sus consecuencias? Qu productos qumicos usados
para subir el octanaje de las gasolinas son base de las fibras
sintticas? Cules son los materiales usados para fabricar ms
gasolina, que a su vez sirven como materia prima para hacer
detergentes sintticos, plsticos, solventes, lubricantes, alimentos,
etc.?
stas son algunas de las preguntas que trataremos de responder en
los captulos siguientes, no sin antes describir los orgenes del
petrleo y su composicin.

I I .

E L

O R I G E N

Y C O M P O S I C I N
P E T R L E O

D E L

CMO SE FORM EL PETRLEO?


EXISTEN varias teoras sobre la formacin del petrleo. Sin embargo,

la ms aceptada es la teora orgnica que supone que se origin por


la descomposicin de los restos de animales y algas microscpicas
acumuladas en el fondo de las lagunas y en el curso inferior de los
ros.
Esta materia orgnica se cubri paulatinamente con capas cada vez
ms gruesas de sedimentos, al abrigo de las cuales, en
determinadas condiciones de presin, temperatura y tiempo, se
transform lentamente en hidrocarburos (compuestos formados de
carbn e hidrgeno), con pequeas cantidades de azufre, oxgeno,
nitrgeno, y trazas de metales como fierro, cromo, nquel y
vanadio, cuya mezcla constituye el petrleo crudo.
Estas conclusiones se fundamentan en la localizacin de los mantos
petroleros, ya que todos se encuentran en terrenos sedimentarios.
Adems los compuestos que forman los elementos antes
mencionados son caractersticos de los organismos vivientes.
Ahora bien, existen personas que no aceptan esta teora. Su
principal argumento estriba en el hecho inexplicable de que si es
cierto que existen ms de 30 000 campos petroleros en el mundo
entero, hasta ahora slo 33 de ellos constituyen grandes
yacimientos. De esos grandes yacimientos 25 se encuentran en el
Medio Oriente y contienen ms del 60% de las reservas probadas
de nuestro planeta.
Uno se pregunta entonces: Cmo es posible que tantos animales
hayan muerto en menos del 1% de la corteza terrestre, que es el
porcentaje que le corresponde al Medio Oriente?

Figura 4. El Medio Oriente almacena el 60% de las reservas mundiales de


petrleo.

Indudablemente que la respuesta a esta pregunta, si la teora


orgnica es vlida, slo se puede encontrar en la Biblia, donde se
describe al Edn como un lugar rodeado por cuatro ros (siendo uno
de ellos el ufrates), en cuyo centro se encuentra el "rbol de la
Vida".
Esta respuesta probablemente no suena muy cientfica, pero acaso
no justifica el hecho de que el Medio Oriente contenga el cementerio
de animales ms grande del mundo, origen de sus reservas
petroleras, si la teora orgnica es cierta?
Naturalmente que existen otras teoras que sostienen que el
petrleo es de origen inorgnico o mineral. Los cientficoss
soviticos son los que ms se han preocupado por probar esta
hiptesis. Sin embargo estas proposiciones tampoco se han
aceptado en su totalidad.
Una versin interesante de este tema es la que public Thomas
Gold en 1986. Este cientfico europeo dice que el gas natural (el
metano) que suele encontrarse en grandes cantidades en los
yacimientos petroleros, se pudo haber generado a partir de los
meteoritos que cayeron durante la formacion de la Tierra hace
millones de aos.
Los argumentos que presenta estn basados en el hecho de que se
han encontrado en varios meteoritos ms de 40 productos qumicos
semejantes al kergeno, que se supone es el precursor del petrleo.

Y como los ltimos descubrimientos de la NASA han probado que


las atmsferas de los otros planetas tienen un alto contenido de
metano, no es de extraar que esta teora est ganando cada da
ms adeptos.
Podemos concluir que a pesar de las innumerables investigaciones
que se han realizado, no existe una teora infalible que explique sin
lugar a dudas el origen del petrleo pues ello implicara poder
descubrir los orgenes de la vida misma.
QU ES EL PETRLEO?
Cualquiera que tenga un cierto sentido de observacin puede
describir el petrleo como un lquido viscoso cuyo color vara entre
amarillo y pardo obscuro hasta negro, con reflejos verdes. Adems
tiene un olor caracterstico y flota en el agua.
Pero si se desea saber todo lo que se puede hacer con el petrleo,
esta definicin no es suficiente. Es necesario profundizar el
conocimiento para determinar no slo sus propiedades fsicas sino
tambin las propiedades qumicas de sus componentes.
Como dijimos anteriormente, el petrleo es una mezcla de
hidrocarburos, compuestos que contienen en su estructura
molecular carbono e hidrgeno principalmente.
El nmero de tomos de carbono y la forma en que estn colocados
dentro de las molculas de los diferentes compuestos proporciona al
petrleo diferentes propiedades fsicas y qumicas. As tenemos que
los hidrocarburos compuestos por uno a cuatro tomos de carbono
son gaseosos, los que contienen de 5 a 20 son lquidos, y los de
ms de 20 son slidos a la temperatura ambiente.
El petrleo crudo vara mucho en su composicin, lo cual depende
del tipo de yacimiento de donde provenga, pero en promedio
podemos considerar que contiene entre 83 y 86% de carbono y
entre 11 y 13% de hidrgeno.
Mientras mayor sea el contenido de carbn en relacin al del
hidrgeno, mayor es la cantidad de productos pesados que tiene el
crudo. Esto depende de la antigedad y de algunas caractersticas
de los yacimientos. No obstante, se ha comprobado que entre ms
viejos son, tienen ms hidrocarburos gaseosos y slidos y menos
lquidos entran en su composicin.
Algunos crudos contienen compuestos hasta de 30 a 40 tomos de
carbono.

Figura 5. Extraccin de petrleo en tierra.

Figura 6. Extraccin de petrleo en el mar.

En la composicin del petrleo crudo tambin figuran los derivados


de azufre (que huelen a huevo podrido), adems del carbono e
hidrgeno.
Adems, los crudos tienen pequeas cantidades, del orden de
partes por milln, de compuestos con tomos de nitrgeno, o de
metales como el fierro, nquel, cromo, vanadio, y cobalto.
Por lo general, el petrleo tal y como se extrae de los pozos no
sirve como energtico ya que requiere de altas temperaturas para
arder, pues el crudo en s est compuesto de hidrocarburos de ms
de cinco tomos de carbono, es decir, hidrocarburos lquidos. Por lo
tanto, para poder aprovecharlo como energtico es necesario
separarlo en diferentes fracciones que constituyen los diferentes
combustibles como el gasavin, gasolina, turbosina, diesel, gasleo
ligero y gasleo pesado.
Los mtodos para llevar a cabo esta separacin se describirn en el
siguiente captulo.

I I I .

S E P A R A C I N D E L P E T R L E O
S U S F R A C C I O N E S

E N

CMO se puede separar en diferentes fracciones el petrleo? El


sentido comn dice que hay que calentarlo. As, a medida que sube
la temperatura, los compuestos con menos tomos de carbono en
sus molculas (y que son gaseosos) se desprenden fcilmente;
despus los compuestos lquidos se vaporizan y tambin se
separan, y as, sucesivamente, se obtienen las diferentes
fracciones.
En las refineras petroleras, estas separaciones se efectan en las
torres de fraccionamiento o de destilacin primaria.
Para ello, primero se calienta el crudo a 400 C para que entre
vaporizado a la torre de destilacin. Aqu los vapores suben a travs
de pisos o compartimentos que impiden el paso de los lquidos de
un nivel a otro. Al ascender por los pisos los vapores se van
enfriando.

Figura 7. Refinera petrolera.

Figura 8. Principales fracciones del crudo

Este enfriamiento da lugar a que en cada uno de los pisos se vayan


condensando distintas fracciones, cada una de las cuales posee una
temperatura especfica de licuefaccin.
Los primeros vapores que se lican son los del gasleo pesado a
300 C aproximadamente, despus el gasleo ligero a 200 C; a
continuacin, la kerosina a 175 C, la nafta y por ltimo, la gasolina

y los gases combustibles que salen de la torre de fraccionamiento


todava en forma de vapor a 100 C. Esta ltima fraccin se enva a
otra torre de destilacin en donde se separan los gases de la
gasolina.
Ahora bien, en esta torre de fraccionamiento se destila a la presin
atmosfrica, o sea, sin presin. Por lo tanto, slo se pueden separar
sin descomponerse los hidrocarburos que contienen de 1 a 20
tomos de carbono.
Para poder recuperar ms combustibles de los residuos de la
destilacin primaria es necesario pasarlos por otra torre de
fraccionamiento que trabaje a alto vaco, o sea a presiones
inferiores a la atmosfrica para evitar su descomposicin trmica,
ya que los hidrocarburos se destilarn a ms baja temperatura.
En la torre de vaco se obtienen slo dos fracciones, una de
destilados y otra de residuos.
De acuerdo al tipo de crudo que se est procesando, la primera
fraccin es la que contiene los hidrocarburos que constituyen los
aceites lubricante y las parafinas, y los residuos son los que tienen
los asfaltos y el combustleo pesado.
El cuadro 2 nos describe aproximadamente el nmero de tomos de
carbono que contienen las diferentes fracciones antes mencionadas.

CUADRO 2. Mezcla de hidrocarburos obtenidos de la destilacin


fraccionada del petrleo

En este cuadro incluimos los gases incondensables y el gas licuado


(LP) porque stos se encuentran disueltos en el crudo que entra a la
destilacin primaria, a pesar de que se suele eliminarlos al mximo
en las torres de despunte que se encuentran antes de precalentar el
crudo de fraccionadores.
De los gases incondensables el metano es el hidrocarburo ms
ligero, pues contiene slo un tomo de carbono y cuatro de

hidrgeno. El que sigue es el etano, que est compuesto por dos de


carbono y seis de hidrgeno.
El primero es el principal componente del gas natural. Se suele
vender como combustible en las ciudades, en donde se cuenta con
una red de tuberas especiales para su distribucin. Este
combustible contiene cantidades significativas de etano.
El gas LP es el combustible que se distribuye en cilindros y tanques
estacionarios para casas y edificios. Este gas est formado por
hidrocarburos de tres y cuatro tomos de carbono denominados
propano y butano respectivamente.
La siguiente fraccin est constituida por la gasolina virgen, que se
compone de hidrocarburos de cuatro a nueve tomos de carbono, la
mayora de cuyas molculas estn distribuidas en forma lineal,
mientras que otras forman ciclos de cinco y seis tomos de
carbono. A este tipo de compuestos se les llama parafnicos y
cicloparafnicos respectivamente.
Esta gasolina, tal cual, no sirve para ser usada en los automviles;
en el siguiente captulo se explicar por qu.
La fraccin que contiene de 10 a 14 tomos de carbono tiene una
temperatura de ebullicin de 174 a 288 C, que corresponde a la
fraccin denominada kerosina, de la cual se extrae el combustible
de los aviones de turbina llamado turbosina.
La ltima fraccin que se destila de la torre primaria es el gasleo,
que tiene un intervalo de ebullicin de 250 a 310 C y contiene de
15 a 18 tomos de carbono. De aqu se obtiene el combustible
llamado diesel, que, como ya dijimos, sirve para los vehculos que
usan motores diesel como los tractores, locomotoras, camiones,
trailers y barcos.
De los destilados obtenidos al vaco, aquellos que por sus
caractersticas no se destinen a lubricantes se usarn como materia
prima para convertirlos en combustibles ligeros como el gas licuado,
la gasolina de alto octano, el diesel, la kerosina y el gasleo.
El residuo de vaco contiene la fraccin de los combustleos
pesados que se usan en las calderas de las termoelctricas.
De todo lo que hemos descrito en este captulo, se ve claramente
cmo casi el total de cada barril de petrleo que se procesa en las
refineras se destina a la fabricacin de combustibles. La cantidad
de gasolina virgen obtenida depende del tipo de petrleo crudo
(pesado o ligero), ya que en cada caso el porcentaje de esta
fraccin es variable.
Como dijimos al principio, la gasolina es el combustible que tiene
mayor demanda; por lo tanto, la cantidad de gasolina natural que
se obtiene de cada barril siempre es insuficiente, aun cuando se
destilen crudos ligeros, que llegan a tener hasta 30% de este

producto. Adems, las caractersticas de esta gasolina no llenan las


especificaciones de octanaje necesarias para los motores de los
automviles.
Para resolver estos problemas los cientficos han desarrollado una
serie de procesos para producir ms y mejores gasolinas a partir de
otras fracciones del petrleo.
Pero para poder comprender lo anterior es necesario describir antes
cmo trabaja un motor de combustin interna y qu significa el
ndice de octano de una gasolina, temas de los cuales hablaremos a
continuacin.

I V .

M O T O R E S D E C O M B U S T I N
I N T E R N A Y O C T A N A J E S D E
G A S O L I N A

QU son los motores de combustin interna? Son los que usan


comnmente los automviles. Se llaman tambin motores de
explosin.
Estos nombres les fueron asignados debido a que el combustible se
quema en el interior del motor y no es un dispositivo externo a l,
como en el caso de los motores diesel.
CMO
TRABAJAN
INTERNA?

LOS

MOTORES

DE

COMBUSTIN

Estos motores trabajan en cuatro tiempos que son la admisin, la


compresin, la explosin y el escape.
La figura 9 ilustra los cuatro tiempos del motor de combustin
interna.
En el primer tiempo o admisin, el cigeal arrastra hacia abajo el
mbolo, aspirando en el cilindro la mezcla carburante que est
formada por gasolina y aire procedente del carburador.

Figura 9. Los cuatro tiempos del motor de combustin interna.

En el segundo tiempo se efecta la compresin. El cigeal hace


subir el mbolo, el cual comprime fuertemente la mezcla carburante
en la cmara de combustin.
En el tercer tiempo, se efecta la explosin
salta entre los electrodos de la buja
producindose una violenta dilatacin de los
que se expanden y empujan el mbolo, el
mecnico al mover el cigeal, que a su vez
coche y lo hace avanzar.

cuando la chispa que


inflama la mezcla,
gases de combustin
cual produce trabajo
mueve las llantas del

Por ltimo, en el cuarto tiempo, los gases de combustin se


escapan cuando el mbolo vuelve a subir y los expulsa hacia el
exterior, saliendo por el mofle del automvil.
Naturalmente que la apertura de las vlvulas de admisin y de
escape, as como la produccin de la chispa en la cmara de
combustin, se obtienen mediante mecanismos sincronizados en el
cigeal.
De acuerdo a la descripcin anterior, comprendemos que si la
explosin dentro del cilindro no es suave y genera un tirn
irregular, la fuerza explosiva golpea al mbolo demasiado rpido,
cuando an est bajando en el cilindro.
Este efecto de fuerzas intempestivas sacude fuertemente la
mquina y puede llegar a destruirla. Cuando esto sucede se dice
que el motor est "detonando" o "cascabeleando", efecto que se
hace ms notorio al subir alguna pendiente.
Indudablemente que este fenmeno tambin se observa cuando el
automvil est mal carburado, o sea que no tiene bien regulada la
cantidad de aire que se mezcla con la gasolina.
Sin embargo, cuando ste no es el caso, el cascabeleo se deber al
tipo de gasolina que se est usando, la cual a su vez depende de los
compuestos y los aditivos que la constituyen, o sea de su octanaje.

Figura 10. Cientficos e ingenieros trabajando en el desarrollo de


tecnologas.

QU SIGNIFICA EL OCTANAJE EN UNA GASOLINA?


Hace 50 aos se lleg a descubrir que, de todos los compuestos que
forman la gasolina, el heptano normal (un hidrocarburo con siete
tomos de carbn formando una cadena lineal) es el que provoca la
peor detonacin. Por lo tanto se le asign un valor de cero en la
escala correspondiente.
El compuesto que detonaba menos era de ocho tomos de carbono,
formando una cadena ramificada llamada isooctano. Se le dio un
valor de 100, y as nacieron los ndices de octano u octanajes de las
gasolinas.
Pero cmo se determinan prcticamente los octanajes de las
gasolinas?
Existen aparatos especiales para medir las detonaciones que
provocan. El resultado se compara con mezclas de heptano e
isooctano hasta encontrar aquella que produzca un efecto
semejante.

As, por ejemplo, si cierta gasolina tiene caractersticas detonantes


parecidas a las de una mezcla en 90% de isooctano y 10% de
heptano normal, entonces se le asigna un ndice de octano de 90.
Pero por qu se dijo en el captulo anterior que la gasolina natural
proveniente
de
la
destilacin
primaria
no
llenaba
las
especificaciones de octanaje requeridas por los automviles? Cmo
se consigue aumentar el ndice de octano en la gasolina? Si la
fraccin que contiene de cinco a nueve tomos de carbono en el
petrleo crudo es insuficiente para satisfacer las demandas de
gasolina, qu procesos se usan para hacer ms gasolina a partir de
las otras fracciones?
stas son algunas de las preguntas que respondemos en el
siguiente captulo.

V .

F A B R I C A C I N D E L A G A S O L I N A
C O M E R C I A L

A PRINCIPIOS del siglo, la obtencin de gasolina de calidad era


cuestin de suerte. La naturaleza proporcionaba los ingredientes,
casi siempre parafinas (hidrocarburos lineales y cclicos), pero
diluidos con otros componentes contenidos en el petrleo crudo.
En la actualidad la gasolina es un producto hecho por el hombre, o
sea que es sinttica. Las principales razones son:
1. Los crudos tienen un mximo de 25-30% de gasolina
natural con ndices de octano de 40 a 60, los cuales
son demasiado bajos para usarse en los motores
modernos de combustin interna. Esto se debe a la
estructura molecular de los hidrocarburos que la
constituyen.
2. La cantidad de gasolina primaria o natural contenida
en los crudos es insuficiente para satisfacer la gran
demanda provocada por los cientos de millones de
vehculos que circulan diariamente por las carreteras y
calles del mundo entero.
Las dos razones aqu mencionadas crearon el reto para los
cientficos: cmo remodelar las molculas para producir ms y
mejores gasolinas.
Sin embargo, a medida que se hacan mejores gasolinas,
simultneamente los diseadores de automviles aumentaban la
compresin de los motores elevando as su Potencia. Se necesit
entonces un ndice de octano mayor.
Vamos a suponer que de un barril de 159 litros de petrleo crudo
logremos separar 50 litros de gasolina cuyos componentes tienen
de cinco a nueve tomos de carbono
, y que de los 109
litros restantes algunos de los hidrocarburos no sean apropiados
para usarlos como gasolina, ya sea porque su composicin no
cuenta con suficientes tomos de carbono por molcula
o
porque tiene demasiados
. Otros quizs cumplan con el
nmero requerido de carbonos, pero sus molculas estn en forma
lineal en vez de ramificada. Entonces, cmo hacer ms y mejor
gasolina del resto de los hidrocarburos que constituyen el barril de
crudo?
PROCESOS PARA HACER MS GASOLINA
El sentido comn nos dice que si tenemos molculas con ms
tomos de carbono de los que necesitamos, hay que romper las
cadenas que unen los tomos de carbono para obtener molculas
ms chicas, cuyo nmero de carbono sea de cinco a nueve.

Pero si las molculas tiene menos tomos de carbono de los que


buscamos, entonces es necesario unir dos, tres o ms de ellas entre
s, para agrandarlas hasta conseguir el tamao deseado.
Para lograr esto, los cientficos e ingenieros tuvieron que trabajar
conjuntamente para desarrollar las tecnologas requeridas.
Esta labor en equipo es larga, laboriosa y muy costosa, pero si se
tiene xito, las compaas que patrocinan la labor obtienen enormes
dividendos, ya que quien desee usar sus tecnologas tendr que
pagar mucho dinero por concepto de regalas, lo que
indudablemente aumenta el costo final del producto elaborado.
Lo anterior nos permite comprender mejor la diferencia entre pases
desarrollados y pases subdesarrollados. Los primeros tienen
tecnologa propia, que no es ms que el simple conocimiento de
cmo satisfacer las necesidades con los recursos disponibles.
Mientras tanto, si los segundos no tienen estos conocimientos, se
ven obligados a comprrselos a los primeros a un alto costo,
pagando con recursos naturales, los cuales les son tomados a
precios irrisorios.
Por eso todos los pases subdesarrollados cuyo consumo de gasolina
y de energticos en general es elevado, tienen costos de fabricacin
altos ya que aunque sean productores de petrleo, se ven obligados
a pagar regalas en todos los procesos de tecnologa extranjera
usados en las refineras.
Pero cules son los procesos usados en las refineras para hacer
ms y mejores gasolinas?
Primero veremos cules son y en qu estn basadas las tecnologas
usadas para hacer ms gasolina:
Son dos: los procesos
desintegracin cataltica.

de

desintegracin

trmica

los

de

La primera utiliza bsicamente temperatura y presin alta para


romper las molculas. Los hidrocarburos que produce se
caracterizan por tener dobles ligaduras en sus molculas, a las
cuales se les llama olefinas y son muy reactivas. Cuando tienen de
cinco a nueve tomos de carbono y se incorporan a las gasolinas
ayudan a subir el ndice de octano.
Sin embargo, tienen el inconveniente de ser muy reactivas; al
polimerizarse, forman gomas que perjudican los motores. Por lo
tanto en las mezclas de gasolinas en donde se usan fracciones con
alto contenido de olefinas es necesario agregar aditivos que inhiban
la formacin de gomas.
Los procesos de desintegracin trmica se usan principalmente para
hacer olefinas ligeras, o sea de dos carbonos (etileno), tres
(propileno), cuatro (butenos cuando tienen una sola doble ligadura
en la molcula y butadieno cuando tienen dos dobles ligaduras), y

cinco (pentenos cuando tienen una sola doble ligadura e isopreno


cuando tienen dos dobles ligaduras).
Las fracciones del petrleo que sirven de materia prima o carga
pueden ser desde gasolinas pesadas hasta gasleos pesados. En
estos casos siempre se obtienen tambin las llamadas gasolinas de
desintegracin. Los procesos de desintegracin cataltica tambin
usan temperaturas y presin para romper las molculas, pero son
menores que en el caso anterior, gracias a ciertos compuestos
qumicos
llamados
catalizadores.

Figura 11. Polimeracin. Unin de molculas para hacer ms gasolina.

Los catalizadores no slo permiten que el proceso trabaje a


temperaturas y presiones inferiores sino que tambin aumentan la
velocidad de la reaccin.
Adems actan como "directores" haciendo que las molculas se
rompan de cierta manera; los pedazos se unen y forman
preferencialmente un determinado tipo de hidrocarburos.
As, por ejemplo, una molcula con 16 tomos de carbono como es
el hexadecano
, puede romperse para formar un par de
molculas con 8 tomos de carbono cada una
o sea
octano + octeno). El octeno es un hidrocarburo olefnico, es decir,
que tiene dos tomos de hidrgeno menos que el octano, que es un
hidrocarburo parafnico.
Los
procesos
de
desintegracin
cataltica
para
obtener
preferencialmente las gasolinas de alto octano usan como carga los
gasleos, o sea la fraccin que contienen de 14 a 20 tomos de
carbono en sus molculas. Las gasolinas obtenidas por
desintegracin cataltica, y en particular las fracciones ligeras,
contienen hidrocarburos altamente ramificados, tanto parafnicos

como olefnicos. Estas ramificaciones en las molculas contenidas


en la fraccin de la gasolina le imparten un alto ndice de octano.
Adems de la gasolina tambin se produce bastante gas, como el
isobutano (cuatro tomos de carbono ramificados), y una elevada
cantidad de etileno, propileno y butenos. Otros combustibles que se
forman son el diesel, la kerosina y otros productos ms pesados.
Las olefinas gaseosas antes mencionadas forman la materia prima
para hacer ms gasolina. Como tienen dos, tres y cuatro tomos de
carbono, est claro que para obtener productos de cinco a nueve
carbonos ser necesario unir las molculas.
En las refineras existen dos tipos de procesos para llevar a cabo
este tipo de reacciones. Uno es la polimerizacin. Este proceso
tambin usa catalizadores para la obtencin de gasolina. Al
combustible que resulta se le llama gasolina polimerizada.
El otro proceso de sntesis que usa los gases de las desintegradoras
es el llamado proceso de alquilacin. Es una reaccin qumica de
una olefina con una parafina ramificada, en presencia de un
catalizador. El producto resultante tendr tambin ramificaciones;
es decir, los carbonos no estarn en una sola lnea.
En este proceso se hacen reaccionar las olefinas como el etileno, el
propileno y los butenos, con el isobutano, que es un hidrocarburo
parafnico ramificado con cuatro carbonos en su molcula.
Al producto obtenido en el proceso anterior se le llama gasolina
alquilada. Su alto ndice de octano se debe principalmente a las
mltiples ramificaciones de los hidrocarburos que lo forman. Por lo
general esta gasolina tambin se usa para hacer gasavin, que es el
combustible que emplean las avionetas que tienen motores de
pistn.
PROCESOS PARA MEJORAR LA GASOLINA NATURAL
La gasolina natural o primaria est compuesta por el nmero
adecuado de carbonos, pero la forma en que estn colocados dentro
de la molcula no le imparten un buen octanaje.
Para mejorar la calidad de esta gasolina existen dos tipos de
procesos en las refineras, que son la isomerizacin y la
reformacin. Ambos requieren catalizadores.
En el primer caso los hidrocarburos lineales de los que est
compuesta la gasolina natural se ramifican, lo que permite que se
incremente su octanaje.
As sucede, por ejemplo, con el heptano normal, que tiene siete
tomos de carbono formando una cadena lineal. Como dijimos
anteriormente, su ndice de octano es de cero. Pero si lo
isomerizamos y lo hacemos altamente ramificado obtenemos el

isoheptano,

que

tiene

110

de

octano.

Figura12. Isomerizacin. Modificacin de los hidrocarburos para elevar


octanajes.

El segundo proceso o sea la reformacin, no slo favorece la


ramificacin de los hidrocarburos como en el caso anterior, sino que
tambin les permite ciclizarse, formando anillos de seis tomos de
carbono, y despus perder tomos de hidrgeno dndonos los
hidrocarburos cclicos llamados aromticos.

Figura 13. Isooctano, ndice de octano 100.

stos estn constituidos principalmente por benceno


, y xilenos
.

, tolueno

A los grupos
, que contienen los anillos bencnicos del tolueno y
los xilenos, se les llama metilos. El tolueno tiene un solo metilo,
mientras que el xileno tiene dos, los cuales, dependiendo de la
forma de su unin al anillo bencnico, se llaman ortoxileno,
metaxileno, o paraxileno.
Estos hidrocarburos aromticos le imparten un alto ndice de octano
a la gasolina reformada (proveniente de la reformacin cataltica de
la gasolina natural).
El cuadro 3 nos resume todos los procesos mencionados.
GASOLINA COMERCIAL
La gasolina que compramos en las gasolineras se hace mezclando
gasolina natural con diferentes porcentajes de gasolina proveniente
de los procesos de polimerizacin, alquilacin, isomerizacin,
reformacin y desintegracin.
A estas mezclas se les determina su octanaje como se mencion en
el captulo anterior, y se les agrega una serie de aditivos antes de
venderlas al pblico.
En la actualidad se pueden hacer mezclas de gasolinas con ndices
de octano mayores que el del isooctano puro, o sea hasta de 110.
Esto se logra agregando a la mezcla de gasolina compuestos
llamados antidetonantes. El compuesto de este tipo ms comn es
el tetraetilo de plomo (TEP).
Este producto impide que la gasolina "explote" dentro de los
cilindros del motor con demasiada rapidez. Adems permite usar en
las mezclas mayor cantidad de gasolina de menor calidad, como es
la gasolina natural (40-60 octanos), y alcanzar de todos modos los
octanajes requeridos por las gasolinas comerciales.
La cantidad ptima de tetraetilo de plomo que se usa en las mezclas
de gasolinas es de tres mililitros por cada galn (un galn tiene
aproximadamente 3.8 litros). No vale la pena agregar
concentraciones mayores a las antes mencionadas, pues el exceso
perjudica a las mezclas.
El tetraetilo de plomo sube ms el octanaje de las mezclas cuando
stas contienen mayor cantidad de hidrocarburos ramificados, por
ejemplo las gasolinas de la isomerizadora y los de la alquiladora.
Sin embargo, cuando las mezclas tienen un alto contenido de
olefinas, como las de la polimerizadora, o tienen demasiados
compuestos de azufre, la susceptibilidad al tetraetilo de plomo
disminuye. Es decir, que aunque se agregue la misma cantidad de
TEP, el ndice de octano subir menos que en el caso anterior.
Las gasolinas con plomo, como se les llama a aquellas que
contienen TEP, resultan ms baratas que las que no lo llevan. Esto
se debe a que el contenido de gasolina natural (ms barata) es

mayor en este caso. Adems, tres mililitros por galn de TEP


consiguen en algunos casos elevar el octanaje de las gasolinas
hasta en 20 octanos.
As por ejemplo, si tenemos una mezcla de gasolina con un ndice
de octano de 60, al agregarle el TEP puede llegar a tener un
octanaje de 80. Si la mezcla original tena 90 de octano, con el
aditivo puede subir hasta 110.
Desgraciadamente, si bien este fabuloso aditivo es muy bueno para
los automviles y para nuestros bolsillos, no lo es para nuestra
salud.
El principal problema que se presenta con el uso del TEP como
antidetonante estriba en el hecho de que el plomo se elimina con
los gases de combustin que salen por el mofle de los automviles,
causando un problema grave de contaminacin ambiental debido a
su toxicidad.
En pases como Estados Unidos los automviles estn provistos de
los llamados mofles catalticos a fin de disminuir el problema del
llamado "smog". Los vehculos que tienen instalados este tipo de
mofles no deben usar gasolina con plomo, pues el plomo destruye
el catalizador que contiene dicho aditamento y lo hace inservible.
Pero por qu tiene que costar ms cara la gasolina sin plomo? Por
la simple y sencilla razn de que si queremos subirle el octanaje a
una mezcla de gasolina que tiene 60 de octano, y que es
inadecuada para los automviles, la nica forma de lograrlo con los
medios hasta ahora aceptados es aumentar la concentracin de
hidrocarburos aromticos, tales como el benceno, tolueno, xilenos,
provenientes de la reformadora, y agregar ms gasolina de los
otros procesos antes mencionados.
Otra manera de ayudar a subir el octanaje de las gasolinas
agregndoles butano, un hidrocarburo con cuatro tomos
carbono. Este producto es gaseoso y suele mezclarse con
gasolina en el invierno para facilitar el arranque en fro de
motores.

es
de
la
los

Esta solucin resulta muy conveniente, pues debido a las


temperaturas bajas registradas durante el invierno, es muy fcil
mantener disuelto este gas. Adems, el butano es uno de los
componentes del gas licuado que se quema en las estufas y cuyo
costo es inferior al de la gasolina.
Durante los otros meses del ao la concentracin de butano en las
mezclas de gasolina es menor y depender de la temperatura
ambiente para mantenerse disuelta.
Ahora, con la explicacin anterior, estamos listos para la siguiente
pregunta: cuntos tipos de gasolina existen en el comercio, y
cules son las diferencias que existen entre ellas?

Segn el pas, se dispone por lo general de dos o tres tipos


diferentes de gasolina comercial para cubrir las distintas
especificaciones de los vehculos. Se les suele llamar regular con
plomo, super con plomo y super sin plomo.
La regular con plomo se usa principalmente en automviles y
camiones que tienen motores con una relacin de compresin hasta
de 9:1. Esta gasolina es una mezcla de gasolinas provenientes de la
desintegradora cataltica, la reformadora, gasolina natural y butano
normal, con 3 m1 de TEP por galn. Su octanaje es de 80 a 85.
La super con plomo se usa en vehculos con motores de compresin
superior a 9:1. La mezcla tpica contiene gasolinas provenientes de
la desintegradora cataltica, la reformadora., la isomerizadora, la
alquiladora gasolina natural, y butano normal. Adems se le aade
tetraetilo de plomo (TEP). Su octanaje es de 90 a 100 y en algunos
pases llega a ser hasta de 110.
La super sin plomo se usa en automviles con mofles catalticos que
sirven para disminuir la cantidad de emisiones contaminantes de los
gases de combustin del motor. La composicin de sus mezclas es
muy semejante al de la super pero con un mnimo o nada de
gasolina natural. Adems no contiene tetraetilo de plomo.
El hecho de que una gasolina no contenga TEP no significa que los
automviles que la usen no provocarn ninguna contaminacin en
el ambiente, pues el "smog" producido proviene principalmente de
los hidrocarburos no quemados y del monxido de carbono que
salen del mofle. La cantidad de stos depende de las condiciones de
los motores (vase Apndice 6), pero aun contando con
automviles bien afinados y nuevos, stos de todas maneras sern
fuentes de contaminacin, ya que el rendimiento termodinmico de
los motores de combustin interna es slo de 23%, lo que significa
que menos del 25% de la energa producida se aprovecha para
mover el vehculo.

Figura 14. La gasolina comercial es una mezcla de gasolina natural y


gasolina sinttica.

Pero qu relacin existe entre la fabricacin de gasolinas y las


materias petroqumicas bsicas?
La respuesta es muy sencilla: casi toda la industria petroqumica se
basa principalmente en los hidrocarburos olefnicos como el etileno,
propileno, buteno, penteno y los aromticos benceno, tolueno y
xileno. Casualmente las olefinas mencionadas (el etileno en menor
grado), constituyen las materias primas para fabricar gasolina
sinttica en las polimerizadoras y las alquiladoras, mientras que los
hidrocarburos aromticos son lo que imparten un elevado ndice de
octano a las gasolinas de las reformadoras.
A continuacin hablaremos sobre la petroqumica y la forma de
obtener de ella otras materias primas.

V I .

L O S

P E T R O Q U M I C O S Y
M A T E R I A S P R I M A S

S U S

QU ES LA PETROQUMICA?
comprende la elaboracin de todos aquellos
productos qumicos que se derivan de los hidrocarburos del petrleo
y el gas natural. Por lo general el trmino no incluye los
hidrocarburos combustibles, lubricantes, ceras ni asfaltos.
LA

PETROQUMICA

Los petroqumicos no se consideran como un tipo o clase particular


de productos qumicos, ya que muchos de ellos han sido y
continan siendo fabricados con otras materias primas.
As por ejemplo, el benceno, el metanol y el acetileno se pueden
producir a partir del carbn de hulla. El glicerol se obtiene de las
grasas, el etanol por fermentacin de la caa de azcar, el azufre
de los depsitos minerales.

Sin embargo, todos ellos tambin se producen a partir del petrleo


y en grandes volmenes.
Algunos productos qumicos se obtienen en la actualidad casi
totalmente del petrleo. Un caso tpico es el de la acetona que
originalmente se produca de la destilacin de la madera, y
posteriormente de la fermentacin de los productos agrcolas.
En el mismo caso se encuentra el cloruro de etilo que antiguamente
se fabricaba a partir del etanol y actualmente slo se fabrica
industrialmente del petrleo.

La petroqumica incluye tambin muchos productos que antes no se


conocan ms que a nivel del laboratorio. Algunos de stos son el
alcohol isoproplico, el xido de etileno, los teres gliclicos, el
cloruro de alilo, el alcohol allico, la epiclorhidrina, la metilisobutilcetona y la acrolena.
El desarrollo de la qumica moderna despus de casi 50 aos ha
demostrado que el petrleo es la materia prima ideal para la
sntesis de la mayor parte de los productos qumicos de gran
consumo. Adems de su gran abundancia y disponibilidad, est
formado por una gran variedad de compuestos que presentan todas
las estructuras carboniladas posibles, lo que permite acrecentar an
ms las posibilidades de nuevos productos.
La importancia de la petroqumica estriba en su capacidad para
producir grandes volmenes de productos a partir de materias
primas abundantes y a bajo precio.
La mayor parte de los compuestos petroqumicos son orgnicos. Sin
embargo, tambin varios productos inorgnicos se producen en
grandes cantidades a partir del petrleo, como por ejemplo el
amoniaco, el negro de humo, el azufre y el agua oxigenada.
CMO
SE
PETRLEO?

CLASIFICAN

LOS

HIDROCARBUROS

DEL

Cualquier clasificacin qumica del petrleo presupone que se ha


establecido de antemano el tipo de compuestos que lo forman. Para
esto se clasifican los hidrocarburos del ptroleo en tres grandes
series.
La primera serie est formada por los hidrocarburos acclicos
saturados, llamados tambin parafnicos. Se les llama as porque no
reaccionan fcilmente con otros compuestos. Su nombre proviene
de las races griegas "parum", pequea y "affinis", afinidad. Su
frmula general es
(n es un nmero entero positivo).
Los cuatro primeros hidrocarburos de esta serie son el metano
, el etano
y el butano
y son los principales
componentes de los gases del petrleo.
A la segunda serie pertenecen los hidrocarburos cclicos saturados o
naftnicos de frmula general
, tales como el ciclopentano
y el ciclohexano
.
La tercera serie la forman los hidrocarburos cclicos no saturados,
ms conocidos como hidrocarburos aromticos, cuya frmula
general es
. El compuesto ms simple de esta serie es el
benceno
, que tiene seis tomos de carbono unidos por dobles
ligaduras alternadas formando un anillo.
Los hidrocarburos de esta ltima serie, que se encuentran en el
petrleo crudo por lo general, estn constituidos por los llamados

poliaromticos, que son varios anillos bencnicos unidos entre s y


que se encuentran principalmente en las fracciones pesadas.
Sin embargo, aparte de las tres series antes mencionadas, existen
en pequeas cantidades otros hidrocarburos tales como los acclicos
no saturados, llamados tambin etilnicos u olefinas, de frmula
generaI
, las diolefinas
los acetilnicos
, adems
de otros hidrocarburos formados por la combinacin de anillos y
cadenas que pueden semejarse a varias de las series precedentes.
Como dijimos anteriormente, el petrleo crudo casi no contiene
hidrocarburos bencnicos ligeros como el benceno, tolueno y
xilenos. Tampoco cuenta con gran cantidad de olefinas ni diolefinas
de pocos carbones como son el etileno, propileno, butenos,
butadieno e isopreno.
Slo mediante procesos especficos o separndolos al fabricar
gasolinas, es posible obtener estos importantes hidrocarburos.
CMO
SE
OBTIENEN
PETROQUMICAS?

LAS

MATERIAS

PRIMAS

La industria petroqumica emplea ante todo como materias primas


bsicas las olefinas y los aromticos obtenidos a partir del gas
natural y de los productos de refinacin del petrleo: el etileno,
propileno, butilenos, y algunos pentenos entre las olefinas, y el
benceno, tolueno y xilenos como hidrocarburos aromticos.
Sin embargo, en algunos casos, la escasa disponibilidad de stos
hidrocarburos debido al uso alterno que tienen en la fabricacin de
gasolina de alto octano ha obligado a la industria a usar procesos
especiales para producirlos.
Por lo tanto, si se desea producir petroqumicos a partir de los
hidrocarburos vrgenes contenidos en el petrleo, es necesario
someterlos a una serie de reacciones, segn las etapas siguientes:
1. Transformar los hidrocarburos vrgenes en productos
con una reactividad qumica ms elevada, como por
ejemplo el etano, propano, butanos, pentanos,
hexanos etc., que son las parafinas que contiene el
petrleo, y convertirlos a etileno, propileno,
butilenos, butadieno, isopreno, y a los aromticos ya
mencionados.
2. Incorporar a las olefinas y a los aromticos obtenidos
en la primera etapa otros heterotomos tales como el
cloro, el oxgeno, el nitrgeno, etc., obtenindose as
productos intermedios de segunda generacin. Es el
caso del etileno, que al reaccionar con oxgeno
produce acetaldehdo y cido actico.
3. Efectuar en esta etapa las operaciones finales que

forman los productos de consumo. Para ello se


precisan las formaciones particulares de modo que
sus propiedades correspondan a los usos que prevn.
Algunos ejemplos de esta tercera etapa son los poliuretanos, los
cuales, dependiendo de las formulaciones especficas, pueden
usarse para hacer colchones de cama, salvavidas, o corazones
artificiales. Las resinas acrlicas pueden servir para hacer alfombras,
plafones para las lmparas, prtesis dentales y pinturas.
Otro caso tpico es el del acetaldehdo que se produce oxidando
etileno y que encuentra aplicacin como solvente de lacas y resinas
sintticas, en la fabricacin de saborizantes y perfumes, en la
manufactura de pieles artificiales de tintas, cementos, pelculas
fotogrficas y fibras como el acetato de celulosa y el acetato de
vinilo.
Esta clasificacin tiene numerosas excepciones, a veces, por
ejemplo, se reduce el nmero de etapas para hacer el producto
final.
Es necesario mencionar otros productos que se consideran
petroqumicos bsicos sin ser hidrocarburos, como el negro de
humo y el azufre. stos se pueden obtener del gas natural y del
petrleo.
A continuacin trataremos de explicar cmo se obtienen los
productos de la primera etapa, entre los cuales consideraremos no
slo la obtencin de olefinas y aromticos, sino tambin la de negro
de humo y azufre a partir de estos crudos.

V I I . P R O D U C C I N D E
H I D R O C A R B U R O S B S I C O S

ESTA seccin explicaremos cmo se transforman los


hidrocarburos vrgenes contenidos en el petrleo y el gas natural en
productos ms reactivos como son las olefinas, aromticos ligeros,
hidrgeno y monxido de carbono.
EN

OBTENCIN DE OLEFINAS
Como dijimos anteriormente, las olefinas son hidrocarburos acclicos
insaturados. Los de mayor inters en cuanto a sus aplicaciones son
aquellos que poseen de dos a cinco tomos de carbono: es decir, el
etileno, propileno, n-buteno, butadieno e isopreno.
En los pases en donde existen yacimientos ricos en gas natural, el
etileno y el propileno se pueden obtener por medio del proceso
llamado desintegracin trmica (mencionado en el captulo V),
usando como carga el propano y butano contenidos en dicho gas.
Pero si no se dispone de grandes cantidades de propano y butano,
porque se consume como gas LP (que es el combustible usado en
las ciudades que no tienen sistemas de distribucin de gas por
medio de ductos), entonces se usa el etano como carga en el
proceso de desintegracin. En este caso los productos principales de
la reaccin son el etileno, el metano y el hidrgeno.
Mxico es uno de los pases que ha adoptado este ltimo mtodo
para la obtencin de su etileno, razn por la cual no es
autosuficiente en propileno. Las nicas fuentes disponibles
actualmente provienen de los procesos de desintegracin usados
para hacer gasolina.
Es bien conocido que el gas natural est compuesto sobre todo de
gases no licuables. Por lo tanto su transporte solamente resulta
costeable cuando se cuenta con gasoductos que lo conduzcan desde
el lugar de produccin hasta el de consumo. Por esta razn, para
obtener olefinas, la mayor parte de los pases europeos han optado
por alimentar con hidrocarburos ms pesados a las desintegradoras
trmicas.
La carga ms utilizada en las refineras de Europa es una fraccin
denominada nafta o gasolina pesada, que proviene de la destilacin
primaria, y cuyas molculas contienen de cinco a doce tomos de

carbono. A veces se usan fracciones an ms pesadas como los


gasleos.
El aprovechamiento de fracciones lquidas como las que acabamos
de mencionar, procura toda una serie de olefinas como son el
etileno, propileno, butenos e isopentenos. Tambin se forman
diolefinas como el butadieno y el isopreno.
Adems de los productos antes mencionados, se obtiene una
cantidad no despreciable de gasolina de alto octano rica en
aromticos.
El hecho de poder producir gasolinas de alta calidad en el mismo
proceso que se usa para obtener petroqumicos, ha permitido que
se unan ciertas empresas para aprovechar mejor sus recursos. As
tenemos el caso de la refinera de la BP (British Petroleum)
localizada en Lavera, Francia, que tiene un acuerdo con
NaphtaChimie instalada muy cerca de ella. De esta manera, la
refinera de la BP provee a esta ltima de la gasolina primaria que
usa como carga para obtener olefinas, y NaphtaChimie se
compromete a pagar dicho material con la gasolina de alto octano
que obtiene como subproducto, y as ambas compaas se
benefician mutuamente.
CUADRO 4. Porcentaje de productos obtenidos usando diferentes cargas

El cuadro 4 ilustra la influencia que tienen las diferentes cargas


usadas en las desintegradoras trmicas sobre la formacin y
distribucin de sus productos.
As por ejemplo, cuando se usa gasolina pesada como carga, segn
las condiciones de operacin que se empleen en el proceso, sta
nos puede dar 33% de etileno, 10% de propileno, 20% de gasolina
de alto octano rica en aromticos, 19% de gases ligeros ricos en
metano e hidrgeno, 8% de butilenos entre los que se incluyen el
butadieno e isopreno, y 5% de combustleo (posiblemente formado
por la polimerizacin de las olefinas).

Pero cmo separar a las olefinas? Se hace fsicamente, sometiendo


los gases que salen del proceso de desintegracin a una serie de
separaciones por medio de columnas de destilacin.
La figura 15 ilustra cmo lograrlo.
En esta figura vemos cmo los gases provenientes de la
desintegradora (parcialmente licuados) se introducen a la primera
columna de destilacin llamada demetanizadora, en donde se
extrae el hidrgeno y el metano por el domo o parte superior de la
columna.
Los productos que salen del fondo se hacen pasar por una segunda
columna llamada deetanizadora, en donde se separa el etano y el
etileno por el domo para separarlos entre s en una tercera
columna.

Figura 15. Destilacin fraccionada de los gases de la desintegradora.

El etileno obtenido en esta ltima tiene una pureza de 98-99% que


es suficiente para la fabricacin de xido de etileno. Pero si se
desea usar el etileno para hacer polietileno de alta densidad lineal
que requiere una pureza de 99.9%, entonces es necesario someter
el etileno a procesos de purificacin, lo que aumenta su precio.
Pero regresemos a la deetanizadora, a lo que se saca del fondo de
la misma y se hace pasar por una columna llamada
depropanizadora, en donde se separa por el domo una mezcla de
propano-propileno.
Existen procesos petroqumicos en donde se puede aprovechar el
propileno junto con el propano, como en el caso de la fabricacin
del tetrmero de propileno usado en los detergentes sintticos. Pero
en otros casos como el de la fabricacin de polipropileno es
necesario someter la mezcla a purificaciones posteriores.
Por el fondo de la depropanizadora se extrae la fraccin que
contiene las olefinas con cuatro tomos de carbono en adelante.
Esta fraccin se somete a otras separaciones para eliminar de la

fraccin
los productos ms pesados que fueron arrastrados por
los gases de la desintegradora, tales como pentanos, pentenos,
benceno, tolueno etc. (todos ellos lquidos).
Posteriormente, por medio de otros procesos de separacin, se
obtienen los butenos, isobutenos, butano, isobutano, butadieno e
isopreno, como lo muestra la figura 16.
OBTENCIN DE HIDROCARBUROS AROMTICOS
La necesidad de producir aromticos a partir del petrleo surgi con
la segunda Guerra Mundial, debido a la enorme demanda de
tolueno para producir trinitrotolueno (TNT), llamado comnmente
dinamita.

Figura 16. Separacin de la fraccin de butilenos.

Anteriormente, el tolueno se produca a partir del carbn mineral,


pero esta industria fue insuficiente para satisfacer las demandas del
mercado, lo que oblig a desarrollar procesos de produccin y
extraccin de tolueno contenido en las fracciones del petrleo.
Despus de la guerra, se mantuvo el mercado de los hidrocarburos
aromticos debido al desarrollo de los plsticos, detergentes, y una
serie de productos sintticos, adems de la demanda creciente de
gasolina de alto octano.
Los aromticos de mayor importancia en la industria petroqumica
son: el benceno, el tolueno y los xilenos. Estos hidrocarburos se
encuentran en la gasolina natural en mnimas concentraciones, por
lo que resulta incosteable su extraccin.

Por lo tanto, para producirlos se desarroll


de desintegracin cataltica, cuya materia
gasolina natural o nafta pesada, cuyo alto
lineales y cclicas (naftenos) constituye
aromticos.

el proceso denominado
prima de carga es la
contenido de parafinas
el precursor de los

Uno de los procesos ms comunes de reformacin cataltica es el


llamado de "platforming" que usa como catalizador platino
soportado sobre almina.
Los productos lquidos de la reaccin se someten a otros procesos
en donde se separan los aromticos del resto de los hidrocarburos.
Para separar los aromticos entre s, se puede utilizar cualquiera de
los mtodos siguientes: a) destilacin azeotrpica (ver cuadro 5), b)
destilacin extractiva, c) extraccin con solvente, d) adsorcin
slida, y e) cristalizacin.
CUADRO 5. Destilacin azeotrpica para recuperar tolueno

OBTENCIN DEL NEGRO DE HUMO


El negro de humo es otra materia petroqumica. Bsicamente es
carbn puro con una estructura muy semejante a la del grafito.
El tamao de las partculas en el negro de humo es lo que
determina su valor. Entre ms pequeas sean, ms caro ser el
producto. Varan desde 10 hasta 500 m (milsima parte de una
micra que a su vez es la milsima parte de un milmetro).
Existen tres procesos generales para fabricar industrialmente el
negro de humo, que son los siguientes; proceso de canal, proceso
de horno y proceso trmico.
Las materias primas para hacer negro de humo pueden incluir
desde gas natural hasta aceites pesados con alto contenido de
poliaromticos, como los productos de la torre de vaco descrita en
los captulos anteriores.

La diferencia bsica entre los dos primeros procesos y el ltimo es


que los procesos de canal y de horno obtienen los productos
quemando parcialmente los materiales usados como materia prima,
mientras que el proceso trmico consiste en descomponer los
productos por medio de calor.
Antes de 1945, el negro de humo se fabricaba a partir del gas
natural usando cualquiera de los tres procesos mencionados.
Despus de esta fecha se modific el proceso de horno para de esta
forma poder usar hidrocarburos lquidos como materia prima, y
actualmente es el que ms se usa
Los hidrocarburos que se utilizan como carga son desde gasleos
hasta residuos pesados. En general, estas cargas deben tener un
alto porcentaje de aromticos pesados o poliaromticos, y un bajo
contenido de azufre. Adems deben producir un mnimo de ceniza
mineral.
El negro de humo contiene de 88 a 99.3% de carbono, 0.4-0.8% de
hidrgeno, y 0.3 a 17% de oxgeno.
El hidrgeno es un remanente de las molculas de hidrocarburo
originales, y por eso forma parte de la estructura graftica. Por otro
lado, como el oxgeno se absorbe en la superficie, se le puede
incorporar en cantidades variables mediante tratamientos
posteriores.
Las variedades de negro de humo comercial tienen una amplia
gama de propiedades fsicas y qumicas, similares a las del grafito;
pero como contiene grupos superficiales, las caractersticas de los
productos finales en donde se usan son diferentes.
El negro de humo se usa en el hule
de tintas, lacas, pinturas, en cierto
emplea el negro de humo para
artificiales y para sembrar las nubes

de las llantas, en la fabricacin


tipo de polietileno. Tambin se
la fabricacin de diamantes
a fin de provocar lluvia.

OBTENCIN DE AZUFRE A PARTIR DEL PETRLEO


El azufre es un producto que se encuentra en abundancia en el
petrleo crudo y en el gas natural, bajo la forma de sus principales
derivados como son el cido sulfhdrico y los mercaptanos
(hidrocarburos que contienen azufre en su estructura molecular),
los cuales se distinguen fcilmente por su fuerte olor a huevo
podrido.
Estos derivados del azufre se encuentran presentes en todas las
fracciones de la destilacin del crudo. Por lo tanto es necesario
someter todas las fracciones, sobre todo las de la destilacin
primaria, a los procesos llamados de desulfurizacin.
Algunas tecnologas efectan la desulfurizacin de las fracciones en
presencia de hidrgeno, otras no, pero todas hacen uso de
catalizadores para efectuar esta transformacin.

El azufre que se obtiene de las fracciones petroleras es de una


excelente calidad. En muchos casos la pureza alcanzada es superior
a 99%, y se puede usar directamente para fines farmacuticos.
Es de suma importancia la eliminacin de los derivados del azufre
de las fracciones que van desde el gas hasta los gasleos pesados.
Esto se debe no slo al hecho de que el azufre envenena los
catalizadores y afecta la calidad de las gasolinas y la de los dems
combustibles, sino sobre todo porque estos productos cuando se
queman con los combustibles ocasionan problemas ecolgicos muy
graves.
Uno de los problemas ms conocidos y que ha causado grandes
discusiones entre Canad y Estados Unidos es la llamada "lluvia
cida". Este fenmeno es provocado por el azufre contenido en los
combustibles, que al ser quemado se transforma en bixido de
azufre que en presencia del ozono, los rayos ultravioleta y la
humedad de la atmsfera, se convierte en cido sulfrico que se
precipita con las lluvias.
El agua de estas lluvias es muy cida, lo que provoca la destruccin
de rboles y otras especies vegetales. Tambin daa las especies
animales, sobre todo las acuticas, al aumentar la acidez de las
aguas en los lagos. Adems causa la corrosin de los monumentos
histricos y edificios en las grandes ciudades como Pars, Roma,
Londres, Mxico, Atenas, Nueva York, Tokio, etc.
Sin embargo, la destruccin provocada por la lluvia cida no slo
llega a afectar la flora, la fauna y los edificios, sino que tambin
alcanza a los seres humanos al contaminar el agua "potable" que
beben.
Pero, cmo es esto posible?
La explicacin ms sencilla es la siguiente: el agua cida se filtra a
travs de la tierra y forma sales de metales txicos como el
arsnico, cobre, mercurio, etc., que son solubles en agua. Estas
sales acaban en los ros subterrneos y lagos que proveen el agua
que consumimos, y provocan una contaminacin que no es fcil de
eliminar con los procesos usuales de potabilizacin.
Despus de hacer una revisin rpida de la forma en que se
obtienen las materias primas petroqumicas a partir de los
hidrocarburos vrgenes contenidos en el petrleo crudo, nos
gustara describir brevemente la relacin que existe entre el
consumo de gasolina de alto octano y de gas LP, y los precios de los
petroqumicos mencionados en este captulo.

V I I I . R E L A C I N E N T R E E L P R E C I O
D E L O S P E T R O Q U M I C O S B S I C O S
Y E L C O N S U M O D E C O M B U S T I B L E S

HIDROCARBUROS usados como materias primas petroqumicas


tienen un papel crucial, y se interrelacionan con el gran negocio de
los combustibles: gas LP, gasolina, diesel, combustleos, etc. El
consumo de combustibles ejerce gran fuerza sobre el precio de los
petroqumicos, efecto que se manifiesta en mltiples formas, ms
notorias en los pases donde la industria petrolera no es estatal sino
privada, como en EUA.
LOS

Describiremos algunos factores que influyen para que el consumo


de combustibles afecte el precio de los petroqumicos:
1) Todos los hidrocarburos usados como materia prima
petroqumca pueden usarse como combustible, principio bsico que
subyace la economa petroqumica, y que deriva de que la industria
petroqumica no consume tanto petrleo crudo y gas natural como
para estabilizar sus precios. As, en los ltimos aos, este consumo
ha sido alrededor de 7% en pases como EUA.
2) Comprobamos que el valor alterno como combustible de
cualquier hidrocarburo es a su vez el mnimo que tendr como
materia prima petroqumica. As, el valor de los hidrocarburos como
combustible es el valor de base para todo lo dems.
El valor del combustible vara mucho con las circunstancias. Hubo
una poca en que EUA no aumentaba el precio del benceno, a pesar
de su gran demanda en la industria qumica, debido al bajo
consumo de gasolina de alto octano en esa poca.
El fenmeno contrario se observ en 1974-1979, cuando hubo gran
consumo de gasolina en dicho pas. Adems, el valor como
combustible de los hidrocarburos incluye mucho ms que los costos
de explotacin, produccin, transportacin y manejo. Hay tambin
factores polticos que pueden alterarlos grandemente: las naciones
productoras de petrleo pueden decidir venderlos a precios
superiores o inferiores a sus costos de produccin, segn la
ideologa o su necesidad de divisas. Las naciones consumidoras
pueden tener grandes reservas que satisfagan sus necesidades por
un periodo determinado, y disminuir sus importaciones de crudo y
gas, lo que har que exista mayor oferta que demanda en el
mercado internacional de petrleo, provocando una cada en su
precio.

3) Otro factor que influye en la desviacin de los petroqumicos al


mercado de los combustibles es el clima! Los productores
consideran como regla establecida que los costos de propanobutano se elevan en invierno, por un mayor uso de la calefaccin y
los calentadores de agua. Tambin hay que aumentar el contenido
de butano de las gasolinas para incrementar su volatilidad en el
arranque en fro de los motores.
4) Otro factor a incluir en el mercado de petroqumicos es la
ecologa. Eliminar el TEP (tetraetilo de plomo) de las gasolinas
implica usar MTBE (metil terbutil ter), TAME (ter-amil metil ter),
aromticos (benceno, tolueno, xilenos), isomerizados (isopentano,
isohexano, isobutano), alquilados (isooctano), que dan alto octanaje
a las gasolinas reformuladas, Magna Sin, Premium de PEMEX
REFINACIN.
5) Afecta tambin la globalizacin econmica, que obliga a los
pases a abrir su mercado y competir a nivel mundial en calidad y
precio. Para hacerlo en petroqumica bsica hay que producir
grandes volmenes con tecnologa de punta. Los pases en vas de
desarrollo con un mercado cerrado y sin competencia se hallan
ahora en desventaja, con tecnologa obsoleta y bajo volumen de
produccin instalado que no les permiten producir a menor costo y
alta calidad.
De acuerdo con la descripcin anterior podemos ver claramente
cmo el consumo de los combustibles afecta los precios de los
petroqumicos bsicos y por ende afecta tambin el de sus
derivados, de los cuales hablaremos a continuacin.

I X .

P R O D U C T O S I N T E R M E D I O S
L A P E T R O Q U M I C A

D E

ESTE captulo comprende lo que podramos llamar la segunda etapa

de las operaciones qumicas, en donde se introducen a las


molculas de olefinas y aromticos (cuya obtencin se describi en
el captulo VII) heterotomos como el oxgeno, nitrgeno, cloro,
etc.
Tambin se incluyen los productos formados por adicin de
diferentes molculas de hidrocarburos a los petroqumicos bsicos
antes mencionados.
Los heterotomos que se emplean en la industria qumica tienen
que usarse de la manera ms conveniente.
Por ejemplo, el oxgeno (O) puede obtenerse del agua
, o del
aire (21% de oxgeno + 79% de nitrgeno). En ciertos casos es
necesario enriquecer de oxgeno el aire, para evitar transportar y
eliminar grandes cantidades de nitrgeno.
Otro ejemplo lo constituye el nitrgeno (N), el cual, tal como se
encuentra en el aire, es casi inerte y difcilmente reacciona con los
hidrocarburos. Por lo tanto es necesario transformarlo a una forma
ms reactiva como el amoniaco
o el cido ntrico
, o
aun el cido cianhdrico (HCN). Los productos que estudiaremos
constituyen los compuestos ms importantes de una industria que
relaciona la refinacin del petrleo, la produccin de reactivos
(como el cido sulfrico, cido fosfrico, fosgeno, hidrgeno,
monxido de carbono, etc.), y las grandes industrias consumidoras
de productos orgnicos e inorgnicos como son las que producen
plsticos, fibras sintticas, detergentes, fertilizantes, etc.
Muchos de estos compuestos son en s productos terminados, como
los solventes y los aditivos para gasolinas.
A continuacin procederemos a describir los petroqumicos
secundarios derivados del metano, etileno, propileno, butenos,
butadieno, benceno, tolueno y paraxileno. Estos hidrocarburos se
consideran como la base de casi toda la industria petroqumica.
Sin embargo, en este captulo no describiremos en detalle cada uno
de los procesos ampliamente explicados en la bibliografa; slo
mencionaremos las aplicaciones de cada uno de ellos.
Posteriormente se ampliar este tema.

PRODUCTOS DERIVADOS DEL METANO


El metano
es el hidrocarburo parafnico que contiene ms
tomos de hidrgeno por tomo de carbono.
Esta propiedad se aprovecha para obtener el hidrgeno necesario
en la fabricacin de amoniaco
y metanol
.
El hidrgeno se obtiene catalticamente, quemando parcialmente el
metano en presencia de oxgeno y de vapor de agua, con lo cual se
forma una mezcla llamada gas de sntesis compuesta
principalmente por monxido de carbono (CO), bixido de carbono
e hidrgeno
.
Las principales reacciones que intervienen son las siguientes:

La figura 17 nos describe el diagrama del proceso para producir gas


de sntesis.
Cabe mencionar que tambin se suele usar el etano, el propano y el
butano como materias primas, aunque stos tienen en sus
molculas menos tomos de hidrgeno por tomo de carbono que
el metano.

Figura 17. Diagrama del proceso para producir gas de sntesis.

Como dijimos anteriormente, el gas de


principalmente para hacer amoniaco y metanol.

sntesis

se

usa

A continuacin describiremos brevemente la obtencin de estos


productos de segunda generacin, as como sus principales
aplicaciones.

Obtencin y usos del amoniaco


El amoniaco, cuya frmula qumica es
, se fabrica a partir del
nitrgeno del aire y del hidrgeno del metano.
Las etapas que constituyen el proceso de fabricacin del amoniaco a
partir de los compuestos anteriores, son las siguientes:
- destilacin del aire
- oxidacin parcial del metano con oxgeno
- eliminacin del carbono
- conversin del monxido de carbono con vapor de agua
- eliminacin del bixido de carbono formado
- eliminacin del monxido de carbono por medio de nitrgeno
lquido
- formacin de la mezcla nitrgeno + tres partes de hidrgeno.
La reaccin para hacer el amoniaco es la siguiente:

Uno de los principales productos secundarios en la fabricacin del


amoniaco es el bixido de carbono. Este gas tiene muchas
aplicaciones industriales. Por ejemplo, cuando se comprime, el
bixido de carbono se transforma en el hielo seco que se usa como
refrigerante en los carritos de helados y paletas. Tambin encuentra
amplia aplicacin en la fabricacin de agua mineral y de bebidas
gaseosas en general.
Otros usos de gran importancia son los de la fabricacin de
productos qumicos, entre los que se encuentra el carbonato y el
bicarbonato de sodio usados para combatir la acidez estomacal, o
para hacer pasteles y otros productos de repostera.
Pero para regresar a nuestro tema original, veamos a continuacin
cules son las aplicaciones que tiene el amoniaco.
Usos industriales del amoniaco
La mayor parte del amoniaco se usa para hacer fertilizantes tales
como el nitrato de amonio, sulfato de amonio, urea, fosfato de
amonio y amoniaco disuelto en fertilizantes lquidos y slidos.
Otras aplicaciones industriales incluyen la fabricacin de reactivos
qumicos como el cido ntrico, acrilonitrilo y cido cianhdrico, que
se utilizan para hacer explosivos, plsticos, fibras sintticas, papel,
etc.

En algunos refrigeradores caseros el gas de enfriamiento es el


amoniaco, aunque el pblico est ms familiarizado con su uso en
los artculos de limpieza cuya publicidad destaca el contenido de
"amonia" que garantiza la pulcritud de los vidrios, azulejos, pisos,
etc.
PRODUCTOS DERIVADOS DEL ETILENO
El etileno
es una olefina que sirve como materia prima para
obtener una enorme variedad de productos petroqumicos.
La doble ligadura olefnica que contiene la molcula nos permite
introducir dentro de la misma muchos tipos de heterotomos como
el oxgeno para hacer xido de etileno, el cloro que nos proporciona
el dicloroetano, el agua para darnos etanol, etc.
Asimismo permite unir otros hidrocarburos como el benceno para
dar etilbenceno, y otras olefinas tiles en la obtencin de polmeros
y copolmeros del etileno.
El cuadro 6 ilustra algunas de estas reacciones.

CUADRO 6. Principales derivados del etileno

Para entender mejor estas reacciones, haremos un anlisis breve de


las mismas y describiremos algunas de las aplicaciones de los
productos intermedios obtenidos.
Oxidacin del etileno
En este caso el etileno reacciona con el oxgeno en fase gaseosa y
en presencia de un catalizador.
xido de etileno. El petroqumico ms importante que se fabrica por
medio de esta reaccin es el xido de etileno. La reaccin se lleva a
cabo en fase gaseosa haciendo pasar el etileno y el oxgeno a travs
de una columna empacada con un catalizador a base de sales de
plata dispersas en un soporte slido.
El xido de etileno como tal se usa para madurar las frutas, como
herbicida y como fumigante, y sus aplicaciones como materia prima

petroqumica son innumerables, siendo algunos de sus derivados el


etilenglicol, polietilenglicol, los teres de glicol, las etanolaminas,
etc.
Los principales usos de los productos ltimos de los derivados del
xido de etileno son: anticongelantes para los radiadores de autos,
fibras de polister para prendas de vestir, polmeros usados en la
manufactura de artculos moldeados, solventes y productos
qumicos para la industria textil.
Tambin se utiliza el xido de etileno en la produccin de
poliuretanos para hacer hule espuma rgido y flexible (el primero se
usa para hacer empaques y el otro para colchones y cojines).
Otro uso de los derivados del xido de etileno lo constituye la
fabricacin de adhesivos y selladores que se emplean para pegar
toda clase de superficies como cartn, papel, piel, vidrio, aluminio,
telas, etc.
Acetaldehdo. Otro de los productos petroqumicos fabricados por
oxidacin del etileno es el acetaldehdo.
El proceso industrial ms usado es el que desarroll la compaa
Wacker de Alemania. La tecnologa consiste en hacer reaccionar el
etileno con una solucin diluida de cido clorhdrico que adems
contiene disueltos cloruros de paladio y de cobre, los cuales actan
como catalizadores.
La regeneracin del catalizador se lleva a cabo en presencia de
oxgeno.
Este proceso de oxidacin en fase lquida lo emplean en Alemania
las compaas Hoechst y Wacker, en Estados Unidos la Celanese y
la Eastman, en Canad la Shawinigan, en Mxico Petrleos
Mexicanos, en Italia la Edison, y en Japn diversas compaas.
El acetaldehdo es un intermediario muy importante en la
fabricacin de cido actico y del anhdrido actico. Estos productos
encuentran una enorme aplicacin industrial como agentes de
acetilacin para la obtencin de steres, que son compuestos
qumicos que resultan de la reaccin de un alcohol, fenol, o glicol
con un cido.
Algunos de los steres que se derivan del cido actico y los
alcoholes apropiados son los llamados acetatos de metilo, etilo,
propilo, isopropilo, isobutilo, amilo, isoamilo, n-octlo, feniletilo, etc.
Estos productos son de olor agradable y se usan como saborizantes
y perfumes.

Figura 18. Pelculas fotogrficas hechas con steres del cido actico.

El cuadro siguiente describe los olores que despiden algunos de los


steres fabricados con cido actico.
CUADRO 7. steres del cido actico y sus aromas

Los steres derivados del cido actico tambin sirven como


solventes para extraer la penicilina y otros antibiticos de sus
productos naturales. Tambin se emplean como materia prima para
la fabricacin de pieles artificiales, tintas, cementos, pelculas
fotogrficas y fibras sintticas como el acetato de celulosa y el
acetato de vinilo.
El acetaldehdo no slo sirve para fabricar cido actico, sino que
tambin es la materia prima para la produccin de un gran nmero
de productos qumicos como el 2-etilhexanol, n-butanol,
pentaeritrol, cloral, cido cloroactico, piridinas, y cido nicotnico.
Estos petroqumicos secundarios encuentran mltiples aplicaciones.
Por ejemplo, el petaeritrol sirve para fabricar lubricantes sintticos,
el cloral y el cido cloroactico para hacer herbicidas, el 2etilhexanol para hacer plastificantes.
Adicin de cloro al etileno
Dicloroetano. El etileno reacciona con el cloro cuando se encuentra
en presencia de un catalizador de cloruro frrico y una temperatura
de 40-50 C y 15 atmsferas de presin.
El principal producto de la reaccin es el dicloroetano, que
encuentra su aplicacin en la fabricacin de cloruro de vinilo que

sirve para hacer polmeros usados para cubrir los asientos de


automviles y muebles de oficina, tuberas, recubrimientos para
papel y materiales de empaque, fibras textiles, etc.
El dicloroetano tambin se utiliza para fabricar solventes como el
tricloroetileno, el percloroetileno y el metilcloroformo, que se usan
para desengrasar metales y para el lavado en seco de la ropa.
Otras de las mltiples aplicaciones del dicloroetano son la
fabricacin de cloruro de etilo, tetraetilo de plomo (TEP),
etilendiamina y otros productos aminados.
En el terreno de la medicina, el dicloroetano sirve como solvente
para la extraccin de esteroides.
Adicin de benceno al etileno
Etilbenceno. El etilbenceno se puede obtener por medio de dos
procedimientos: extraccin de los aromticos de las reformadoras,
y sntesis a partir del etileno con benceno.
La reaccin del etileno con benceno para obtener etilbenceno se
lleva a cabo en presencia de catalizadores a base de cido fosfrico
adsorbido en arcilla. El etilbenceno se usa casi exclusivamente para
hacer estireno, que a su vez es la materia prima para hacer
plsticos de poliestireno.
Este producto se usa para fabricar artculos para el hogar, tales
como las cubiertas de los televisores, licuadoras, aspiradoras,
secadores de pelo, radios, muebles, juguetes, vasos trmicos
desechables, etc. Tambin se emplea para empaques y materiales
de construccin.
El estireno, al copolimerizarse con otros reactivos como el
butadieno y el acrilonitrilo, se convierte en los hules sintticos
llamados SBR (hule estireno-butadieno), o las resinas ABS
(acrilonitrilo-butadieno-estireno).
Hidratacin del etileno
Alcohol etlico o etanol. Una de las reacciones de gran importancia
industrial es la hidratacin del etileno para la obtencin de alcohol
etlico o etanol.
Esta reaccin se puede hacer de dos maneras. 1) Agregarle agua a
las molculas de etileno en presencia de cido sulfrico de 90%, y
2) usar un proceso de alta presin que emplea un catalizador slido
de cido fosfrico soportado sobre celite.
El primer proceso se desarroll en 1930 y contina usndose en la
actualidad.
La tecnologa del segundo proceso la introdujo la Shell y se usa
principalmente en Estados Unidos y en algunos pases de Europa.

El alcohol etlico es el producto bsico de las bebidas alcohlicas,


como el brandy, el ron, el cognac, vino tinto y blanco, etc., aunque
stos se obtienen por fermentacin de los azcares contenidos en la
caa de azcar o de frutas como la uva.
Como dijimos en captulos anteriores, los petroqumicos no son
productos que se obtengan exclusivamente a partir del petrleo,
como el etanol, pero en muchos pases el mayor volumen de este
alcohol se produce a partir del etileno, cuyo precursor es el
petrleo.
El alcohol etlico no slo sirve para usos farmacuticos sino que
encuentra gran aplicacin como solvente industrial, en los
saborizantes, cosmticos y en la fabricacin de detergentes.
Adems, el etanol es la materia prima para hacer otros productos
cuyos nombres y principales usos se describen a continuacin.

Figura 19. Artculos del hogar fabricados por polmeros del estireno.

Figura 20. El alcohol etlico se puede obtener por fermentacin de la caa


y a partir del etileno derivado del petrleo.

Hidroformilacin del etileno


Propionaldehdo. La reaccin de hidroformilacin sirve para obtener
aldehdos que contienen un tomo de carbono ms que la olefina
original. En el caso del etileno, el producto de la reaccin es el
propionaldehdo que tiene tres tomos de carbono en su molcula.
Este producto se obtiene industrialmente, haciendo reaccionar el
etileno con gas de sntesis (hidrgeno + monxido de carbono). Es
la materia prima bsica para la fabricacin de n-propanol y del
cido propinico, cuyos usos describimos a continuacin;

PRODUCTOS DERIVADOS DEL PROPILENO


Los derivados del propileno se pueden clasificar segn el propsito
al que se destinen, en productos de refinera y productos qumicos.
Se trat el primer caso en los captulos anteriores, cuando
hablamos de la produccin de combustibles de alto octano por
medio de los procesos de alquilacin y de polimerizacin.
El segundo caso es el que implica la produccin de petroqumicos,
aprovechando la elevada reactividad que tienen las molculas de
propileno. Su doble ligadura nos permite introducir dentro de la
misma una gran variedad de heterotomos como el oxgeno,
nitrgeno, agua, y otros hidrocarburos.
Las molculas de propileno poseen una reactividad mayor que las
del etileno.

Algunas de las reacciones que se hacen con el etileno, como la


hidratacin con cido sulfrico para la obtencin de etanol, se
pueden hacer con el propileno pero en condiciones menos severas.
El cuadro 8 nos describe algunos de los derivados importantes del
propileno y sus usos principales.

CUADRO 8. Principales derivados del propileno

Las reacciones de polimerizacin tanto del etileno como del


propileno se describen en el captulo correspondiente a los
plsticos, resinas y elastmeros.
Oligomerizacin del propileno
Esta reaccin es semejante a la polimerizacin, con la diferencia de
que en este caso el nmero de molculas de propileno que se unen
entre s se limita a dos, tres, cuatro o ms, obtenindose de esta
manera hexenos, nonenos, dodecenos, etc.
El proceso de polimerizacin que se usa en las refineras para hacer
gasolinas, en realidad es una reaccin de oligomerizacin que usa
catalizadores a base de cidos impregnados en slidos como las
arcillas.
Los hexenos y nonenos que tienen seis y nueve tomos de carbn
respectivamente estn en el rango de la fraccin que corresponde a
las gasolinas. Por lo tanto se suelen usar en las mezclas de este
combustible.
Sin embargo, si se separan y purifican, se pueden utilizar para
fabricar otros productos, sobre todo el noneno que se combina con
el fenol para hacer nonilfenol, que es la base de los shampoos para
el cabello.
El dodeceno, que tiene doce tomos de carbono en sus molculas,
se usa en la sntesis del dodecilbenceno. Este producto sirve para
fabricar los detergentes no-biodegradables que se usan para lavar

la ropa y las vajillas. Se emplea tambin para la fabricacin de


aditivos para el aceite de los motores.
Oxidacin del propileno
xido de propileno. El principal producto petroqumico derivado de
la oxidacin del propileno es el xido de propileno. Existen dos
procesos industriales para hacer este petroqumico, que son el
proceso de la clorhidrina y el proceso oxirane.
El xido de propileno se usa como fumigante de alimentos tales
como la cocoa, especias, almidones, nueces sin cscara, gomas,
etc.

Figura 21. Nonilfenol derivado del propleno, base para hacer shampoos.

Por lo general se usa diluido con bixido de carbono para reducir al


mximo su inflamabilidad.
Tambin se ha encontrado que las fibras de algodn tratadas con
xido de propileno presentan mejores propiedades de absorcin, de
humedad y de teido.

Figura 22. Dodecilbenceno derivado del propileno y el benceno, base de


los detergentes.

Los acumuladores de perclorato de litio usan como solvente una


mezcla de xido de propileno con carbonato de propileno.
Pero la importancia del xido de propileno se debe, sobre todo, a
las mltiples aplicaciones que tienen sus derivados, algunos de los
cuales se mencionan a continuacin.
Polioles polister. Estos productos son la base de los poliuretanos.
Cuando su peso molecular es de 3 000 sirven para hacer
poliuretanos flexibles como los que emplean en cojines y colchones.
Pero si ste se encuentra entre 300 y 1 200, el poliuretano obtenido
ser rgido como el que se usa para hacer salvavidas.
Propilenglicol. Este producto derivado del xido de propileno no es
txico por lo que encuentra aplicacin como solvente en alimentos y
cosmticos.
Su principal aplicacin industrial es el de la fabricacin de resinas
polister. Tambin se usa como anticongelante y para hacer fluidos
hidrulicos.
Di y tripropilenglicol. El dipropilenglicol se usa en la fabricacin de
lubricantes tanto hidrulicos como en la industria textil. Otros usos
incluyen el de solvente, aditivo en alimentos y fabricacin de
jabones industriales.
El tripropilenglicol se usa en cosmetologa para hacer cremas de
limpieza. Tambin entra en la composicin de algunos jabones
textiles y lubricantes.
Polipropilenglicoles. Estos productos de bajo peso molecular son
lquidos que se obtienen a partir del xido de propileno y agua o
propilenglicol.
Las aplicaciones ms importantes se encuentran en el terreno de los
lubricantes de hule, y de mquinas, antiadherentes y fluidos
hidrulicos.
teres de glicol. Los teres de los monos, di y tripropilenglicoles se
obtienen haciendo reaccionar el xido de propileno con un alcohol.
Generalmente stos son el metanol o el etanol.
Se suelen utilizar como solventes de pinturas, resinas y tintas.
Isopropilaminas. Estas aminas se obtienen haciendo reaccionar el
xido de propileno con amoniaco. Junto con los cidos grasos se
usan como emulsificantes en los cosmticos, y como jabones y
detergentes.

Acrilonitrilo. El propileno, si se oxida en presencia de amoniaco,


produce en primer lugar acrilonitrilo y como productos secundarios
de la reaccin se obtienen el acetonitrilo y el cido cianhdrico.
El acrilonitrilo se usa principalmente para hacer fibras sintticas que
mencionaremos ms adelante. Tambin se emplea para hacer
resinas
ABS
y
AS
(acrilonitrilo-butadieno-estireno
y
acrilonitriloestireno). Asimismo sirve como materia prima para
hacer el hule nitrilo, y los acrilatos, hexametilendiamina, la celulosa
modificada y las acrilamidas.
Los metacrilatos de metilo, etilo, y n-butilo sirven para hacer
polmeros para las industrias de pinturas, textiles y recubrimientos.
El metacrilato de metilo se usa para hacer pinturas, lacas y como
material biomdico para la fabricacin de prtesis dentales.
Acrolena. Este es otro producto que se obtiene por oxidacin del
propileno. Sirve como intermediario en la fabricacin de glicerina
que se usa tanto para hacer supositorios como para obtener
dinamita.

Figura 23. Los propelentes de los aerosoles son derivados del petrleo.

La metionina es otro producto derivado de la acrolena. Su principal


uso es el de suplemento alimenticio.
Hidratacin del propileno
Isopropanol. El isopropanol o alcohol isoproplico se obtiene
industrialmente haciendo reaccionar el propileno con cido sulfrico.
La mayor parte del isopropanol se usa para hacer acetona, un
conocido quitaesmalte para las uas. Otra aplicacin del alcohol
isoproplico es la fabricacin de agua oxigenada, misma que se
encuentra en los tintes para el pelo, y que adems se emplea como
desinfectante en medicina.

Este alcohol tambin se emplea para hacer otros productos


qumicos tales como el acetato de isopropilo, isopropilamina, y
propilato de aluminio.
PRODUCTOS DERIVADOS DE LOS BUTILENOS
En la industria petroqumica, la fraccin de los hidrocarburos que
contienen cuatro tomos de carbn es de vital importancia. A sta
se le conoce como la fraccin de los butilenos
(ver la figura 16).
Como dijimos en uno de los captulos anteriores, los butilenos se
obtienen de la fase gaseosa de las desintegradoras tanto trmicas
como catalticas. Los hidrocarburos con cuatro tomos de carbn
provenientes de las desintegradoras se separan por diferentes
medios, debido a los diferentes intervalos de temperatura
implicados.
Por lo general, los mtodos consisten en una combinacin de
destilaciones y extracciones usando solventes tales como la acetona
y el furfural y adsorbentes como el carbn activado. Esto se ilustra
en la figura 16.
Principales usos de los butilenos
N-butenos. Los n-butenos estn compuestos principalmente por el
buteno-1 y el buteno-2. El uso ms comn de estas olefinas es la
fabricacin de butadieno.
El cuadro 9 nos ilustra algunos de los principales usos de los nbutenos.
CUADRO 9. Principales usos del buteno-1 y buteno-2

El polibuteno obtenido por la polimerizacin del buteno-1 es un


producto que posee caractersticas fsicas muy superiores a las del
polietileno y del polipropileno.
El alcohol butlico secundario sirve para hacer acetato de butilo cuyo
uso principal es el de solvente.
Este alcohol, al deshidrogenarse, da la metil etil cetona, la cual
encuentra una amplia aplicacin como solvente en la fabricacin de
lacas y en la recuperacin de cera y parafinas en las refineras.

El buteno-1 se emplea en la copolimerizacin con el etileno para la


obtencin de polietileno de baja densidad lineal (LLDPE). Las
pelculas plsticas obtenidas a partir de este polmero poseen una
resistencia mayor que las del polietileno de alta presin (LDPE).

Figura 24. La petroqumica, presente desde que nacemos.

El buteno-1 se puede convertir a octeno-1, el cual sirve para hacer


ortoxileno y paraxileno. Este ltimo es la materia prima para hacer
cido tereftlico, empleado en la fabricacin de fibras sintticas.
El cido actico tambin se puede fabricar a partir de los butenos,
usando un proceso en dos etapas que son: formacin de acetato de
sec-butilo, y oxidacin a cido actico.
Como dijimos anteriormente, el cido actico puede tambin
fabricarse a partir del acetaldehdo derivado del etileno. Su principal
aplicacin es la produccin de steres, pero tambin se usa para
hacer anhdrido actico. Este ltimo se usa principalmente para
hacer las aspirinas que quitan el dolor de cabeza, y para fabricar el
acetato de celulosa en la industria textil.
El anhdrido maleico es otro derivado de los butenos, que se obtiene
por oxidacin de los mismos. Sus principales usos son para la
fabricacin de polisteres insaturados, cido fumrico, insecticidas
como el malatin, resinas alqudicas, y tambin se usa para
modificar las propiedades de los plsticos pues se copolimeriza
fcilmente con las olefinas.
El xido de butileno sirve principalmente para hacer butilenglicol en
la produccin de plastificantes polimricos, y tambin sirve para
hacer productos farmacuticos, surfactantes y productos usados en
la agricultura.
Isobuteno. El isobuteno se puede obtener en los gases de las
desintegradoras por isomerizacin de los n-butenos y por
deshidrogenacin del isobutano.
Las principales aplicaciones del isobuteno son las siguientes.

CUADRO 10. Principales usos del isobuteno

Haciendo reaccionar el isobuteno con el isobutano, nos da el 2, 2, 4


trimetilpentano o isooctano, que es un hidrocarburo altamente
ramificado que se usa como referencia en la determinacin del
octanaje de las gasolinas.
El isobuteno con cido sulfrico a baja temperatura nos da el
alcohol terbutlico que sirve como intermediario para muchos
productos y como solvente.
Si se hace reaccionar el isobuteno con cido sulfrico o cido
fosfrico y despus se calienta la mezcla, da altos rendimientos de
diisobutilenos que pueden servir como combustibles de alto octano.

Figura 25. Derivados del petrleo que intervienen en la fabricacin de


prtesis dentales, xido de isobutileno, acrilonitrilo, precursores del cido
metacrlico y del metil metacrilato.

Tambin se puede usar como petroqumico en la obtencin de


terbutil fenol o teroctil fenol, que son intermediarios importantes
para la preparacin de inhibidores de oxidacin y otros aditivos, as
como en la preparacin de detergentes.
Tanto el isobuteno como sus polmeros de bajo peso molecular
reaccionan fcilmente con el cido sulfhdrico a 100 C en presencia
de catalizadores de slica-almina, para dar mercaptanos, que
tienen gran aplicacin industrial como solventes e intermediarios
qumicos. Por ejemplo, el terbutil mercaptano se usa en la
preparacin de aditivos para los aceites lubricantes, mientras que el

dodecil mercaptano se emplea en la fabricacin de hule GRS. Estos


productos tambin sirven para la produccin de insecticidas.
Los polmeros de alto peso molecular obtenidos a partir del
isobuteno tienen gran aplicacin en recubrimientos y plastificantes.
Cuando se mezclan con ceras polietilnicas y ceras parafnicas,
mejoran el ndice de viscosidad de los aceites lubricantes y
permiten que las mezclas retengan su viscosidad a temperaturas
elevadas.
El isobuteno tambin sirve para hacer el alcohol terbutlico que se
usa principalmente para hacer p-terbutil fenol, principal
intermediario en la fabricacin de las resinas fenol-formaldehdo.
La principal apliacin del isobuteno es la produccin de metilterbutil-ter. Esto se logra hacindolo reaccionar con metanol.
Este derivado del isobuteno es de gran importancia pues tiene un
ndice de octano de 115, por lo que se usa mezclado con el
secbutanol para subir el octanaje de las gasolinas sin plomo. Otra
propiedad que el isobuteno imparte a las mezclas es la de reducir el
consumo de combustible y las emisiones de monxido de carbono
sin tener que modificar el sistema de combustible.
El xido de isobutileno es otro derivado del isobuteno. De este
producto se hace cido metacrlico (MAA), que sirve para hacer
metil metacrilato (MMA), usado para producir polmeros que
encuentran una amplia aplicacin en odontologa, como veremos
despus en los siguientes captulos.
Butadieno. El butadieno, al igual que el isobuteno, encuentra su
principal aplicacin en la produccin de hules y resinas sintticas.
Sin embargo, el butadieno tambin tiene otras aplicaciones: una de
las ms interesantes es la fabricacin de la hexametilendiamina,
que es el producto clave para la fabricacin del nylon.
El cuadro siguiente describe algunos derivados del butadieno.
CUADRO 11. Principales derivados del butadieno

El 1,4 butanodiol derivado del butadieno se usa principalmente en la


fabricacin del tetrahidrofurano que es un solvente de gran
importancia dentro de la industria qumica. Este dialcohol tambin
se emplea en la sntesis de poliuretanos, en la fabricacin de hule

sinttico, y en
termoplsticos.

las

industrias

de

plastificantes

polisteres

El cloropreno es otro derivado importante del butadieno. Al


polimerizarse este derivado clorado, se obtiene un hule que posee
alta resistencia a los aceites, solventes y al ozono. Los empaques
de vlvulas y conectores hechos de cloropreno son excelentes para
resistir los gases como el fren y el amoniaco (usados en
refrigeracin).
PRINCIPALES DERIVADOS DEL BENCENO
El benceno se obtiene a partir de las reformadoras de nafta, de la
desintegracin trmica con vapor de agua de la gasolina, de las
plantas de etileno y por desalquilacin del tolueno.
En el cuadro siguiente veremos una descripcin de sus derivados
principales.
CUADRO 12. Principales derivados del benceno

Alquilacin del benceno


La alquilacin del benceno consiste en hacerlo reaccionar con una
olefina.
El etilbenceno se obtiene haciendo reaccionar el etileno con el
benceno, y como dijimos anteriormente, su uso principal es la
fabricacin de estireno.
El benceno con el dodeceno da el dodecilbenceno que se usa para
hacer los detergentes.
Pero si se hace reaccionar con el propileno, se obtiene el cumeno.
Este derivado petroqumico es muy importante pues es la materia
prima para hacer el fenol y la acetona.
El 50% del fenol que se produce se usa para hacer resinas
fenlicas, mientras que el 17% se emplea en la fabricacin del
bisfenol-A. Este producto es la base para la produccin de resinas
epxicas, ampliamente usadas en la fabricacin de pegamentos.
Otras aplicaciones del fenol son la fabricacin del cido acetil
saliclico conocido por el pblico como aspirina.

Los derivados clorados del fenol sirven para hacer herbicidas y


como preservadores de la madera.
Nitrobenceno. Este producto se prepara haciendo reaccionar el
benceno con cido ntrico en presencia de cido sulfrico.
El nitrobenceno se usa casi totalmente para fabricar anilina.
Los usos ms importantes de la anilina son la produccin de
isocianatos para hacer poliuretanos, la fabricacin de productos
qumicos para las industrias hulera, fotogrfica y farmacutica, y en
la produccin de tintes.
Clorobenceno. Este petroqumico se fabrica haciendo reaccionar el
benceno con cloro.
Del clorobenceno se produce el insecticida conocido como DDT, y
tambin se emplea para fabricar anilina y otros intermediarios de la
industria qumica como el cloronitrobenceno, bisfenilo, etc.
Ciclohexano.
ciclohexano.

Si

hidrogenamos

el

benceno

obtendremos

el

Este producto se ocupa principalmente para hacer caprolactama y


cido adpico que se usan en la fabricacin del nylon-6 y el nylon
6.6.
PRINCIPALES DERIVADOS DEL TOLUENO
Los principales derivados del tolueno se resumen en el cuadro
siguiente:
CUADRO 13. Principales derivados del tolueno

Los usos principales de los derivados del tolueno son los siguientes:
cido benzoico. Este producto se usa para condimentar el tabaco,
para hacer pastas dentfricas, como germicida en medicina y como
intermediario en la fabricacin de plastificantes y resinas.

Las sales de sodio del cido benzoico se emplean en la industria


alimenticia para preservar productos enlatados y refrescos de
frutas.
Benzaldehdo. El benzaldehdo se usa como solvente de aceites,
resinas, y de varios steres y teres celulsicos. Pero este producto
tambin es ingrediente en los saborizantes de la industria
alimenticia, y en la fabricacin de perfumes.
Cloruro de bencilo. El cloruro de bencilo sirve principalmente para
fabricar el alcohol benclico. Este alcohol tiene mltiples aplicaciones
de gran utilidad, tales como la fabricacin de acetato de bencilo
usado como perfume de bajo costo en la fabricacin de jabones.
El alcohol benclico tambin sirve para la obtencin del cido
fenilactico que es la base para la produccin de la penicilina G y
otros productos farmacuticos como la anfetamina y el fenobarbital.
PRINCIPALES DERIVADOS DE LOS XILENOS
Paraxileno. El principal derivado de p-xileno es la fabricacin del
cido tereftlico TPA, y el dimetil tereftalato DMT.
La aplicacin ms importante del TPA y el DMT es la produccin de
tereftalato de polietileno usado principalmente en la industria textil.
Sin embargo, otras aplicaciones como la fabricacin de polisteres
insaturados y el tereftalato de polibutileno PBT estn adquiriendo
cada vez mayor importancia en la industria de los plsticos, como lo
veremos en los siguientes captulos.

Figura 26. Los productos enlatados usan cido benzoico derivado del
tolueno como preservativo.

Ortoxileno. El ortoxileno se usa principalmente para la fabricacin


del anhdrido ftlico, sobre todo para la produccin de cloruro de
polivinilo (PVC).
Otros usos son la fabricacin de resinas alqudicas y como materia
prima para ftalonitrilo, que sirve para hacer pigmentos.

Metaxileno. El metaxileno, por lo general, se isomeriza para


convertirlo en ortoxileno y paraxileno, los cuales tienen mayor
importancia industrial.
En resumen, en este captulo vimos los principales derivados
petroqumicos y algunos de sus usos.
No se cubrieron las aplicaciones correspondientes a los polmeros,
resinas, y hules sintticos. Este tema es tan amplio que decidimos
incluirlo en un captulo especial para ver con claridad cmo estos
productos han invadido todos los mbitos de nuestra vida cotidiana.

X .

P O L M E R O S D E R I V A D O S
P E T R L E O

D E L

EN ESTE captulo describiremos los polmeros o resinas sintticas

que se derivan de los petroqumicos bsicos como el metano,


etileno, propileno, butilenos, benceno, tolueno y xilenos.
A continuacin mencionamos algunas de las materias primas
petroqumicas usadas en la fabricacin de estos polmeros:
Metano
amoniaco.

urea, formaldehdo, fosgeno, bixido de carbono,

Etileno cloruro de vinilo, etilenglicol, acetato de vinilo, estireno,


xido de etileno, alcohol polivinlico.
Propileno cloruro de alilo, epiclorhidrina , 2-etilhexil acrilato, butil
acrilato, etil acrilato, metil acrilato, xido de propileno, polioles,
propilenglicol, acrilonitrilo.
Butilenos butadieno, anhdrido maleico.
Benceno estireno,
hexametilendiamina.

cido

salpico,

caprolactama,

anilina,

Tolueno toluendiisocianato.
Ortoxileno anhdrido ftlico.
Metaxileno cido isoftlico.
Paraxileno cido tereftlico y dimetil tereftalato.
El
consumo
de
polmeros
o
plsticos
ha
aumentado
considerablemente en los ltimos aos. Estos petroqumicos han
sustituido parcial y a veces totalmente a muchos materiales
naturales como la madera, el algodn, el papel, la lana, la piel, el
acero y el concreto.
Los factores que han favorecido el mercado de los plsticos son los
precios de muchos materiales plsticos que son competitivos y a
veces inferiores a los de los productos naturales, y el hecho de que
el petrleo ofrece una mayor disponibilidad de materiales sintticos
que otras fuentes naturales.
Este aumento en el consumo de los plsticos lo comprobamos al
observar que en 1974 se consuman 11 kilogramos por individuo,
pero se calcula que para 1990 el consumo mundial ser de 34.5
kilogramos per capita.

La crisis petrolera de 1974 tambin influy en el aumento del


consumo de los plsticos, sobre todo en la industria automotriz. Al
aumentar los precios del petrleo, los pases desarrollados se vieron
obligados a buscar nuevas alternativas para ahorrar energticos.
Los plsticos ofrecieron una buena opcin para lograr la meta, pues
permitan disminuir el peso de los vehculos, lo cual repercuta en
un ahorro en el consumo de combustible por kilmetro recorrido.
En 1979 los automviles se construan usando un promedio de
4.5% de materiales plsticos, o sea alrededor de 80 kilogramos /
automvil. En 1980, este porcentaje subi hasta 10% del peso
total, o sea 125-150 kilogramos/automvil.
Entre los polmeros usados para reducir el peso de los automviles
se encuentran los polisteres, polipropileno, cloruro de polivinilo,
poliuretanos,
polietileno,
nylon
y
ABS
(acrilonitrilobutadienoestireno).
Sin embargo, el mercado ms grande de los plsticos es el de los
empaques y embalajes, siendo el polietileno el que ocupa el 43% en
este campo.
Lo anterior provoca un problema que no podemos ignorar: la
contaminacin por desperdicios no biodegradables. En Estados
Unidos el 4% de los desperdicios slidos en los basureros
municpales son los plsticos. Este porcentaje parece muy pequeo
aparentemente, pero si tomamos en cuenta que la cantidad de
basura asciende a varios cientos de miles de toneladas, entonces
comprobamos la dimensin del problema.
Existen varias tecnologas que se estn aplicando y otras que se
estn
desarrollando
en
esta
direccin.
A
continuacin
mencionaremos algunas de ellas.
En Estados Unidos la compaa Western Electric emplea un proceso
que consiste en reciclar el plstico de los basureros por remoldeo,
ya que el 80% de estos polmeros son termoplsticos.
Otra alternativa para resolver el problema de los plsticos de
desperdicio es procesarlos y convertirlos en productos qumicos
valiosos por medio de un proceso de desintegracin. El producto
recuperado depende de la naturaleza del plstico usado y de la
temperatura aplicada.
En un experimento en el cual se us el polietileno y se rompieron
las cadenas polimricas a 740C, los principales productos fueron
metano 16.2%, etileno 25%, benceno, tolueno, xilenos 29% y ceras
polietilnicas 7%.
Cuando se desintegra el poliestireno a la misma temperatura se
recupera el 71.6% del estireno.

Una tercera alternativa es la de producir plsticos que sean


fotodegradables, o sea que se degraden con la luz, para evitar tener
que recuperarlos.
Sin embargo, el problema ecolgico provocado por la industria de
los plsticos es demasiado grande como para considerar que ya
est resuelto.
Pero regresemos a nuestro tema original y veamos en qu forma
los polmeros derivados del petrleo constituyen una parte muy
importante de nuestra vida. Los encontramos en nuestros
alimentos, medicinas, vestidos, calzado, casas, edificios, escuelas,
oficinas, campos, fbricas y en todos los vehculos usados como
medios de transporte.
Primeramente procederemos a clasificar los polmeros (tambin
llamados plsticos o resinas) en dos categoras: termoplsticos y
termofijos.
TERMOPLSTICOS
Los termoplsticos son polmeros de cadenas largas que cuando se
calientan se reblandecen y pueden moldearse a presin.
Representan el 78-80% de consumo total de los plsticos.
El cuadro siguiente
termoplsticos.

nos

describe

los

principales

polmeros

CUADRO 14. Principales termoplsticos

Polietileno
ste es el termoplstico ms usado en nuestra sociedad. Los
productos hechos de polietileno van desde materiales de
construccin y aislantes elctricos hasta material de empaque.

Se trata de un plstico barato que puede moldearse a casi cualquier


forma, extruirse para hacer fibras o soplarse para formar pelculas
delgadas.
Segn la tecnologa que se emplee se pueden obtener dos tipos de
polietileno: el de baja densidad y el de alta densidad.
Polietileno de baja densidad. Dependiendo del catalizador, este
polmero se fabrica de dos maneras: a alta presin o a baja presin.
En el primer caso se emplean los llamados iniciadores de radicales
libres como catalizadores de polimerizacin del etileno. El producto
obtenido es el polietileno de baja densidad ramificado, conocido
como LDPE.
Cuando se polirneriza el etileno a baja presin se emplean
catalizadores tipo Ziegler Natta y se usa el buteno-1 como
comonmero. De esta forma es como se obtiene el propileno de
baja densidad lineal (LLDPE), que posee caractersticas muy
particulares, entre las que se cuenta la de poder hacer pelculas
ms delgadas y resistentes. Son muy tiles en la fabricacin de
paales desechables, por ejemplo.
Ambos tipos de polmeros sirven para hacer pelculas, hojas,
moldeo por inyeccin, papel, y recubrimientos de cables y
alambres.
Las pelculas de polietileno se utilizan en la fabricacin de las bolsas
y toda clase de envolturas usadas en el comercio.
Empleando el moldeo por inyeccin se fabrican toda clase de
juguetes y recipientes alimenticios.
La distribucin del mercado en Mxico en 1983 segn sus usos es la
siguiente:
CUADRO 15. Consumo de polietileno LDPE en Mxico (1983)

La alta proporcin de pelculas de polietileno es explicada porque


sustituye al papel para bolsas y envolturas, pues hay escasez en
Mxico y se debe importar gran cantidad de pulpa cada ao a alto
costo.

Polietileno de alta densidad (HDPE). Cuando se polimeriza el etileno


a baja presin y en presencia de catalizadores ZieglerNatta, se
obtiene el polietileno de alta densidad (HDPE).
La principal diferencia entre el LDPE y el HDPE es que el primero es
ms flexible debido a que la cadena polimrica tiene numerosas
ramificaciones con dos o cuatro tomos de carbono, mientras que
en el HDPE las cadenas que lo constituyen casi no tienen cadenas
laterales lo que les permite estar ms empacadas y por lo tanto el
polmero es ms rgido.
El HDPE, debido a sus propiedades, se emplea para hacer
recipientes moldeados por soplado. Casi el 85% de las botellas
moldeadas por soplado se hacen de HDPE.
Las tuberas fabricadas con este material son flexibles, fuertes y
resistentes a la corrosin, por lo que se utilizan ante todo para
transportar productos corrosivos y abrasivos. Tambin se usan en la
perforacin y transporte de petrleo crudo.
El polietileno en fibras muy finas interconectadas
formando una red continua sirve para hacer cubiertas
carpetas, tapices para muros, etiquetas, batas de
mandiles, y forros de sacos para dormir. En Mxico la
del mercado en 1983 segn los usos fue como sigue:

entre s y
de libros y
laboratorio,
distribucin

CUADRO 16. Consumo de polietileno HDPE en Mxico (1983)

El polipropileno se produce desde hace ms de veinte aos, pero su


aplicacin como un excelente termoplstico data de los ltimos diez
aos.
Este retraso se debi a la falta de una produccin directa del
propileno, pues ste siempre fue un subproducto de las refineras o
de las operaciones de desintegracin del etano o de cargas ms
pesadas en la fabricacin de etileno.
Otro factor que influy en el retraso del desarrollo del polipropileno
fue la falta de un catalizador para producir un polmetro
esteroregular.

Como el polipropileno tiene un grupo metilo (CH 3) ms que el


etileno en su molcula, cuando se polimeriza, las cadenas formadas
dependiendo de la posicin del grupo metilo pueden tomar
cualquiera de las tres estructuras siguientes:
1. Isotctico, cuando los grupos metilo unidos a la cadena estn en
un mismo lado del plano.
2. Sindiotctico, cuando los metilos estn distribuidos en forma
alternada en la cadena.
3. Atctico, cuando los metilos se distribuyen al azar.
El punto decisivo para la produccin industrial del polipropileno fue
el descubrimiento de Natta; desarroll un catalizador tipo Ziegler
que produce polmeros predominantemente isotcticos.
Debido a su elevada estereorregularidad, este polmero posee una
alta cristalinidad, por lo que sus cadenas quedan bien empacadas y
producen resinas de alta calidad.
Propiedades y usos del polipropileno
Las propiedades del polipropileno comercial varan de acuerdo al
porcentaje de polmero isotctico cristalino y del grado de
polimerizacin.
El polipropileno cristalino tiene un punto de fusin de 170C, por lo
que se usa para elaborar bolsas que se pueden meter al horno,
permitiendo cocinar los alimentos sin que pierdan sus jugos. Los
artculos hechos con polipropileno tienen una buena resistencia
trmica y elctrica adems de baja absorcin de humedad.
Otras propiedades importantes del polipropileno son su dureza, alta
resistencia a la abrasin y al impacto, excelente transparencia, y
que no es txico.
El moldeo por inyeccin consume el 40% de la produccin. Los
artculos fabricados con esta tcnica pueden ser partes de aparatos
elctricos, juguetes, maletas, tapas de botellas, jeringas.
Debido a su ligereza y dureza, el polipropileno se usa mucho en la
industria automotriz. Se emplea en la fabricacin de adornos
interiores, revestimiento de los guardafangos, bastidores del aire
acondicionado y de la calefaccin, ductos y en las cajas de los
acumuladores.
El 30-35% del polipropileno se usa en la industria textil. Estas fibras
de bajo costo y excelentes propiedades compiten con el yute y el
henequn, y sirven para tapicera, ropa interior y ropa deportiva,
alfombras, y cables para uso martimo.
En el mercado de las pelculas, este polmero compite con el celofn
y se utiliza principalmente en envolturas de cigarros, galletas, etc.

En Mxico, el 45% del polipropileno se us en 1983 para la


fabricacin de cintas (slit-tape) que sirven para hacer costales para
el azcar, fertilizantes, harina, etc.
Las mejoras en el campo del polipropileno incluyen el nuevo
material hecho por copolimerizacin del etilenopropileno.
Se dice que este copolmero constituye el puente entre el verdadero
plstico y el verdadero elastmero, o sea un elastmero
termoplstico. Este producto fue desarrollado por la DuPont, posee
propiedades semejantes al hule y puede procesarse como cualquier
termoplstico. Algunos productos fabricados con este material
sirven para hacer selladores, partes automotrices y suelas de
zapatos.
Cloruro de polivinilo (PVC)
Este polmero se obtiene polimerizando el cloruro de vinilo.
Existen dos tipos de cloruro de polivinilo, el flexible y el rgido.
Ambos tienen alta resistencia a la abrasin y a los productos
qumicos.
Estos materiales pueden estirarse hasta 4.5 veces su longitud
original.
El PVC rgido tiene densidades de 1.3 a 1.6. Los artculos hechos
con este material no pueden estirarse ms del 40% de su longitud
original.
El cloruro de polivinilo se suele copolimerizar con otros monmeros
para modificar y mejorar la calidad de la resina.

Figura 27. Termoplsticos usados para empacar alimentos.

El copolmero de PVC con acetato de vinilo es ms flexible, posee


mayor resistencia a la tensin, tiene menor punto de fusin y es
ms estable al calor y a la luz que el cloruro de polivinilo.

Las resinas de PVC casi nunca se usan solas, sino que se mezclan
con diferentes aditivos.
El PVC flexible constituye el 50% de la produccin, y se destina
para hacer manteles, cortinas para bao, muebles, alambres y
cables elctricos, tapicera de automviles, etc.
El PVC rgido se usa en la fabricacin de tuberas para riego, juntas,
techado, botellas, y tambin de partes de automviles.
En Mxico el consumo de cloruro de polivinilo se distribuy de la
siguiente manera en 1983.
CUADRO 17. Distribucin del consumo de PVC en Mxico

Poliestireno y copolmeros de estireno


El poliestireno (PS) es el tercer termoplstico de mayor uso debido
a sus propiedades y a la facilidad de su fabricacin.
El PS posee baja densidad, estabilidad trmica y bajo costo. Sin
embargo algunas de sus propiedades fsicas pueden ser
desfavorables, como el hecho de ser rgido y quebradizo. Estas
desventajas pueden remediarse copolimerizando el estireno con
otros monmeros y polmeros.
As por ejemplo, cuando se copolimeriza el estireno con el
acrilonitrilo (SAN), el polmero resultante tiene alta resistencia a la
tensin.
El poliestireno es una resina clara y transparente con un amplio
rango de puntos de fusin. Fluye fcilmente, lo que favorece su uso
en el moldeo por inyeccin.
Posee buenas propiedades elctricas que lo hacen apropiado para
aplicaciones electrnicas. El Ps absorbe poca agua, lo que permite
que sea un buen aislante elctrico. Tiene una resistencia moderada
a los productos qumicos, pero es atacado por los hidrocarburos
aromticos y los clorados.
Esta resina se comercializa en tres diferentes formas y calidades:
El primer tipo, denominado de uso comn o cristal, encuentra sus
principales aplicaciones en los mercados de inyeccin y moldeo.

El segundo tipo corresponde al poliestireno de impacto (alto, medio


y bajo) que sustituye al de uso general cuando se desea mayor
resistencia. ste se utiliza tambin en los mercados de moldeo para
la fabricacin de aparatos del hogar, accesorios elctricos,
empaque, juguetes y muebles.
Finalmente, el tipo expandible se emplea en la fabricacin de
espuma de poliestireno que, a su vez, se utiliza en la produccin de
accesorios para la industria de empaques y aislamientos.
En 1983, la produccin de poliestireno en Mxico, segn los
diferentes tipos, fue la siguiente: impacto, 52%; cristal, 35%;
expandible, 13%.
Los usos ms comunes del poliestireno en Mxico son los
siguientes:
Poliestireno de medio impacto: Envases
cubiertos, platos), empaques, juguetes.

desechables

(vasos,

Poliestireno de alto impacto: Productos domsticos (radios,


televisores, tableros internos de refrigeradores, licuadoras,
batidoras, lavadoras, etc.), tacones para zapatos, juguetes.
Poliestireno cristal: piezas moldeadas para cassettes, envases
desechables, juguetes, artculos electrodomsticos, difusores de luz,
plafones.
Poliestireno expandible: envases trmicos, empaque, construccin
(aislamientos, tableros de cancelera, plafones, casetones, etc.).
Estireno-acrilonitrilo (SAN)
El copolmero estireno-acrilonitrilo tiene mejor resistencia qumica y
trmica, as como mayor rigidez que el poliestireno. Sin embargo el
SAN no es transparente como el PS, por lo que se usa en artculos
que no requieren claridad ptica.
Algunas de sus aplicaciones las encontramos en la fabricacin de
artculos para el hogar como batidoras, licuadoras, aspiradoras, etc.
Copolmero acrilonitrilo-butadieno-estireno (ABS)
Estos polmeros son plsticos duros con alta resistencia mecnica,
de los pocos termoplsticos que combinan la resistencia con la
dureza.
Se pueden usan en aleaciones con otros plsticos. As por ejemplo,
el ABS con el PVC nos da un plstico de alta resistencia a la flama
que le permite encontrar amplio uso en la construccin de
televisores.
Otras aplicaciones importantes del ABS son la fabricacin de
tuberas, juntas, revestimientos para las puertas de los

refrigeradores y partes moldeadas de automviles (los autos


fabricados en 1985 usaron aproximadamente 12 kilos de ABS cada
uno).
RESINAS TERMOFIJAS
Estos materiales se caracterizan por tener cadenas polimricas
entrecruzadas, formando una resina con una estructura
tridimensional que no se funde. Polimerizan irreversiblemente bajo
calor o presin formando una masa rgida y dura.
sta es la diferencia bsica entre los polmeros termoplsticos y los
termofijos.
El cuadro siguiente describe las resinas termofijas ms importantes.
CUADRO 18. Principales resinas termofijas

La reaccin que permite las uniones cruzadas en las molculas


polimricas puede efectuarse durante o despus de la
polimerizacin entre las cadenas lineales. Un ejemplo de uniones
cruzadas durante la polimerizacin es la formacin de las resinas
fenol-formaldehdo.
Las uniones cruzadas se pueden obtener mediante agentes que las
provoquen, como en el caso de la produccin de las resinas
epxicas.
Los polmeros termofijos pueden reforzarse para aumentar su
calidad, dureza y resistencia a la corrosin. El material de refuerzo
ms usado es la fibra de vidrio. sta se usa en proporciones que
varan entre 20 y 30%.
El 90% de las resinas reforzadas son de polister. El resto lo
constituyen los uretanos, fenlicos, melaminas y epxicas.
Poliuretanos
Cuando se hace reaccionar un glicol y un isocianato con ms de dos
grupos funcionales, se forma un polmero termofijo, como por
ejemplo, en la reaccin de los di-isocianatos con el glicerol,
poliglicoles o polister poliglicoles.

Los poliuretanos pueden ser de dos tipos, flexibles o rgidos,


dependiendo del poliol usado.
Los flexibles se obtienen cuando el di-isocianato se hace reaccionar
con diglicol, triglicol, poliglicol, o una mezcla de stos.
Los poliuretanos rgidos se consiguen utilizando trioles obtenidos a
partir del glicerol y el xido de propileno.
Tambin se puede usar el xido de etileno, aunque se prefiere el
propileno porque le imparte mayor resistencia a la humedad.
Principales usos de los poliuretanos. Los mercados ms importantes
de los poliuretanos flexibles los constituyen la industria mueblera y
de transporte.
Ms del 90% de los poliuretanos flexibles se emplean para hacer
colchones y para acolchonar muebles. En la industria de la
transportacin se consume un promedio de 16 kilogramos de
poliuretano flexible por coche, slo para acolchonamiento y relleno.
En el pasado, las defensas delanteras y traseras de los automviles
se hacan de metal, pero en la actualidad casi todas han sido
sustituidas por uretano elastomrico moldeado. La reduccin de
peso debido a esta sustitucin vara entre 10 y 20 kilogramos.
El proceso para fabricar uretano moldeable se llama RIM (del ingls
reaction injection molding) y se usa para volantes, defensas y
tableros para instrumentos.
Los poliuretanos elastomricos son duros, resistentes a la abrasin,
a los aceites y a la oxidacin.
Otros usos de los poliuretanos incluyen aparatos domsticos,
bajoalfombras, laminados textiles, recubrimientos, calzado,
empaques, juguetes y fibras.
El enorme uso del poliuretano rgido para la industria de la
construccin y como aislante industrial se debe a su propiedad
aislante, su resistencia en relacin al peso y su resistencia al fuego.
Se usa como aislante de tanques, recipientes, tuberas y aparatos
domsticos como refrigeradores y congeladores.
Urea, resinas y melamina
La urea se produce con amonaco y bixido de carbono. Cuando
reacciona con el formaldehdo forma polmeros llamados resinas
urea-formaldehdo.
La melamina est constituida por tres molculas de urea formando
un heterociclo aromtico que puede reaccionar con el formaldehdo
dando la resina melamina-formaldehdo.

Tanto la urea-formaldehdo como la melamina-formaldehdo tienen


propiedades generales muy similares, aunque existe mucha
diferencia en sus aplicaciones. A ambas resinas se les conoce como
aminorresinas.
Los artculos hechos con aminorresinas son claros como el agua,
fuertes y duros, pero se pueden romper. Tienen buenas
propiedades elctricas.
Las aminorresinas se usan principalmente como adhesivos para
hacer madera aglomerada y triplay, usados en la construccin
residencial y fabricacin de muebles.
Los compuestos amino-moldeados son rgidos y duros y se usan en
productos tales como gabinetes para radio y botones.
Las resinas melamina-formaldehdo se emplean en la fabricacin de
vajillas y productos laminados que sirven para cubrir muebles de
cocina, mesas, escritorios, etc.
El perfil de la distribucin del mercado mexicano en 1983 para la
melamina formaldehdo y la urea formaldehdo fue as:

CUADRO 19. Usos de las resinas melamina-formaldehdo en Mxico

CUADRO 20. Usos de las resinas urea-formaldehdo en Mxico.

Resinas fenlicas
La reaccin entre el fenol y el formaldehdo tiene como resultado las
resinas fenlicas o fenoplast. Existen dos tipos de resinas fenlicas,
los resols y el novolac.
Los resols se obtienen cuando se usa un catalizador bsico en la
polimerizacin. El producto tiene uniones cruzadas entre las
cadenas que permiten redes tridimensionales termofijas.

El novolac se hace usando catalizadores cidos. Aqu las cadenas no


tienen
uniones
cruzadas
por
lo
que
el
producto
es
permanentemente soluble y fundible.
Las propiedades ms importantes de los termofijos fenlicos son su
dureza, su rigidez y su resistencia a los cidos. Tienen excelentes
propiedades aislantes y se pueden usar continuamente hasta
temperaturas de 150 C.
Los compuestos moldeables se usan para producir controles,
manijas y aparatos.
Las resinas fenlicas se usan para hacer pegamentos, adhesivos,
material aislante, laminados para edificios, muebles, tableros y
partes de automviles. Estas resinas son las ms baratas y las ms
fciles de moldear. Existen muchas formulaciones con varios
refuerzos y aditivos. Los refuerzos pueden ser aserrn de madera,
aceites y fibra de vidrio. Las tuberas de fibra de vidrio con resinas
fenlicas pueden operar a 150 C y presiones de 10 kg/cm.
El siguiente cuadro ilustra los principales usos de estas resinas en
Mxico durante 1983.

CUADRO 21. Uso de las resinas fenol-formaldehdo en Mxico

Resinas epxicas
Casi todas las resinas epxicas comerciales se hacen a partir del
bisfenol A (obtenido a partir del fenol y la acetona), y la
epiclorhidrina (producida a partir del alcohol allico).
Sus propiedades ms importantes son: alta resistencia a
temperaturas hasta de 500C, elevada adherencia a superficies
metlicas y excelente resistencia a los productos qumicos.
Las resinas epxicas se usan principalmente en recubrimientos de
latas, tambores, superficies de acabado de aparatos y como
adhesivo.
En Mxico sus usos principales son los que se indican en el
siguiente cuadro:

CUADRO 22. Usos de las resinas epxicas en Mxico

Resinas polister
Estas resinas se hacen principalmente a partir de los anhidridos
maleico y ftlico con propilenglicol y uniones cruzadas con estireno.
Se debe destacar que el uso de estas resinas con refuerzo de fibra
de vidrio ha reemplazado a materiales muy diversos como pueden
ser: termoplsticos de alta resistencia, madera, acero al carbn,
vidrio y acrlico, lmina, cemento, yeso, etc.
La industria de la construccin ocupa el 30% de estas resinas, el
mercado marino 18%, artculos moldeados 15% y la transportacin
8%.
En el caso de resina polister con refuerzo de fibra de vidrio, el 60%
se utiliza en el mercado automotriz y el resto en la industria de la
construccin: tanques, tinacos, lanchas del mercado marino y otras
aplicaciones.
Las resinas de polister saturado se usan en las lacas para barcos,
en pinturas para aviones y en las suelas de zapatos.
Existen tambin las llamadas resinas de polister insaturado que se
usan principalmente en aplicaciones de ingeniera.
El prximo captulo cubre el tema de los hules sintticos cuyos usos
son tan diversos que lo mismo se usan para hacer llantas de
automviles que chicle o goma de mascar.

X I .

H U L E

S I N T T I C O

EN ESTE captulo describimos los diferentes tipos de hules sintticos


derivados del petrleo.
Pero antes de abordar el aspecto tcnico y de aplicacin de estos
materiales, nos gustara recurrir a la historia, a fin de evaluar mejor
cundo se empezaron a usar los primeros hules sintticos.
Cinco siglos han transcurrido desde que se encontraron los primeros
indicios de la existencia de este producto nativo del nuevo mundo.
En 1495 Michele de Cuneo menciona, por primera vez el hule
natural. Se sabe que acompa a Cristbal Coln en su segundo
viaje, y en uno de sus escritos menciona que en la Espaola
"existan rboles que cuando se les cortaba daban leche de la cual
los indios hacan una especie de cera".
En 1521, Hernn Corts vio cmo los aztecas en Mxico usaban la
goma de los rboles para impermeabilizar sus utensilios y para
hacer pelotas de juego. Los colonizadores espaoles tambin la
utilizaron como impermeabilizante. Sin embargo en Europa, durante
los siguientes 300 aos, slo se emple en la fabricacin de pelotas
y otras curiosidades.
No fue sino hasta 1819 cuando el inventor ingls Thomas Hancock
desarroll el proceso con solventes, con lo que se inici la
manufactura de artculos de hule en Inglaterra. Estos objetos
incluan impermeables y botas de hule, todos ellos de baja calidad
porque se hacan pegajosos en verano y quebradizos en invierno.
En 1839 Charles Goodyear descubri accidentalmente que
calentando el hule natural con azufre se poda obtener un slido
duro que no se funda. Hancock, de manera independiente, lleg al
mismo resultado y lo llam "vulcanizacin".
No obstante, fue Goodyear el que deposit la primera patente sobre
la vulcanizacin del hule natural con azufre (Patente U. S. 3633,
junio 15, 1844).
En 1876 Henry Wickham, que se dedicaba a plantar cafetales,
extrajo de contrabando 70 000 nueces de Hevea brasiliensis, de
Brasil (que hasta la fecha tiene el monopolio de la produccin
mundial de hule natural). Estas fueron germinadas en los jardines
Kew de Londres. Posteriormente se enviaron y se plantaron en
Ceiln, Malasia y Singapur. Para 1900 los rboles cubran ms de
1600 hectreas de esas tierras.

Figura 28. Chicles, llantas, pelotas y globos: elastmeros derivados del


petrleo.

En 1888 el veterinario John Boy Dunlop, invent los neumticos


para bicicletas con el hule natural. Al extenderse esta idea y
aplicarse en la fabricacin de llantas de autos se inici una nueva
era en la industria hulera.
En 1910, la reciente invencin del automvil estimul la produccin
de 94 000 toneladas al ao de hule. En ese mismo ao, el profesor
Carl Dietrich Harries de la universidad alemana de Kiel descubri
que el sodio catalizaba la polimerizacin del 2,3-dimetilbutadieno,
dando como producto el hule metilo sinttico.
En 1927 los qumicos alemanes desarrollaron el hule sinttico
llamado Buna S (butadieno-estireno) dirigidos por el profesor Karl
Ziegler de la Universidad de Heidelberg en Alemania. En ese mismo
ao aparecieron tambin patentes sobre hules sintticos hechos a
partir de tricloroalcanos con polisulfuros alcalinos.
En 1931 la compaa Dupont anuncia el neopreno, que es un hule
sinttico desarrollado por Wallace H. Carothers. Este producto se
obtiene a partir del cloropreno.
En 1942, cuando los Estados Unidos entraron en la segunda Guerra
Mundial, quedaron aislados de sus proveedores tradicionales de
hule natural, lo que los oblig a producir grandes cantidades de
hule sinttico. Para 1945, su produccin de hule sinttico ascendi a
700 000 toneladas, aunque en 1973 el consumo de hule natural en
este pas era an tan bajo que slo representaba el 22% del
consumo total.
Pero esta situacin cambi radicalmente cuando los rabes llevaron
a cabo el embargo petrolero, lo que hizo que los precios del
petrleo subieran rpidamente, con la consecuente alza en el precio
de las materias primas petroqumicas. Este cuadro prevaleci

durante ms de diez aos con el resultado de que la balanza se


inclinara en contra de los hules sintticos.
En 1985 la produccin mundial de hule fue de 13.7 millones de
toneladas, de las cuales 32% corresponde al hule natural.
Ahora regresemos a nuestro tema original y veamos de qu est
compuesto el hule y con qu productos petroqumicos se ha logrado
no slo imitar sino aun llegar a mejorar las caractersticas de este
producto natural.
El hule natural se compone principalmente de molculas de
isopreno que forman un polmero de alto peso molecular, mientras
que el hule sinttico o elastmero se produce comercialmente
polimerizando mono-olefinas como el isobutileno y diolefinas como
el butadieno y el isopreno. Tambin se pueden obtener elastmeros
por la copolimerizacin de olefinas con diolefinas como en el caso
del estireno-butadieno (SBR).
Otra posibilidad la presenta la copolimerizacin de dos olefinas
diferentes como el etileno-propileno, que poseen las propiedades
caractersticas de los elastmeros.
Muchos de los principales hules sintticos fabricados en los ltimos
50 aos estn basados en los butilenos. El butadieno forma parte
de casi todas las frmulas como se ilustra en el cuadro siguiente:
CUADRO 23. Principales hules sintticos de los hidrocarburos

Polibutadieno
El polibutadieno es el polmero ms importante para el
procesamiento del hule sinttico. Este elastmero es un polmero
con propiedades muy semejantes a las del hule natural y se vende
como substituto de este ltimo.
La importancia de polibutadieno surge de la gran disponibilidad de
butadieno, su fcil polimerizacin y copolimerizacin con otros
monmeros y polmeros. Adems, el polibutadieno se mezcla

fcilmente con SBR y con el hule natural, lo que amplia ms sus


aplicaciones.
Es la industria de las llantas la que emplea ms polibutadieno; slo
el 23% de la produccin mundial se utiliza en otros productos. En
las llantas, especialmente en la banda de rodadura, el polibutadieno
tiene un lugar importante, ya que provee alta resistencia al
desgaste y menos resistencia a la rodada que cualquier otro
elastmero.
Su principal inconveniente se presenta cuando el piso est mojado.
Para eliminar este obstculo, se suele mezclar el polibutadieno con
SBR 0 con hule natural en cantidades variables dependiendo de la
aplicacin.
As por ejemplo, las llantas de los automviles de pasajeros se
fabrican con una mezcla de butadieno con SBR, mientras que las
llantas de los camiones por lo general estn constituidas por
mezclas de polibutadieno con hule natural.
Hule butadieno-estireno (SBR)
Este elastmero, como lo vimos en el cuadro anterior, es un
copolmero de butadieno con estireno conocido como SBR, GR-S o
Buna S.
Los hules de SBR se pueden clasificar en dos tipos: calientes y fros,
segn las temperaturas de polimerizacin. Adems, se subdividen
en bajo, mediano y alto, de acuerdo al contenido de slidos.
Los SBR calientes se polimerizan a 49-66C y se fabrican
principalmente con un contenido mediano de slidos (42-50% en
peso).
Los de alto contenido de slidos (60-70% en peso) se usan para
aplicaciones
especiales,
como
bases
de
injertos
para
polimerizaciones a fin de obtener plsticos con alta resistencia al
impacto.
Los de bajo contenido de slidos (27%) se emplean en la
fabricacin de goma de mascar o chicle.
As es que cuando se mastica un chicle de sabores, lo ms probable
es que se trate de un elastmero aromatizado con un ster con
sabor de manzana, uva, tuttifrutti, etc., todos derivados del
petrleo.
El SBR tiene mltiples aplicaciones: se usa para recubrimiento de
cierto tipo de papel. En la fabricacin de llantas se emplea para
recubrir la cuerdas.
Tambin encuentra aplicacin en la fabricacin de calzado, de
bajoalfombras, de ligantes para las pinturas, de empaques, de

recubrimiento de frenos, en las bateras como separador de placas,


etc.
El SBR con alto contenido de estireno se suele mezclar con otros
hules para darles resistencia a la abrasin.
Otros copolmeros de estireno-butadieno son muy tiles como
resinas y como aceites secantes para pinturas, barnices y
recubrimientos.
La capacidad instalada para producir el SBR en los pases no
comunistas es muy superior a su demanda. sta asciende a 5.15
millones de toneladas mtricas. Muchas de estas plantas estn
operando al 50% de su capacidad.
Hule butadieno-acrilonitrilo
El hule butadieno-acrilonitrilo es un copolmero de butadieno con
estireno. Las diferencias bsicas entre los distintos tipos se deben
principalmente a la concentracin de acrilonitrilo en el hule y a la
cantidad de estabilizador empleado.
Estos hules se conocen comercialmente como hules nitrilo, y segn
sus caractersticas se clasifican en hule GRN, Buna N y NBR.
Sus principales aplicaciones son como saturantes de papel,
acabados de textiles y pieles, adhesivos, ligantes de fibras no
tejidas, y para la preparacin de espumas resistentes al aceite para
producir lubricantes para baleros de uso pesado como los de los
ferrocarriles.
Los hules nitrilo no se usan en la fabricacin de llantas.
Neoprenos
Los neoprenos son hules sintticos que se obtienen polimerizando el
cloropreno, el cual se fabrica haciendo reaccionar el butadieno con
cloro y tratando el producto de la reaccin con potasa custica.
Los neoprenos se pueden copolimerizar con otros comonmeros que
les imparten caractersticas fsicas muy especiales. A continuacin
describiremos algunos de ellos.
Copolimerizados con cido metacrlico usando como emulsificante al
alcohol polivinlico, dan un producto con alta resistencia y elevada
estabilidad mecnica y qumica que los hace tiles como adhesivos,
recubrimientos, saturantes, etc.
Cuando los neoprenos se copolimerizan con acrilonitrilo, el producto
obtenido tiene una alta resistencia plastificante, propiedad usada
como ligante de asbesto y recubrimientos.
Hule butilo

El hule butilo es un copolmero de isobuteno con pequeas


cantidades (2-3%) de isopreno.
Este hule se usa principalmente para las cmaras de aire de las
llantas. Su gran resistencia a la abrasin, a la ruptura, al calor, su
aejamiento y su baja permeabilidad al aire hacen que el hule butilo
sea el material ideal para esta aplicacin.
En Estados Unidos el 75% del hule butilo se emplea en la industria
llantera.
De acuerdo al Instituto Internacional de Productores de Hule
Sinttico (IISRP), la capacidad de produccin mundial de hule butilo
es de 690 000 toneladas mtricas, de las cuales 110 000 se
producen en pases comunistas.
Polisopreno
El polisopreno cis-1,4 es el producto de la polimerizacin del
isopreno. El hule natural contiene aproximadamente 85% de
polisopreno cis-1,4 en su estructura molecular, que hace de este
elastmero lo ms cercano al hule de la Hevea brasillensis. Por lo
tanto, puede ser intercambiado por esta ltima en la mayor parte
de sus aplicaciones.
El aumento en el consumo de polisopreno como sustituto del hule
natural depende de su competitividad en costos, los cuales a su vez
estn sujetos al precio del isopreno.
Si los precios del petrleo permanecen tan bajos como en 1985 se
usar ms nafta y gasleos en las desintegradoras para producir
olefinas, lo que incrementar la disponibilidad del isopreno,
disminuyendo su costo.
La produccin del polisopreno en el mundo es poco usual, pues la
mayor capacidad instalada se encuentra en Europa oriental
incluyendo a la URSS , y en sta asciende a 950 000 toneladas
mtricas, lo que representa ms del doble del resto del mundo, que
produce slo 390 000 toneladas mtricas.
Esta discrepancia quizs se deba al deseo de disminuir la
dependencia de los proveedores de hule natural, que son
principalmente Brasil, Indonesia, Malasia y Liberia.
Las principales aplicaciones del polisopreno estn en la industria
automovilstica.
Elastmero etileno-propileno EPR
Este hule se obtiene copolimerizando el etileno con propileno.
Su consumo en Estados Unidos es tan grande que posee el tercer
lugar en importancia entre los hules sintticos. En ese pas, su
produccin durante 1985 fue de 214 800 toneladas mtricas,

mientras que en el resto del mundo occidental fue tan slo de 430
000 toneladas mtricas.
Actualmente este elastmero se usa en la industria llantera. Su
principal aplicacin es para hacer cmaras de aire y para la cara
blanca de las llantas.
Otras aplicaciones en la industria automotriz son la fabricacin de
mangueras, bandas y cintas selladoras para las puertas.
El 75% del hule etileno-propileno se usa principalmente para hacer
cubiertas de alambre y cables, polmeros modificados, techados,
aditivos de aceites y algunos elastmeros plsticos.
De todas estas aplicaciones, la que ha adquirido mayor importancia
ltimamente es la empleada en la industria de la construccin,
llamada techado de una sola capa.
El elastmero usado es un terpolmero de etileno-propileno-dieno
(EPDM), en donde el dieno es una diolefina como el butadieno.
Actualmente se usan en Estados Unidos cerca de 30 000 toneladas
mtricas del elastmero para la construccin de este tipo de techos.
Sus principales ventajas son su alta resistencia a las condiciones de
la intemperie. No es afectado por el ozono, es ligero y fcil de
instalar (comparado con los techos preconstruidos), y es muy
apropiado para colocarse sobre materiales sensibles al calor como el
poliestireno expandido o la espuma de poliuretano usados como
aislantes.
El hule etileno-propileno tambin se suele mezclar con polmeros
como el polipropileno, para hacer un elastmero termoplstico que
se usa principalmente en ciertas partes de las defensas de los
automviles, mangueras, empaques y partes del tablero de control.
Tambin se usa para recubrir alambres y cables usados en servicio
severo.
Seleccin de hules para aplicaciones especificas
La seleccin del tipo de hule que se usar en un artculo en
particular depende de los requerimientos tcnicos del producto, de
las propiedades que se puedan alcanzar por medio de mezclas y de
los factores econmicos.
El principal empleo de los hules sintticos es la fabricacin de
llantas para autos de pasajeros, camiones, aviones y maquinaria
agrcola, como se mencion anteriormente. Los hules usados en
esta aplicacin son el hule natural, el SBR, el polibutadieno, el
polisopreno y el EPDM.
El hule natural, el hule butilo y el EPDM tambin se utilizan para
elaborar las cmaras de las llantas.

Los principales requerimientos de una llanta de automvil son:


resistencia a la abrasin y a los cortes, poca resistencia a la rodada,
resistencia a la ruptura, flexibilidad adecuada a la ms baja
temperatura de servicio, un alto coeficiente de friccin entre la
llanta y la carretera para evitar que derrape, suficiente estabilidad
del material en funcin del tiempo para que no ocurra deterioro
excesivo en la vida normal de la llanta y una histresis moderada
para evitar que se desarrollen temperaturas excesivas durante el
servicio.
En miles de productos que utilizan el hule, la eleccin del polmero
depende, como en el caso de las llantas, de las propiedades
requeridas, del servicio a que ser sometido, y del precio del
polmero.
En productos en donde se necesite un hule flexible, suave y
altamente elstico como en el caso de las ligas, se prefiere el hule
natural y el polisopreno.
Para las pelotas de golf slidas, las excelentes propiedades de
rebote del polibutadieno lo hacen el producto ideal para este uso.
Cuando se requiere de hule de calidad moderada como en el caso
de la fabricacin de suelas de zapatos, mangueras de jardn,
tacones y tapetes, se emplea hule natural y SBR.
Pero para obtener un hule resistente a los aceites, como en cierto
tipo de mangueras, empaques, tacones y suelas, diafragmas y
bandas sinfn, es necesario usar otro tipo de elastmeros. La
eleccin del hule depende del tipo de aceite, del grado de
resistencia que se requiera y de otras propiedades necesarias en el
uso.
Los elastmeros que se pueden tomar en cuenta
los hules nitrilo, los polisulfuros, los
fluoroelastmeros, etc. Estos ltimos son
especficos que se suelen fabricar en menor
descritos anteriormente.

son los neoprenos,


poliuretanos, los
hules para usos
volumen que los

Cuando se requiere una alta resistencia al calor, los hules de silicn


son los mejores. Los polmeros que tambin resisten las altas
temperaturas son los fluoroelastmeros, seguidos de los acrilatos,
EPDM, hule butilo, neopreno y hules nitrilo.
Cuando se desea flexibilidad a baja temperatura, los hules silicn
son los mejores, seguidos de EPDM, polibutadieno, hule natural y
SBR.
Todas las propiedades antes mencionadas pueden modificarse, a
veces en intervalos muy amplios, por medio de la tcnica de
combinado o mezclado.
As, por ejemplo, una manguera usada en los aviones para conducir
aceite lubricante, puede requerir una buena flexibilidad a la

temperatura ms baja que se encuentre mientras est en tierra


(40C), pero cuando est en vuelo, tendr que contener el aceite a
149C. Aparentemente, el hule silicn es el adecuado para este uso,
pues tiene una buena flexibilidad a bajas temperaturas y alta
resistencia al calor; sin embargo, no tiene resistencia a los aceites,
y por lo tanto no se puede usar en esta aplicacin.
La mejor eleccin en este caso es el hule nitrilo, con un contenido
mnimo de acrilonitrilo para llenar las especificaciones de resistencia
al aceite, mezclado con otro hule que d el mximo de resistencia al
calor.
Existe un gran nmero de elastmeros para usos especializados,
algunos de los cuales mencionaremos a continuacin.
Hules acrlicos
Estos elastmetros se suelen fabricar a partir de etil, butil, o metoxi
y etoxi-etil-acrilatos.
Tienen muy buena resistencia a los aceites y al calor, por lo que sus
aplicaciones principales son la fabricacin de sellos, empaques y
mangueras.
Polietilenos clorosulfonados
El polietileno cristalino modificado con grupos sulfonilo y cloro nos
da este tipo de hules. Sus caractersticas principales son su alta
resistencia a la oxidacin, calor, aceite y materiales corrosivos.
Puede mezclarse fcilmente y someterse a curado, lo que permite
una amplia aplicacin en recubrimientos de alambre y cables,
partes automotrices, mangueras, techados y bandas.
teres copolister
Los polmeros de este grupo resultan de la condensacin de los
tereftalatos de polibutileno y los tereftalatos de politetrametilen eter
glicol.
Son muy fuertes, resistentes a la abrasin, a los productos
qumicos, al petrleo. Tambin soportan el calor en un amplio
intervalo de temperaturas.
Se usan en la fabricacin de mangueras, recubrimientos de alambre
y cables, y en la fabricacin de partes de automvil.
Epiclorhidrinas
Los homo y copolmeros
fabricacin de productos
permeabilidad a los gases,
petrleo y flexibilidad a baja

de la epiclorhidrina se usan en la
elastomricos que tienen una baja
buena resistencia a los productos del
temperatura.

Este producto se usa principalmente en partes del automvil tales


como juntas y mangueras.
Polmeros fluorados
Los polmeros que contienen flor se hacen a partir de olefinas
fluoradas con dos o tres tomos de carbono. Estas tienen una
buena resistencia al calor, a los productos qumicos y a la
interperie, y adems tienen excelentes propiedades mecnicas.
Se usan para piezas como juntas, empaques y mangueras
sometidas a trabajo severo tanto en la industria automotriz como
en los equipos de perforacin de pozos petroleros y similares.
Polisulfuros
stos son los ms antiguos entre los elastmeros especializados.
Tienen alta resistencia al ozono, al oxgeno, a la luz solar y al
hinchamiento provocado por los productos qumicos. Tambin
poseen baja permeabilidad a los gases y lquidos, y excelentes
propiedades a bajas temperaturas.
Se usan principalmente en la fabricacin de selladores.
Copolmeros termoplticos en bloque
Casi todos estos hules estn basados en el poliestireno y el
polibutadieno, con un amplia variedad de tipos disponibles segn
los diversos usos.
Se utilizan principalmente como adhesivo, para recubrimientos,
suelas de zapatos, juguetes, etc.
Uretanos
Estos elastmeros se conocen por su alta resistencia a la abrasin y
por ser muy fuertes. Sus principales usos son la fabricacin de
volantes de camiones industriales, varios tipos de sellos, adhesivos
y fibras.
En el captulo siguiente veremos algunas aplicaciones especficas de
los productos petroqumicos en general, en la alimentacin, vestido,
salud y otros usos diversos.

X I I . L O S P E T R O Q U M I C O S Y
N E C E S I D A D E S P R I M A R I A S
H O M B R E

L A S
D E L

EN ESTE captulo se describen algunos de los productos fabricados

con petroqumicos que se usan para cubrir las necesidades


primarias de nuestra sociedad como son el vestido, los alimentos y
la salud.
En la seccin correspondiente a los plsticos y hules vimos algunas
de las aplicaciones que stos tienen en materia de transporte,
artculos deportivos, juguetes, envases y empaques, materiales de
construccin, muebles y enseres del hogar, fabricacin de zapatos y
produccin de televisores, radios, computadoras y toda clase de
artculos elctricos y electrnicos.
Pero la petroqumica no slo sirve para este tipo de necesidades
"superfluas" sino que tambin se emplea para cubrir aquellas que
son primordiales al hombre, sobre todo cuando se toma en cuenta
el nmero cada vez mayor de habitantes en nuestro planeta que
requieren de alimentacin, vestido y salud.
VESTIDO
Hace menos de 50 aos, para cubrir las necesidades del hombre en
materia de vestido, la industria textil slo contaba con las fibras
naturales como la lana, el lino, el algodn o la seda.
En la actualidad el ser humano, desde que nace, entra en contacto
con los materiales derivados del petrleo.
A menudo, por ejemplo, las madres sustituyen el paal de algodn
por los llamados desechables hechos de polietileno de baja densidad
lineal en la parte exterior, y polipropileno en la parte que est en
contacto con la piel del beb. El relleno suele ser de celulosa, pero
en pases como Estados Unidos y Japn se suele agregar poliacrilato
de sodio para que se forme un gel cuando entre en contacto con los
lquidos, evitando as que se escurran.
La ropa del beb se hace con fibras como el acriln, orln, dacrn,
polister, ya sean solos o mezclados con algodn o lana.
Si se leen las etiquetas de las camisas, vestidos, trajes y toda clase
de prendas de vestir, se comprueba que estn hechas de alguna
fibra sinttica sola o mezclada con algunas de las fibras naturales
antes mencionadas. As, ciertas etiquetas indican que la prenda est
confeccionada con polister 100%, o con polister y algodn,
acriln, acetato de celulosa, orln, courtelle, dynel, perln, etc.
Las prendas deportivas como los trajes de bao y prendas para
hacer gimnasia se hacen de lycra, que es una fibra elstica.

Son bien conocidos el nylon y el spandex que se usan en la


fabricacin de medias para dama.
Podramos continuar con una lista interminable de fibras sintticas,
pero lo que deseamos explicarles es de qu estn hechas, y cmo
intervienen los derivados petroqumicos en su elaboracin. Antes de
describir cada fibra, es necesario comprender el principio sobre el
que se basa su fabricacin.

Figura 29. Lycra elstica para trajes de bao.

El principio de la elaboracin de las fibras sintticas, como todo


desarrollo hecho por el hombre, se bas en la observacin de los
fenmenos naturales. En este caso fue el gusano de seda tejiendo
su capullo: se observ cmo el gusano expele un lquido viscoso (la
fibrona)
a
travs
de
pequeas
glndulas
u
orificios.
Inmediatamente despus de que sale de los orificios, el lquido se
solidifica formando un hilo o filamento.
Por lo tanto, si el hombre desea hacer fibras semejantes, lo primero
que tiene que fabricar es un lquido viscoso, hacerlo pasar a travs
de pequeos orificios y finalmente arreglrselas para que la
corriente de lquido que sale se solidifique o coagule
inmediatamente formando una fibra.
Este mtodo se utiliza en la actualidad por todos los fabricantes de
fibras sintticas.
Naturalmente que se ha requerido mucho esfuerzo y tecnologa
para lograr mtodos satisfactorios que puedan imitar al gusano de
seda. Por lo general, a todas las fibras hechas por el hombre se les
denomina fibras sintticas. Sin embargo, dentro de esta categora
existen dos tipos: las llamadas artificiales, que usan productos
naturales como el algodn y la madera, y las llamadas sintticas
porque sus materias primas son productos derivados del petrleo.

Figura 30. Fibras sintticas para muebles, alfombras y ropas.

Figura31. Colchones de poliuterano y polister para colchas.

Figura 32. La petroqumica en la ropa deportiva.

Fibras que usan productos naturales


A este grupo pertenecen el rayn de viscosa y el acetato de
celulosa. Aunque en su fabricacin se usan productos naturales
como el algodn y la madera, su elaboracin requiere el uso de
productos petroqumicos como bisulfuro de carbono, cido sulfrico,
cido actico, anhdrido actico, acetona y cloruro de metileno.
Rayn de viscosa. Esta fibra se obtiene a partir de la celulosa de
madera. Siguiendo las etapas del gusano de seda, primero se hace
el lquido viscoso de la siguiente manera:

En la siguiente etapa se introduce el xantato de celulosa a travs de


unos orificios. Por ltimo se solidifica lo que sale de los orificios,
hacindolo pasar por una solucin de cido sulfrico.
Se dice que los filamentos de rayn de celulosa estn formados de
celulosa regenerada.
La viscosa de rayn se usa para hacer estambres y telas. Tambin
se suele mezclar con lana.
Modificando ligeramente el proceso de transformacin del xantato
de celulosa a celulosa regenerada, se puede obtener fibras de alta
resistencia a la traccin que se emplean para reforzar las llantas de
los coches.
Acetato de celulosa. Para hacer el lquido viscoso se trata la celulosa
de algodn con cido actico o anhdrido actico en solucin con un
solvente como la acetona o el cloruro de metileno. La coagulacin
para formar la fibra se efecta con acetona vaporizada o cloruro de
metileno.

Las fibras de acetato de celulosa son ms plsticas que las de rayn


de viscosa.
Por medio de tratamientos especiales de elongacin y
saponificacin, se pueden obtener fibras de alta resistencia a la
traccin.
Durante la segunda Guerra Mundial (1939-1945), esta fibra se us
para hacer paracadas.
Fibras sintticas
Este tipo de fibras hechas por el hombre usan como materia prima
productos petroqumicos para la elaboracin del lquido viscoso. En
muchos casos no es necesario un lquido especial para formar la
fibra, ya que el lquido viscoso es un polmero que se introduce
fundido y caliente, que al salir de los orificios se enfra y se
solidifica.
En el captulo IX se explic cmo se obtuvieron los productos
petroqumicos intermedios que se usan para hacer fibras sintticas.
Entre stos se encuentran la hexametilendiamina, cido adpico,
cloruro de vinilo, acrilonitrilo, metilmetacrilato, etilenglicol, cido
tereftlico, polipropileno, polihexametiln adipamida, caprolactama,
alcohol polivinlico, cloruro de polivinilo y cloruro de vinilideno.
A continuacin describiremos brevemente algunas de las fibras
artificiales, sus usos (adems de la confeccin de prendas de
vestir), su composicin bsica, sus propiedades y sus nombres
comerciales.
Nylon
6,6.
El
nylon
6,6
se
fabrica
condensando
la
hexametilendiamina con cido adpico, obtenindose as la
hexamitiln adipamida, que a continuacin se calienta hasta
polimerizar de 60 a 80 molculas, formndose de esta manera la
poliamida denominada nylon 6,6, fibra que fue desarrollada por la
Dupont en 1935.
Las principales propiedades del nylon 6,6 son las siguientes:
1. No lo atacan las bacterias, los hongos ni la polilla.
2. Es inerte a los productos qumicos
excepto los cidos minerales calientes.

corrosivos,

3. Tiene una elasticidad superior a la de la seda.


4. Es muy resistente a las arrugas.
5. Los solventes en fro casi no lo afectan; no sucede lo
mismo con solventes en caliente. Por lo tanto, se
tiene que tener cuidado al lavar en seco las prendas
hechas de nylon 6,6.
6. Absorbe muy poca humedad de la atmsfera, lo que

le permite secarse fcilmente.


7. Acumula mucha corriente esttica cuando se frota.
Las fibras de nylon 6,6 se usan para la confeccin de medias para
dama, telas para prendas de vestir, elaboracin de paracadas,
velas de navegacin y alfombras, as como en la fabricacin de
llantas de automvil.
Perln L o nylon 6. Esta fibra se desarroll en Alemania y es
equivalente al nylon 6,6. Tambin es una poliamida, pero sus
materias primas son la caprolactama y una amina, que producen
una amino caprolactama que al polimerizarse por calentamiento
produce el nylon 6.
Este material es menos rgido que el nylon 6,6.
Sus fibras se clasifican en tres tipos: nylon filamento textil, que se
emplea en la fabricacin de telas; nylon fibra corta, que se usa
mezclado con fibras naturales, artificiales y sintticas, y nylon
filamento industrial, empleado por las industrias pesquera, llantera
y de cepillos.
Vinyn N y Dynel. El vinyn N se obtiene copolimerizando 60% de
cloruro de vinilo con 40% de acrilonitrilo. Las fibras resultantes
tienen una temperatura de ablandamiento de 158C.
Las largas fibras de vinyn N se cortan en pedazos pequeos
semejantes a los tamaos del algodn o de la lana y se les
denomina dynel. Esta fibra se suele mezclar con otras para elaborar
estambres para tejer.
Las fibras de vinyn N son termoplsticas, y hasta cierto punto se
parecen al nylon. Esta propiedad se aprovecha ventajosamente en
los acabados de las telas, como por ejemplo en los estampados.
Estas fibras son altamente resistentes al deterioro por cidos,
lcalis, luz, clima, polillas, insectos, bacterias y humedad. Adems,
absorben muy poca agua cuando se mojan, por lo tanto retienen su
resistencia original. Y otra ventaja es que no son inflamables.
Una variacin de este tipo de fibra es el vinyn, que se obtiene
copolimerizando 88% de cloruro de vinilo con 12% de acetato de
vinilo.
Este tipo de fibra tiene una temperatura de ablandamiento muy
baja (65C), por lo que no se usa en la industria textil. Sin
embargo, tiene propiedades muy valiosas, como la de no ser
atacada por hongos, bacterias, polillas, ni humedad. Adems es
altamente resistente a los lcalis fuertes calientes y a los cidos
minerales fros, como el cido clorhdrico y el cido ntrico.

Todas estas propiedades son excelentes para usar este tipo de


fibras en la confeccin de las telas que se emplean para operaciones
de filtrado de productos corrosivos.
Acriln. Esta fibra es muy semejante al vinyn N y al dynel, pues se
fabrica copolimerizando 85% de acrilonitrilo con 15% de acetato de
vinilo.
La principal caracterstica de esta fibra es la de poderse teir con
mayor facilidad que las dems fibras sintticas similares.
Orln. El orln es acrilonitrilo altamente polimerizado disuelto en
dimetilformamida para obtener el lquido viscoso. Despus de que
salen las fibras a travs de los agujeros, se coagulan hacindolas
pasar por glicerol caliente.
El orln, cuando se sumerge en agua, absorbe 12% de humedad,
mientras que la viscosa de rayn absorbe 95% y el algodn 45%.
Tomando esto en cuenta, es fcil comprender por qu las telas de
orln hmedas se secan rpidamente.
Se usan para hacer prendas de vestir y mantas.
Courtelle. sta es una fibra de poliacrilonitrilo, pero a diferencia del
orln, sus molculas contienen pequeas cantidades de
metilmetacrilato, lo que permite mejorar las propiedades fsicas y
de teido de la fibra.
Terylene y dacrn. Estas fibras se conocen como polister.
Se fabrican haciendo reaccionar un glicol, como el eti-lenglicol, con
el cido tereftlico, o un dimetil-ster del cido tereftlico. El
principio sobre el cual se basa su elaboracin es muy semejante al
usado con el nylon.
En Inglaterra, la ICI fabrica este polister bajo el nombre de
terylene, y en Estados Unidos la DuPont lo comercializa como
dacrn.
Es muy difcil de teir con colorantes oscuros, por lo tanto es usual
teirlos con colores dispersos. Sin embargo, tiene otras excelentes
propiedades como el plisado permanente, cualidad que se
aprovecha en las telas hechas con mezclas de dacrn y lana.
Otras propiedades importantes son las de poseer alta resistencia a
la tensin, al ataque de productos qumicos, alto punto de fusin
(que facilita el planchado), resistencia a las arrugas, y al ataque de
insectos, bacterias, hongos y polillas.
Estas fibras no slo sirven para elaborar telas para la confeccin de
prendas de vestir, sino que tambin se suelen encontrar en las telas
con que se elaboran cortinas, sbanas, manteles y otros artculos
para el hogar.

Sarn. Esta fibra tambin se conoce como veln. Se produce


copolimerizando el cloruro de vinilo con cloruro de vinilideno.
No soporta altas temperaturas. Su resistencia a la tensin
disminuye a un 50% a 100C y por lo tanto no se usa para hacer
telas.
Actualmente slo se fabrican artculos de mercera con esta fibra.
Fibras de polipropileno.
Estas fibras se obtienen polimerizando el propileno.
Son muy resistentes al ataque de productos qumicos, solventes,
bacterias y hongos. Adems son muy fuertes y no slo se usan para
hacer telas, sino que tambin encuentran excelentes aplicaciones
industriales en la fabricacin de cables, cuerdas y torzales, que son
muy ligeros (con densidad de 0.9 1) y flotan en el agua.
Fibras altamente elsticas
A estas fibras se las conoce como spandex, siendo las ms
conocidas la lycra y el vyrene.
Se fabrican condensando el hexamentilen-diisocianato con el glicol,
o por la reaccin del ster clorofrmico del glicol con
hexamentilendiamina. 0 sea que son fibras de poliuretano cuyas
cadenas moleculares se modifican en el proceso para impartirles
elasticidad.
De estas fibras se hacen telas que se ajustan al cuerpo como los
trajes de bao, ropa para gimnasia, medias, etc.
ALIMENTACIN
No es fcil imaginarse en el mercado, al contemplar la carne fresca,
frutas, verduras y granos como el maz, trigo, arroz, cebada, etc.,
cmo intervienen los productos petroqumicos en los alimentos
frescos. Aparentemente estos productos 100% naturales no tienen
nada que ver con los compuestos artificiales salvo por sus
envolturas.
Sin embargo, en realidad la petroqumica desempea un papel muy
importante tanto en la agricultura como en la ganadera, y en la cra
de animales domsticos usados en la alimentacin.
En la produccin de alimentos agrcolas es necesario el uso de
fertilizantes, insecticidas, herbicidas y fumigantes.
En la ganadera y cra de otros animales domsticos para la
alimentacin es muy comn el uso de complementos alimenticios y
de medicamentos veterinarios.

Muchos de ellos se derivan del petrleo, como veremos a


continuacin.
Agricultura
Fertilizantes. Los vegetales, como todo ser viviente, requieren de
ciertos alimentos para su crecimiento y sobrevivencia.
Los fertilizantes son materiales agregados a la tierra para procurarle
los nutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas y hacer
que los frutos sean abundantes. Los nutrientes primarios que se
emplean en los fertilizantes son el nitrgeno, el fsforo y el potasio.
El estircol fresco de ganado, puercos y aves, tiene muy bajo
contenido de estos nutrientes (0.5-3% de nitrgeno, 0.25-3% de
pentxido de fsforo y 0.5-1.5% de xido de potasio). Por esta
razn, la industria de los fertilizantes sintticos se ha convertido en
indispensable en nuestra sociedad. En efecto, permite aumentar la
produccin de alimentos para satisfacer los requerimientos cada vez
mayores ocasionados por la explosin demogrfica.
Las principales materias primas para producir los fertilizantes
sintticos son el amoniaco, el azufre, el cido sulfrico, el cido
ntrico, la roca fosfrica y el mineral de potasio.
Si consideramos como petroqumicos nicamente a los derivados de
los hidrocarburos, entonces slo los fertilizantes nitrogenados se
derivan del petrleo, o sea del amoniaco. Sin embargo en pases
como Mxico, cuyos crudos tienen un alto contenido de azufre, se
considera que este producto tambin es un compuesto petroqumico
bsico.

Figura 33. Integracin de los fertilizantes nitrogenados.

El azufre, adems de ser un macronutriente secundario, es un


material clave para la industria de los fertilizantes, porque se usa
para producir el cido sulfrico. Este cido sirve para solubilizar la
roca fosfrica, y el 85% de los fertilizantes fosfatados se derivan del
cido fosfrico hecho con cido sulfrico.
Los nitrofosfatos representan el 11% de los fosfatados hechos con
cido ntrico.
Los fertilizantes nitrogenados slidos que se consumen en Mxico
son: sulfato de amonio, nitrato de amonio, fosfato de amonio,
fertilizantes complejos y urea.
La figura 33 ilustra la integracin de los principales fertilizantes
sintticos.
Herbicidas. De acuerdo al Departamento de Agricultura de Estados
Unidos, se estima que cerca del 10% de la produccin agrcola del
pas se pierde a causa de las hierbas. Esto significa
aproximadamente 12 000 millones de dlares anuales, adems de
los 6 200 millones que se gastan al ao en combatir las hierbas, lo
que da un total de ms de 18 000 millones de dlares.
Existen ms de 1500 especies de hierbas que daan los principales
productos agrcolas, ocasionando los problemas que a continuacin
se mencionan:
1. Las hierbas consumen los nutrientes, la humedad, la

luz y el espacio que requiere el cultivo para un


crecimiento apropiado, y por lo tanto provocan una
reduccin en el rendimiento.
2. Dificultan el rendimiento de los cultivos, al
contaminar las cosechas recogidas, lo que provoca la
reduccin de su calidad y precio.
3. Las hierbas permiten la proliferacin de insectos que
daan los cultivos.
4. Algunas hierbas son venenosas para el ganado,
animales silvestres y aun para los humanos.
Por lo tanto, el uso de herbicidas permite sembrar ms alimentos y
fibras en menos terreno, con menos mano de obra, y a un costo
menor. Adems promueve el crecimiento de la ganadera al permitir
la destruccin de las hierbas venenosas y abrir la posibilidad del
cultivo de mejores pastizales.
Existen actualmente ms de 180 herbicidas bsicos, adems de 6
000 productos comerciales formulados con los anteriores.
A pesar de que el uso de los herbicidas data desde 1850, el
verdadero crecimiento en su uso fue despus de 1945 con la
aparicin del 2,4 D y del 2,4,5-T, que son cidos fenoxiacticos
clorados
Desde los primeros desarrollos de los fenoxi-herbicidas, han surgido
muchos otros productos qumicos a este mercado. Entre stos se
encuentran los cidos alifticos clorados, los cidos benzoicos
clorados, las dinitro anilinas sustituidas y las fenlicas, todas ellas
sintetizadas
a
partir
de
petroqumicos.

Figura 34 Herbicidas, insecticidas, fertilizantes, combustibles, etc., de la


agricultura.

En Estados Unidos el 75% de los herbicidas se usa en la agricultura.

El resto se emplea en las zonas industriales, en las vas de


ferrocarril, en las orillas de las carreteras, en lotes baldos y en los
jardines y parques urbanos.
Insecticidas. Los insecticidas son productos qumicos que sirven
para destruir insectos perjudiciales. El gran nmero de estos
productos que existe en la actualidad se clasifica segn el
mecanismo de su accin en:
a) Insecticidas por ingestin, los que matan por
intoxicacin alimenticia, entre los cuales se
encuentran los arseniatos de calcio y de plomo.
b) Insecticidas por inhalacin, como el sulfuro de
carbono, el cido cianhdrico y el para-diclorobenceno.
c) Insecticidas por contacto, que son los ms eficaces,
siendo los ms comunes el DDT (dicloro-difeniltricloroetano), el HCC (hexacloro-ciclohexano), el
sulfuro de difenilo, etc., que matan por efecto
vesicante.
A continuacin mencionaremos los principales insecticidas orgnicos
de origen petroqumico. stos se pueden clasificar segn sus
funciones qumicas en clorados, organofosforados y nitrofenoles.
Insecticidas clorados. El DDT fue el primer insecticida clorado. Se
usa desde 1939 y sirve para controlar cientos de especies de
insectos en jardines, bosques, selvas, campos de cultivo y rboles
frutales.
Otros insecticidas de la misma familia son el HCC, el DDD, el
perthane, el lindano, el telodrn, el endrn, etc.
Insecticidas organofosforados. Los prototipos de esta familia son el
"paratin" y el "malatin".
El paratin y su anlogo metilado son los insecticidas fosforados
ms usados en la actualidad, pues son ms efectivos contra una
gran variedad de insectos que cualquier otro producto.
Generalmente se usan en concentraciones bajas del orden de
0.010.1%.
El malatin es un insecticida usado para propsitos generales en el
hogar, jardines urbanos, para controlar los insectos de frutas y
verduras, y en la salud pblica para combatir moscas, mosquitos y
pulgas.
Insecticidas de nitrofenoles. Los dinitrofenoles se utilizan como
insecticidas, herbicidas y fungicidas.
El primer insecticida de esta familia fue el DNOC (dinitro cresol).
Actualmente se usan las sales o steres del 4-6 dinitro-2-

alquilfenol, las cuales se conocen comercialmente como "Dinoseb" y


"Dinocap".
Fumigantes. Los fumigantes son productos qumicos que se
distribuyen en el espacio en forma de gas. Por lo tanto, a una
temperatura y presin dadas, deben de existir en la fase gaseosa
en concentraciones suficientes para que sean letales a los insectos y
plagas. Estas condiciones limitan el nmero de insecticidas que
pueden ser usados como fumigantes.
Los fumigantes se emplean para proteger cultivos de toda clase.
stos pueden estar en el campo, en invernaderos jardines,
hortalizas, etc. Tambin se emplean para proteger alimentos
almacenados en bodegas y silos contra gusanos, hormigas y otros
insectos.
Los principales productos petroqumicos usados como fumigantes
son: el acrilonitrilo, el disulfuro de carbono, el tetracloruro de
carbono, el para-dicloro-benceno, el tricloro etileno, el bromuro de
metilo, el naftaleno, el xido de etileno, el 1,2-dicloropropano, etc.
Estos fumigantes se pueden usar solos o combinados. Por ejemplo,
el tetracloruro de carbono se usa con el disulfuro de carbono para
reducir su inflamabilidad.
Plsticos usados en la agricultura. Los plsticos, como el policloruro
de vinilo (PVC) y el polietileno tienen amplia aplicacin en la
agricultura. Estos polmeros se usan principalmente en las tuberas
de riego, en la construccin de invernaderos, y en el "arropado" de
cultivos.
La tcnica del arropado de cultivos consiste en cubrir el suelo,
previamente barbechado y rastreado, con pelculas de polietileno o
de PVC y sujetarlas por sus extremos. A continuacin se hacen
perforaciones circulares de 10 centmetros de dimetro en la
pelcula y en el terreno, con una separacin de 20 a 25 centmetros.
Se coloca la semilla en cada perforacin.
Las plantas crecen a travs de la perforacin en las ptimas
condiciones antes mencionadas, logrndose cosechas excelentes.
La tcnica de arropado de cultivos empleando pelculas de PVC y de
polietileno se usa extensamente en los pases desarrollados.
Sus principales ventajas son que evita el crecimiento de las hierbas;
conserva la humedad y el calor del suelo; permite que los
fertilizantes se asimilen mejor; controla la erosin del suelo y
permite incrementar la productividad de las cosechas.
En Mxico se emplea esta tcnica usando un polmero denominado
"asfaleno" que fue desarrollado por el Instituto Mexicano del
Petrleo y que actualmente se fabrica en Petrleos Mexicanos.

Ganadera. La petroqumica est presente en la ganadera en la


fabricacin de garrapaticidas, medicamentos, herbicidas para
mejores pastizales, y en la elaboracin de complementos
alimenticios como la "metionina" y la protena unicelular fabricada a
partir del amoniaco y el metanol.
Alimentos procesados. La petroqumica tambin interviene en la
preparacin y preservacin de productos alimenticios a travs de
los llamados aditivos.
Estos productos cubren propsitos mltiples, entre los que se
encuentran hacer que los alimentos tengan una apariencia ms
atractiva para los clientes, evitar que se descompongan, agregarles
valor nutritivo, hacer que los procesos de manufactura sean ms
fciles y baratos, etc.
Los productos qumicos que se suelen usar en los alimentos
procesados se pueden clasificar de la siguiente manera:
1.

Preservativos: En la antigedad los mtodos de


preservacin eran el secado, salado y azucarado. En
la actualidad se emplean antioxidantes qumicos
para evitar que las grasas se hagan rancias y que
las frutas se descompongan. Otros preservativos
controlan el desarrollo de bacterias, moho o
levadura.

2.

Modificadores de textura y consistencia: A nadie le


gusta que los alimentos estn grumosos, aguados o
pegajosos. Para ello se usan los emulsificantes a fin
de emulsionar las sustancias que no se mezclan
fcilmente. Tambin se usan viscosificantes para
espesar y dar firmeza, y agentes antiapelmazantes
para evitar que los polvos fluyan libremente.

3.

cidos, bases y buffers: stos permiten ajustar la


acidez, la cual tiene efectos muy importantes en
muchos productos alimenticios.

4.

Nutrientes y suplementarios: stos por lo general


son vitaminas y minerales.

5.

Saborizantes y edulcorantes: stos pueden ser de


origen natural o artificial, como los steres y la
sacarina.

6.

Colorantes y blanqueadores: stos tambin pueden


ser naturales o artificiales.

7.

Varios: stos pueden ser agentes antiespumantes,


acentuadores de sabor, humectantes, agentes de
curado, clarificadores y muchos otros.

A continuacin mencionamos algunos de los aditivos artificiales que


son derivados de los productos petroqumicos.

Acido adpico: Se usa como acidulante en las bebidas de frutas,


gelatinas y postres.
BHA y BHT: Preservativos, antioxidantes usados en grasas y aceites
vegetales.
CMC: Viscosificante
alimentos dietticos.

usado en helados, rellenos de pastel y

Glicerol: Humectante y suavizante usado en dulces y repostera.


Propilenglicol: Humectante, solvente. Se usa en dulces, refrescos y
malvaviscos.
Benzoato de sodio: Preservativo usado en jugos de frutas,
conservas y aderezos para ensaladas.
Nitrito y nitrato de sodio: Preservativo que imparte color a las
carnes fras derivadas del puerco, tales como el jamn, embutidos,
etc.
Bixido de azufre: Fungicida y bactericida usado en los vinos de
mesa.
SALUD
La petroqumica participa activamente en la salud del hombre.
En la preparacin de medicamentos genera los reactivos qumicos
que sirven para hacer productos fisiolgicamente activos como el
cido acetilsaliclico que es el analgsico conocido como aspirina, y
en la fabricacin del anestsico local llamado benzocana.
En otras ocasiones son sus productos intermediarios los que
participan, como en el caso del formato de metilo fabricado a partir
del metanol y el cido frmico, que se usa como uno de los
reactivos para producir vitamina B.
Algunos productos petroqumicos se utilizan como medicamentos En
este caso se encuentra la glicerina usada para hacer supositorios y
la nitroglicerina empleada para aliviar los dolores de la angina de
pecho al vasodilatar las arterias coronarias.
La preparacin de antibiticos, vacunas, drogas, hormonas,
esteroides, vitaminas, etc., requiere de solventes para la extraccin
de los principios activos de las plantas y otros productos naturales.
Estos solventes por lo general son derivados petroqumicos tales
como el acetato de etilo, el acetato de butilo y el acetato de amilo.
Los polmeros tambin participan en la industria de la salud, donde
se les llama biomateriales. Sirven no slo para hacer rganos
artificiales como huesos, corazones, arterias, dientes, etc., sino

tambin para la preparacin de medicamentos con los llamados


"sistemas de liberacin controlada".
A continuacin describiremos brevemente el uso de los polmeros
como biomateriales en el campo de la salud.
Medicamentos con sistema de liberacin controlada
Antes de describir la participacin de los polmeros en la
preparacin de este tipo de medicamentos, explicaremos qu son
los sistemas de liberacin controlada y cules son sus ventajas, a
fin de vislumbrar mejor el futuro de los polmeros en este campo.
Este sistema ha tomado gran auge en los ltimos aos; surgi
como respuesta a las desventajas presentadas por las formas
convencionales de los medicamentos (pastillas, cpsulas, etc.). Esto
se entender mejor si se analiza cmo actan fisiolgicamente los
medicamentos que se ingieren en forma de cpsulas o pastillas (ver
Fig. 35).
Cuando se ingiere una cpsula o tableta convencional, la
concentracin del medicamento en el torrente sanguneo puede
subir al principio rpidamente a un nivel superior al llamado rango
teraputico (nivel en donde la concentracin del medicamento es
suficiente para tener efecto adecuado).
Si la concentracin est abajo de este rango, el medicamento no
tiene ningn efecto, pero si por el contrario se encuentra por arriba
de este nivel, el medicamento tendr efectos txicos, es decir,
provocar efectos secundarios tales como dolores de cabeza,
somnolencia, nuseas, hipotensin, etc.
Por lo general, al ingerir los medicamentos presentados en las
formas convencionales, la concentracin de los mismos en el
torrente sanguneo est por encima del rango teraputico con los
efectos antes mencionados.
Despus, la concentracin baja al rango teraputico permaneciendo
all por una o dos horas, y despus decae por debajo de este nivel
en donde no tiene ningn efecto. Cuando se toma la siguiente dosis
de medicamento, su concentracin en la sangre sigue el ciclo
anterior. El resultado es que el medicamento produce el efecto
positivo deseado slo del 40 al 60% del tiempo.
Obviamente sera mucho mejor si la formulacin proveyera una
liberacin controlada del medicamento, de tal modo que el agente
activo permaneciera en el rango teraputico durante un periodo
mayor, quizs del 89 al 90% del tiempo.
Los investigadores que se dedican al estudio y desarrollo de
medicamentos, as como las compaas farmacuticas, tienen un
gran inters en este tipo de formulaciones, no slo por los
argumentos antes mencionados, sino por otras razones como son
las siguientes:

1. Los medicamentos con sistemas de liberacin


controlada no necesitan tomarse tan a menudo, por
lo que son ms convenientes. Algunos medicamentos
se implantan y su efecto, por ser de liberacin
controlada, dura desde un mes hasta ms de un ao.
2. Si un medicamento se toma una vez al da, habr
menos probabilidades de que el paciente lo olvide,
como sera el caso si tuviera que tomarlo cuatro
veces al da.
3. Los medicamentos con este tipo de sistema casi
nunca estn por encima del rango teraputico, por lo
que sus efectos secundarios son casi nulos y en
algunos casos se eliminan.
4. Si un medicamento incorporado a un polmero se
implanta en la parte ms cercana al sitio de accin,
sta ser ms efectiva y producir menos efectos
indeseables.
5. Una forma de dosificacin mejorada de cualquier
medicamento ya existente podra incrementar
considerablemente sus propiedades. De este modo
no sera necesario desarrollar nuevos medicamentos
para el mismo propsito, lo que ahorrara el tiempo y
dinero que implican la investigacin y desarrollo, as
como los permisos respectivos para su uso.
6. Muchas patentes de medicamentos importantes
estn a punto de expirar, por lo que las compaas
que desarrollaron las formulaciones originales buscan
la manera de protegerse de los nuevos trmites que
esto les ocasionara. Una forma de lograrlo es tomar
un medicamento cuya patente expire en 1987, y
lanzarla al mercado con un sistema de liberacin
controlada, haciendo que la patente sea vlida hasta
1998. De esta manera la compaa que desarroll el
medicamento original podr conservar su posicin
comercial en un campo especfico, ya que en
principio hizo un producto superior.
Usos de los sistemas de liberacin controlada. Estos sistemas sirven
para un gran nmero de medicamentos, incluyendo aquellos que se
usan en el tratamiento del glaucoma, angina de pecho, paludismo,
alergias, caries dental, anticonceptivos, hipertensin, etc. Tienen
varias formas. Algunos son dispositivos que contienen el
medicamento y que se implantan en el cuerpo por un periodo
determinado. Otros son parches que se adhieren a la piel.
A continuacin describiremos algunos de estos sistemas con sus
medicamentos y usos, as como los derivados petroqumicos que
intervienen en su fabricacin. Algunos de estos productos ya estn
siendo comercializados; otros estn en estado experimental.

Los siguientes son algunos medicamentos que ya estn a la venta.


Parches transdrmicos
Uno de los avances ms emocionantes en el campo de la liberacin
controlada de medicamentos es el uso de los llamados parches
transdrmicos que se adhieren a la piel en donde se libera el
medicamento por periodos de uno a siete das dependiendo del
medicamento.
Por lo general, los parches transdrmicos consisten en una capa de
polister aluminizado que sirve de protector. Despus tienen una
capa de la sustancia activa, y por ltimo una membrana
microporosa de polipropileno que es la que controla la liberacin de
la medicina hasta la superficie de la piel. El parche se mantiene
sobre la piel por medio de un adhesivo.
Los medicamentos que se han comercializado con este sistema son
muy variados. Los ms comunes son los que tienen los usos
siguientes.
Mareos. Los mareos provocados por movimiento (barcos, avin,
automvil, etc.) se suelen combatir actualmente con el
medicamento llamado "Transderm-scop" que fue desarrollado por
Alza e introducido por la Ciba-Geigy en julio de 1981. Es un parche
transdrmico que contiene escopolamina disuelta en aceite mineral,
impregnada sobre poliisobutileno, lo cual constituye la segunda de
las capas antes mencionadas. Su forma es circular, es del tamao
de una moneda pequea y se coloca detrs de la oreja.

Figura 35. El nivel en el medicamento en la sangre vara en funcin del


tiempo.

Figura 36. Parche trasdrmico de nitroglicerina para aliviar dolores de la


angina de pecho.

Angina de pecho. Los parches transdrmicos ms usados son los


que contienen nitroglicerina y sirven para aliviar las molestias de la
angina de pecho, al permitir vasodilatar las arterias coronarias y as
aumentar el flujo de sangre al corazn.
Antes de la aparicin de los parches transdrmicos que contienen
nitroglicerina, este medicamento se venda en forma de tabletas,
cpsulas y ungentos. Las tabletas conservan su efecto teraputico
durante tres horas, las cpsulas actan de ocho a doce horas y el
ungento se unta una o dos veces diarias, pero presenta la
inconveniencia de ser pegajoso y no poderse aplicar sobre la piel en
cantidades uniformes. En cambio, el efecto de los parches
transdrmicos dura 24 horas.
Varias compaas farmacuticas producen estos parches, usando
diferentes tipos de polmeros como membranas de difusin. Los
ms comunes son los copolmeros de etileno-acetato de vinilo, y los
de cloruro de polivinilo y sus terpolmeros.
Los parches transdrmicos de nitroglicerina se venden bajo los
nombres de Transderm-nitro, Nitro-Dur, y Nitrodisc (ver figura 36).
Hipertensin.
Los
parches
transdrmicos
que
contienen
medicamentos como la clonidina (vendido actualmente en tabletas
con el nombre de catapres) se usan para combatir la hipertensin
arterial. Los parches que estn prximos a salir al mercado se
llamarn Catapress TTS (sistema teraputico transdrmico).Su
efecto teraputico dura una semana.
Climaterio. Otro medicamento que usa este sistema de liberacin
controlada y que est prximo a salir al pblico es el parche

transdrmico que contiene estradiol, una hormona natural que se


emplea para disminuir los sntomas del climaterio.
Los parches transdrmcos no son los nicos usados en los sistemas
de liberacin controlada. Tambin se suelen usar los polmeros bajo
otras formas y para controlar otras enfermedades como las que
mencionaremos a continuacin.
Caries dental. El sistema de liberacin controlada consiste en un
hidrogel a base de polihidroxietil metacrilato que sirve como
membrana dosificante de fluoruro. El sistema se implanta en una
muela posterior y permite liberar el fluoruro necesario para proteger
al paciente durante seis meses contra la caries dental.
Glaucoma. Para este caso, se usa un copolmero de etilenoacetato
de vinilo como membrana para la liberacin controlada de la
pilocarpina. Este medicamento reduce la presin intraocular, lo que
permite disminuir la posibilidad de que la enfermedad provoque
ceguera.
La nueva presentacin del medicamento se llama Ocusert y tiene la
forma de una oblea delgada que se coloca en la parte interna del
prpado inferior.
La liberacin controlada de la pilocarpina dura una semana.
Anticonceptivos. El Progestasert desarrollado por la compaa Alza
en 1967 consiste en un dispositivo intrauterino fabricado con un
copolmero de etileno-acetato de vinilo.
Este polmero sirve como membrana y controla la liberacin lenta
de la Progesterona hacia el tero. Su accin dura un ao.
Biomateriales para rganos artificiales
La capacidad para reemplazar rganos daados total o parcialmente
ha permitido mejorar la calidad y tiempo de vida de muchas
personas.
Su xito se debe fundamentalmente a los biomateriales, muchos de
los cuales son plsticos y resinas provenientes de la petroqumica.
Gracias al trabajo conjunto de qumicos, bioqumicos e ingenieros,
se ha logrado modificar la composicin y propiedades de los
plsticos que han permitido el desarrollo de los aparatos biomdicos
actuales.
Biomateriales para sistemas cardiovasculares. Los obstculos que
se han tenido que vencer en materia de aparatos usados en
sistemas cardiovasculares se deben fundamentalmente a la escasez
de materiales con suficiente resistencia y durabilidad, propiedades
indispensables en los implantes de larga vida.
Otros problemas con tales materiales incluyen la formacin de
cogulos en la sangre y la mineralizacin en la superficie de stos,

fallas mecnicas, hemlisis (destruccin de los glbulos rojos),


degradacin del material y la activacin de los factores que
favorecen los cogulos que provocan las trombosis.
Los materiales ms apropiados para usos cardiovasculares son los
poliuretanos tipo polister como el "biomer". Este tipo de
elastmero es muy verstil, pues puede moldearse en solucin, por
inyeccin, o por extrusin, a fin de darle la forma y configuracin
ms variada.
El primer corazn artificial se coloc el 2 de diciembre de 1982 a
Barney Clark, de 61 aos de edad. Este corazn fue desarrollado
por Robert K. Jarvik y se llama Jarvik-7. Los dos ventrculos estaban
hechos de poliuretano soportado sobre bases de aluminio, y el
diafragma era de biomer, que es un poliuretano de base polister
aromtica que posee excelente vida flexible, resistencia a la fatiga y
alta resistencia al deslizamiento.
En un corazn latiendo a 100 palpitaciones por minuto, el diafragma
se flexiona ms de 50 millones de veces en un ao, por lo que las
propiedades antes mencionadas son indispensables.
Este mismo tipo de corazn artificial se implant en William
Schroeder, de 52 aos de edad, quien dur con vida ms de un ao
despus de la operacin.
Los polmeros derivados del petrleo tambin son tiles para
injertos vasculares. Esta tcnica quirrgica para tratar a los
pacientes con arterioesclerosis consiste en reemplazar o en desviar
los vasos sanguneos obstruidos. El material ms usado en la
actualidad es el dacrn, fibra polister fabricada por la Dupont.
Desde 1975 se ha injertado en ms de 500 000 casos clnicos el
polmero denominado PTFE (poli-tetrafluoro-etileno expandido).
ste se usa principalmente para reconstruir las arterias de las
piernas y tambin para permitir el paso de la sangre en las dilisis.
El PTFE se ha empleado para sustituir a la vena safena, que es el
injerto ms comn en la reconstruccin de las arterias. La
sustitucin se hace sobre todo en los pacientes que no tienen dicha
vena en condiciones adecuadas, ya sea por ser corta, de dimetro
pequeo, o presentar problemas de flebitis.
Diabetes. Otra de las aplicaciones mdicas de los polmeros es el
control de la insulina en los enfermos diabticos.
El material usado es un copolmero de acetato de vinilo y etileno,
unido en forma covalente a una enzima de glucosa oxidasa e
implantado en el cuerpo del enfermo. Dicho sistema de implante
permite autorregular el envo de insulina de la manera siguiente:

La glucosa, al difundirse por el sistema polimrico, se convierte en


el cido glucnico. Esto aumenta la acidez, que a su vez provoca un
incremento en la solubilidad y liberacin de la insulina.
El efecto tambin es reversible, es decir, cuando disminuyen los
niveles de glucosa, baja la velocidad de liberacin de la insulina.
CUADRO 24.Polmeros sintticos comnmente usados para prtesis

Prtesis en general. El cuadro siguiente describe algunos de los


polmeros sintticos comnmente usados en la elaboracin de
prtesis y aparatos biomdicos. Estos materiales se usan para hacer
prtesis de orejas, ojos, cadera, rodillas, crneo, huesos, vlvulas y
corazones artificiales, venas y toda clase de catteres y cnulas.
Odontologa. Los petroqumicos tambin participan en la
odontologa,
siendo
las
resinas
acrlicas
las
principales
protagonistas. Los requisitos ideales de una resina dental son los
siguientes:
1.

El material debe tener suficiente transparencia para


reproducir estticamente los tejidos que ha de
reemplazar. Debe ser capaz de ser pigmentado con
esa finalidad.

2.

No debe experimentar cambios de color o aspecto


despus de su procesamiento dentro de la boca o
fuera de ella.

3.

No debe dilatarse, contraerse, ni curvarse durante


el procesamiento ni mientras la use el paciente.

4.

Debe poseer resistencia a la abrasin adecuada


para soportar el uso normal.

5.

Debe ser impermeable a los lquidos bucales para


que no se convierta en insalubre o produzca olor y
sabor desagradables. Si se utiliza como material de
obturacin o cemento, debe unirse qumicamente al
diente.

6.

Debe ser inspida, inodora, no txica ni irritante


para los tejidos bucales.

7.

Debe ser completamente insoluble en los lquidos


bucales o cualquier sustancia que ingrese a la boca,
y no presentar manifestaciones de corrosin. No
debe absorber tales lquidos.

8.

Su gravedad especfica debe ser baja.

9.

Su temperatura de ablandamiento ser muy


superior a la de cualquiera de los alimentos o
lquidos calientes introducidos en la boca.

10. En caso de rotura inevitable, debe ser posible


reparar la resina fcil y eficazmente.
11. La transformacin de la resina en aparato prottico
debe efectuarse fcilmente con un equipo simple.
En los ltimos aos de la dcada de los cuarenta se crearon los
acrlicos de autocurado, que hicieron posible la restauracin directa
de los dientes con resina.
Tales productos permiten la combinacin del monmero con el
polmero, con el cual se obtiene una masa plstica o una gel que se
coloca dentro de la cavidad tallada donde se polimeriza in situ. El
componente principal del polvo de polmero es el polimetil-metaacrilato en forma de perlas o limaduras. Adems, el polvo contiene
un iniciador de radicales libres que es el perxido de benzolo
(0.33%). Este polvo se mezcla con el monmero de metil-metaacrilato, y a veces se le introducen agentes de unin cruzada como
el dimetacrilato de etilo (5%), lo que permite aumentar la
estabilidad de la resina.
Este mismo tipo de producto se usa para hacer las bases de
dentaduras en las prtesis. Para este uso tambin se suele emplear
un copolmero de cloruro de vinilo y acetato de vinilo, saturado con
metacrilato de metilo, para formar una gel plstica.

Figura 37. Resinas acrlicas usadas en la reparacin de dientes.

Las bases de dentaduras hechas con el proceso de inyeccin


emplean poliestireno como resina de moldeo. Las resinas acrlicas
tambin sirven para hacer dientes artificiales, que poseen ciertas
ventajas sobre los dientes hechos de porcelana, como es su mayor
resistencia al choque y su bajo mdulo de elasticidad, lo que
permite disminuir el "castaeteo" que con frecuencia padecen los
portadores de prtesis dentales.
El motivo por el cual las resinas dentales actuales se hallan ms o
menos limitadas a los polimetil-meta-acrilatos y otros monmeros
de metacrilato se debe a que son las nicas resinas conocidas que
proporcionan, con tcnicas relativamente simples, las propiedades
esenciales para el uso en boca.
An no se ha hallado la resina que cumpla con todos los requisitos
antes mencionados. Pero las resinas de polimetil-acrilato y sus
copolmeros son los que renen el mayor nmero de ellos. Se
encuentran en el comercio bajo el nombre de Profile, Finesse,
Isopast, etc.
ARTCULOS COMPLEMENTARIOS USADOS PARA CUBRIR LAS
NECESIDADES DE SALUD, VESTIDO Y ALIMENTACIN
La petroqumica tambin interviene en todos aquellos artculos que
son complementarios. A continuacin mencionaremos algunos de
ellos.
En las cocinas se emplean refrigeradores, que contienen interiores
de plstico, aislante de poliuretano y fren o amoniaco como gas de
enfriamiento; tambin hay recipientes de polietileno, batidoras y
licuadoras. Adems, muchos artculos elctricos del hogar estn
hechos de diferentes tipos de plsticos, sartenes recubiertos de
tefln, muebles hechos de madera aglomerada y cubiertos de
formaica y melamina; artculos de limpieza que contienen
amoniaco, detergentes hechos de fenoles etoxilados, de
dodeciIbencen-sulfonatos, etc.

En la limpieza y cuidado de la ropa intervienen los petroqumicos a


travs de los solventes usados en el lavado en seco de las prendas,
as como en los desmanchadores y en los detergentes y jabones
que emplean olefinas lineales, tetrmero de propileno, benceno,
cido sulfrico, glicoles, fenoles, y otros muchos petroqumicos en
su fabricacin.
En los hospitales y centros de salud, los productos derivados del
petrleo se encuentran en los recipientes para medicamentos, y en
los materiales y aparatos usados tanto en las salas de operacin
como en sus laboratorios y oficinas.
Los guantes de ciruga, cmaras de oxgeno, sondas, placas
radiogrficas, recipientes diversos, jeringas, y aparatos en general,
son hechos tambin de plsticos, resinas y hules derivados del
petrleo.

X I I I .

C O N C L U S I O N E S

NO importa en donde estemos, sea en la cocina, en el taller, en la

escuela, en la oficina, en el hospital, en el campo, en la fbrica,

estamos rodeados
petroqumica.

de

productos

derivados

de

la

industria

En trminos generales se puede considerar que el gas natural, el


gas LP, y varios de los hidrocarburos contenidos en las gasolinas de
alto octano, son los principales proveedores de las materias primas
bsicas para la industria petroqumica.
Las olefinas y los aromticos obtenidos de los productos antes
mencionados son las piedras angulares sobre las que descansa la
industria de los materiales sintticos.
Indudablemente que no se cubrieron en este libro todos los
aspectos de estos temas, ya que no se pretendi ser exhaustivo.
Pero s quisimos presentar los ltimos descubrimientos y
aplicaciones de la petroqumica para que el lector pudiera
comprobar que an hay mucho futuro en el fascinante mundo de la
qumica del petrleo.
Mxico es un pas rico en petrleo, pero debemos comprender que
para que esta riqueza natural sirva para cubrir nuestras
necesidades en materia de vestido, salud, alimentacin, vivienda,
transporte, etc., es indispensable tener suficiente conocimiento para
generar la tecnologa de transformacin.
Para ello hace falta el trabajo y talento tanto de cientficos de todas
las ramas de la ciencia, como de toda clase de personal tcnico
como son los qumicos, bioqumicos, ingenieros de todas las
especialidades, etc.
El trabajo cientfico nos permite establecer la comprensin y la
explicacin de causas, principios, procesos y leyes universales, con
el fin de incrementar la relacin entre el hombre y la naturaleza,
independientemente del contexto poltico y social circundante,
logrando con ello encontrar los satisfactores de necesidades
comunes a la mayora de los seres humanos. El cientfico no crea
nada en el sentido absoluto, ya que el Creador del Universo es el
que coloc al hombre en un mundo lleno de maravillas que
sencillamente haba que descubrir y desarrollar para solucionar los
problemas que poco a poco han ido apareciendo a travs de la
historia humana. Qu bueno que el hombre tenga el reto
permanente de encontrar nuevas respuestas a sus necesidades,
aplicando hoy algo que aprendi ayer, basndose en lo que otro
haba hecho anteayer! Es as como siempre existe la esperanza de
desarrollar algo mejor, porque creemos que estamos lejos de
agotar todas las posibilidades de conocimiento de nuestro planeta,
sobre todo en esta rea de la qumica del petrleo.
Por otro lado, la tecnologa consiste en aplicar los conocimientos
cientficos y empricos para solucionar los problemas actuales que
se definen en funcin de las necesidades econmicas, polticas o
sociales de una sociedad o grupo en particular. Por lo tanto,
podemos decir que el desarrollo tecnolgico de un pas no implica

usar las tecnologas de los pases desarrollados sino tratar de cubrir


sus necesidades con sus propios recursos tanto humanos como
materiales.
En cuanto al resto de la poblacin, la ayuda ms grande que puede
proporcionarle al pas es hacer un uso ms racional de los
energticos como son el gas, la gasolina y la electricidad (generada
con combustleos), pues esto equivale a reducir el uso de la
madera de los bosques para producir lea y carbn, a fin de poder
contar con ms material para hacer muebles y papel, de acuerdo a
la ilustracin descrita al iniciar este libro.
El pago al presente esfuerzo colectivo ser el de garantizarle a las
futuras generaciones el poder de disfrutar de los beneficios que
brindan los productos derivados de la petroqumica en todos los
aspectos de la vida cotidiana.

A P N D I C E

1. CAMBIOS A LA LEY REGLAMENTARIA DEL ARTCULO 27


CONSTITUCIONAL EN MATERIA PETROQUMICA EN MXICO,
1960-1996.
De acuerdo a este reglamento, la industria petroqumica se divide
en dos sectores: sector bsico y sector secundario.
La descripcin del sector bsico segn el Diario Oficial de la
Federacin del 5 de febrero de 1971, comprende aquellos productos
que son susceptibles de servir como materias primas industriales
bsicas, que sean resultado de los procesos petroqumicos fundados
en la primera transformacin qumica importante que se efecte a
partir de productos o subproductos de refinacin de hidrocarburos
naturales de petrleo.
El sector secundario comprende aquellos productos que sean
resultado de los procesos subsecuentes a los sealados en el
prrafo anterior, en cuya elaboracin pueden operar indistintamente
y en forma no exclusiva la nacin, los particulares, o las sociedades
de los particulares que tengan una mayora de capital mexicano, ya
sea solos o asociados con la nacin.
Cuando algn producto tenga un inters econmico o social para el
pas, su elaboracin compete a la nacin por conducto de Petrleos
Mexicanos, de sus empresas asociadas en otros organismos
descentralizados o de empresas de participacin estatal.
De 1971 a 1996, Mxico ha pasado de una economa cerrada con
tendencia hacia la sustitucin de importaciones, a una economa
abierta, sin fronteras, neoliberal y globalizante, siguiendo las
tendencias mundiales. Lo anterior trajo como consecuencia una
redefinicin del sector bsico de la petroqumica, la cual cambia de
ser el resultado de procesos fundados en la primera transformacin
qumica a ser el resultado de la primera separacin fsica
importante que se efectu a partir de productos de la refinacin de
hidrocarburos naturales del petrleo. Esto se muestra en el cuadro
25.

CUADRO 25. Mxico: Evolucin de la lista oficial de


petroqumicos bsicos publicados en el Diario Oficial de la
Federacin1.
Fecha de publicacin en el Diario Oficial de la Federacin.

Memorias del Seminario "El Sector Energtico" de la Maestra en


Administracin y Economa de los hidrocarburos. ESIA del Instituto
Politcnico Nacional,1996.
2.
PRODUCCIN
UTILIZACIN
PETRLEO EN MXICO

DE

PRODUCTOS

DEL

CUADRO 26. Produccin de gas natural (millones de pies cbicos diarios) 1.

FUENTE: Petrleos Mexicanos, Memoria de Labores 1995, p. 158.

Gas asociado: Gas que se necuentra en yacimientos junto con el


petrleo crudo.
3

Gas no asociado: Hidrocarburos


yacimientos slo de gas.

ligeros

encontrados

en

CUADRO 27. PEMEX REFINACIN: elaboracin de productos petrolferos


(miles de barriles diarios).

CUADRO 28. PEMEX REFINACIN: elaboracin de productos petroqumicos


(miles de toneladas).

CUADRO 29. PEMEX PETROQUMICA. Petroqumicos Secundarios:


elaboracin de productos por complejo (miles de toneladas).

*Petroqumico bsico de acuerdo al Diario Oficial del 13 Nov. 1996.

FUENTE: Petrleos Mexicanos.- Memoria de Labores, pp. 239-240


3. PRODUCCIN VENTAS INTERNAS Y EXTERNAS DE
PETROQUMICOS BSICOS EN MXICO PARA EL PERIODO
1993-1996
CUADRO 30. Produccin de petroqumicos en Mxico.

FUENTE: Asociacin Nacional de la Industria Qumica.


Publicado en el Chem. & Eng. News, diciembre 16 de 1996. p. 48.

CUADRO 31. Pemex-Gas y Petroqumica Bsica. Volumen de ventas


internas.

FUENTE: Petrleos Mexicanos, Memoria de labores 1995, p. 221..


1

MMPCD = millones de pies cbicos por da

MBD = miles de barriles por da

MT = miles de toneladas
CUADRO 32. Volumen del comercio exterior*.

FUENTE: Petrleos Mexicanos, Memoria de labores 1995, p. 221.

4. PETROQUMICOS PRODUCIDOS EN LOS PROCESOS DE


REFINACIN
EMPLEADOS
PARA
HACER
GASOLINAS
REFORMULADAS
CUADRO 33. Nmero de octano de compuestos petroqumicos contenidos
en las gasolinas.

5. PUBLICACIONES SOBRE LA INDUSTRIA PETROQUMICA


MEXICANA.
Petrleo y Petroqumica de Mxico
Revista Mexicana del Petrleo
Revista del Instituto Mexicano del Petrleo
Hule y Plsticos de Mxico
Plastinoticias
Petroqumica 1984. Desarrollo histrico y anlisis de la situacin
actual de la industria petroqumica en Mxico. Comisin
petroqumica mexicana de la Secretara de Energa y Minas e
Industria Paraestatal
La Industria Petroqumica Mexicana. Desarrollo y Perspectivas,
1987. Instituto Mexicano del Petrleo.

6. LA GASOLINA Y LOS AUTOS1 EN LA CIUDAD DE MXICO.


El inmenso consumo de combustibles por parte de los vehculos
automotores constituye la principal fuente de emisiones
contaminantes del Valle de Mxico. El parque vehicular de la zona
metropolitana ha crecido de manera persistente durante los ltimos
aos, a tasas cercanas a 10% anual. Se calcula que actualmente
circulan 3.2 millones de automotores.
Aproximadamente 60% de los vehculos son de modelos anteriores
a 1990 y generan un alto porcentaje de los contaminantes del D. F.
y su rea metropolitana, situacin que complica la bsqueda de
soluciones al problema de la contaminacin.
El consumo de gasolina en 1996 se increment en 1.5 millones de
litros en relacin al ao anterior, pasando de 17.7 a 19.3 millones
de litros.

NOTAS
1

Eduardo Santos Z.; ltimas Noticias de Exclsior, 24 de diciembre de


1996.

G L O S A R I O

cido. Compuesto que cuando se disuelve en agua producciones


H+.
cido carboxlico. cido orgnico dbil que contiene el grupo
0011.
alcano. Cualquier miembro de la serie saturada
hidrocarburos. Tambin se les llama parafnicos.

de

los

alcohol. Compuesto que contiene el grupo funcional -OH.


aldehdo. Compuesto que contiene el grupo funcional -C-CHO.
licos. Nombre dado por PEMEX a ciertos solventes alifticos. Los
licos que podrn ser fabricados por la petroqumica secundaria son
el 5, 8 y 9.
lico 5. Solvente usado para fabricacin de recubrimientos para
ctricos; solvente para la elaboracin de cpsulas digeribles;
solvente para extraccin de aceites. Peso especfico 20/4C =
0.747; temperatura de anilina 61C. Destilacin: temperatura inicial
de ebullicin 120C, temperatura final de destilacin 145C.
lico 8. Producto usado en copiadoras electrostticas como
disolvente de la tinta de impresin y en la fabricacin de
insecticidas sin olor. Peso especfico 20/4C = 0.75, temperatura de
anilina 80C, temperatura inicial de ebullicin 1570C, temperatura
final de destilacin 176C.
lico 9. Solvente para desodorizantes y aromatizantes de ambiente
domsticos, cosmticos e insecticidas. Peso especfico 20/4C =
0.762, temperatura de anilina 84C, temperatura inicial de
ebullicin 173C, temperatura final de destilacin 198C.
alquilados. Productos provenientes del proceso de alquilacin;
hidrocarburos ramificados con alto ndice de octano.
alquilacin. Proceso en donde a las cargas gaseosas se les
sustituye un hidrgeno por un radical alquilo.
arominas. Nombre dado por PEMEX a ciertas fracciones de xilenos
pesados >C9, caracterizados por su temperatura de ebullicin.
amina. Compuesto que contiene un tomo de nitrgeno unido a
tres tomos de carbono, o a dos tomos de carbono y un tomo de
hidrgeno, o a un tomo de carbono y a dos de hidrgeno.
antibitico. Sustancia producida por un microorganismo que mata
o inhibe el crecimiento de otro tipo de microorganismos.

anillo bencnico. Un anillo con seis tomos de carbono que puede


representarse con uniones alternadas de ligaduras dobles y
sencillas.
aromtico (hidrocarburo). Compuesto de carbono e hidrgeno
que comnmente contiene cuando menos un anillo bencnico con
seis tomos de carbono.
tomo. La partcula ms pequea de un elemento.
biodegradable. Compuesto capaz de romperse formando
compuestos simples, tal como el bixido de carbono y agua por
medio de bacterias que se encuentran en la naturaleza.
butilo (grupo). El grupo de tomos
isomtricas.

. Existe en 4 formas

catalizador. Substancia (o mezcla de substancias) que aumenta la


velocidad de un proceso qumico sin desgastarse ni cambiar ella
misma despus de la reaccin. No cambia el punto de equilibrio de
las reacciones reversibles, pero s dirige el curso de las mismas
hacindolas selectivas. Pequeas cantidades de catalizador pueden
transformar grandes cantidades de reactantes debido a su
autoregeneracin.
cetona. Compuesto que contiene el grupo funcional -CO-.
combustin. Reaccin qumica de una substancia con oxgeno con
desprendimiento de calor, generalmente acompaada de flamas. Un
tipo de reaccin de oxidacin.
compuesto qumico. Substancia especfica que est hecha de dos
o ms tipos diferentes de tomos unidos entre s formando
molculas.
combustin completa. Reaccin en la cual todo el carbono e
hidrgeno de un compuesto se oxida formando bixido de carbono y
agua.
concentracin. La cantidad de una substancia dada que est
presente en cada unidad de volumen.
condensacin. La conversin de un vapor a un lquido cuando se
enfra a la temperatura de ebullicin del lquido.
copolmero. Substancia producida por la polimerizacin de dos o
ms monmeros diferentes.
criognicas. La ciencia y tecnologa de los materiales a bajas
temperaturas. Procesos para licuar los gases a bajas temperaturas.
densidad. Medida de peso por unidad de volumen. Generalmente
se expresa en gramos por centmetro cbico.

desintegracin. Romper las molculas por medio de calor y


presin para formar fragmentos ms pequeos.
desproporcin. Particin de un hidrocarburo formando dos
hidrocarburos diferentes, uno con menor y otro con mayor nmero
de carbonos; no se aumentan ni disminuyen los hidrgenos,
destilacin. Proceso que consiste en hervir un lquido para formar
vapor y luego condensar el vapor para formar nuevamente el
lquido. Se usa para separar compuestos lquidos de sus impurezas.
destilacin fraccionada. Proceso de destilacin en donde los
compuestos que tienen diferentes temperaturas de ebullicin
pueden ser separados.
doble ligadura. Unin covalente en donde se comparten dos pares
de electrones.
ebullicin (temperaturas). Punto en el cual hierve un lquido.
ecologa. La compleja red de interdependencias que existen entre
las plantas animales y medio ambiental en una regin dada
(ecosistema).
elemento. Una de las 106 substancias especficas conocidas que
estn compuestas por un solo tipo de tomo.
emulsin. Lquido que contiene glbulos microscpicos de otro
lquido que en condiciones normales no suelen mezclarse.
esterificacin. La reaccin entre un alcohol y un cido carboxlico
para formar un ster.
ter. Compuesto que contiene el grupo funcional -O-.
etilo (grupo). El grupo de tomos

evaporacin. Conversin espontnea de un lquido a gas debido al


calor del medio.
fermentacin. Proceso mediante el cual las enzimas de las
levaduras o bacterias convierten los azcares o almidones en
alcohol etlico y bixido de carbono.
grupo fenilo. Grupo de tomos
carbn formando un anillo bencnico.

, con los seis tomos de

grupo funcional. Cualquiera de los diferentes grupos de tomos


que aparecen como una unidad en los compuestos orgnicos y que
le imparten al compuesto un cierto conjunto de propiedades
qumicas.
glicol. Compuesto que contiene dos grupos -OH. Un dialcohol.

halgeno. Cualquier miembro del grupo 7A de los elementos de la


tabla peridica: F, Cl, Br, I, o At.
hidrocarburo. Compuesto que slo contiene tomos de carbono e
hidrgeno.
hidratacin. Reaccin que implica la adicin de agua.
hidroformilacin. La produccin de un aldehdo a partir de un
hidrocarburo y monxido de carbono e hidrgeno.
hidrogenacin. Reaccin mediante la cual se adiciona hidrgeno a
las dobles o triples ligaduras para saturar una molcula.
hidrlisis. Reaccin qumica entre el agua y una sal, de tal modo
que la solucin resultante puede hacerse cida o bsica. En general
es la reaccin qumica de cualquier substancia con el agua.
isomerizacin. El rearreglo de la estructura de un compuesto sin
aumentar ni disminuir ninguno de sus componentes.
metilo (grupo). El grupo de tomos

molcula. La partcula ms pequea de un compuesto qumico.


Consta de tomos unidos entre s.
monmero. Compuesto simple conteniendo ligaduras insaturadas y
capaces de unirse entre s, o con otras molculas para formar
compuestos ms grandes (polmeros) con estructuras repetidas.
naftenos.
Hidrocarburos
cclicos
saturados;
contienen cinco o seis carbones en el anillo.

generalmente

oxidacin. La reaccin de una substancia con oxgeno. Tambin


describe el proceso mediante el cual se incrementa el estado de
oxidacin de un tomo al perder uno o ms electrones.
partes por milln (ppm). Es una especie de porcentaje, pero en
vez de describir cuantas partes de algo estn en cien partes de un
todo, nos dice cuntas hay en cada milln de partes de un todo.
Puede ser en peso o en volumen.
pentilo (grupo). El grupo de tomos
. Tambin se le llama
grupo amilo y existe en ocho formas isomricas.
petroqumica. Cualquier producto qumico que provenga o se haga
del petrleo.
pH. Una medida de la acidez de una solucin, es decir, la
concentracin de iones H+ en una solucin.
polimerizacin. Reaccin mediante la cual se forman molculas
grandes de unidades pequeas repetidas (monmeros).

propiedad fsica. Propiedad de la materia que describe slo su


condicin, por ejemplo, tamao, densidad, color, conductividad
elctrica, etc.
propiedad qumica. Propiedad de la materia que describe cmo
reacciona con otras substancias.
propilo (grupo). Grupo de tomos

. Son dos ismeros.

protena. Compuesto formado mediante la polimerizacin de


aminocidos.
reduccin. El proceso mediante el cual se disminuye el estado de
oxidacin de un tomo al ganar uno o ms electrones.
reformacin. Proceso de conversin cataltica de fracciones como
gasolina y nafta, formando productos de alto ndice de octano. Es
una combinacin compleja de reacciones en donde predomina la
deshidrogenacin de los naftenos.
silicn. Compuesto de slice y oxgeno que contiene grupos
orgnicos unidos en forma covalente.
sinttico. Fabricado artificialmente con tecnologa qumica.
solvente. En una solucin, es la substancia en la cual se disuelve el
soluto. Generalmente se presenta en una cantidad mucho mayor
que el soluto.
tecnologa. Aplicacin con prpositos prcticos del conocimiento
obtenido de la ciencia pura.
teora. Explicacin extensa de algunas observaciones cientficas
que parecen surgir en muchos experimentos.
triple ligadura. Unin covalente en donde se comparten tres pares
de electrones.
vapor. Es un gas. Se le llama vapor cuando est asociado con la
forma lquida de la misma substancia.
viscosidad. El espesor de un lquido.
vulcanizacin. Reaccin entre el azufre y el hule cuando se
calientan juntos que le imparte dureza al hule. Entre mayor sea la
cantidad de azufre, mayor ser la dureza.

B I B L I O G R A F A

ARTCULOS TCNICOS CONSULTADOS


Anderson, E. V., "Optimismreturns to Mexico's petrochemical
industry", en Chemical Engineering News, 7 de noviembre de 1986,
p. 14.
Chow, P. S., "El petrleo", en Naturaleza. Imgenes de la ciencia,
vol. 3 nm. 2, 1972, pp. 70-76.
Greek, F. B., "Global rubber industry resumes growth trend", en
Chemical Engineering News, 31 de marzo de 1986, pgina. 17.
Hatch, L. F. y Sami Matar, "From hydrocarbons to petrochemicals",
en Hydrocarbon Processing, agosto de 1978, p. 153.
Hatch, L. F. y Sami Matar, "Thermoplastics", en Hydrocarbon
Processing, septiembre de 1979, p. 175.
Hatch, L. F. y Sami Matar, "Thermosetting resins and engineering
resins" Hydrocarbon Processing, enero de 1980, p. 141.
Heinhold, R. H., "Broadening capabilities of polypropylene for
appliance applications", Proceedings Society, Plastic Engineers
National Technical conference, 17-19 de noviembre de 1975, pp.
63-67.
Houston, J., "Automotive Market, Impetus to the growth of
polyolefin polymers", en Proceedings Chemical Marketing Research
Association meeting, 7-10 de febrero de 1978, pp. 142-168.
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Instituto Mexicano del Petrleo, nm. 32, junio de 1986, p. 9.
Layman, P. L., "Detergent Report", Chemical Engineering News, 23
de enero de 1984, p. 17.
Mitre, L. F. "Las olefinas y su importancia estratgica y comercial en
la petroqumica bsica en Mxico", LIX Reunin a nivel de expertos
de la Arpel, Mxico, 22-28 de septiembre de 1986.
Osborne, D., "The origins of petroleum", en The Atlantic, febrero de
1986, pp. 39-54.
Ough, C. S., "Chemicals used in making wine", en Chemical
Engineering News, 5 de enero de 1987, p. 19.
Sanders, L. H., "Improved drug delivery", Chemical Engineering
News, 11 de abril de 1985, pp. 30-48.

LIBROS DE CONSULTA
Blanco, J., y R. Linarte, Catlisis, Instituto Mexicano del Petroleo,
publicacin nm. 74, EM/170, noviembre de 1974.
Chambers Dictionary of Science and Technology, Chambers
Paperback Reference Books, Editorial Chambers, Edimburgo.
Encyclopedia of chemical technology Kirk Othmer, John Wiley &
Sons, 1982.
Dalemont, Etienne, Le Ptrole, Presses Universitaires de France,
1966.
Etienne, G., y H. Menchaca, El petrleo y la petroqumica, ANUIES,
Editorial Edicol, Mxico, 1975.
Hall, A. J., The Standard Handbooh of Textiles, Chemical Publishing
Co. Inc., Nueva York, 1965.
Infotec, Resinas sintticas en Mxico, 1970-1987.
Krieger James, Chemical Engineering News, 1996.
Lanuza, J. A., Petrleo, Editorial Offset, Mxico, 1986.
Lapp, R. E., Materia, Coleccin cientfica de Time-Life, Offset Larios,
1976.
Leprince, P., Catry J. P. y Chauvel, A., Les produits intermdiaires
de la chimie de drivs du ptrole, Socit des editions Technip,
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Meyerhoff, A., Yacimientos gigantescos de petrleo, Conacyt,
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Oparin, A. I., The origins of life, Mc. Millan, Nueva York, 1938.
Peaff, George, Chemical Engineering News, 1996.
Pemex, Memorias de Labores 1985, Mxico.
Pirie, N. W., Chemical diversity and the origin of life, Rothamsted
Experimental Station, Harpenden, Inglaterra.
Review of textile progress, vol. 14, The Textile Institute, Society of
Dyes & Colourists and Butterworths, 1962.
SEMIP, Comisin Petroqumica Mexicana, Desarrollo histrico y
anlisis de la situacin actual de la industria petroqumica en
Mxico, 1984.
Snoeck, M., La industria petroqumica bsica en Mxico, 19701982, Colegio de Mxico, 1986.

C O N T R A P O R T A D A

La doctora Susana Chow Pangtay formula en Petroqumica y


sociedad una interrogante muy seria: "Qu pensaran los seres
humanos si se les propusiera talar todos los bosques del mundo
para transformar slo el 7 % de la madera en muebles y papel y el
resto convertirlo en lea y carbn? La cuestin es muy pertinente
puesto que es lo que se est haciendo en la actualidad con el
petrleo y el gas natural. As, el alto consumo de gasolinas y de gas
licuado afecta el precio y la disponibilidad de los derivados del
petrleo cuyos usos, gracias a la petroqumica, se han extendido a
tal grado que prcticamente no hay rama de la actividad humana
en la que no intervenga algn derivado del petrleo. En su
presentacin a este libro, el Doctor Francisco Barns de Castro
invita en broma al lector a desprenderse de cualquier prenda de
vestir en la que no intervenga una alta proporcin de materiales
sintticos derivados de la petroqumica; recomienda al que haga la
prueba refugiarse en la intimidad del hogar, ya que incluso el
material elstico que sostiene la ropa interior incluye derivados del
petrleo.
No extraa as que la parte central de esta obra se encuentre
enfocada al uso extenso de los petroqumicos en nuestra vida
diaria. Simultneamente, se explica tambin el grado de
complejidad que acompaa a cada uno de los procesos utilizados en
la industria petroqumica. Al finalizar la lectura de este libro se
tendr una idea ms clara de lo que significa para un pas tener
petrleo y, sobre todo, saber aprovecharlo. Mxico es un pas rico
en petrleo, mas debemos comprender que para que esta riqueza
natural sirva para cubrir nuestras necesidades en los mltiples usos
que se han encontrado para sus derivados: vestido, salud,
alimentacin, vivienda, transpote, etc., resulta indispensable tener
los conocimientos suficientes para generar la tecnologa de
transformacin y, para eso, hace falta la labor y el talento de los
cientficos de todas las ramas de la ciencia.
En la actualidad, la autora de este libro es una de las pocas
personas con las que contamos que puede ser calificada de experta
en petroqumica, lo que da mayor peso a su trabajo escrito, por
otra parte, en estilo claro y accesible.
La doctora Chow estudi en el Instituto tecnolgico de Ciudad
Madero, su ciudad de orgen; prosigui sus estudios en importantes
instituciones educativas francesas y se doctor en ingeniera en la
Universidad de Provence, en Marsella. Fue miembro fundador del
Grupo de Investigacin del Instituto Mexicano del Petrleo, en
donde trabaja desde 1967.
Diseo: Carlos Haces/Fotografa. Carlos Franco