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I.

INTRODUCCION

Las semillas son las unidades de dispersin y reproduccin por excelencia en las
plantas. Ellas permiten tanto la continuidad de la especie, mediante la reproduccin
sexual, como la posibilidad de introducir variabilidad gentica de una regeneracin a
la siguiente. La semilla es, con frecuencia, un rgano de resistencia prcticamente
inerte, hasta que se presenten las condiciones que le permitan iniciar su actividad y
dar nacimiento a una joven panta. Este reinicio de la actividad metablica, que
origina una nueva generacin, constituye el fenmeno de la germinacin.
La semilla es uno de los principales recursos para el manejo agrcola y silvcola de las
poblaciones de plantas, para la reforestacin, para la conservacin del germoplasma
vegetal y para la recuperacin de especies valiosas sobreexplotadas. Las semillas
pueden almacenarse vivas por largos periodos, asegurndose as la preservacin de
especies y variedades de plantas valiosas.
La ciencia de las semillas se ha desarrollado a lo largo de muchos aos,
acumulndose hasta la fecha un importante volumen de conocimientos acerca de
muchos aspectos de su biologa y manejo. Existen numerosas publicaciones
cientficas y tcnicas en este campo y se conocen con detalle varias caractersticas de
la biologa de las semillas de las plantas cultivadas ms importantes, y de algunos
rboles de valor forestal; sin embargo, las semillas de las plantas tropicales y
subtropicales no han corrido con igual suerte y su estudio se ha quedado muy
rezagado.
Como parte del estudio de las plantas es necesario intensificar la investigacin de las
semillas, sus caractersticas fisiolgicas, sus mecanismos de latencia y germinacin,
su longevidad (ecolgica y potencial) y su posible uso para la propagacin y
conservacin de las plantas.






II. REVISIN BIBLIOGRFICA

2.1. La semilla
Una semilla es una unidad de diseminacin y reproduccin sexual que se
desarrolla a partir de los vulos de las flores. Para que una semilla se desarrolle debe
producirse en primer lugar una polinizacin, llegada del grano de polen al estigma de
la flor, seguida de la fecundacin del vulo. A partir de este momento empiezan a
producirse una serie muy compleja de procesos, (desarrollo del embrin, rganos de
almacenamiento y cubiertas de las semillas), que finalizan con el desarrollo del fruto y
con la diseminacin. Los frutos son cubiertas exteriores procedentes del desarrollo de
los ovarios que pueden ser de tipo carnoso como la manzana y ciruela, o secos como
el avellano en cuyo interior se encuentran las semillas propiamente dichas.

2.2. Caractersticas generales de la semilla

Segn (VILLALOBOS 2006), Las semillas de las angiospermas consisten
de un embrin y de un endospermo, resultado de la doble fertilizacin de la clula
huevo y de los dos ncleos polares, respectivamente, y que se encuentran
englobadas por una cubierta de origen materno, derivada de uno o de ambos
integumentos del ovulo. Estos tres componentes (embrin, endospermo, cubierta
seminal) forman, en conjunto, lo que se conoce como semilla. En lagunas especies,
como los ctricos, se observa otro componente adicional que es la nucela, formada
por restos del tejido ovular, y de la cual se origina el perisperma como tejido de
reserva.

FIGURA 5. Principales tipos de semillas que se forman en las angiospermas.
2.3. Desarrollo de la semilla
El desarrollo de una semilla comprende, en general, tres ases principales, que
con frecuencia se traslapan:
A. Diferenciacin y formacin del embrin
El embrin se desarrolla en tres fases que se traslapan:
Diferenciacin de tejidos
Expansin celular
Maduracin (deshidratacin).

B. Llenado de semilla
El proceso de llenado tiene lugar generalmente cuando el embrin
ha alcanzado un desarrollo importante. A partir de este momento,
los nutrientes transportados a la semilla sern utilizados
principalmente para el almacenamiento de reserva.
Principales tipos de reserva que acumulan las semillas:
Almacenamiento de almidn (en la fase inicial del desarrollo
de la semilla, en particular durante la fase de divisin y
crecimiento del embrin, la sacarosa importada por el
endospermo es catalizada por las invertasas, formando
principalmente hexosas que son empleadas en la construccin
de la semilla).
Almacenamiento de carbohidratos (ocurre cuando las
semillas acumulan hemicelulosa de tipo galactomano).
Almacenamiento de protenas (se produce cuando el acumulo
de la reservas carbohidratadas en los cereales y otras
especies ha alcanzado su punto medio).
Almacenamiento de fitatos(son la forma tpica de
almacenamiento del fosforo en las semillas).

C. Maduracin
Cuando el embrin ha terminado su crecimiento, y las sustancias de
reserva han sido acumuladas, se inicia la fase de maduracin, etapa
final del desarrollo de la semilla que se caracteriza por una fuerte
deshidratacin de la misma.
2.4. Semillas ortodoxas
Segn (VILLALOBOS 2006) son aquellas que adquieren la tolerancia a la
desecacin durante su desarrollo y pueden llegar a alcanzar contenidos de agua
inferiores al 5 % y aun as retener si viabilidad por periodos predecibles de tiempo.
Conforme el contenido de agua de la semilla disminuye, la interaccin entre el
agua y los solutos se torna cada vez ms fuerte, presentando las caractersticas de
una solucin concentrada. En este momento todava es posible la sntesis de
protenas y cidos nucledos as como un abaja tasa de respiracin, pero no el
crecimiento celular y la germinacin.
Con una disminucin mayor del contenido del agua, la solucin presente esta tan
concentrada que adquiere una consistencia viscosa y las propiedades de una
sustancia vidriosa. Bajo estas condiciones solo pueden ocurrir eventos catablicos
muy lentamente. Finalmente en aquellas semillas con contenido de agua muy bajo, el
agua raramente est estrechamente unida a las superficies macromoleculares, con
una movilidad muy reducida. Estas semillas se caracterizan por presentar, en el
estado seco, una actividad metablicaextremadamente reducida, evitando daos
causados molculas toxicas, en particular especies reactivas de oxigeno. En el
Primer Taller Internacional sobre Desecacin en KruegerPrak, Africa del Sur, en 1994,
se acord definir la tolerancia a la desecacin como aquel sistema que puede
sobrevivir a un contenido de humedad de 50 % o menor.
Segn (MESEN 1996)son aquellas que pueden ser deshidratadas a contenidos bajos
de humedad a y almacenadas a temperaturas bajo cero sin que ocurran daos
fisiolgicos. Para estas semillas, la viabilidad se mantiene de manera especfica y
predecible dentro de un gama de condiciones ambientales, a atreves de la reduccin
de la temperatura y de la humedad de la semillas. Para el almacenamiento de las
semillas ortodoxas, se recomienda usar temperaturas de alrededor de -18C, a un
contenido de humedad de 5 a 7%.
La reduccin de contenido de humedad retarda considerablemente los
procesos fisiolgicos, como la respiracin de la semilla y el consumo de sustancias
nutritivas almacenadas en sus cotiledones, previniendo la proliferacin de hongos y
bacterias.


2.5. Semillas recalcitrantes
Segn (VILLALOBOS 2006) el trmino recalcitrante fue empleado por
Roberts en 1973, para definir aquellas semillas incapaces de sobrevivir luego de una
deshidratacin completa; a diferencia de aquellas que si podan lograrlo (semillas
ortodoxas). Originalmente, el trmino recalcitrante se refera semillas de vida media
muy corta, la cual no se incrementa con la deshidratacin. Semillas como cacao
(Teobroma cacao L.); el mango (Mangifera indica L). Las semillas recalcitrantes son
ms comunes en las regiones tropicales hmedas, debido a que muchas han
evolucionado en ambientes donde no existe una estabilidad marcada, que justifique la
presencia de un mecanismo de sobrevivencia.
Cuando las semillas recalcitrantes se desprenden de la semilla de la planta
madre, presentan un contenido de agua que vara entre 0.4 y 4.0 g de agua/ g peso
seco y estn altamente vacuoladas.
Durante las etapas inciales del desarrollo, muchas de estas semillas no toleran
disminuciones en el potencial hdrico por debajo de -2MPa y una deshidratacin
conlleva a daos mecnicos.
Segn (MESEN 1996) las semillas recalcitrantes deben ser almacenadas
con alto contenido de humedad, con el propsito de que su viabilidad no sea
disminuida rpidamente. El grado de sensibilidad al secado vara entre especies y
parece que existe un contenido de humedad critico para cada especie, bajo el cual las
semillas se mueren. Tambin existen variaciones dentro de una sola especie, lo cual
est relacionado con el alto coeficiente de variacin del contenido de humedad.
Debido a que existen diferentes grados de recalcitrancia en la especies, es
necesario determinar las condiciones optimas de almacenamiento para cada una de
ellas.






CUADRO 1. Caractersticas de las semillas recalcitrantes y semillas ortodoxas
RECALCITRANTES ORTODOXAS
Sensibles a la desecacin Toleran a la desecacin
Las especies tropicales no toleran T
menores de 4-15C
Toleran T bajo cero
La semilla es voluminosa (generalmente
de ms de 3 a 5 g)
La semilla es pequea
Contenido de H alto en el momento de su
diseminacin (> 20 %)
Contenido de humedad bajo en el
momento de su diseminacin
Generalmente no presentan latencia
Existen tanto especies latentes
como no latentes
Perennes y lechosas
Perennes y tambin anuales,
lechosas y tambin herbceas
Ecosistemas hmedos (bosque
hidrofitico tropical, manglar, algunos
bosques de clima templado)
Tanto ecosistemas secos como
hmedos

2.6. POLINIZACIN DE LAS SEMILLAS
El trmino polinizacin hace referencia al desplazamiento o trasiego del polen desde
una flor que lo produce, a otra flor de su misma especie, en principio, que lo recibe.
Este fenmeno tan sencillo a primera vista, trae asociado unas consecuencias
inmediatas y de gran trascendencia, como son la formacin del fruto, de una
importancia vital en la agricultura, como ya veremos y la formacin de la semilla, que
le servir al vegetal para perpetuar su especie y multiplicarse.
En realidad, las plantas superiores se pueden multiplicar tambin mediante otros
sistemas, por la general a partir de porciones de la planta capaces de regenerar todo
el organismo vegetal, pero estas modalidades tienen mucha menos importancia
biolgica que la reproduccin por semilla, que con sus variadas formas, es el ltimo
eslabn de un largo proceso natural que lo precede, en una sucesin flor-fruto-semilla,
consecuencia directa de la polinizacin.



2.7. TIPOS DE POLINIZACIN
Aunque muchos vegetales son hermafroditas, es decir, tienen ambos aparatos
reproductores (masculino y femenino) localizados en la misma flor, casi nunca se
reproducen juntos (autogamia) y el polen de una flor viaja a otra flor de su misma
especie, u otra de caractersticas muy similares, para fecundarla. Esto es lo que se
conoce como fecundacin cruzada o heterogamia. Este fenmeno confiere a la
descendencia un aumento de las posibilidades de supervivencia al mismo tiempo que
una dotacin gentica distinta y variable, de tal manera que la norma comn en todos
los vegetales y sobre todo en aquellos de inters agrcola, es precisamente este tipo
de fecundacin, que genera asimismo mayores resultados productivos en las
cosechas.
En lneas generales, hay tres tipos de polinizacin: se llama anemfila cuando el polen
llega a las flores transportado por el viento; hidrfila cuando el transporte lo realiza el
agua, y por ltimo zofila cuando corre a cargo de un animal. Este ltimo caso es
mucho ms frecuente y eficaz. Dentro de la polinizacin zofila, sin duda la ms
importante es la entomfila, o sea, la polinizacin realizada por insectos polinizadores.
No es de extraar que sea la ms destacada, si tenemos en cuenta que stos son el
mayor grupo dentro del Reino animal. Adems, los insectos estn difundidos por toda
la tierra, suelen ser voladores y tienen un tamao adecuado para ese cometido.
As, las flores y los insectos constituyen el ms claro ejemplo de mutualismo entre el
reino animal y el vegetal. Miles de aos de evolucin los han adaptado mutuamente,
de modo que ambos consiguen grandes ventajas con ello. Si el color, la elegancia, la
gracia y la fragancia de las flores nos atraen y despiertan nuestra sensibilidad, dentro
del universo natural no estn concebidos para representar nuestros sentimientos, sino
para atraer a los insectos polinizadores, que hacen de intermediarios en la
fecundacin.

III. BIBLIOGRAFIA