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Vacuna neumoccica (polisacrida para edades de 2 aos o


mayores)

Las vacunas o piquetes son la mejor manera de proteger contra algunas infecciones sumamente
serias. El National Advisory Committee on Immunization (Comit consultor nacional sobre
inmunizacin) recomiendan totalmente la inmunizacin rutinaria.

Esta vacuna protege a los adultos y a los nios de dos aos de edad o mayores de las infecciones
neumoccicas como sera la pulmona. Este tipo de vacuna (polisacrida) es eficaz solamente en las
personas de dos aos de edad o mayores y no debe aplicarse a nios menores de dos aos. Existe
un tipo de vacuna neumoccica (conjugada) que es eficaz en nios menores de dos aos de edad.
Esta hoja de informacin se refiere nicamente a la vacuna polisacrida.

Cul es la causa de la pulmona?
Existen dos tipos de pulmona, una que es causada por virus y otra que es causada por bacterias.
Un tipo de bacteria se llama Streptococcus pneumoniae (o neumococo). Cuando estas bacterias
invaden los pulmones, causan pulmona bacterial. La mayora de las casos de pulmona bacterial
son originados por neumococos. Esta bacterias tambin atacan diferentes partes del cuerpo
humano. Pueden atacar a los glbulos de la sangre y producen una infeccin muy seria llamada
bacteriemia. Tambin pueden causar meningitis. La meningitis es una infeccin muy seria del fluido
y del recubrimiento del sistema nervioso central. La pulmona, la bacteriemia y la meningitis pueden
ser fatales, especialmente entre las personas con condiciones mdicas de alto riesgo y entre los
ancianos.
Frecuentemente, las personas sanas tienen bacterias neumoccicas en la boca y en el tracto
respiratorio superior. En la mayora de las personas estas bacterias no causarn enfermedades
graves. Pero en algunas personas con condiciones mdicas de alto riesgo, la bacteria puede
producir enfermedades tan pronto como se introduce en los pulmones o en la sangre.

La pulmona neumoccica, la bacteriemia y la meningitis son sumamente serias. Adems, las
bacterias neumoccicas se estn haciendo cada vez ms resistentes a los antibiticos, como seran
la penicilina y otros ms.

Porqu es importante la vacuna neumoccica?
La vacuna neumoccica puede prevenir la pulmona y otras infecciones producidas por 23 tipos de
bacterias Streptococcus pneumoniae. Estos 23 tipos causan cerca de nueve de cada 10 casos de
enfermedades neumoccicas. La vacuna se recomienda para aquellas personas que tienen ciertas
condiciones mdicas que se enumeran a continuacin, as como en las personas mayores de 65
aos. Cerca de ocho de cada 10 casos se presentan en estos grupos de alto riesgo. La vacuna
protege contra las infecciones neumoccicas a cerca del 50 al 80 por ciento de las personas. La
vacuna hace que la enfermedad sea menos seria en aquellos que pudieran llegar a contraerla. Esta
vacuna neumoccica se ha utilizado en Canad desde 1983.

Quin debe vacunarse?
La vacuna neumoccica debe aplicarse a cualquier persona mayor de 65 aos de edad, as como
tambin a los nios mayores de dos aos y a los adultos que sufran alguna de las condiciones
mdicas de alto riesgo siguientes:
afecciones crnicas del corazn, riones o pulmones (exceptuando el asma)
sndrome nefrtico
cirrosis heptica
alcoholismo
diabetes mellitus
fugas crnicas de lquido cefalorraqudeo
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SIDA o infeccin VIH
otras afecciones que inhiben el sistema inmunitario
carecen de bazo o ste no funciona correctamente
rasgos drepanocticos.

Cundo debe aplicarse la vacuna neumoccica?
Lo mejor es vacunarse tan pronto como se desarrolla alguna condicin mdica de alto riesgo o al
cumplir los 65 aos. Ya que muchas personas que deberan ser inmunizadas con la vacuna
neumoccica tambin reciben la vacuna contra la influenza cada otoo, sera una excelente idea
inmunizarse con las dos vacunas a la vez. Pero no olvide que la vacuna neumoccica se aplica una
vez en la vida solamente y la vacuna de la influenza se aplica cada ao. Solamente algunas
personas necesitarn una segunda dosis de vacuna neumoccica. Su mdico sabr si es que usted
necesita otra dosis.

Existen efectos secundarios?
Algunas personas sufren de efectos secundarios de la vacuna, pero stos son muy leves y duran
muy poco tiempo usualmente. Frecuentemente se presenta algo de dolor e inflamacin en el brazo
en donde se aplic el piquete. Ocasionalmente puede presentarse una fiebre muy ligera. Pueden
presentarse otros efectos secundarios, como sera dolor de cabeza, una fiebre ms alta o fatiga,
pero muy infrecuentemente. Siempre debera consultar a su mdico acerca de los beneficios y
riesgos de cualquier vacuna.

A quin no debe aplicarse la vacuna?
La vacuna neumoccica que se utiliz entre 1978 y 1983 protega contra 14 tipos de neumococos
solamente. Usualmente las personas que fueron inmunizadas con esta vacuna no requieren de otro
piquete.
Informe a su mdico si usted cree que ya ha sido vacunado contra las enfermedades
neumoccicas.
La vacuna neumoccica polisacrida no es recomendable para nios menores de dos aos.
No debe ser vacunado si muestra alergias severas a cualquiera de los componentes de la
vacuna.

Con quin debo hablar si tengo cualquier pregunta?
Si desea ms informacin, consulte a su mdico o a su departamento de salud pblica local.

El registro de su proteccin
Despus de cualquier inmunizacin, cercirese que su mdico actualiza su registro personal de
inmunizacin, como sera la Tarjeta Amarilla. Gurdela en un sitio seguro!
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