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TIPOS DE AUTOCLAVE

Dependiendo del fluido calefactor, destinado a aplicar calor a los alimentos,


podemos encontrar:
o Autoclaves para tratamiento con agua.
o Autoclaves para tratamiento con vapor.
o Autoclaves para tratamiento con mezcla vapor-aire (autoclaves a
sobrepresin).
La mayora de estos equipos se pueden encontrar tanto estticos (mas
comunes) como giratorios.
Autoclaves para tratamiento con agua.
Las tcnicas de agua en forma de lluvia o inmersin, requieren el empleo de un
sistema de inyeccin exterior de vapor o de un sistema intercambiador de calor
fuera del ambiente directo de la autoclave.
a) Con agua pulverizada.
El aporte de calor se realiza gracias a un pequeo volumen de agua,
almacenado en la parte baja de la autoclave, que es bombeado por una bomba de
fuerte caudal y pulverizado sobre los envases. Este volumen de agua pasa a travs
de un intercambiador donde se calienta por inyeccin de calor.
b) Inmersin de agua.
El aporte de calor se realiza a partir de un volumen de agua precalentado a una
temperatura determinada y almacenado en un tanque encima del autoclave, esta
inunda la cmara de tratamiento y esta bombeado en circuito cerrado. Este
volumen de agua se calienta tambin por la accin de un vapor.
Aplicacin. Tratamiento trmico de los envases frgiles (envases plsticos
termos sellados).
Autoclaves para tratamiento con vapor
La esterilizacin con vapor saturado es el mtodo universal mas utilizado,
aplicable a todos aquellos artculos que puedan soportar el calor y la humedad.
Para conseguir una perfecta relacin entre la temperatura de esterilizado y la
presin del vapor saturado hay que eliminar eficazmente el aire en el interior
del autoclave.
Autoclaves a sobrepresin.
El vapor esta directamente introducido en la autoclave y distribuido por la
accin de una turbina de ventilacin que genera una circulacin constreida del
vapor y fortalece la homogeneidad de la temperatura durante el tratamiento
trmico. La temperatura se regula independientemente de la temperatura por
inyeccin o escape de aire comprimido.
Aplicacin. Esta autoclave se ha desarrollado principalmente para recipientes
de cristal y de plstico, debido a la susceptibilidad que presentan ambos
materiales para reventar a sobrepresin.
En funcin del movimiento en el interior del autoclave.
Autoclaves estticas. Los envases permanecern en el interior de autoclave en
la misma posicin en que fueron incluidos durante todo el proceso de
esterilizacin.
Autoclaves rotatorias o giratorias. El movimiento del rotor da lugar a la
evacuacin previa del aire en el espacio de la cabeza del recipiente, debido a la
agitacin axial del envase. Se utiliza en alimentos lquidos especialmente si son
viscosos.
Ventajas para los autoclaves para tratamiento con agua.
Recuperacin importante de la energa.
El volumen del agua usado para el tratamiento trmico esta almacenado y
utilizado para el ciclo siguiente.
Facilita el control de la temperatura.
Limita el choque trmico durante la calefaccin y el enfriamiento.
Ventajas para las autoclaves para tratamiento con vapor.
El vapor de agua ofrece una velocidad de calefaccin superior a la que se podra
alcanzar con agua caliente.
Menor consumo energtico, de hecho el agua se calienta por inyeccin de
vapor de agua.
Ventajas de las autoclaves a sobrepresin.
Economa de energa con consumos optimizados de vapor gracias a la inyeccin
directa del vapor.
Ningn fluido intermediario consumidor de energa es necesario para calentar
los productos.
Rapidez del calentamiento.
Homogeneidad de temperatura independiente de la forma y de la disposicin
de los envases en los costos gracias a la circulacin constreida.
Posibilidad de realizar cocciones a granel en el caso de que el vapor es de
calidad alimenticia.



Anlisis de calidad del vapor.
Para comprobar la calidad del vapor en el interior del autoclave, lo mas sencillo es aplicar las
leyes de la termodinmica, segn las cuales, siempre que haya presencia de vapor saturado, la
temperatura y la presin son 2 parmetros mutuamente dependientes.
Mediante el uso de las tablas de vapor saturado, si se mide la temperatura del autoclave,
puede calcularse el valor terico de presin para que haya presencia de vapor saturado.


Este valor terico de presin puede compararse con el valor de una sonda de presin real.
Solo si ambas presiones coinciden significa que hay vapor saturado en el interior de la
autoclave.

PRIMERA Y SEGUNDA LEY EN UNA AUTOCLAVE
Se aplica la primera ley de la termodinmica, tambin conocida como principio de
conservacin de la energa para la termodinmica, establece que si se realiza trabajo
sobre un sistema o bien ste intercambia calor con otro, la energa interna del sistema
cambiar.
Y la segunda ley: Es imposible que una maquina que acta por si misma sin ayuda de
un agente exterior, haga pasar calor desde un cuerpo a cierta temperatura hasta otro a
una temperatura superior.
TERMODINMICA DEL AGUA
Antes de comenzar y para evitar equvocos vamos a definir algn trmino muy
conocido. Llamaremos vaporizacin al trnsito de un cuerpo del estado lquido al
estado gaseoso. La vaporizacin presenta dos formas: evaporacin y ebullicin.
La evaporacin tiene lugar a cualquier temperatura en la superficie libre de los
lquidos. La experiencia nos ensea que un lquido como el agua, por ejemplo,
contenido en un recipiente abierto a la atmsfera y a la temperatura ambiente se
evapora poco a poco hasta desaparecer totalmente en la atmsfera en forma de
vapor. Gran parte del agua consumida en los autoclaves se pierde por este principio;
sobre todo en verano y con el aire acondicionado puesto.
La ebullicin es la vaporizacin que, para cada presin, tiene lugar a una temperatura
bien determinada. Esta se produce no slo en la superficie sino tambin en el interior
de los lquidos. Para ello hay que aadir siempre calor.
Aclarados estos trminos entraremos en materia. Imaginemos que tenemos una
cmara adiabtica (aislada del exterior trmicamente) y cmara de 21 litros de
capacidad, con una cierta cantidad de agua desmineralizada en estado lquido.
Vamos a activar la resistencia de modo que el agua comience a adquirir temperatura la
cual disipa calor debido a una corriente elctrica que pasa a travs de ella, es decir por
el flujo de electrones por un material que no es muy buen conductor. Cuando el agua
est a 60 C, por ejemplo, la presin de vapor del agua es igual a la presin reinante en
la cmara (0,2 bar) as que a partir de esta temperatura comenzar a bullir. En este
instante diremos que estamos ante lquido saturado. A partir de aqu la cmara se ir
llenando de vapor saturado de agua en coexistencia bifsica con el agua lquida.
Estamos analizando esto desde el punto de vista ideal, por lo tanto, las paredes de la
cmara no enfriarn la molcula de agua, quitndole energa y obligndola as a
condensarse.
Cuando el agua est a 93,5 C su presin de vapor ser de 0,8 bar aproximadamente y
por tanto la cmara estar a una presin manomtrica de 0 bar. Esto quiere decir que
entre el exterior y el interior de la cmara no hay diferencia de presin alguna.
Llegados a los 100 C todo el agua lquida acaba por transformarse en vapor. A este
primer vapor se le llama saturado y est formado todava por agrupaciones irregulares
en nmero de molculas de gua en forma de micro gotas como ocurre en la niebla o
en las nubes.
A medida que se transfiere ms y ms calor al agua, estas formaciones
macromoleculares se van disgregando paulatinamente y podemos ya considerar las
molculas como prcticamente independientes. Estaramos ya ante lo que se llama
vapor sobrecalentado y sus propiedades se asemejan considerablemente a las de los
gases perfectos. Como quiera que la cmara no cambia de volumen el proceso
incrementar la temperatura y la presin de la cmara continuamente. Cuando
alcancemos los 121 C tendremos en el interior 1 bar de presin. Si llegamos a los 134
C tendramos 2,3 bar por ejemplo.






RECOMENDACIONES

Para un buen funcionamiento es necesario controlar y documentar la calidad del vapor
en el interior de la autoclave es algo vital. Evaluar un proceso de esterilizacin
analizando solamente las temperaturas puede conducir a dar por bueno un ciclo cuya
carga no es estril.
Dado que el anlisis de la calidad del vapor depende de las mediciones de temperatura
y presin, puede concluirse que el instrumental utilizado para efectuar las mediciones,
as como su calibracin, adquieren una gran importancia.