You are on page 1of 4

Das Tanzlegendchen

Gottfied Keller
Du Jungfrau Israel, du sollst noch frhlich pauken und herausgehen an den Tanz. Al
sdann werden die Jungfrauen frhlich, am Reigen sein, dazu die junge Mannschaft un
d die Alten miteinander. (Jeremia 31: 4, 13)
Nach der Aufzeichnung des heiligen Gregorius war Musa die Tnzerin unter den Heili
gen. Guter Leute Kind, war sie ein anmutvolles Jungfrulein, welches der Mutter Go
ttes fleiig diente, nur von einer Leidenschaft bewegt, nmlich von einer unbezwingl
ichen Tanzlust, dermaen, da, wenn das Kind nicht betete, es unfehlbar tanzte. Und
zwar auf jegliche Weise. Musa tanzte mit ihren Gespielinnen, mit Kindern, mit de
n Jnglingen und auch allein; sie tanzte in ihrem Kmmerchen, im Saale, in den Grten
und auf den Wiesen, und selbst wenn sie zum Altar ging, so war es mehr ein liebl
iches Tanzen als ein Gehen, und auf den glatten Marmorplatten vor der Kirchentre
versumte sie nie, schnell ein Tnzchen zu probieren.
Ja, eines Tages, als sie sich allein in der Kirche befand, konnte sie sich nicht
enthalten, vor dem Altar einige Figuren auszufhren und gewissermaen der Jungfrau
Maria ein niedliches Gebet vorzutanzen. Sie verga sich dabei so sehr, da sie blo zu
trumen whnte, als sie sah, wie ein ltlicher aber schner Herr ihr entgegentanzte und
ihre Figuren so gewandt ergnzte, da beide zusammen den kunstgerechtesten Tanz beg
ingen. Der Herr trug ein purpurnes Knigskleid, eine goldene Krone auf dem Kopf un
d einen glnzend schwarzen gelockten Bart, welcher vom Silberreif der Jahre wie vo
n einem fernen Sternenschein berhaucht war. Dazu ertnte eine Musik vom Chore her,
weil ein halbes Dutzend kleine Engel auf der Brstung desselben stand oder sa, die
dicken runden Beinchen darber hinunterhngen lie und die verschiedenen Instrumente h
andhabte oder blies. Dabei waren die Knirpse ganz gemtlich und praktisch und lieen
sich die Notenhefte von ebensoviel steinernen Engelsbildern halten, welche sich
als Zierat auf dem Chorgelnder fanden; nur der Kleinste, ein pausbckiger Pfeifenb
lser, machte eine Ausnahme, indem er die Beine bereinanderschlug und das Notenblat
t mit den rosigen Zehen zu halten wute Auch war der am eifrigsten: die brigen baum
elten mit den Fen, dehnten, bald dieser, bald jener, knisternd die Schwungfedern a
us, da die Farben derselben schimmerten wie Taubenhlse, und neckten einander whrend
des Spieles.
ber alles dies sich zu wundern, fand Musa nicht Zeit, bis der Tanz beendigt war,
der ziemlich lang dauerte; denn der lustige Herr schien sich dabei so wohl zu ge
fallen als die Jungfrau, welche im Himmel herumzuspringen meinte. Allein als die
Musik aufhrte und Musa hochaufatmend dastand, fing sie erst an, sich ordentlich
zu frchten, und sah erstaunt auf den Alten, der weder keuchte noch warm hatte und
nun zu reden begann. Er gab sich als David, den kniglichen Ahnherrn der Jungfrau
Maria, zu erkennen und als deren Abgesandten. Und er fragte sie, ob sie wohl Lu
st htte, die ewige Seligkeit in einem unaufhrlichen Freudentanze zu verbringen, ei
nem Tanze, gegen welchen der soeben beendigte ein trbseliges Schleichen zu nennen
sei?
Worauf sie sogleich erwiderte, sie wte sich nichts Besseres zu wnschen! Worauf der
selige Knig David wiederum sagte: so habe sie nichts anderes zu tun, als whrend ih
rer irdischen Lebenstage aller Lust und allem Tanze zu entsagen und sich ledigli
ch der Bue und den geistlichen bungen zu weihen, und zwar ohne Wanken und ohne all
en Rckfall.
Diese Bedingung machte das Jungfrulein stutzig und sie sagte: Also gnzlich mte sie a
uf das Tanzen verzichten? Und sie zweifelte, ob denn auch im Himmel wirklich get
anzt wrde? Denn alles habe seine Zeit dieser Erdboden schiene ihr gut und zweckdi
enlich, um darauf zu tanzen, folglich wrde der Himmel wohl andere Eigenschaften h
aben, ansonst ja der Tod ein berflssiges Ding wre.
Allein David setzte ihr auseinander, wie sehr sie in dieser Beziehung im Irrtum
sei, und bewies ihr durch viele Bibelstellen sowie durch sein eigenes Beispiel,
da das Tanzen allerdings eine geheiligte Beschdigung fr Selige sei. Jetzt aber erfo
rdere es einen raschen Entschlu, ja oder nein, ob sie durch zeitliche Entsagung z
ur ewigen Freude eingehen wolle oder nicht; wolle sie nicht, so gehe er weiter;
denn man habe im Himmel noch einige Tnzerinnen vonnten.
Musa stand noch immer zweifelhaft und unschlssig und spielte ngstlich mit den Fing
erspitzen am Munde; es schien ihr zu hart, von Stund' an nicht mehr zu tanzen um
eines unbekannten Lohnes willen.
Da winkte David, und pltzlich spielte die Musik einige Takte einer so unerhrt glcks
eligen, ber irdischen Tanzweise, da dem Mdchen die Seele im Leibe hpfte und alle Gli
eder zuckten; aber sie vermochte nicht eines zum Tanze zu regen, und sie merkte,
da ihr Leib viel zu schwer und starr sei fr diese Weise. Voll Sehnsucht schlug si
e ihre Hand in die Jenige des Knigs und gelobte das, was er begehrte.
Auf einmal war er nicht mehr zu sehen und die musizierenden Engel rauschten, fla
tterten und drngten sich durch ein offenes Kirchenfenster davon, nachdem sie in m
utwilliger Kinderweise ihre zusammengerollten Notenbltter den geduldigen Steineng
eln um die Backen geschlagen hatten, da es klatschte.
Aber Musa ging andchtigen Schrittes nach Hause jene himmlische Melodie im Ohr tra
gend, und lie sich ein grobes Gewand anfertigen, legte alle Zierkleidung ab und z
og jenes an. Zugleich baute sie sich im Hintergrunde des Gartens ihrer Eltern, w
o ein dichter Schatten von Bumen lagerte, eine Zelle machte ein Bettchen von Moos
darin und lebte dort von nun an abgeschieden von ihren Hausgenossen als eine Beri
n und Heilige. Alle Zeit brachte sie im Gebete zu und fter schlug sie sich mit ei
ner Geiel; aber ihre hrteste Bubung bestand darin, die Glieder still und steif zu ha
lten; sobald nur ein Ton erklang, das Zwitschern eines Vogels oder das Rauschen
der Bltter in der Luft, so zuckten ihre Fue und meinten, sie mten tanzen.
Als dies unwillkrliche Zucken sich nicht verlieren wollte, welches sie zuweilen,
ehe sie sich dessen versah, zu einem kleinen Sprung verleitete, lie sie sich die
feinen Fchen mit einer leichten Kette zusammenschmieden. Ihre Verwandten und Freun
de wunderten sich ber die Umwandlung Tag und Nacht, freuten sich ber den Besitz ei
ner solchen Heiligen und hteten die Einsiedelei unter den Bumen wie einen Augapfel
. Viele kamen, Rat und Frbitte zu holen. Vorzglich brachte man junge Mdchen zu ihr,
welche etwas unbeholfen auf den Fen waren, da man bemerkt hatte, da alle, welche s
ie berhrt, alsobald leichten und anmutvollen Ganges wurden.
So brachte sie drei Jahre in ihrer Klause zu; aber gegen das Ende des dritten Ja
hres war Musa fast so dnn und durchsichtig wie ein Sommerwlkchen geworden. Sie lag
bestndig auf ihrem Bettchen von Moos und schaute voll Sehnsucht in den Himmel, u
nd sie glaubte schon die goldenen Sohlen der Seligen durch das Blau hindurch tan
zen und schleifen zu sehen.
An einem rauhen Herbsttage endlich hie es, die Heilige liege im Sterben. Sie hatt
e sich das dunkle Bukleid ausziehen und mit blendend weien Hochzeitsgewndern beklei
den lassen. So lag sie mit gefalteten Hnden und erwartete lchelnd die Todesstunde.
Der ganze Garten war mit andchtigen Menschen angefllt, die Lfte rauschten und die
Bltter der Bume sanken von allen Seiten hernieder. Aber unversehens wandelte sich
das Wehe des Windes in Musik, in allen Baumkronen schien dieselbe zu spielen, un
d als die Leute emporsahen siehe, da waren alle Zweige mit jungem Grn bekleidet,
die Myrten und Granaten blhten und dufteten, der Boden bedeckte sich mit Blumen u
nd ein rosenfarbiger Schein lagerte sich auf die weie zarte Gestalt der Sterbende
n.
In diesem Augenblicke gab sie ihren Geist auf die Kette an ihren Fen sprang mit ei
nem hellen Klange entzwei, der Himmel tat sich auf weit in der Runde voll unendl
ichen Glanzes, und jedermann konnte hineinsehen. Da sah man viel tausend schne Ju
ngfern und junge Herren im hchsten Schein tanzend im unabsehbaren Reigen. Ein her
rlicher Knig fuhr auf einer Wolke, auf deren Rand eine kleine Extramusik von sech
s Engelchen stand, ein wenig gegen die Erde und empfing die Gestalt der seligen
Musa vor den Augen aller Anwesenden, die den Garten fllten. Man sah noch, wie sie
in den offenen Himmel sprang, und augenblicklich tanzend sich in den tnenden und
leuchtenden Reihen verlor
Im Himmel war eben hoher Festtag; an Festtagen aber war es, was zwar vom heilige
n Gregor von Nyssa bestritten, von demjenigen von Nazianz aber aufrecht gehalten
wird, Sitte, die neun Musen die sonst in der Hlle saen, einzuladen und in den Him
mel zu lassen, da sie da Aushlfe leisteten. Sie bekamen gute Zehrung, muten aber na
ch verrichteter Sache wieder an den andern Ort gehen.
Als nun die Tanze und Gesnge und alle Zeremonien zu Ende und die himmlischen Heer
scharen sich zu Tische setzten, da wurde Musa an den Tisch gebracht, an welchem
die neun Musen bedient wurden. Sie saen fast verschchtert zusammengedrngt und blick
ten mit den feurigen schwarzen oder tiefblauen Augen um sich. Die emsige Martha
aus dem Evangelium sorgte in eigener Person fr sie, hatte ihre schnste Kchenschrze u
mgebunden und einen zierlichen kleinen Rufleck an dem weien Kinn und ntigte den Mus
en alles Gute freundlich auf. Aber erst als Musa und auch die heilige Ccilia und
noch andere kunsterfahrene Frauen herbeikamen und die scheuen Pierinnen heiter b
egrten und sich zu ihnen gesellten, da tauten sie auf, wurden zutraulich und es en
tfaltete sich ein anmutig frhliches Dasein in dem Frauenkreise. Musa sa neben Terp
sichore und Ccilia zwischen Polyhymnien und Euterpen, und alle hielten sich bei d
en Hnden.
Nun kamen auch die kleinen Musikbbchen und schmeichelten den schnen Frauen, um von
den glnzenden Frchten zu bekommen, die auf dem ambrosischen Tische strahlten. Knig
David selbst kam und brachte einen goldenen Becher, aus dem alle tranken, da hol
de Freude sie erwrmte; er ging wohlgefllig um den Tisch herum, nicht ohne der lieb
lichen Erato einen Augenblick das Kinn zu streicheln im Vorbeigehen. Als es derg
estalt hoch herging an dem Musentiscn, erschien sogar unsere liebe Frau in all i
hrer Schnheit und Gte, setzte sich auf ein Stndchen zu den Musen und kte die hehre Ur
ania unter ihren, Sternenkranze zrtlich auf den Mund, als sie ihr beim Abschiede
zuflusterte, sie werde nicht ruhen, bis die Musen fr immer im Paradiese bleiben kn
nten.
Es ist freilich nicht so gekommen. Um sich fr die erwiesene Gte und Freundlichkeit
dankbar zu erweisen und ihren guten Willen zu zeigen, ratschlagten die Musen un
tereinander und bten in einem abgelegenen Winkel der Unterwelt einen Lobgesang ei
n, dem sie die Form der im Himmel blichen feier1ichen Chorle zu geben suchten. Sie
teilten sich in zwei Hlften von je vier Stimmen, ber welche Urania eine Art Obers
timme fhrte, und brachten so eine merkwrdige Vokalmusik zuwege.
Als nun der nchste Festtag im Himmel gefeiert wurde und die Musen wieder ihren Di
enst taten nahmen sie einen fr ihr Vorhaben gnstig scheinenden Augenblick wahr, st
ellten sich zusammen auf und begannen snftlich ihren Gesang, der bald gar mchtig a
nschwellte. Aber in diesen Rumen klang er so dster, ja fast trotzig und rauh, und
dabei so sehnsuchtsschwer und klagend, da erst eine erschrockene Stille waltete,
dann aber alles Volk von Erdenleid und Heimweh ergriffen wurde und in ein allgem
eines Weinen ausbrach.
Ein unendliches Seufzen rauschte durch die Himmel; bestrzt eilten alle ltesten und
Propheten herbei, indessen die Musen in ihrer guten Meinung immer lauter und me
lancholischer sangen und das ganze Paradies mit allen Erzvtern, ltesten und Prophe
ten, alles, was je auf grner Wiese gegangen oder gelegen, auer Fassung geriet. End
lich aber kam die allerhchste Trinitt selber heran, um zum Rechten zu sehen und di
e eifrigen Musen mit einem lang hinwollenden Donnerschlage zum Schweigen zu brin
gen.
Da kehrten Ruhe und Gleichmut in den Himmel zurck; aber die armen neun Schwestern
muten ihn verlassen und durften ihn seither nicht wieder betreten.