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EL PARADIGMA CUANTITATIVO

El paradigma cuantitativo responde a un inters tcnico del conocimiento y tiene como finalidad abordar
la realidad para dominarla y transformarla apoyado en el conocimiento de las causas que la determinan
y de las relaciones entre los hechos, la base de la investigacin parte de los referentes tericos
aceptados por la comunidad cientfica, ello implica la formulacin de las hiptesis, que sern puestas a
prueba, tomando a las variables como conceptos empricos y medibles, la clasificacin y anlisis de los
datos permitirn la obtencin de resultados y establecer el grado de significacin entre las relaciones de
los fenmenos en estudio. De otro lado el paradigma cualitativo se basa en la percepcin de la realidad
bajo un proceso inductivo, en el sentido del pasaje de las situaciones particulares a las generales,
implica un esfuerzo de interpretacin de la conciencia sensible.
La investigacin cuantitativa corresponde a un diseo que exige la determinacin de variables, de
tcnicas de recoleccin de informacin mediante instrumentos objetivos y estandarizados; adems,
requiere de la interpretacin de la informacin obtenida por medio de tcnicas estadsticas para realizar
generalizaciones en la cuantificacin de las caractersticas observadas. En este tipo de investigacin la
validez interna y la fiabilidad son los requisitos de rigor y credibilidad cientfica; en l se exige a la
investigacin el uso de tcnicas que en general son cuantitativas dado que tiene como finalidad la
elaboracin de leyes de algn nivel de generalidad y desecha lo particular en tanto que a partir de unos
pocos casos no se puede inferir nada sobre lo universal.
Este paradigma responde a un inters tcnico del conocimiento y tiene como finalidad abordar la
realidad para dominarla y transformarla apoyado en el conocimiento de las causas que la determinan y
de las relaciones entre los hechos.

PRINCIPIOS DE LA INVESTIGACIN CUANTITATIVA

La investigacin cuantitativa corresponde a un diseo que exige la determinacin de variables, de
tcnicas de recoleccin de informacin mediante instrumentos objetivos y estandarizados; adems,
requiere de la interpretacin de la informacin obtenida por medio de tcnicas estadsticas, en este tipo
de investigacin la validez interna y la fiabilidad son los requisitos de rigor y credibilidad cientfica. En l
se exige a la investigacin el uso de tcnicas que en general son cuantitativas dado que tiene como
finalidad la elaboracin de leyes de algn nivel de generalidad y desecha lo particular en tanto que a
partir de unos pocos casos no se puede inferir nada sobre lo universal.
La investigacin cuantitativa est directamente basada en el paradigma explicativo, el cual utiliza
informacin cuantitativa o cuantificable para describir o tratar de explicar los fenmenos que estudia, en
las formas que es posible hacerlo en el nivel de estructuracin lgica en el cual se encuentran las
ciencias sociales actuales.
TIPOS DE INVESTIGACIN CUANTITATIVA
Hay numerosos tipos de investigaciones cuantitativas que resultan de la aplicacin de uno o ms
criterios de clasificacin
Segn el objetivo principal, las investigaciones pueden clasificarse en descriptivas y en
explicativas.
Segn el tiempo durante el cual se realiza el estudio se distinguen las investigaciones
sincrnicas o transversales, que se refieren al objeto de investigacin en un mismo perodo de
tiempo.
Las investigaciones diacrnicas o longitudinales, en las cuales los individuos se analizan durante
un cierto tiempo, de manera ms o menos continua. A este tipo pertenecen los estudios de
cohortes constituidas por personas que tienen uno o ms rasgos comunes (por ejemplo,
estudiantes egresados de un cierto nivel educativo en un mismo ao), los estudios de paneles
(un mismo grupo estudiado en varios momentos), etc.

Otra clasificacin importante de las investigaciones cuantitativas se basa en la posibilidad que
tiene el investigador de controlar la variable independiente y otras situaciones del estudio (como
conformar por su cuenta el grupo o los grupos que sern objetos de su estudio). De acuerdo con
este criterio se distinguen los siguientes tipos generales de investigaciones:

a) experimentales
b) cuasi experimentales
c) no experimentales.
ETAPAS Y PROCEDIMIENTOS
La investigacin desde la connotacin de las ciencias sociales se orienta a la bsqueda de
conocimientos sobre la realidad social, es decir, sobre su estructura, las relaciones entre sus
componentes, su funcionamiento, los cambios que experimenta el sistema en su totalidad o en esos
componentes. Los conocimientos generados por una investigacin en particular se unen a otros
conocimientos ya existentes, acumulados durante mucho tiempo por otros investigadores, sea en la
forma de un aporte original o como confirmacin o refutacin de hallazgos ya existentes. Cualquiera
que sea la situacin que se enfrente, la investigacin es siempre la bsqueda de la solucin a algn
problema de conocimiento. Esa solucin constituye un nuevo conocimiento que se mantiene mientras
no haya otras propuestas mejor fundamentadas de acuerdo con criterios tericos y metodolgicos y
sean aceptadas por la comunidad de cientficos pertenecientes a la misma rea de indagacin.
La investigacin social, como prctica cientfica que es, implica un camino largo y de mayor o menor
dificultad segn los problemas que se pretenden resolver. En todo caso, el punto de partida de tal
camino comienza con la socializacin del investigador en los primeros antecedentes de un determinado
paradigma que luego se explicita en una o ms teoras centrales, como tambin mltiples en un sistema
metodolgico de reglas y de tcnicas de investigacin que la persona que ha elegido el camino de la
investigacin debe conocer y saber en qu momentos aplicarlas. Se requiere entonces de una prctica
cientfica, que busque aproximar un abordaje a esa realidad y se logra a travs del proyecto de
investigacin el cual es documento en el cual se sistematizan los conocimientos de la fase de
acercamiento al tema y problemtica de la investigacin por realizar y se agregan otros menos o no
tratados anteriormente. De manera convencional, el proyecto de investigacin comprende los siguientes
componentes y tareas:

Planteamiento del problema de investigacin.
Marco conceptual del problema.
Objetivos de la investigacin.
Hiptesis.
Diseo metodolgico.
Plan de anlisis.
ESTRATEGIAS METODOLGICAS
El diseo metodolgico o metodologa de la investigacin propuesta es la estrategia que se utilizar
para cumplir con los objetivos de esa investigacin. En trminos prcticos, tal estrategia est
compuesta por una serie de decisiones, procedimientos y tcnicas que cumplen funciones particulares.
En esta parte se pretende que el investigador defina y plantee la manera en que va a proceder para
acercarse al objeto de estudio, y a obtener de ste la informacin que necesita para poder responder
los interrogantes que dieron origen al proyecto de investigacin, es decir, se refiere al COMO se va a
realizar la investigacin y prepara las condiciones que posibilitan la recoleccin y anlisis de los datos.

Una vez elegido el diseo general, el investigador opta por un tipo especfico de investigacin, por
ejemplo, un estudio experimental con grupo experimental y grupo de control o un estudio no
experimental, como la encuesta social. En relacin con esa decisin, el investigador debe especificar
los siguientes componentes y tareas:

Poblacin en la cual se realizar el estudio.

Tipo y tamao de la muestra, si procede.

Descripcin de los instrumentos que se utilizarn en la recoleccin de informaciones:
cuestionarios, observacin estructurada, escalas para la medicin de actitudes, etc.

Plan general para la recoleccin de informacin o trabajo de campo.

Procedimientos para el procesamiento de la informacin.

TCNICAS PARA EL ANLISIS DE DATOS
En la investigacin luego de realizado el trabajo de campo, es tiempo de proceder al tratamiento y
anlisis de la informacin obtenida. A continuacin se presentan algunas tcnicas para el anlisis de los
datos:
a) Para el anlisis descriptivo:tablas de frecuencias, medidas de tendencia central, de variabilidad,
representaciones grficas, etc.
b) Para el anlisis relacional:tabulaciones cruzadas, medidas de asociacin para variables nominales,
ordinales y proporcionales.
c) Para el anlisis tipolgico:espacio de propiedades, anlisis de conglomerados.
d) Para anlisis comparativo-descriptivo:
1) En el universo: comparacin de distribuciones de frecuencias, proporciones, medios aritmticos, etc.
2) En una muestra: Id. y segn el caso, uso de la estadstica y anlisis de la varianza, etc.
e) Para anlisis explicativo:en general, tcnicas de anlisis multivariado como la regresin mltiple,
regresin logstica, anlisis de senderos, etc.
En el caso de variables subyacentes (como actitudes, motivaciones) y de variables complejas, el
investigador debe dar definiciones operacionales de tales variables.
LA ENCUESTA SOCIAL

La encuesta social, uno de los tipos ms utilizados de la investigacin social cuantitativa, es un
mtodo de obtencin de informacin mediante preguntas orales o escritas, planteadas a un
universo o muestra de personas que tienen las caractersticas requeridas por el problema de
investigacin.
La informacin posible de recoger mediante la encuesta es muy variada y ello explica, en parte,
su gran utilizacin en investigaciones tericas y aplicadas a la sociologa, la psicologa social, la
ciencia poltica, la demografa, la educacin, el estudio de mercados, de costos de vida, etc. Esa
informacin puede clasificarse en las siguientes categoras:
Demogrfica: edad, sexo, estado civil, residencia, etc.
Socio-econmica: ocupacin, salario, ingresos, escolaridad, movilidad social, etc.
Conductas: participacin social, actividades culturales, innovacin, hbitos polticos, etc.
Opiniones, actitudes e imgenes sociales: orientaciones afectivas, preferencias,
predisposiciones a actuar a favor o en contra, representaciones, creencias, etc.

Informacin como la sealada se recoge mediante diversos procedimientos en un cuestionario
preparado segn los objetivos del estudio: 1) entrevistas directas con las personas
seleccionadas; 2) entrega del cuestionario a las personas para que cada una de ellas lo
responda sin la intervencin de un entrevistador; y 3) mediante una entrevista telefnica. Cada
uno de estos procedimientos tiene sus ventajas y desventajas.

Con relacin a los objetivos de conocimiento que tiene, en general, la investigacin cientfica, se
distinguen dos tipos principales: la encuesta descriptiva y la encuesta explicativa.

LA ENCUESTA DESCRIPTIVA

La encuesta descriptiva tiene como objetivos principales: 1) describir la distribucin de una o ms
variables en el total del colectivo objeto de estudio o en una muestra del mismo; 2) realizar la
misma operacin en subgrupos significativos de ese colectivo o en su muestra; 3) calcular
medidas de tendencia central y de dispersin de esas variables en el colectivo total o en la
muestra utilizada y en los subgrupos. El cumplimiento de los dos primeros objetivos permite
hacer diversas comparaciones entre las formas de distribucin y los valores que toman las
variables en esos contextos.

LA ENCUESTA EXPLICATIVA

Como lo dice su nombre, la encuesta explicativa busca la explicacin de un fenmeno o variable
dependiente mediante el anlisis de su relacin con una o ms variables independientes o
.causas. de ese fenmeno. Habitualmente, tal relacin se expresa mediante una hiptesis. El tipo
de anlisis explicativo vara segn la naturaleza especfica del problema estudiado. Por el
momento, slo podemos adelantar que uno de esos tipos est constituido por la llamada
especificacin y explicacin de la relacin encontrada, mientras otro tipo es denominado
interpretacin.

TRATAMIENTO DE DATOS

El tratamiento de datos es la fase en la que el investigador llega al seno mismo de la indagacin
para buscar las respuestas a sus hiptesis, sus interrogantes, sus proposiciones. En el
paradigma cuantitativo los mtodos que posibilitan la obtencin de la informacin y el contraste
de la misma se da a partir de la observacin, experimentacin, por muestreo y aplicacin de
encuesta. Bajo este paradigma se exigen una estrategia procedimental en el sentido del
cumplimiento de determinados pasos para la formulacin de la propuesta, que igualmente son
gua del proceso de investigacin; en esa direccin, el primer paso, es la eleccin de las fuentes
pertinentes que respondan al sector de la realidad del estudio, luego la actitud del investigador
respecto de su grado de inters para la aprobacin o refutacin de los datos buscados en tanto
su visin crtica frente a los mismos; por ltimo, esta instancia, de encuentro con los datos y
formas de analizarlos no se dan como una finalizacin del proceso; se debe dar lugar a nuevos
interrogantes y no podra considerarse la obtencin de definiciones o conclusiones acabadas, en
este sentido el investigador cumple un rol en el cual debe poner un lmite a su bsqueda
aclarando sobre los nuevos caminos que puedan abrirse y comenzar a sistematizar lo alcanzado
hasta el momento, para iniciar la exposicin de sus resultados mediante la redaccin del informe.
ANLISIS DE DATOS
El anlisis de contenido es la descripcin objetiva, sistemtica y cuantitativa del contenido
manifiesto de la comunicacin cuya finalidad es interpretarla. Actualmente se lo entiende, como
el conjunto de procedimientos interpretativos y de tcnicas de comprobacin y verificacin de
hiptesis aplicadas a productos comunicativos (mensajes, textos o discursos), o a interacciones
comunicativas que previamente registradas, constituyen un documento, con el objeto de extraer
y procesar datos.
En este apartado, diferenciaremos el Anlisis de Contenido teniendo en cuenta la "Semntica
Cuantitativa" o de base no gramatical en la concepcin de Duverger.
Para ello se tiene en cuenta:
Constituir un universo(Un libro; un capitulo, un discurso, las editoriales publicadas en una fecha
determinada por un N determinado de peridicos, etc) que exige, una clara delimitacin
Establecer las Unidades de Anlisis. La palabra, la unidad ms sencilla, el tema, conformado
frecuentemente como una oracin; el tem, definido como la unidad de anlisis que es usada por
los productores de material simblico (pueden ser un libro, una editorial, un programa); las
medidas de espacio-tiempo (N de pginas dedicadas a la seccin economa y a la seccin;
centmetros que ocupa una columna; etc.).
Conformar las Categoras. Los niveles en los que se clasifican las unidades de anlisis en las
que Duverger, (pp. 182) distingue: Categoras de materia que comprende:Los temas tratado, los
diferentes programas televisivos; las diferentes materias del plan de estudios; los fenmenos
polticos -propuestos por Lasswell- las personas; los grupos y las comunidades; las
organizaciones; la poltica; las ideologas- los mtodos o tcnicas, son una variedad de las
categoras basada en los temas; Categoras de Forma. Como su nombre sugiere, se refiere al
modo en que son tratados los temas: De forma propiamente dicha.