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Captulo III

La sociedad civil despus del diluvio neoliberal


Atilio A. Boron
El presente captulo consta de cuatro partes. En la primera se exploran el significado de la
democracia y la ciudadana, y su convulsionada relacin con las estructuras de dominacin
inherentes a las sociedades capitalistas. En la segunda se aportan antecedentes acerca del
impacto de la recesin y los ajustes de inspiracin liberal sobre las condiciones de vida de las
clases y capas populares en Amrica Latina. En la tercera, se formulan algunas apreciaciones
acerca de la valide emprica y consistencia lgica de algunas de las propuestas centrales de la
ortodoxia neoliberal. En la cuarta, por !ltimo, se plantean algunas reflexiones sobre el tipo de
sociedad civil resultante del diluvio neoliberal.
"ntroduccin# ciudadana y cuestin democr$tica en Amrica Latina%
La incompleta y relativamente precaria democratiacin de los regmenes polticos
latinoamericanos vino acompa&ada por una reapertura del debate acerca del significado actual
de la democracia. 'ocas veces podra un tema como ste haber sido m$s oportuno en un
continente (ue como m$s de una ve lo recordara Agustn )ueva en sus casi dos siglos de vida
independiente no conoci una sola revolucin burguesa (ue hubiera culminado en la
instauracin de un rgimen democr$tico estable. *evoluciones burguesas hubo algunas, es
cierto# en +xico en %,%- %,%., en /uatemala en %,00, en 1olivia en %,23, y hasta en el 1rasil
a partir de %,40. 'ero ninguna de ellas concluy sus 5tareas pendientes6 estableciendo un
rgimen democr$tico# su preocupacin, antes bien, fue afianar el funcionamiento del modo de
produccin capitalista, no introducir a la democracia burguesa. 7u mvil y su objetivo era la
implantacin del capitalismo, no de la democracia. La impronta autoritaria del capitalismo
latinoamericano tiene pues races muy profundas, (ue se hunden en nuestro pasado colonial y
en la modalidad reaccionaria y dependiente con la cual nuestras sociedades se integraron al
capitalismo mundial3.
En todo caso, hacia comienos de los a&os ochenta Amrica Latina pareca dispuesta a
intentar, una ve m$s, organiar su vida p!blica en consonancia con los preceptos
democr$ticos. Esta tendencia fue reforada por el hecho de (ue, desde mediados de los a&os
setenta, el impulso democr$tico comen a dejarse sentir con una fuera sin precedentes en la
historia de la humanidad. 8unca como entonces hubo tantas naciones (ue acometieron la
empresa de transformar su rgimen poltico seg!n las reglas del juego democr$tico.
"mpresionados por estos acontecimientos, algunos tericos, como 7amuel '. 9untington, han
credo ver en ellos la manifestacin de una suerte de 5tercera ola democr$tica6:. )omo
producto tanto de esta marejada democr$tica como de a(uello (ue 8orberto 1obbio
denominara 5%as duras rplicas de la historia6 y (ue incluye tanto el fenomenal fracaso del
socialismo stalinista, padecido por la ;*77 y los pases del Este europeo, como la completa
inoperancia de las frmulas socialdemcratas tradicionales para 5superar6 al capitalismo , un
segmento importante de la i(uierda latinoamericana adhiri a una concepcin ingenuamente
optimista y 5facilista6 de la democracia, (ue reposa sobre dos supuestos# <a= el car$cter
presuntamente lineal e irreversible de los progresos democr$ticos, algo (ue, por ejemplo, un
conservador l!cido y realista como 9untington se niega terminantemente a admitir> <b= la
creencia, tericamente errnea e histricamente falsa, de (ue la democracia es un proyecto
(ue se agota en la sola 5normaliacin6 de las instituciones polticas. La empresa dram$tica de
instaurar la democracia se reduce as a la creacin e institucionaliacin de un puro orden
poltico es decir, un sistema de reglas del juego (ue hace abstraccin de sus contenidos ticos
y de la naturalea profunda de los antagonismos sociales y (ue slo plantea problemas de
gobernabilidad y eficacia administrativa0. Asombra comprobar cmo algo (ue parece a primera
vista tan sencillo y raonable seg!n estos autores haya podido despertar a lo largo de la
historia pasiones tan desbordantes, precipitado resistencias tan encarniadas, y provocado en
los m$s diversos tipos de sociedades revoluciones y contrarrevoluciones, sangrientas guerras
civiles, prolongadas luchas reivindicativas y salvajes represiones. ?9abr$ sido todo a causa de
un simple malentendido, o ser$ (ue la implantacin de la democracia es la coagulacin de un
determinado resultado de la lucha de clases, y como tal est$ muy lejos de ser un simple tr$mite
administrativo@ Atenindonos a la experiencia histrica del 1rasil podramos decir (ue fue
muchsimo m$s sencillo conseguir la abolicin de la esclavitud y producir la cada del imperio
(ue alcanar la democracia burguesa.
En todo caso, y sin entrar a considerar un tema (ue escapara de los lmites del presente
trabajo, conviene tomar nota de las perniciosas implicaciones tericas y poltico ideolgicas de
este triunfo contundente de las concepciones schumpeterianas (ue reducen la democracia a
una cuestin de mtodo, disociado por completo de los fines, valores e intereses (ue animan la
lucha de los actores colectivos a expensas de las formulaciones cl$sicas. En stas, la
democracia es tanto un mtodo de gobierno como una condicin de la sociedad civil,
caracteriada por el predominio de la igualdad y por la existencia de una categora social
especial# los ciudadanos, cuya definicin excede los marcos meramente formales y remite a
caractersticas sociolgicas y econmicas bien especiales. 8inguna discusin sobre el futuro de
la democracia encarada por los socialistas a finales del siglo AA puede ignorar este par$metro
fundamental2. ;na ve m$s Agustn )ueva estaba en lo cierto cuando prevena en contra de
esta tendencia a considerar a la democracia como una categora exclusivamente 5poltica6.
Esta definira un tipo especfico de relaciones entre el Estado y la sociedad civil caracteriado
por la existencia de la libertad, el pluripartidismo, las elecciones peridicas y el imperio de la ley
cuya efectividad democr$tica, se supone, est$ apriorsticamente garantiada cuales(uiera sean
sus condiciones concretas de existencia. Be ah (ue este malogrado autor concluyera (ue
estas reglas del juego democr$ticas# ... en s mismas me parecen positivas, pero con la
salvedad de (ue nunca funcionan de manera indeterminada, o sea, con independencia de su
insercin en cierta estructura m$s compleja (ue es la (ue les infunde una y otra 5orientacin64.
7iendo esto as, una reflexin sobre nuestras nacientes democracias no puede hacerse sobre
la democracia en general. Esta es inconcebible al margen de un an$lisis sobre la estructura y
din$mica del capitalismo latinoamericano y, m$s detalladamente, sobre la naturalea de los
procesos de ajuste estructural y refundacin capitalista actualmente en curso en nuestra regin.
En otras palabras, no tiene demasiado sentido hablar de la democracia en su abstraccin
cuando en realidad de lo (ue se trata es de examinar la forma, condiciones y alcances de la
democratiacin en sociedades, como la capitalista, (ue se fundan en principios constitutivos
(ue le son irreconciliablemente antagnicos. Esto en nada subestima la trascendencia de la
democracia como forma de gobierno y como modo de vida, sobre todo despus de los ros de
sangre (ue corrieron en Amrica Latina para con(uistarla. 'ero su necesaria valoracin no
puede ignorar (ue en su concrecin histrica a la democracia tanto en la periferia del
capitalismo como en su n!cleo m$s desarrollado siempre se la encuentra entrelaada a una
estructura de dominacin clasista, la cual impone rgidos lmites a sus potencialidades
representativas y, en mayor medida todava, a las posibilidades de autogobierno de la sociedad
civil. La democracia de la Atenas cl$sica no disolva por el hechio de las palabras las
relaciones de dominacin (ue caracteriaban al esclavismo del mundo antiguo. El ascenso de
'ericles no fue suficiente para (ue los amos se convirtieran en esclavos o para (ue stos se
emanciparan. Bel mismo modo, la democratiacin del capitalismo no basta para (ue las
arraigadas estructuras de dominio sobre las cuales reposa y de las cuales depende vitalmente
se esfumen como resultado del sufragio universal y la representacin poltica. 'or lo tanto, la
adecuada ponderacin de estas relaciones re(uiere sortear dos escollos, (ue son las 7cilla y
)aribdis en donde naufragan muchos an$lisis# por un lado, el reduccionismo economicista, (ue
disuelve la especificidad de la poltica en las leyes de movimiento del capital. A consecuencia
de esto la dictadura y la democracia burguesa se convierten en distinciones irrelevantes#
Augusto 'inochet es lo mismo (ue Clof 'alme y *a!l Alfonsn es igual a Dorge *. Eidela. El
error simtrico al reduccionismo economicista se encuentra en las concepciones, hegemnicas
en las ciencias sociales, (ue fragmentan y descomponen la realidad social, reificando a sus
5partes6 como si ellas pudieran existir independientemente de la totalidad a la (ue pertenecen y
(ue les da sentido. 7e habla de democracia 5a secas6 cuando en realidad estamos hablando de
5capitalismos democr$ticos6, en donde lo sustantivo es el capitalismo y lo adjetivo la
democracia..
La inesperada 5resurreccin6 de la sociedad civil en Amrica Latina, un fenmeno (ue en el
1rasil ad(uiri una intensidad extraordinaria desde los tiempos de las direitas j$F, oblig a
recolocar radicalmente los trminos de la cuestin democr$tica. ?'or (u@ 7encillamente
por(ue en su formulacin convencional sta no trascenda las fronteras del orden poltico. El
discurso tradicional de la democracia permanece encerrado en la ar(uitectura formal del
Estado y el sistema representativo, excluyendo de su horionte de visibilidad todo a(uello (ue
las limitaciones de la ideologa burguesa condena al limbo de la esfera 5extra poltica6. A pesar
de sus evidentes limitaciones esta perspectiva es la (ue, todava hoy, predomina en los
planteamientos tericos del mainstream de la ciencia poltica norteamericana. En otras
palabras, no se fran(uea el hiato (ue el joven +arx haba identificado como una 5falla
estructural6 en la tradicin liberal democr$tica (ue separa artificiosamente al bourgeois del
citoyenG. En esta concepcin la democracia remite al segundo y se desentiende de la suerte y
la insercin estructural del primero# para la teora liberal burguesa de la democracia es
irrelevante si el ciudadano en cuestin es un propietario o un proletario. Es (ue la premisa
silenciosa de todas las elaboraciones (ue arrancan de la matri locHeana es (ue slo el
propietario puede aspirar a la ciudadana. )omo producto del peso (ue sigue teniendo este
supuesto, gran parte de las contribuciones recientes producidas al interior de esta tradicin
doctrinaria tienen un inconfundible sabor de 5fantasa6. 7e admite sin discusin, por ejemplo,
(ue las democracias latinoamericanas tienen ciudadanos algo (ue habra (ue ver hasta (u
punto y en (u proporcin es cierto en cada pas ,> o se formulan juicios abstractos sobre 5la
democracia6 y sus problemas (ue parten del supuesto, casi nunca explicitado, de (ue sta
funciona en Argentina, 1rasil o )hile ni se diga en 9ait, /uatemala o 9onduras del mismo
modo (ue lo hace en los pases escandinavos. 8o es una mera casualidad (ue trminos
cruciales para el estudio de las democracias capitalistas en el mundo desarrollado tales como
governmental accountability o responsiveness, por ejemplo carecan de traduccin literal en
lengua castellana y en portugus. Es (ue, hasta fechas muy recientes, eran vocablos
innecesarios# la experiencia pr$ctica de los pueblos iberoamericanos no suscitaba la necesidad
de crear tales palabras%-.
La irrupcin de las masas en el Estado capitalista hio inevitable la reformulacin de la cuestin
democr$tica. A ra de esto la tradicional concepcin 5garantista6 y exclusivista (ue haba
predominado hasta la 'rimera /uerra +undial con su fuerte impronta formalista revel todas
sus insuficiencias. Esto no significaba, naturalmente, (ue los viejos principios codificados por el
constitucionalismo liberal burgus del siglo AE""" y A"A hubieran perdido su valor,
transform$ndose de la noche a la ma&ana en desde&ables 5formalidades6. Le cupo a *osa
Luxemburgo el honor de haber sido (uien, con singular agudea, reconoci (ue a(uellas
libertades, derechos y garantas individuales apostrofadas por su supuesta condicin de
5burguesas6 seguan siendo condiciones necesarias si bien no suficientes para la construccin
de una democracia socialista. 7u opcin revolucionaria no la hio sucumbir ante la tentacin
(ue tantos estragos hiciera en la i(uierda de denostar a la democracia burguesa por ser
exclusivamente 5formal6%%. La valide de la crtica socialista a las inconsistencias de un
rgimen cuyos predicados igualitaristas y democr$ticos son incongruentes con sus premisas
pr$cticas clasistas y autoritarias sigue siendo a!n hoy irrefutable. Ease si no el desolador
panorama de nuestras democracias, mantenindose precariamente de pie sobre sociedades
estructuralmente injustas, (ue condenan cada da a miles de personas a la marginalidad y el
desamparo. )laro est$ (ue, siguiendo a *osa Luxemburgo, es vital comprender (ue el
argumento de la democracia socialista nada tiene (ue ver con la codificacin (ue ste sufriera
a manos del estalinismo. En la vulgata pseudomarxista se proceda sin m$s tr$mite a la
cancelacin de esas libertades 5formales6 pretextando su car$cter irreductiblemente burgus,
Icomo si el habeas corpus, la libertad de expresin y asociacin o el majority rule fuesen
antagnicos con la teora y la pr$ctica poltica de las clases popularesF ?C es (ue, tal como
correctamente se preguntara 8orberto 1obbio, una asamblea de obreros elige sus
representantes por el voto calificado de sus miembros, o apelando a un principio teocr$tico@%3
*osa Luxemburgo, por el contrario, acertadamente sostena (ue la democracia socialista exiga
la m$s rotunda ratificacin y extensin de esas libertades formales slo en apariencia mediante
la democratiacin 5sustantiva6 de la f$brica, la escuela, la familia> en fin, del conjunto de la
sociedad%:.
Jodo lo anterior plantea por lo menos dos problemas (ue, dada su envergadura, apenas si nos
limitaremos a enunciar. 'rimero, ?hasta (u punto la plena democratiacin del Estado
capitalista es capa de suturar el hiato entre la igualdad 5celestial6 (ue proclama el rgimen
poltico y la desigualdad 5material6 (ue reproducen incesantemente las relaciones burguesas de
produccin@ Es obvio (ue el proyecto de un capitalismo democr$tico tropiea con escollos
insalvables, de naturalea estructural. ?Es solucionable la contradiccin entre democratiacin
poltica y autocracia econmica@ 8o parece> al menos, no hay casos histricos (ue avalen
respuestas afirmativas. Lo (ue s han habido son 5compromisos6 (ue cabalgan sobre esta
contradiccin y aten!an sus aspectos m$s desestabiliantes# no es otro el significado (ue
tienen la democracia burguesa y el Estado Heynesiano de bienestar. 'ero el 5compromiso de
clases6 no cancela el antagonismo clasista%0. 8o pueden subestimarse los adelantos polticos
experimentados por el capitalismo democr$tico desde la 'rimera /uerra +undial, ni
minimiarse los alcances del Estado Heynesiano de bienestar desde los a&os treinta.
"mpulsados por las luchas populares los capitalismos democr$ticos debieron consentir la
introduccin de una serie de reformas (ue beneficiaron objetivamente a las clases subalternas.
7in embargo, es imposible negar (ue estos desarrollos tropearon con los lmites inflexibles del
despotismo del capital en el decisivo terreno de la produccin. El impulso reformista se detuvo
en las puertas de las f$bricas y los bancos.
'ero siendo esto as surge inmediatamente la segunda cuestin# ?es posible concebir el
tr$nsito desde una democracia capitalista a una democracia socialista, o 5pos capitalista6, como
un desliamiento gradual y sin rupturas entre dos polos de un mismo eje@ El paso de la una a
la otra, ?es simplemente una cuestin acumulativa, o implica un salto cualitativo@ La respuesta
en ambos casos es negativa, y la experiencia histrica ense&a (ue el posible tr$nsito desde
una democracia capitalista a otra de tipo socialista o, al menos, 5poscapitalista6 Kes impensable
sin replantear simult$neamente el tema de la mutacin radical en la estructura de la sociedad,
es decir, el tema <tab! en tiempos neoliberales= de la revolucin. En consecuencia, slo podra
hablarse de la profundiacin de la democracia luego de haber formulado alguna hiptesis
verosmil sobre la estabilidad a largo plao de la sociedad capitalista> y para conjeturar los
itinerarios de un eventual tr$nsito hacia alguna forma de democracia 5pos capitalista6 se
re(uerira similarmente poder esboar algunas hiptesis en torno a los factores (ue precipiten
la descomposicin del capitalismo contempor$neo.
En sntesis# los problemas objetivos y concretos (ue acosan la marcha de la democracia en
Amrica Latina trascienden holgadamente a(uellos referidos a la exclusiva mec$nica del
rgimen poltico. 'ermanecer encerrados en una concepcin 5politicista6 de la democracia
obnubila nuestra visin y nos instala en un universo ficcional (ue no guarda correspondencia
con los procesos reales y concretos (ue conmueven a nuestras sociedades. La prueba de (ue
la democracia no puede ser concebida en un sentido 5politicista6 y suprahistrico viene dada
por el hecho de (ue lo (ue satisfaca al ideario democr$tico en la /recia cl$sica, en las
ciudades libres del medioevo europeo o en la civiliacin surgida con el advenimiento de la
modernidad y el industrialismo constituye hoy en da nada m$s pero tambin nada menos (ue
la plataforma histrica desde la cual los pueblos pugnan por nuevas y m$s fecundas formas de
participacin y de construccin del poder poltico. 7i a comienos del siglo AA la democracia
poda excluir del sufragio a la mujer, en la segunda mitad del mismo ninguna democracia puede
reivindicarse como tal sin la plena participacin de la mujer en la vida poltica. Bel mismo modo,
la democracia 5protectiva6 de los derechos individuales, o del 5individualismo posesivo6, para
usar las consagradas expresiones de ). 1. +acpherson, re(uiere hoy para no caer en el
anacronismoK de nuevos contenidos de tipo econmico y social (ue al igual (ue el sufragio
femenino ya constituyen un componente fundamental de la doctrina democr$tica. El problema
es (ue este c!mulo de nuevos derechos y entitlements, as como la concepcin expansiva y
participativa de la democracia (ue fluye de ellos, son tendencialmente incompatibles con la
sociedad capitalista%2.
'or consiguiente, el desafo (ue enfrentan las sociedades latinoamericanas va mucho m$s all$
de asegurar la restauracin de formas polticas congruentes con los principios fundamentales
del rgimen democr$tico. Aparte de eso Kuna tarea ya de por s tan extenuante como el trabajo
de 7sifo los nuevos gobiernos deben tambin demostrar (ue la democracia es una
herramienta efica para asegurar la transformacin social y la construccin de una 5buena
sociedad6. La agenda de la democracia en Amrica Latina no puede estar m$s recargada#
pobrea extrema, enfermedad, analfabetismo, desempleo, decadencia regional y urbana,
narcotr$fico. ?'ueden las nuevas democracias ignorar la fenomenal 5deuda social6 (ue este
continente viene acumulando desde tiempos inmemoriales@
5Ajustes neoliberales6, pobrea y ciudadana democr$tica
La derechiacin del clima ideolgico y poltico de Cccidente en los ochenta trajo consigo un
doble movimiento# por una parte, una supersticiosa exaltacin del mercado, cerrando los ojos a
los resultados catastrficos (ue su autnomo funcionamiento haba producido en el pasado
hasta desembocar en la /ran Bepresin de %,3,K y absolvindolo piadosamente de sus
culpas. 'or la otra, una recproca sataniacin del Estado como causante de todas las
desgracias e infortunios (ue, de distinta manera, afectaron a las sociedades capitalistas. 8o es
precisamente una casualidad (ue la crtica al Estado haya comenado a arreciar cuando los
estados capitalistas de Amrica Latina inician una nueva etapa democratiadora. 1ajo estas
circunstancias, el auge de los planteamientos neoliberales (ue configuran el )onsenso de
Lashington ha convertido al Estado en la bete noire (ue hay (ue combatir si es (ue nuestros
pases (uieren arribar, alg!n da, a los di$fanos cielos del desarrollo. )ual(uiera mnimamente
familiariado con la historia econmica de las sociedades capitalistas, sea del centro como de
la periferia, sabe muy bien (ue esta formulacin es insostenible a la lu de la evidencia
emprica. *ecordemos simplemente lo siguiente# en la dcada del M4- las economas
latinoamericanas de ese entonces, fulminadas ahora por su estatismo, crecieron a una tasa
anual del 2,.N, y en la dcada siguiente, a pesar de los problemas derivados de la crisis del
petrleo y la recesin en los pases industrialiados, lo hicieron al 2,4N. En los
neoconservadores MG-, cuando las polticas ortodoxas prevalecieron casi sin contrapeso, la tasa
de crecimiento fue de tan slo el %,:N, (ue se transforma en negativa al tomarse en cuenta el
crecimiento de la poblacin%4. El camino neoliberal hacia el 'rimer +undo, por lo tanto, no es
otra cosa (ue un mito, h$bilmente manejado por las clases y fracciones (ue actualmente
detentan la hegemona en el sistema capitalista internacional. Los resultados de esa poltica
pueden verse con toda nitide en el caso de los Estados ;nidos, donde la ortodoxia neoliberal
de *eagan obr el milagro de hacer (ue en pocos a&os la mayor economa del mundo se
transformase Idel principal acreedor del planeta en el primer deudor del orbeF 7in embargo, y
pese a esta evidencia, los pregoneros de las bondades del ajuste neoliberal en Amrica Latina
prosiguen impertrritos con su prdica, y sus imponentes aparatos de hegemona han
transformado este verdadero nonsense en el sentido com!n de nuestras sociedades.
La hegemona ideolgica del neoliberalismo y su expresin poltica, el neoconservadurismo,
ad(uirieron una desacostumbrada intensidad en la Amrica Latina. ;no de sus resultados ha
sido el radical debilitamiento del Estado, cada ve m$s sometido a los intereses de las clases
dominantes y resignando grados importantes de soberana nacional ante la superpotencia
imperial, la gran burguesa transnacionaliada y sus 5instituciones6 guardianas# el O+", el 1anco
+undial y el rgimen econmico (ue gira en torno a la supremaca del dlar. 'or otra parte, a la
crisis estructural del Estado su ra(uitismo y regresividad tributarias, la irracionalidad del gasto,
la sangra de la deuda externa, su hipertrofia burocr$tica se le a&ade un discurso ideolgico
autoincriminatorio (ue iguala todo lo estatal con la ineficiencia, la corrupcin y el despilfarro,
mientras (ue la 5iniciativa privada6 aparece sublimada como la esfera de la eficiencia, la
probidad y la austeridad. Estas im$genes dicotmicas de lo 5p!blico6 y lo 5privado6 no resisten
el menor an$lisis, aun(ue sea por el hecho elemental de (ue la otra cara de la corrupcin y la
ineficiencia del 5estatismo6 es el empresario privado (ue corrompe al funcionario estatal. En
todo caso, la amalgama de la crisis estructural del Estado con el discurso sataniador del
sector p!blico ha disminuido la capacidad de ste para formular y ejecutar polticas. La
burguesa (ue en el pasado apoy su acumulacin privada en la gestin estatal y las polticas
Heynesianas hoy se desvive por amputarle al Estado todas sus capacidades regulatorias. 7u
estrategia de dominacin articulada en los diferentes escenarios nacionales con la de las
fracciones hegemnicas del capital imperialista ha sido facilitada por el fenomenal retroceso
experimentado por el movimiento obrero a escala planetaria. Esta situacin ha precipitado una
ofensiva sin precedentes destinada a desandar el camino iniciado con la /ran Bepresin de
%,3,, desplaando el centro de gravedad de la relacin Estado mercado en direccin de este
!ltimo# de ah la oleada de desregulaciones, liberaliaciones, aperturas indiscriminadas de los
mercados, y las privatiaciones mediante las cuales los capitalistas se hicieron de las empresas
estatales y de los servicios p!blicos m$s rentables.
)omo resultado de todo lo anterior los capitalistas locales y sus socios metropolitanos
obtuvieron varias ventajas# primero, reforaron de manera considerable su predominio
econmico, reduciendo dr$sticamente el control p!blico de los recursos nacionales y facilitando
el accionar del sector privado. 7egundo, algo muy importante para el gran capital financiero
internacional y de lo cual se habla muy poco# garantiaron <al menos hasta ahora= el pago de la
deuda externa, destinando a tales efectos recursos y propiedades de car$cter p!blico otrora
5intocables6> tercero, modificaron a su favor, y de manera decisiva, la correlacin de fueras
entre el mercado y el Estado, condicionando de este modo los grados de libertad (ue pudiera
tener alg!n futuro gobierno animado por una vocacin reformista o transformadora. Ante este
panorama no caben dudas# tal ve la tarea m$s urgente con la (ue se deban enfrentar los
pases de Amrica Latina una ve agotado el diluvio neoliberal ser$ la reconstruccin del
Estado.
a= La cruada 5privatista6
La fusin de la crisis fiscal con el discurso auto incriminatorio del Estado (ue propagan los
voceros del neoliberalismo ha impulsado a diversos gobiernos de la regin a adoptar polticas
tan salvajes como imprudentes y, en algunos casos, altamente corruptas de desmantelamiento
de agencias y empresas estatales o paraestatales, cuyos resultados, en trminos de la
provisin de bienes p!blicos, son hasta ahora francamente negativos. La 5muerte s!bita6 del
Estado constituye una asombrosa novedad, por cuanto pone de relieve la pendular reversin
de una tendencia muy pronunciada en los sesenta y en los setenta, y (ue tuvo como
consecuencia el reforamiento del Estado en casi todos los pases de la regin. ;na somera
revisin de la literatura de la poca demuestra (ue el Estado se haba transformado en un
componente central del famoso 5tro6 dominante junto con las burguesas 5interiores6 y el capital
monoplico transnacional en los estados burocr$ticos autoritarios y las dictaduras militares de
nuevo tipo (ue, por a(uellos a&os, se ense&orearon de la regin%.. 7i bien su podero no poda
e(uipararse al (ue caracteriaba al 5socio principal6 de esta aliana, el capital transnacional, la
pujana de las estructuras estatales, la diversidad de empresas de distinto tipo (ue posea y
administraba, y el enorme volumen de sus operaciones, hicieron del Estado un agente
econmico y poltico de primer orden. Adem$s, ste no slo poda dictar ciertas condiciones a
las burguesas locales sino (ue, en algunos casos, pudo negociar con el capitalismo
metropolitano desde una posicin (ue le permiti como en 1rasil, +xico, en parte Eeneuela
introducir estrictas regulaciones a sus negocios e, inclusive, dictar leyes de nacionaliacin de
firmas extranjeras. 1asta recordar, para calibrar la magnitud de las transformaciones
experimentadas en estos a&os, (ue la problem$tica de a(uella poca era la de las
nacionaliaciones, mientras (ue hoy en da la vo de orden es la de las privatiaciones. 8o
hace mucho se dise&aban proyectos de expansin del sector p!blico y las empresas estatales,
hoy en da la ortodoxia dominante aconseja 5achicar6 el Estado, rematar sus empresas para
fortalecer el sector privado de la economa, y nuestros gobiernos est$n actuando con la furia y
el dogmatismo de los conversosK en funcin de estas nuevas ideas. Esta violenta oscilacin en
el 5clima ideolgico6 del capitalismo tiene, sin dudas, enorme significacin desde el punto de
vista de las capacidades efectivas del Estado para intervenir en la vida econmica. El 5papel
rector6 (ue se le asignaba en la ideologa desarrollista de la posguerra ha sido
significativamente recortado> sus recursos y su capacidad para ejecutar una poltica econmica
soberana tambin. En consecuencia, sus posibilidades de regular los mercados, neutraliar los
efectos des(uiciantes del ciclo econmico y producir los satisfactores sociales (ue re(uiere la
poblacin se han visto tajantemente menoscabados.
Entindase bien# no estamos proponiendo (ue la i(uierda latinoamericana se embar(ue en
una dogm$tica apologa del modelo estatal vigente en el antiguo rgimen social de
acumulacin. A(uel era un Estado (ue, visto desde la perspectiva de hoy, ciertamente aparece
como sobredimensionado, involucrado innecesariamente en una infinidad de jurisdicciones y
marcado por profundas tendencias deficitarias. ;n Estado (ue, sin dudas, serva m$s para
satisfacer las necesidades y los intereses de las clases dominantes (ue los de las clases y
capas subordinadas. 7in embargo, dada la naturalea 5estadocntrica6 del viejo patrn de
acumulacin capitalista, este sesgo clasista no le impidi desempe&ar un relevante papel
desde la segunda posguerra hasta la crisis del petrleo# tal como decamos m$s arriba, las
economas latinoamericanas crecieron a un promedio anual superior al 2,2N y un vigoroso
proceso de industrialiacin transform radicalmente nuestras sociedades. Adem$s, al amparo
de ciertas coyunturas polticas, el impulso de las luchas populares hio (ue el 5Estado
intervencionista6 adoptase polticas (ue redistribuyeran moderadamente ingresos y ri(ueas,
integrase polticamente a las capas y clases populares, y se les proveyera de ciertos bienes y
servicios salud, educacin, vivienda, agua potable, transportes, una legislacin social, etc. a los
cuales probablemente jam$s habran accedido si hubieran tenido (ue esperar los beneficios del
mercado%G. Agotado el modelo de acumulacin (ue instalaba al Estado en una posicin rectora
y sobre el cual se asentaba adem$s el dinamismo del proceso de crecimiento los defectos e
insuficiencias del viejo orden estatal ad(uirieron un car$cter grotesco. En el enrarecido clima
producido por la embriague neoliberal, las raonables iniciativas tendientes a reformar el
Estado se transformaron como en la Argentina menemistaK en una irracional cruada
purificadora. Cfuscados por su af$n de ser 5m$s papistas (ue el papa6 y deseosos de probar en
los hechos su intensa adhesin a los dogmas del )onsenso de Lashington, en lugar de
erradicar al 5estatismo6 como deformacin viciosa de una institucin como el Estado (ue, en la
etapa actual, es irreemplaable varios gobiernos de la regin se dieron a la tarea de destruirlo.
En la Argentina se privatiaron las empresas p!blicas, pero transfiriendo escandalosamente, a
precios irrisorios y sin los m$s elementales recaudos (ue en el *eino ;nido, por ejemplo,
tomara la 7ra. +argaret JhatcherK el patrimonio acumulado por varias generaciones a la
antigua 5patria contratista6, a multinacionales privadas o a monopolios estatales extranjeros.
Jambin se desregularon muchas actividades econmicas <pero preservando ciertos 5cotos de
caa6 para oligopolios regenteados por 5influyentes6 allegados a los crculos gobernantes= y en
detrimento de la colectividad se amputaron innecesariamente funciones legtimas de
fiscaliacin y contralor <por ejemplo, en la industria farmacutica, bebidas o la alimentacin=
(ue el Estado desempe&aba con raonable eficacia desde haca medio siglo. 'or !ltimo, se
redujo el dficit fiscal, pero privando al Estado de los recursos m$s elementales para proveer
bienes p!blicos e intervenir con eficacia en la vida econmica y social, a la ve (ue con sus
misrrimos sueldos se ahuyentaba a sus m$s honestos y leales servidores%,.
Joda esta insensate fue justificada por una ideologa crudamente 5privatista6 (ue, incentivada
por los tecncratas ligados a las instituciones financieras internacionales, sostiene (ue todo lo
(ue hace el Estado es malo, ineficiente y corrupto> y (ue todo lo (ue hace el sector privado es
bueno, eficiente y virtuoso. )egados por su dogmatismo, o por sus intereses materiales, los
5fundamentalistas6 de la economa neocl$sica parecen no ser capaces de percibir (ue el record
de empresas privadas de aviacin como ;7Air <a (uien se le cayeron cinco aviones en cinco
a&os=, o las difuntas 'an American o Eastern, empalidecen ante el (ue exhiben empresas
estatales o con amplia mayora accionaria estatal como 7Pissair, Lufthansa o Air Orance. C (ue
los ferrocarriles estatales de Orancia, 7uia y Alemania son infinitamente superiores en calidad,
eficiencia y precio a la firma privada norteamericana AmtraH> o (ue la empresa estatal
telefnica de Orancia es incomparablemente superior a cual(uiera de las privadas de los
Estados ;nidos y (ue, a pesar de su crisis, el *oyal +ail brit$nico es muchsimo mejor (ue los
5correos privados6 (ue pululan por toda Amrica Latina gracias a las polticas de destruccin
del Estado patrocinadas por los gobiernos neoliberales de la regin. Ante esta evidencia,
?cmo puede aducirse la 5superioridad6 en trminos de
eficienciaQracionalidadQprecioQcalidadQservicio de la empresa privada, en todo tiempo, lugar y
circunstancia@
b= Las polticas sociales y las 5fallas del mercado6
Ahora bien# es evidente (ue, ante la magnitud del desafo (ue plantea la r$pida propagacin de
la pobrea en todo el continente, el Estado deber$ dise&ar un conjunto de polticas sociales (ue
neutralicen y corrijan los des(uiciantes efectos de las 5fallas6 del mercado, (ue en Amrica
Latina han demostrado una colosal ineptitud para resolver los problemas de la educacin, la
vivienda, la salud, la seguridad social, el medio ambiente y el crecimiento econmico, para no
citar sino los ejemplos m$s corrientes. El costo de no hacer nada pagando tributo al dogma
neoliberal ser$ inmenso, no slo en trminos de sufrimiento humano sino tambin de
desempe&o econmico a mediano y largo plao y de estabilidad democr$tica. 7eg!n diversos
trabajos elaborados por la )E'AL, en %,4- un 2%N de personas viva por debajo de la lnea de
pobrea en Amrica Latina, lo (ue e(uivala a unos %%- millones de personas. En %,.- esta
proporcin descendi sensiblemente, a un 0-N. En la dcada de los setenta la tendencia
positiva se estanca, registrando un ligero aumento hasta llegar a un 0%N en %,G-. Luego del
estallido de la crisis de la deuda y la puesta en marcha de las polticas de ajuste y
estabiliacin la regresin social cobra m$s fuera# la proporcin de pobres salta al 0:N en
%,G4 y un 04N en %,,-, esto es, %,4 millones de latinoamericanos3-. Las estimaciones
alternativas sobre lo (ue nos aguarda para el resto de la dcada de los noventa est$n lejos de
ser tran(uiliadoras. Adoptando una metodologa (ue permite la 5medicin integrada de la
pobrea6 y, en ese sentido, diferente a la de la )E'AL, el 'rograma de las 8aciones ;nidas
para el Besarrollo llega a las siguientes conclusiones. En un escenario 5optimista6, es decir,
suponiendo (ue el '1" per c$pita crece a un ritmo promedio anual del %,:N, se llegar$ al a&o
3--- con 3,4 millones de pobres, o sea, un 24,:N del total de la poblacin de Amrica Latina y
el )aribe. 7in embargo hay otra posibilidad, esta ve 5pesimista6 (ue implica (ue el '1" per
c$pta permanece estancado y en cuyo caso la regin contara hacia finales de siglo con :%3
millones de pobres, un 2,,:N del total de la poblacin3%.
La gravedad de la situacin retratada por el trabajo del '8;B salta a la vista, sobre todo si se
recuerda (ue en la Amrica Latina y el )aribe de los ochenta el '1" per c$pita slo una ve, en
%,G4, creci por encima del %,:N estipulado bajo la hiptesis 5optimista6, y (ue en los tres
!ltimos a&os de la dcada el crecimiento fue negativo, de %,3, -,4 y 3,4N respectivamente. 7i
bien es cierto (ue a comienos de los noventa se produjo una cierta recuperacin en algunos
pases, tambin es cierto (ue sta sigue siendo 5parsimoniosa6 y (ue los pronsticos distan de
dar por terminada la recesin instalada desde los ochenta. En todo caso, hacia %,,: las
economas latinoamericanas no haban dado se&ales muy convincentes como para abrigar
mejores esperanas y esperar con confiana el cumplimiento de las previsiones optimistas. La
crisis del peso en +xico, en diciembre de %,,0, vino a ensombrecer a!n m$s este panorama.
1ajo estas condiciones, ?es posible construir democracias estables y legtimas@
En todo caso, si se persiste en la orientacin de la poltica econmica adoptada durante la
dcada de los ochenta, los pases de la regin corren serios riesgos de (ue las modificaciones
regresivas (ue tuvieron lugar en el pasado inmediato se profundicen y consoliden
definitivamente, coagulando un nuevo tipo de estructura social caracteriada por su
polariacin, heterogeneidad y dese(uilibrios, con extremos de pobrea e indigencia (ue
conviven con niveles crecientes de violencia, criminalidad, anomia y desorganiacin social con
otros de ri(uea y opulencia. A(u surgen dos tipos de consideraciones. 'or una parte no es
con una mano de obra pauperiada, hambrienta, cada ve menos educada, carente de una
adecuada atencin sanitaria, mal vestida y peor alojada, como nuestros pases podr$n
insertarse en la economa internacional. Las naciones (ue han sobresalido en este empe&o
han hecho exactamente lo contrario# invertir consistentemente en el capital humano, lo (ue ha
llevado a reducir la pobrea y a construir sociedades m$s justas33.
'or la otra, a nadie se le escapa (ue una situacin social de ese tipo Klo (ue ciertos
economistas brasile&os han dado en llamar el modelo de 1elindia# una mecla tenebrosa de la
pobrea de la "ndia con la opulencia belga ofrece un terreno escasamente propicio para la
estabiliacin y funcionamiento de un orden democr$tico. 'ara (ue ste sobreviva se re(uiere
(ue en la sociedad prevaleca un grado mnimo de justicia distributiva# nuestros pases no slo
se encuentran por debajo de ese umbral sino (ue embelesados por el mito neoliberal marchan
resuelta y despreocupadamente en sentido contrario. 8o hace falta insistir demasiado en la
significacin (ue este negativo desempe&o de la economa tiene sobre la estabilidad
democr$tica y la solide de sus principios de legitimidad. 1aste con recordar (ue semejante
performance se encuentra en las antpodas de lo (ue fuera el rasgo distintivo de la
reconstruccin democr$tica y econmica de la Europa de posguerra. Los recientes
acontecimientos de 'er! y Eeneuela> la ininterrumpida supremaca militar en )hile, apenas
disimulada por la existencia de un gobierno civil> las dificultades con (ue tropiean los avances
democr$ticos en +xico> los avatares de la democracia en 9ait> los alarmantes sntomas de la
descomposicin de un precario orden estatal en )olombia, y el 5vaciamiento6 (ue han sufrido
las dem$s experiencias democratiadoras en el continente, son ominosos recordatorios de su
fragilidad, a!n cuando sea bueno recordar (ue stas no son tan dbiles como se tema y (ue
han resistido hasta ahora el peso de una tremenda crisis econmica. 7in embargo, sera
conveniente no caer en un imprudente optimismo, fruto de la subestimacin de los factores (ue
tienden a erosionar la estabilidad del orden poltico. ;n rgimen democr$tico (ue merced a las
polticas de 5ajuste salvaje6 empobrece a&o a a&o a un n!mero cada ve mayor de ciudadanos,
o (ue transforma en letra muerta la separacin de poderes, o (ue neutralia por completo los
dbiles impulsos participativos desde la base, puede terminar cavando su propia fosa. ;n
rgimen, en definitiva, (ue cancela la 5ciudadana poltica6 lograda por la reinstauracin de la
democracia con la 5desciudadaniacin econmica y social6 provocada por el apogeo del
neoliberalismo, puede proyectar una superficial impresin de estabilidad, hasta (ue de s!bito
se produce el derrumbe. La progresiva deslegitimacin de las nuevas democracias, producto
de su incapacidad para mejorar la suerte de las grandes mayoras, difcilmente pueda ser
considerada como un elemento positivo en su estabiliacin3:.
'ero retomamos el hilo principal de nuestro argumento# ante la reiterada comprobacin de (ue
el mercado no har$ sino agravar los problemas de la pobrea y la ine(uidad social, se aduce
(ue el Estado se encuentra en bancarrota y (ue carece de los recursos necesarios para
financiar una agresiva poltica social (ue al menos neutralice la masa de pauperiados (ue a&o
a a&o genera la aplicacin de las polticas neoliberales. Es evidente (ue el Estado en la
mayora de los pases de la regin se encuentra en bancarrota, 5de rodillas6 ante sus
acreedores, para utiliar la gr$fica imagen de uno de los ministros del presidente +enem ante
una comisin parlamentaria. 7in embargo, lo (ue se oculta cuidadosamente es (ue tan
deplorable situacin de las cuentas fiscales no se origina en la desmesura del gasto sino en la
crnica incapacidad de nuestros gobiernos para expandir sus ingresos por la va tributaria.
)ontrariamente a lo (ue predican algunos de los m$s fervorosos exgetas del neoliberalismo,
el 5tama&o6 del Estado en Amrica Latina, medido por la proporcin del gasto p!blico sobre el
'1", es sustancialmente menor (ue el de los pases industrialiados. Becir, por lo tanto, (ue
estamos en crisis por(ue gastamos m$s de lo (ue debiramos ocultando el hecho de (ue, en
relacin al '1", pases como Argentina, 1rasil, )hile y +xico gastan mucho menos (ue
Orancia, Alemania, )anad$, Estados ;nidos y muchos otros gigantes de la economa mundial
e(uivale a faltar gravemente a la verdad. +$s de la mitad de las economas industriales m$s
importantes del mundo destinaron en %,G2 m$s del 2-N de su producto bruto al gasto p!blico
y, adem$s, pese a la vocinglera de los economistas neoliberales, ste no ha cesado de
crecer30. La prdica de sus funcionarios, ministros y ban(ueros es incongruente con sus
pr$cticas polticas y est$ principalmente dirigida a los endeudados gobiernos de la periferia. 'or
el contrario, en Amrica Latina el ajuste fiscal redujo el gasto p!blico a los efectos de canaliar
recursos para el pago de la deuda y controlar la inflacin. A fines de los a&os ochenta el gasto
p!blico como porcentaje del '1" era de :3,GN en Argentina, :%,3N en 1rasil, :4,0N en )hile,
:%,%N en +xico, y 3.,-N en Eeneuela, es decir, cifras e(uivalentes a las de hace unos
veinte a&os, siendo los recortes en los 5gastos sociales6 los m$s significativos32. Estos
guarismos, por otro lado, se colocan escasamente por encima de la mitad de los valores
propios de los capitalismos desarrollados, por lo cual difcilmente podra hablarse, con
seriedad, de (ue nuestros estados han registrado un crecimiento aberrante en trminos
internacionales. ;n reciente estudio del 1anco +undial revela (ue los pases de 5bajos
ingresos6 tienen una proporcin de gasto p!blico sobre el '1" del 3:N, mientras (ue las as
llamadas 5economas industriales de mercado6 se sit!an en el 0-,-N34. En Amrica Latina el
gasto p!blico de /uatemala, 'er! y 'araguay es del %%,GN, %:,4N y %0,4N de sus respectivos
productos brutos. Las cosas son bien distintas a como las pintan los tecncratas del )onsenso
de Lashington.
c= La ine(uidad en el sistema tributario
Lo anterior no implica desconocer el hecho de (ue el gasto p!blico en los pases de la regin
generalmente se administra de manera sumamente ineficiente. Jampoco significa ignorar el alto
grado de corrupcin (ue evidencian nuestros aparatos estatales, pero es preciso tambin
recordar (ue este fenmeno no es menos grave y difundido en los capitalismos desarrollados,
como lo prueban hasta la saciedad las experiencias de "talia y Espa&a y, en menor medida, el
propio Dapn. Jampoco es cierto (ue una poltica arrolladoramente 5ultramercadista6 como
aconsejan los tericos del 1anco +undial nos vaya a librar de la plaga de la corrupcin. Las
fueras del mercado no se caracterian precisamente por un mayor apego a la justicia y la
legalidad (ue el de los polticos y funcionarios p!blicos.
En todo caso, y m$s all$ de estas salvedades, lo cierto es (ue el gasto p!blico de nuestros
pases es sensiblemente inferior (ue el de los pases industrialiados. 'retender por lo tanto
5ajustar6 las cuentas fiscales reduciendo a!n m$s el gasto fiscal es una poltica profundamente
e(uivocada, irrealista y condenada inexorablemente al fracaso. En la Argentina, por ejemplo, ya
no (ueda por dnde ajustar gastos, con salarios en el sector p!blico del orden de los %2- o 3--
dlares mensuales> con sueldos docentes (ue fluct!an en torno a los :-- dlares y con
jubilaciones (ue oscilan alrededor de los %2- dlares ya no (uedan mucho margen para
recortar los 5excesos6, sobre todo cuando se tiene en cuenta (ue una canasta de bienes y
servicios para una 5familia tipo6 oscila en tomo a los mil dlares mensuales. ;n gobierno (ue
paga esos sueldos de hambre y (ue condena a los asalariados y pensionados a la indigencia>
(ue ha renunciado casi por completo a hacer cual(uier tipo de obra p!blica> (ue 5deserta6 de
sus responsabilidades fundamentales en materia de salud y educacin, (ue cierra ramales
ferroviarios, (ue pr$cticamente ha privatiado todo lo privatiable y (ue ni si(uiera invierte para
sustituir los bienes amortiados# ?cu$l es el gasto (ue a!n le (ueda por 5ajustar6@3.
8adie duda (ue es necesario e(uilibrar las cuentas fiscales y producir una reforma integral del
Estado. Esta habr$ de ser, sin duda alguna, una de las grandes tareas con (ue habr$ de
enfrentarse la i(uierda en Amrica Latina. 'ero el taln de A(uiles de la crisis fiscal no radica
en la desmesura del gasto sino en la incapacidad extractiva de nuestros gobiernos, y en su
desinters <m$s (ue en su debilidad poltica= para doblegar el 5veto contributivo6 (ue las clases
dominantes han acordado <o en su defecto, impuesto= a las fueras polticas democr$ticas o
autoritarias (ue gobernaron en los diversos pases de la regin. Esta fragilidad, o la
complicidad estatal con los ricos, (ueda en evidencia cuando se compara la supuesta 5alta
presin tributaria6 del Estado en Amrica Latina con las cifras reales de lo (ue se paga en
impuestos. A(u nos encontramos con el hecho de (ue, contrariamente a la ideologa
dominante, nuestra presin impositiva es aproximadamente la mitad de la (ue existe en los
pases de la CE)B y mucho m$s cercana a la (ue hay como promedio en Rfrica o Asia.
+ientras (ue, en %,G,, la presin tributaria medida como porcentaje del '1" de los pases m$s
desarrollados de Amrica Latina oscilaba en tomo al %.N <y la de 'er!, 'araguay y /uatemala
giraba alrededor del GN= en Rfrica llegaba a %2,0N y en Asia al %0,4N. 'or contraposicin, en
el conjunto de los pases industrialiados era como promedio el :.,2N, excluyendo en todos los
casos las contribuciones por conceptos de seguridad social3G. 'ero el ejemplo m$s elocuente
lo provee el an$lisis de las cifras del impuesto directo en relacin al '1"# mientras (ue el nivel
promedio para los pases de la CE)B gira en torno al %0N del '1", apenas si llegaba al 2N en
+xico> 0N en 1rasil y )olombia> :N en Argentina, )hile, )osta *ica, ;ruguay, y Ecuador> 3N
en 'araguay, 'er! y /uatemala, y %N en 1olivia. Estos estados capitalistas, (ue fueron lo
suficientemente 5fuertes6 como para desmantelar sus empresas p!blicas, amputar sus
agencias administrativas, privatiar toda clase de servicios, destruir sindicatos y recortar
salvajemente presupuestos fiscales y gastos sociales, aparecen como sorprendentemente
dbiles a la hora de organiar un rgimen tributario mnimamente e(uitativo (ue obligue a los
capitalistas a pagar impuestos en una proporcin aproximada a la (ue prevalece en los pases
avanados y, hasta cierto punto, en los del 7udeste Asi$tico3,.
'or otra parte, nuestra estructura impositiva es altamente regresiva e injusta# mientras (ue en
los pases industrialiados los impuestos directos (ue gravan al capital, las ganancias y las
manifestaciones de ri(uea representan las dos terceras partes de los ingresos tributarios, en
Amrica Latina constituyen algo as como la tercera parte. 'or consiguiente, el grueso de los
ingresos fiscales proviene de impuestos al consumo, el trabajo y el comercio. Es decir, de
grav$menes aplicados a los sectores noKpropietarios de capital. 7i las autoridades estuvieran
dispuestas a producir una reforma fundamental de la legislacin tributaria, estas graves
distorsiones podran ser suprimidas en un plao relativamente breve. +ientras tanto, la
incapacidad del Estado para doblegar el 5veto contributivo6 de los grandes capitalistas, y para
controlar la fenomenal tasa de evasin y elusin impositiva, despoja a los distintos rganos del
Estado de toda posibilidad de intervenir eficamente en la coyuntura. En la Argentina los
recursos genuinos captados por la va impositiva parecen incapaces de perforar el bajo techo
en (ue se encuentran actualmente, y la ine(uidad de la estructura tributaria llega a tales niveles
de perversin (ue la relacin entre el total de impuestos pagados <directos e indirectos= y el
ingreso personal del veinte por ciento de menores ingresos de la poblacin econmicamente
activa Ies m$s elevada (ue la media nacional, y superior inclusive en relacin al %- por ciento
m$s rico del pasF +ientras en %,G4 el dficit inferior destinaba el 3,,:-N del ingreso familiar al
pago de impuestos y el siguiente dficit destinaba el 3.,:-N, la media nacional dedicaba a
tales fines el 34,%-N y el dficit superior, el de los m$s ricos, canaliaba en esa direccin el
3.N de sus ingresos. Besafortunadamente, una situacin como la descripta est$ lejos de ser
una anomala, sino (ue se reproduce en casi todos los pases de la regin:-.
Es evidente (ue una estructura de este tipo es insostenible, a la lu de las exigencias de la
tica poltica y su preocupacin por la justicia> tambin lo es desde el punto de vista de los
imperativos de racionalidad macro econmica (ue demanda el proceso de ajuste capitalista
actualmente en curso. Es por eso (ue el complemento necesario del proceso de reconstruccin
del Estado de 1ienestar es la concrecin de un nuevo 5pacto fiscal6 (ue ponga fin a las
aberrantes ine(uidades contenidas en el rgimen tributario. En ese sentido ser$ preciso tener
en cuenta (ue, al menos en el caso argentino, no slo se trata de un nuevo acuerdo entre
clases y sectores sociales sino entre las diversas instancias del Estado# el gobierno nacional,
los gobiernos provinciales y, finalmente, los municipios, 7i esta tarea no es encarada
urgentemente, cual(uier tentativa de introducir un cierto orden racional en la vida econmica
est$ condenada al fracaso:%.
La crisis del Estado benefactor, inclusive en las formas incompletas (ue asumi en la periferia,
es un asunto (ue est$ fuera de discusin. 'ero la incapacidad del neoliberalismo para ofrecer
una respuesta satisfactoria, en trminos econmicos, sociales y polticos, es asimismo
igualmente evidente. Lo (ue por ahora resulta mucho menos claro, y nos parece (ue ste es
uno de los grandes desafos con (ue tropiea la i(uierda en Amrica Latina, es cmo y con
(u reemplaarlo:3. La ilusin de (ue los recursos (ue malamente <seg!n sus crticos
neoliberales= asignaba el Estado Heynesiano seran distribuidos mejor y a menor costo por el
mercado se ha disipado por completo luego del fracaso del experimento neoliberal en los
Estados ;nidos y el *eino ;nido. La fenomenal crisis del sistema de salud en los Estados
;nidos revela, en un escenario privilegiado como muy pocos, las insuperables dificultades (ue
tiene el mercado para garantiar una cobertura adecuada, eficiente y barata de un bien p!blico
tan prioritario como la salud. 8o en vano los pases (ue salieron mejor posicionados de la crisis
de los ochenta fueron a(uellos (ue se abstuvieron de aplicar las recomendaciones de los
fundamentalistas del )onsenso de Lashington.
El neoliberalismo y la organiacin internacional del capitalismo
En esta seccin discutiremos los instrumentos y mecanismos mediante los cuales el
neoliberalismo afian su hegemona en el plano internacional y la valide emprica y la
consistencia lgica de algunas de sus propuestas centrales. Es evidente (ue los triunfos
electorales de +argaret Jhatcher y *onald *eagan marcaron el apogeo de esta ideologa a
comienos de la dcada del ochenta. Al convertirse en el 5dogma6 dominante de los Estados
;nidos y el *eino ;nido, el neoliberalismo ad(uiri una gravitacin en el sistema internacional
pocas veces vista en la historia. Be la mano de esta 5derechiacin6 del clima ideolgico y
poltico de Cccidente vino el ascendiente de las teoras econmicas neocl$sicas, con sus
hechiceros y aprendices de brujo dispuestos a aplicar, en todas partes y bajo cual(uier
circunstancia, la misma receta codificada en el )onsenso de Lashington. 'ero este retorno de
la ortodoxia, para usar la expresin de un asombrado *a!l 'rebisch, se produjo en un terreno
(ue ya haba sido convenientemente abonado por el agotamiento del boom de la posguerra y
por el desprestigio en (ue haban cado las frmulas Heynesianas. Amrica Latina no pudo
resistir al 5contagio6 ideolgico, y uno tras otro los sucesivos gobiernos y fueras polticas
capitularon ante la nueva ortodoxia (ue predicaban con inusitado fervor los voceros de la
metrpolis.
9ay, sin embargo, otros antecedentes m$s lejanos (ue tambin favorecieron la vigorosa
resurreccin de las ideas liberales abandonadas en el fragor de la /ran Bepresin. 7e trata del
5rgimen econmico6 internacional establecido a finales de la 7egunda /uerra +undial, un
rgimen (ue estableca unas reglas del juego inspiradas en la doctrina del liberalismo
econmico para un mundo (ue, pese a estas exhortaciones, las violaba impunemente con el
proteccionismo y el neoproteccionismo, con los fabulosos dficits fiscales y con las polticas
migratorias restrictivas::.
Bifcilmente podra exagerarse la importancia del papel jugado en la historia econmica del
!ltimo medio siglo por los acuerdos de 1retton Loods. En el verano boreal de %,00 y ante la
inminencia de una segura victoria militar, los aliados convocaron <en realidad, obedeciendo a
una fuerte presin norteamericana= a una conferencia monetaria y financiera para acordar los
lineamientos del 5liberalismo global6 (ue habra de prevalecer al emergente orden mundial de
posguerra. La reunin tuvo lugar en 1retton Loods, 8eP 9ampshire, cuando las noticias
triunfales del desembarco de 8ormanda renovaban las esperanas de un pronto desenlace en
los frentes de batalla. Jemas fundamentales de la conferencia a la (ue asistieron cuarenta y
cuatro pases, incluyendo la ;nin 7ovitica fueron la elaboracin de las nuevas reglas del
juego (ue deban regir el funcionamiento de la reconstruida economa mundial y la creacin de
las instituciones encargadas de asegurar su vigencia. La premisa subyacente era (ue el
proteccionismo comercial haba sido el gran culpable de las tragedias ocurridas en los
convulsionados treinta a&os (ue siguieron al estallido de la 'rimera /uerra +undial. En
consecuencia, buena parte de las deliberaciones estuvo dedicada a identificar mecanismos (ue
asegurasen <a= el predominio del libre comercio y la eliminacin de todo vestigio de
proteccionismo> <b= el financiamiento externo de pases agobiados por problemas de corto
plao <cada en los vol!menes yQo precios de sus exportaciones, dficit presupuestarios,
inestabilidad monetaria, etc.=, y <c= la aprobacin de un conjunto de polticas dirigidas a hacer
posible la reconstruccin y el desarrollo de las economas devastadas por la guerra. Esta
divisin de tareas entre la promocin del libre comercio, la estabiliacin macroeconmica y las
reformas estructurales habra de originar en %,0. el /eneral Agreement on Jrade and Jariffs
</AJJ= y las instituciones gemelas (ue naceran de las deliberaciones de 1retton Loods# el
1anco +undial en %,02, y el Oondo +onetario "nternacional un a&o despus.
Lo (ue estos acuerdos hicieron fue consolidar, en el terreno de la economa mundial, la victoria
militar de los aliados y muy especialmente de los Estados ;nidos, la potencia cuyo irresistible
ascenso a la hegemona internacional era ya un dato inocultable. Suienes participaron en la
conferencia de 1retton Loods eran en realidad un abigarrado mosaico en donde junto a los
anfitriones convivan dificultosamente sus antagonismos estructurales eclipsados por el
esfuero supremo de la lucha antifascista viejas potencias colonialistas en decadencia,
naciones secularmente sometidas a la rapi&a de Cccidente y, solitaria, la joven rep!blica
sovitica.
Las divergencias entre los gobiernos capitalistas de los Estados ;nidos, Orancia y el *eino
;nido eran tan profundas como irritantes. Lashington nunca ocult su desdn por la Orancia
ocupada por los nais. Jampoco su benigna condescendencia hacia los brit$nicos. En dicha
conferencia los Estados ;nidos <y los aliados en su conjunto= tampoco perdieron de vista el
car$cter efmero de su amistad con +osc!, como lo confirmara la /uerra Ora pocos a&os
despus. En verdad, en 1retton Loods norteamericanos e ingleses discutieron acerca de las
condiciones bajo las cuales se resolvera la vacancia hegemnica surgida a causa de la
declinacin de los segundos, y (ue haba ocasionado dos guerras mundiales y precipitado la
/ran Bepresin de los a&os treinta.
Los norteamericanos, por su parte, estaban empe&ados en asegurar las condiciones m$s
propicias para consolidar la hegemona resultante de su decisiva participacin en la 7egunda
/uerra +undial, y del hecho excepcional de (ue dicha conflagracin se hubiera producido sin
(ue se disparase un solo tiro en su territorio, sumiendo en cambio tanto a aliados como a
adversarios en la ruina y la destruccin. Los brit$nicos, por su parte, trataban
comprensiblemente de evitar (ue el derrumbe del "mperio los dejara demasiado desairados y
en posiciones sumamente desventajosas. La derrota de los sensatos argumentos de Dohn +.
Teynes sin duda uno de los m$s grandes economistas de nuestro siglo y delegado de Londres
a la conferencia no se debi a la superioridad discursiva del ignoto representante
norteamericano sino a la desfavorable correlacin de fueras con (ue el *eino ;nido
enfrentaba el incontenible ascenso de la pax americana.
'oco tiempo despus, una ve concluida la guerra, el verdadero papel (ue estaban llamados a
desempe&ar estos acuerdos de 1retton Loods sus beneficiarios principales y las vctimas de
los mismos aparecera con meridiana claridad. La crisis de la deuda y la interminable sucesin
de ajustes (ue han padecido las economas latinoamericanas desde ese entonces constituyen
tan slo el !ltimo captulo de esta historia.
A medio siglo de distancia parece oportuno evaluar el papel (ue el 1anco +undial y el Oondo
+onetario "nternacional han efectivamente jugado en la economa mundial y, muy
especialmente, en los capitalismos perifricos. Estas instituciones han cumplido, y siguen
hacindolo en nuestros das, una funcin eminentemente 5disciplinadora6 dentro de la
economa capitalista internacional. 7u poder de hecho se ha acrecentado considerablemente a
partir de la dcada de los ochenta, cuando las naciones de la periferia o los eslabones m$s
dbiles del mercado mundial sucumbieron ante el peso combinado de la recesin y la crisis de
la deuda. Es por esto (ue la 5capacidad disciplinadora6 del 1+ y el O+" ha sido efica sobre
todo en la periferia# en Amrica Latina y en Rfrica, muchsimo menor en Asia y nula por
completo en las economas desarrolladas. El 1+ y el O+" son muy efectivos en presionar para
imponer una rgida disciplina fiscal en Amrica Latina, pero sus recomendaciones son
olmpicamente desodas por los gobiernos de los pases desarrollados. El dficit fiscal de los
EE.;;. al culminar la era republicana fue del 0,, por ciento del '1", y el de "talia a comienos
de los noventa era cercano al %- por ciento, lo cual no impeda a los gobiernos de *eagan y
)raxi predicar con entusiasmo las virtudes del e(uilibrio fiscal y las bondades de un Estado
pe(ue&o. 'ero por un dficit mucho menor (ue stos digamos un % o %,2 por ciento el 1+ o el
O+" se sienten en la obligacin de enviar una misin a Amrica Latina para exigir (ue nuestros
gobiernos 5pongan su casa en orden6, lo (ue invariablemente se traduce en recortes
presupuestarios y congelamientos salariales. Es interesante constatar cmo la creciente
inadecuacin de las instituciones de 1retton Loods para regular el funcionamiento del
capitalismo contempor$neo las llev a aplicar una poltica 5foucaultiana6 de 5vigilancia y
castigo6 sobre las economas m$s dbiles, mientras desnudan su deplorable impotencia para
hacer frente a los grandes problemas de la economa mundial y en particular a los efectos
des(uiciantes de las incontroladas transacciones financieras internacionales. La pregunta, por
lo tanto, no es ociosa# el 1+ y el O+", as como est$n, ?para (u sirven@
7in embargo, su comprobada inutilidad para regular la creciente inestabilidad de los mercados
internacionales no fue bice para (ue tanto el 1+ como el O+" pasaran a desempe&ar un papel
protagnico en la orientacin de las polticas econmicas adoptadas por estados
supuestamente soberanos> en la supervisin de la implementacin de dichas polticas siempre
previamente 5acordadas6 con sus expertos> en la certificacin de la 5buena conducta6 de los
distintos gobiernos, cada ve m$s necesaria a medida (ue la bomba de tiempo del 'lan 1rady
exige m$s y m$s desembolsos (ue estos pases no est$n en condiciones de afrontar con
fondos genuinos> y, por !ltimo, en la concesin de prstamos y financiamientos especiales a los
diversos gobiernos (ue necesitan hacer frente a una coyuntura difcil.
'ero m$s all$ de desempe&ar todas estas funciones (ue con cierta benevolencia podramos
considerar como exclusivamente 5tcnicas6 y financieras el 1+ y el O+" se convirtieron en un
gigantesco thinHUtanH del neoliberalismo. +$s de die mil economistas y unos pocos
centenares de cientistas sociales trabajan bajo su manto, acopiando datos y realiando
estudios de todo tipo (ue luego sirven de base para las recomendaciones y los policy papers
de ambas instituciones y, fundamentalmente, para apoyar la prdica neoliberal de sus voceros
y para rodear con un halo de cientificidad tecnocr$tica las presiones (ue sus m$ximas
autoridades ejercen sobre los gobiernos. Esta sera pues la funcin ideolgica (ue cumplen las
instituciones surgidas de 1retton Loods, destinadas a# <a= convertir al neoliberalismo en el
sentido com!n no ya de una poca sino de toda la humanidad, fuera de lo cual slo existe la
locura, el error o el m$s obcecado dogmatismo, con lo cual se coloca en manos de las clases
dominantes una poderossima herramienta de control poltico y social> <b= convertir al
capitalismo en la culminacin de la historia humana, la 5!ltima6 y m$s elevada forma de
organiacin econmica y social jam$s conocida en la historia.
7in embargo, el 5catecismo6 neoliberal tropiea con algunos serios escollos# en primer lugar, la
historia econmica de los !ltimos doscientos a&os no ofrece un solo ejemplo de un pas (ue
hubiera salido del atraso o el subdesarrollo siguiendo el modelo de reformas neoliberales (ue
hoy con tanta enjundia recomiendan el 1+ o el O+". 7us m$s caracteriados representantes no
pueden mencionar ni un solo caso (ue respalde con la experiencia histrica la supuesta verdad
contenida en las recetas econmicas del Lashington )onsensus. 8inguno de los ejemplos
m$s exitosos del perodo de posguerra KAlemania, "talia, Orancia, Dapn, m$s tarde Espa&a,
)orea y los 8ics asi$ticos, para no hablar de la )hina adhiri a los preceptos libremercadistas
(ue con tanto celo el 1+ y el O+" propagandian por todo el mundo y (ue tanta influencia
ejercen sobre los gobiernos de Amrica Latina. 'or otro lado, tampoco pueden sus 5expertos6
demostrar, m$s all$ de toda duda raonable, (ue los pases (ue llevan a cabo los programas
de estabiliacin y ajuste estructural recomendados por el 1+ y el O+" tienen abierta la va al
crecimiento y desarrollo econmicos, aun(ue sea en el corto plao. En algunos casos y por un
cierto tiempoK parecera (ue s, pero hay una evidencia estadstica no menos persuasiva (ue
sostiene lo contrario. )hile y +xico adoptaron con entusiasmo las 5reformas orientadas al
mercado6, pero mientras )hile creci <modestamente, como ya veremos= +xico decreci.
)onviene detenernos en este punto. A los efectos comparativos, y para atenuar la propaganda
montada desde el 1+ y el O+" en torno de lo (ue se ha dado en llamar 5el milagro chileno6,
convendra recordar (ue el crecimiento del ingreso bruto nacional real per c$pita de )hile entre
%,G- y %,,- fue del 3,, por ciento, es decir una tercera parte de la tasa de crecimiento (ue
)hina registrara anualmente a lo largo de esa dcada y cerca de la mitad de la (ue tuvieron
)orea del 7ur, JaiPan, Jailandia, 9ong Tong y 7ingapur:0. V ninguno de estos pases, cuya
performance econmica ha sido incomparablemente superior a la de cual(uier otro de Amrica
Latina incluyendo naturalmente a )hile, +xico antes del colapso de diciembre de %,,0 y la
propia Argentina aplic en lo m$s mnimo las recomendaciones del modelo neoliberal. Jodo lo
contrario. Esto se observa con meridiana claridad en lo (ue hace al papel del Estado <(ue
como es bien sabido, se acentu en a(uellas latitudes= y a la distribucin del ingreso, un
aspecto menos conocido entre nosotros. Mientras
los pases del 7udeste Asi$tico la desigualdad social comen a achicarse desde las
primeras etapas del desarrollo al paso que los ingresos se redistribuan progresivamente
en la experiencia latinoamericanaK las desigualdades se profundiaron y los salarios reales
experimentaron una notable cada. 7i la teora neoliberal hubiese sido correcta, las crecientes
desigualdades sociales y el desplome de las remuneraciones a los asalariados habran sido
poderosos resortes para atraer las inversiones de los capitalistas y estimular el crecimiento
econmico. 8ada de eso ocurri por estas latitudes, y lo mismo aconteci en el *eino ;nido
bajo el gobierno conservador de +argaret Jhatcher.
Oueron, por el contrario, los pases del sudeste asi$tico (uienes crecieron mucho m$s (ue los
de Amrica Latina y Europa. En %,23 el ingreso del 3-N superior de la pir$mide de ingresos de
JaiPan era %2 veces mayor (ue los correspondientes al (uintil inferior> hacia %,G- esta
desproporcin se haba reducido a 0,3 veces.
En )hile, en %,.- el (uintil superior de la distribucin de ingresos se apropiaba del 22,GN del
ingreso nacional, mientras (ue los dos (uintiles inferiores (ue comprendan al 0-N de la
poblacin econmicamente activa apenas disponan del %%,2N, lo (ue arroja una ran de 0,,
<pero contra dos (uintiles, y no uno como en el caso taiPans=. En %,G3 G: el (uintil superior
acrecent sus ingresos y ascendi a un 2,,2N, mientras los dos (uintiles de la base
descendan al %-N, elevando la ran de la desigualdad a 2,,. Es raonable suponer (ue si
esta comparacin se efectuara contrastando solamente (uintil superior versus (uintil inferior tal
como se hio en el caso taiPans el perfil de la distribucin de ingresos de )hile se acercara
bastante al (ue imperaba en JaiP$n antes de (ue este pas se transformara en una de las m$s
exitosas economas del mundo. ;na historia similar, a veces m$s pattica todava, puede
contarse si se observan otros pases de nuestra regin:2.
En otras palabras, el caso del exitoso modelo de ajuste tan elogiado por el 1anco +undial y el
O+" es suficientemente ilustrativo# en %,GG es decir, I(uince a&os despus de inaugurado el
experimento neoliberalF el ingreso per c$pita y los salarios reales todava no eran muy
superiores a los de %,.:, a pesar de los inmensos sacrificios exigidos por la dictadura y entre
los cuales habra (ue destacar el %2N de desempleo promedio registrado entre %,.2 y %,G2,
con un pico de :-N en %,G:. Entre %,.- y %,G. el porcentaje de hogares por debajo de la
lnea de pobrea aument del %. al :GN, y en %,,- el consumo per c$pita de los chilenos
todava era inferior al registrado die a&os antes. )omo bien concluye Lui )arlos 1resser
'ereira, 5la sociedad chilena probablemente no hubiera tolerado estos costos transicionales si
el rgimen poltico hubiera sido democr$tico6:4. 'ero esto no es todo# diecisiete a&os de
polticas neoliberales no slo fueron incapaces de disminuir los bolsones de pobrea sino (ue,
por el contrario, acrecentaron considerablemente la distancia (ue separaba ricos de pobres.
Dorge /. )asta&eda observa con toda justea (ue entre %,.G y %,GG el decil m$s adinerado de
la sociedad chilena aument su participacin en el ingreso de :4,3N al 04,GN, Imientras (ue el
cincuenta por ciento m$s pobre baj la suya de 3-,0 N a %4,GNF:.
En +xico, por su parte, la involucin econmica y social experimentada tras m$s de una
dcada de ajustes ortodoxos es indiscutible. Los datos oficiales demuestran (ue el ingreso
bruto nacional real per capita cay en %3,0 por ciento entre %,G- y %,,-, pese al celo
5reformista6 con (ue el gobierno del '1" impuls las polticas neoliberales:G@ 'or otra parte, los
datos indican (ue en esos a&os tambin aument significativamente la pobrea# entre %,G3 y
%,GG el salario real se redujo en un 0-N y desde entonces apenas si ha mejorado> el
tradicionalmente alto nivel de desempleo abierto y encubierto de +xico se ha elevado a!n
m$s al paso (ue el consumo per c$pita del a&o %,,- fue en un .N inferior al registrado en
%,G-:,. 7eg!n Dorge )asta&eda, 5cuando en %,,3 el gobierno mexicano hio p!blicas las
primeras estadsticas de distribucin del ingreso en (uince a&os, resultaron aterradoras6. El
optimismo oficial, imperturbable ante estas revelaciones, fue sin embargo violentamente
sacudido por la insurreccin en )hiapas, los dos magnicidios, el descomunal dficit de la
balana comercial, y finalmente el colapso econmico y la devaluacin del peso ocurridas a
fines de %,,0, verdadero annus terribilis para los idelogos del neoliberalismo, (ue tenan en el
caso mexicano uno de sus m$s brillantes ejemplos0-.
1rasil no se reform y sin embargo en trminos per c$pita la cada de su producto fue inferior a
la (ue experimentara +xico. 'ese a ello el gigante sudamericano consolid su posicin en los
mercados internacionales como una potencia industrial y, por su tama&o, como la octava o
novena economa del mundo. ;n dato sumamente interesante a tener en cuenta es (ue a
pesar de su rgimen de alta inflacin y las turbulencias polticas y sociales de la segunda mitad
de los ochenta, 1rasil continu siendo uno de los mercados m$s atractivos para la inversin
extranjera, lo cual desmiente con la contundencia de los hechos la prdica de los profetas
neoliberales. La Argentina de los ochenta, finalmente, ni se reform ni creci, y la catastrfica
cada de su ingreso, medida por los mismos criterios (ue los anteriores pases, fue de ::,2 por
ciento. )uando en los noventa el gobierno de +enem abraa con ardor la ortodoxia neoliberal,
la economa parece crecer con mucha fuera. En realidad, se recupera del formidable bajn
experimentado en esa dcada, sobre todo entre %,GG y %,,-. La recuperacin posterior en el
perodo %,,%K,0 fue innegable, pero hay (ue colocarla contra el depresivo teln de fondo de
los a&os ochenta.
En sntesis# la ecuacin del desarrollo es mucho m$s compleja (ue la frmula de 1retton
Loods. 8o basta con la estabiliacin monetaria, la apertura comercial, la supresin del dficit
fiscal, la desregulacin y las privatiaciones. )omo lo demuestra hasta la saciedad la
experiencia europea de la segunda posguerra y, m$s recientemente, la del Dapn y el 7udeste
asi$tico, el desarrollo re(uiere una esclarecida poltica estatal y sta, naturalmente, supone la
existencia de un Estado dotado de capacidades efectivas de intervencin. 8o es un aar (ue el
desempe&o de la economa chilena haya tenido como uno de sus puntales y tambin como uno
de sus rasgos m$s 5extravagantes6 desde el punto de vista del catecismo neoliberal la
preservacin en manos del Estado de la estratgica industria del cobre, estatiada durante los
gobiernos de Orei +ontalva <%,40 .-= y Allende <%,.- .:= y (ue aporta alrededor de la mitad de
los ingresos por concepto de exportaciones. Este dato es cuidadosamente omitido por los
tericos del )onsenso de Lashington, dado (ue el mismo es incongruente con los preceptos
(ue aconsejan privatiar toda la propiedad p!blica por 5ineficiente6 e 5inflacionaria6. 7i se
extrapolasen las lecciones del caso chileno a la Argentina o el 1rasil los economistas del 1anco
+undial o del Oondo +onetario "nternacional se veran en la incmoda posicin de tener (ue
recomendar a 1uenos Aires la nacionaliacin de la pampa h!meda y parte del moderno sector
industrial exportador, y a 1rasilia hacer lo propio con la industria paulista... Es por eso (ue uno
de los m$s encumbrados economistas del 1anco +undial, 7ebasti$n EdPards, prefiere
silenciar por completo esta anomala aun a riesgo de lesionar muy gravemente los principios
m$s elementales del mtodo cientfico. En un reciente trabajo de divulgacin doctrinaria en
donde existe un ac$pite titulado 5)hile como modelo6 el autor oculta toda informacin sobre el
papel desempe&ado por la industria cuprfera del Estado, como si fuera un detalle insignificante
(ue ni si(uiera merece una nota al pie de p$gina0%.
Ctra de las dificultades con (ue tropiea la propuesta neoliberal radica en el hecho de (ue aun
en los casos 5exitosos6 de ajuste y estabiliacin de corto plao, el crecimiento econmico
resultante produce un sostenido aumento de la pobrea, la desigualdad y la exclusin social.
Estos 5costos sociales6 del ajuste suscitan, en el seno mismo del 1+ y el O+", dos grandes
interrogantes (ue los m$s l!cidos expertos de ambas instituciones no dejan de plantearse# <a=
en primer lugar, acerca de la sustentabilidad econmica del ajuste estructural en el mediano
plao> <b= su viabilidad poltica en el marco de un Estado democr$tico.
En relacin a lo primero, las tribulaciones comienan ni bien se cae en la cuenta de (ue en las
condiciones actuales del mercado internacional las economas caracteriadas por profundos
clivajes y discontinuidades estructurales, marcadas desigualdades sociales, y bajos niveles de
salud y educacin de la fuera de trabajo, est$n inexorablemente condenadas a ser las eternas
perdedoras en un mercado mundial cada ve m$s feromente competitivo. La economa de
finales del siglo AA es 5conocimiento intensivo6. Es sta la principal ventaja competitiva (ue
tienen las naciones y es la (ue explica (ue un pas desprovisto de recursos naturales, como el
Dapn, pueda ser una de las potencias industriales m$s importantes del planeta. 'ero este pas
cuenta con una fuera de trabajo altamente educada, (ue goa de una excelente atencin
mdica, y posee una estructura social integrada en la cual las fenomenales disparidades de
ingreso y ri(uea (ue caracterian a los pases latinoamericanos son por completo
desconocidas. El problema es (ue la aplicacin de las recetas neoliberales de estabiliacin y
ajuste estructural tiende precisamente a producir las condiciones sociales menos promisorias
para (ue las economas en cuestin puedan sobrevivir exitosamente a los imperativos de la
apertura comercial y la liberaliacin de los mercados. En otras palabras, con el catecismo del
1+ y el O+" en sus manos nuestros gobiernos est$n destruyendo la educacin y la salud
p!blica, acentuando las desigualdades sociales, acrecentando la proporcin de pobres
estructurales y marginales de todo tipo (ue no pueden ser 5reconvertidos6 e incorporados
creativamente a la economa moderna. El problema se suscita cuando, siguiendo la lgica del
export led groPth propiciada por los neoliberales, esa misma fuera de trabajo debe salir a
competir en los mercados mundiales con la de pases, como los del 7udeste Asi$tico, (ue por
no adherir a las tesis del )onsenso de Lashington robustecieron sus estados nacionales,
aumentaron el gasto p!blico en salud y educacin, invirtieron maciamente en investigacin y
desarrollo, lanaron ambiciosos programas de reconversin de la poblacin trabajadora y
fomentan sus exportaciones con subsidios e incentivos de todo tipo. 7i lo anterior remite, de
cierta forma, a uno de los 5lmites econmicos6 de la receta neoliberal, el tema del impacto de
estas polticas sobre las perspectivas de la consolidacin democr$tica no es menos
preocupante (ue el anterior. 8o es necesario caer en un economicismo desenfrenado para
reconocer (ue ciertos modelos de acumulacin capitalista son m$s propensos (ue otros a
facilitar el funcionamiento de un rgimen autoritario. 7i el 5capitalismo Heynesiano6 con su
nfasis en la demanda agregada, el combate al desempleo y la integracin de la clase obrera
cre condiciones favorables para el advenimiento e institucionaliacin de estados capitalistas
democr$ticos en la Europa de posguerra, el 5capitalismo salvaje6 (ue surge de la receta
neoliberal tiene, por el contrario, 5afinidades electivas6 con las formas mas primitivas y
despticas del poder burgus. Be ah (ue haya (uienes temen (ue el 5xito6 de esta propuesta
refundacional del capitalismo se convierta en una victoria prrica en donde la democracia sea
una de sus vctimas m$s destacadas. El problema es (ue la lealtad fundamental de la nueva
ortodoxia econmica y de la gran burguesa trasnacional (ue la enarbola como su bandera no
est$ depositada en la democracia sino en el capitalismo. Jal como el propio Oriedrich von
9ayeH lo declarara en la clebre entrevista concedida al matutino conservador El +ercurio, si
hubiera (ue elegir entre una economa de libre mercado con un gobierno dictatorial o una
economa con controles y regulaciones pero con un Estado democr$tico, elegira sin dudas lo
primero. La actitud de uno de los padres fundadores del neoliberalismo retrata a la perfeccin el
dilema al (ue se enfrenta la burguesa y su opcin preferencial. Janto sus intereses como sus
valores la llevan a sacrificar cual(uier cosa con tal de reafirmar la vigencia del modo de
produccin (ue le es propio, disposicin tanto m$s comprensible cuando se recuerda la
tradicional desconfiana por no decir abierta hostilidadK con (ue los idelogos del capitalismo
han tratado el tema de la democracia. En el caso de von 9ayeH, como en el de +ilton
Oriedman, esta eleccin en favor de una dictadura (ue preserve la libertad mercantil trata de
fundamentarse en una concepcin (ue sostiene (ue la libertad econmica es 5la madre de
todas las libertades6. Jesis profundamente e(uivocada, insostenible a la lu de la experiencia
histrica, pese a lo cual se ha convertido en un verdadero artculo de fe recitado a pie juntillas
por los intelectuales, funcionarios y gobernantes integrados a la hegemona ideolgica del
neoliberalismo03.
;na !ltima consideracin. 8o deja de ser una curiosa muestra de xito el hecho de (ue las
economas (ue se 5sanean6 con la medicina neoliberal tengan m$s pobres (ue nunca y la
5deuda social6 creca inconteniblemente.
Las 5instituciones financieras internacionales6, eufemismo para referirse al 1+ y el O+",
recomiendan calurosamente unas polticas (ue generan pobrea y exclusin social, y al mismo
tiempo encomiendan numerosas investigaciones sobre el tema y manifiestan su consternacin
por el agravamiento del flagelo de la pobrea en Amrica Latina. ?)mo se entiende esta
contradiccin, m$s all$ de la indudable cuota de hipocresa (ue subyace a estas
preocupaciones@ En otro trabajo, referido al caso argentino, hemos intentado ofrecer una
hiptesis para la interpretacin de esta aparente paradoja0:. En su nocturnal retorno los
autoproclamados discpulos de Adam 7mith se convirtieron en los cultores y ejecutores de una
poltica econmica cuyo resultado m$s perdurable ha sido la generaliacin sin precedentes de
la pobrea. Esta ha ad(uirido rasgos muy pronunciados en Amrica Latina y formas un poco
m$s atenuadas pero no por ello menos des(uiciantes en el mundo desarrollado# una breve
recorrida por el inner city de cual(uiera de las grandes ciudades norteamericanas as lo
demuestra. El tema ha originado una verdadera avalancha de estudios, artculos y libros
dedicados al examen de la cuestin, especialmente en los pases industrialiados, y la
bibliografa sobre la materia es inmensa y crece arrolladoramente da tras da. Ahora bien, si
Adam 7mith (ue primero fue profesor de filosofa moral y luego se dedic a la economa, en
una trayectoria semejante a la de Tarl +arx preanunciaba un mundo de ri(ueas
armoniosamente distribuidas gracias a la virtud (ue encerraba la 5mano invisible6 del mercado,
sus sombros descendientes de finales del siglo AA viven vergonantemente obsesionados por
la creacin de la pobrea. Jal como lo demostr convincentemente +ax Leber, la creencia (ue
profesaban los burgueses calvinistas en la predestinacin hio (ue stos buscasen en su
enri(uecimiento, en la posesin de los bienes materiales, los signos divinos confirmatorios de
su propia salvacin00. 'or el contrario, los neoliberales contempor$neos, no menos
fundamentalistas y dogm$ticos (ue a(uellos calvinistas de anta&o, encuentran en la pobrea el
5mensaje sagrado6 (ue ya no lo transmite la iglesia reformada sino el 1+ y el O+" (ue certifi(ue
(ue efectivamente se est$ transitando por el virtuoso sendero de las reformas econmicas
5orientadas hacia el mercado6.
En sntesis# para el dogma neoliberal la generacin de pobrea es se&al de (ue se est$
marchando por el rumbo correcto. La pobrea y los padecimientos de las masas tienen un
significado promisorio# en realidad significa (ue 5las fueras del mercado6 est$n movindose sin
interferencias, y la reestructuracin econmica procede tal cual se esperaba una ve (ue el
Estado se hio a un lado y el 5instinto capitalista6 se puso en marcha, libre de las 5artificiales6
regulaciones caprichosamente establecidas durante dcadas por gobernantes hostiles. Esto
puede parecer es(uem$tico o, en el peor de los casos, una censurable tentativa de reductio at
absurdum de las posiciones ideolgicas adversarias. 7in embargo, veamos lo (ue con singular
fran(uea y preocupacin dijera un reciente converso al neoliberalismo, el ministro checo de
Economa Eladimir Blouhy#
... para los proponentes de las reformas, el desempleo y los cierres de firmas constituyen las
pruebas de (ue a(uellas alcanan sus objetivos# si el bajo desempleo actual no se eleva al G o
%-N este a&o... ser$ una se&al de (ue las reformas no lograron su propsito02.
La generacin del desempleo, en consecuencia, lejos de ser un indicio preocupante es una
se&al de (ue las cosas marchan bien, de (ue la economa se est$ 5reestructurando6,
moderniando, tom$ndose m$s competitiva. 7on, en sntesis, nada m$s (ue los dolores del
parto de la nueva sociedad (ue los hechiceros neoliberales est$n alumbrando, y no hay
raones para preocuparse. IEaya contrasteF +ax Leber observ con agudea (ue el burgus
calvinista buscaba en su acrecentada ri(uea los signos de su salvacin espiritual. Be este
modo las redenciones individual y colectiva aparecan ligadas por una 5conexin de sentido6
(ue, al menos en el capitalismo competitivo, asociaba fuertemente con la creacin y <relativa=
diseminacin de la ri(uea. El agotamiento y descomposicin de a(uella fase histrica del
capitalismo admirablemente retratada en la obra de Baniel 1ell, en donde el 5espritu
capitalista6 articulaba valores tan distintos a los actuales, como el ascetismo, la frugalidad, el
puritanismo, el ahorro, la tica del trabajo, etc., produjo un 5desplaamiento6 por el cual los
signos confirmatorios de (ue hemos emprendido la ruta de la salvacin son buscados en la
pobrea y el desempleo04. El neoliberalismo es pues una perversa involucin del )alvinismo#
la multiplicacin de los pobres y el aumento del sufrimiento humano no son m$s (ue dolorosos
mensajes situados al comieno del camino, indicando (ue estamos sobre la buena senda. 'ero
no hay (ue desesperar# son anuncios transitorios. 8o tardar$n en aparecer otros, como el
pleno empleo, el bienestar popular y la felicidad individual, se&alando (ue se ha arribado al
paraso neoliberal, donde se podr$n recoger los frutos de tanto esfuero. El prdigo 5derrame6
de la ri(uea es apenas una cuestin de tiempo.
8eoliberalismo y destruccin de la sociedad civil
?Su tipo de sociedad dejan como legado estos (uince a&os de hegemona ideolgica del
neoliberalismo@ ;na sociedad heterognea y fragmentada, surcada por profundas
desigualdades de todo tipo clase, etnia, gnero, regin, etc. (ue fueron exacerbadas con la
aplicacin de las polticas neoliberales. ;na sociedad de 5los dos tercios6, o una sociedad 5a
dos velocidades6, como suele ser denominada en Europa, por(ue hay un amplio sector social,
un tercio excluido y fatalmente condenado a la marginacin y (ue no puede ser 5reconvertido6
laboralmente ni insertarse en los mercados de trabajo formales de los capitalismos
desarrollados0.. Esta creciente fragmentacin de lo social (ue potenciaron las polticas
conservadoras fue a su ve reforada por el formidable avance tecnolgico y cientfico y su
impacto sobre el paradigma productivo contempor$neo. Esto se ha manifestado en una
fenomenal capacidad de reemplaar el trabajo vivo por 5m$(uinas inteligentes6, informatiadas
y computadoriadas, lo (ue plantea por primera ve la posibilidad de (ue el trabajo, (ue desde
los albores de la humanidad re(uiri el concurso de todos cuantos tuvieran alguna capacidad
fsica para ejercerlo, se convierta en una actividad (ue slo re(uiera la participacin estratgica
de una fraccin de la masa laboral# los 5analistas simblicos6. ?7e habr$ acabado la era del
trabajo de masas@0G 'uede ser prematuro dar una respuesta, pero es indudable (ue el
desarrollo de las fueras productivas apunta en esa direccin.
)laro est$ (ue 5el fin del trabajo6, parafraseando, el ttulo del libro de *ifHin, no tiene un
significado unvoco. Este depende fuertemente de la naturalea de las relaciones sociales
existentes# en una sociedad socialista puede significar el comieno de la 5verdadera historia6 de
la humanidad, como deca +arx, en la cual hombres y mujeres se liberen definitivamente de la
servidumbre del trabajo en cual(uiera de sus formas. 'ero bajo el predominio del
neoliberalismo y su culto supersticioso al mercado el agotamiento del 5trabajo de masas6 se
traduce en desempleo masivo, pobrea extrema, anomia y desintegracin social, drogadiccin,
auge de la criminalidad, etc. +$s all$ de las muchas dudas (ue ha suscitado el colapso de los
5socialismos realmente existentes6, parece raonable pensar (ue si el incontenible progreso
tcnico nos lleva a una radical redefinicin del trabajo humano, el neoliberalismo est$ lejos de
proveer el marco ideolgico, social, econmico y cultural m$s adecuado para adaptarse a las
nuevas circunstancias. La combinacin del 5fin del trabajo6 con el darPinismo social del
mercado puede ser explosiva, y conducir a una hecatombe social de proporciones
desconocidas.
La herencia del neoliberalismo es tambin una sociedad menos integrada, producto de las
desigualdades y hendiduras (ue profundi con su poltica econmica. )ontrariamente a lo (ue
ocurre en Europa, es bien probable (ue en Amrica Latina los 5dos tercios6 a los cuales
aludamos m$s arriba correspondan a los excluidos, mientras (ue slo un tercio pueda disfrutar
de los beneficios del progreso econmico. ;na sociedad (ue, en realidad, se ha convertido en
una yuxtaposicin de universos sociales (ue ya casi no guardan vnculos entre s. Aun(ue
pareca paradojal, el 1rasil esclavista o el +xico colonial fueron sociedades mucho m$s
integradas (ue las sociedades burguesas de finales del siglo AA# la explotacin de las clases
subalternas exiga entonces ciertas formas de sociabilidad por entero ausentes en el 1rasil o el
+xico capitalista de nuestros das.
El faendeiro y el esclavo. el hacendado y el campesino indgena, eran polos antagnicos de
una misma sociedad. En cambio, la gran burguesa de los pases latinoamericanos <y las
clases y grupos sociales integrados a su dominio= y las masas marginales (ue viven por debajo
de la lnea de pobrea pertenecen a dos universos distintos# viven econmica, social, cultural y
ecolgicamente segregados. *obert *eich, actual 7ecretario de Jrabajo del presidente )linton,
refirindose al impacto del neoliberalismo en los Estados ;nidos, dijo (ue en su pas hay gente
(ue vive en la misma sociedad pero en dos economas completamente distintas. Esto es tanto
m$s cierto en Amrica Latina. 8uestros burgueses viven en distritos residenciales exclusivos,
protegidos por sofisticados sistemas de vigilancia y electronic surveillance> sus ni&os asisten a
escuelas y colegios donde slo concurre gente de su misma condicin, y luego los envan a
estudiar en colleges y universidades norteamericanas. 7e atienden en los hospitales de
9ouston y +iami, se divierten en 8ueva VorH, Londres o 'ars y acumulan capital en una vasta
gama de emprendimientos altamente globaliados en donde el contacto fsico con alg!n
miembro de las clases populares es un acontecimiento extraordinario. ?Su relacin puede
haber entre este tipo social y el (ue encarnan los millones de 5condenados de la tierra6 en la
Amrica Latina contempor$nea, (ue se ganan la vida vendiendo golosinas y baratijas en las
intersecciones de las calles, limpiando parabrisas, o como trabajadores ocasionales en labores
sin ning!n tipo de calificacin> (ue no concurrieron a la escuela, (ue jam$s visitaron a un
mdico, (ue apenas hablan el idioma del pas, (ue viven en casuchas de latas y cartn@ Estos
ni si(uiera re!nen, a finales del siglo AA, las condiciones mnimas como para convertirse en
una fuera de trabajo explotable. La opresin o explotacin clasista no es su problema
inmediato# ste lo constituye, paradojalmente, su ineptitud para ser explotados. Antes, en las
viejas modalidades de acumulacin capitalista, la explotabilidad de las masas era universal,
como lo prueba el trabajo de los ni&os.
Adem$s, exista por lo menos un punto de contacto entre burgueses y proletarios# la f$brica.
9oy ste pr$cticamente ha desaparecido, dada la creciente desindustrialiacin generada por
el auge de la economa de servicios y donde este fenmeno a!n no se ha producido por el
impetuoso desplaamiento de trabajo vivo por el trabajo coagulado de la m$(uina, rasgo (ue
ya se advierte con claridad inclusive en los capitalismos latinoamericanos.
El resultado de esta gigantesca reconversin es una sociedad (ue en realidad no es tal. Es una
sociedad, el capitalismo neoliberal de fines de siglo AA, pero a la ve dos sociedades distantes,
irreconciliables, extra&asK dbilmente articuladas y cuya integracin se produce vicariamente y
de manera perversaK por la va fetichiada e ilusoria de la televisin, (ue as se convierte en un
factor de poder excepcional en nuestras sociedades, capa de 5inventar6 presidentes y
destroar lideragos (ue le son adversos. Al referirse a la polis olig$r(uica 'latn percibi con
notable lucide (ue cuando gobernaba la plutocracia el resultado era la conformacin de dos
ciudades, una de pobres y otra de ricos, (ue coexistan de modo violento y 5conspirando sin
cesar los unos contra los otros6. En la ciudad olig$r(uica y las democracias latinoamericanas se
han convertido, gracias a la ortodoxia neoliberal, en sociedades (ue responden a grandes
rasgos a esa caracteriacin cl$sica de 'latn 5donde veas mendigos, andar$n ocultos
ladrones, rateros, sa(ueadores de templos y delincuentes de toda especie60,. ;na ciudad de
ese tipo, con un 5paisaje social6 como el descripto m$s arriba, no constituye precisamente el
mejor escenario para el florecimiento de las pr$cticas democr$ticas, salvo (ue con esto
simplemente se (uiera aludir al respeto ritual de ciertas formalidades (ue al estar vaciadas de
todo contenido carecen por completo de significacin. 8o nos olvidemos (ue bajo las
dictaduras de 7troessner y 7omoa haba elecciones peridicas> pero, tal como decamos en la
primera parte de este trabajo, la democracia es algo m$s (ue eso.
;na sociedad como la (ue hemos descripto, en donde se ha debilitado hasta grados extremos
la integracin social y se han disuelto los laos societales y la trama de solidaridades
preexistentes, es tambin una sociedad en donde las tradicionales estructuras de
representacin colectiva de los intereses populares se encuentran en crisis. 'artidos y
sindicatos perciben cmo su eficacia reivindicativa y su credibilidad social son erosionadas por
las tendencias des(uiciantes del capitalismo neoliberal, (ue destruye precisamente las arenas
en las cuales tanto unos como otros deben desarrollar sus iniciativas. El vaciamiento de la
poltica, crecientemente convertida en un suceso 5massmedi$tico6 en el cual la televisin
reemplaa al $gora, convierte a los partidos en simples sellos de goma privados de toda
capacidad de convocatoria y moviliacin> y la 5flexibiliacin6 laboral y la progresiva
informaliacin de los mercados de trabajo destruyen de ra los fundamentos mismos de la
accin sindical. ?Su (ueda, entonces@ Sueda la estrategia predilecta (ue el neoliberalismo
impuso a las clases populares# el 5s$lvese (uien pueda6, abdicando de toda pretensin
solidaria, de todo esfuero colectivo de organiacin y representacin. Es la pulveriacin del
mercado trasladada a la arena poltica y a las negociaciones obrero patronales, en donde el
podero de los monopolios es inconmensurablemente mayor (ue el de la mirada de dbiles
actores (ue, desorganiadamente y de manera egosta, tratan de encontrar una 5solucin
individual6 a los rigores de la explotacin clasista. Esta estrategia individualista pasa por la
resignacin y el sometimiento a las duras <y anteriormente inaceptables= condiciones de
explotacin incorporadas a los proyectos de 5flexibiliacin6 laboral> o por la mendicidad> o por
la criminalidad y el narcotr$fico. 8o hay otras escapatorias. 'ueden surgir, ocasionalmente y
m$s bien como violentas e intermitentes erupciones, formas de respuesta colectiva (ue casi
invariablemente constituyen expresiones aberrantes como el racismo, la xenofobia, el 5nuevo
tribalismo6 o los fundamentalismos de distinto tipo. +ientras la poltica de los tardocapitalismos
liberales se convierte en un hecho 5televisivo6, la protesta social y los movimientos de masas
pueden ad(uirir, en algunos casos, caractersticas francamente reaccionarias. En todo este
cuadro, como es muy evidente, se evaporan casi por completo la figura del ciudadano y la
democracia, y las perspectivas de una ciudadana participativa y autogobernada y de un
capitalismo democr$tico, al menos en la periferia, se tornan cada ve m$s problem$ticas.
Es cierto# hasta ahora los nacientes regmenes democr$ticos han sobrevivido a las dursimas
condiciones impuestas por la crisis econmica, los ajustes estabiliadores y las
recomposiciones econmicas y sociales puestas en pr$ctica para enfrentarla. 8os parece
importante llamar la atencin sobre este asunto. )uando se habla de 5ajuste6 suele pensarse
en polticas de corto plao, concebidas para corregir moment$neos dese(uilibrios en las
cuentas fiscales o en algunas variables macroeconmicas. )uando estas polticas duran m$s
de die a&os pierden dicho car$cter y se convierten en proyectos a veces incoherentes, pero
siempre fuertemente coercitivos fundacionales de un nuevo tipo de sociedad. Esto !ltimo es
precisamente lo (ue ha ocurrido en Amrica Latina# capitalismos neoliberales, polticas
conservadoras, sociedades fragmentadas, marginacin de masas, ruptura del tejido social y
disgregacin de los mecanismos de integracin, capitulacin de la soberana nacional,
degradacin de la poltica, etc. Jodo esto es algo (ue va mucho m$s all$ de un mero 5ajuste6. V
lo m$s lamentable es (ue, en la experiencia de nuestro continente, el tr$nsito de la dictadura a
la democracia se reali manteniendo en lo esencial las mismas polticas econmicas (ue los
regmenes dictatoriales implantaron a sangre y fuego. La tarea de reconstruccin social (ue
tenemos por delante es inmensa.
En todo caso, la capacidad de resistencia demostrada por las nuevas democracias
latinoamericanas result una alentadora sorpresa, sobre todo si se la compara con similares
situaciones (ue, en un pasado no demasiado lejano, produjeron el colapso de los gobiernos
civiles. En efecto, coyunturas signadas por desbordes hiperinflacionarios, fuertes tendencias
recesivas yQo crisis de balana de pagos fueron casi invariablemente el preludio del
intervencionismo militar. Estas situaciones, naturalmente, potenciaban el activismo de los
sectores populares (ue de este modo desbordaban las fr$giles estructuras de intermediacin
de a(uellas democracias, precipitando su colapso. Los casos de /oulart en %,40 e "llia en %,44
son otras tantas muestras de lo (ue venimos diciendo. En el caso chileno, estos factores
tambin desempe&aron un papel muy importante, agravado por la naturalea del proyecto
socialista puesto en marcha por el gobierno de 7alvador Allende.
7in embargo, sera insensato pensar (ue las tremendas tensiones a las (ue se encuentran
sometidas las democracias latinoamericanas podran prolongarse indefinidamente. ;na ve
rota la secuencia cl$sica (ue de la crisis econmica remataba en el golpe militar, es posible
pensar en otras alternativas distintas, pero no por eso menos amenaantes. En efecto, el
problema ya no sera tanto el peligro de una nueva intervencin de las fueras armadas
superflua, toda ve (ue hoy los encargados de aplicar las polticas impuestas por el gran capital
financiero internacional son gobiernos popularmente electos sino el creciente dficit de
legitimidad (ue se derivara de la incapacidad de los regmenes democr$ticos para mejorar las
condiciones de existencia de las grandes mayoras nacionales y demostrar (ue la democracia
tambin hace una diferencia en materia de bienestar.
El peligro reside pues en el progresivo vaciamiento de contenidos y propsitos, a resultas del
cual la democracia latinoamericana (uedara convertida en una mueca monstruosa de s
misma, en un reseco cascarn cuya majestuosidad simblica sera insuficiente para ocultar su
tremenda ho(uedad. ;na democracia 5minimalista6 no tiene condiciones para hacer frente a los
grandes desafos y a los graves problemas sociales generados por el funcionamiento del
capitalismo latinoamericano. La democracia se convertira en una pura forma, y la vida social
regresara a una situacin 5cuasi hobbesiana6, en la cual la desigual privatiacin de la
violencia y el desesperado 5s$lvese (uien pueda6 al cual se veran empujados los indefensos
ciudadanos agredidos por el capitalismo salvaje daran lugar a toda clase de comportamientos
aberrantes. Este panorama ya es visible, con desigual intensidad, en varias de las nuevas
democracias de nuestro continente. El aumento de la violencia y la criminalidad, la
descomposicin social y la anomia, la crisis y fragmentacin de los partidos polticos, la
prepotencia burocr$tica del Ejecutivo, la capitulacin del )ongreso, la inanidad de la justicia, la
corrupcin del aparato estatal y de la sociedad civil, la ineficacia del Estado, el aislamiento de la
clase poltica, la impunidad para los grandes criminales y la 5mano dura6 para los pe(ue&os
delincuentes y, last but not least, el resentimiento y la frustracin de las masas, constituyen el
sndrome de esta peligrosa decadencia institucional de una democracia reducida a una fra
gram$tica del poder y purgada de sus contenidos ticos.
Oemando 9. )ardoso sinteti hace ya unos a&os los desafos (ue deban enfrentar las
democracias latinoamericanas, al advertir (ue exista en nuestras sociedades#
...el sentimiento de la desigualdad social y la conviccin de (ue sin reformas efectivas del
sistema productivo y de las formas de distribucin y de apropiacin de ri(ueas no habr$
)onstitucin ni Estado de Berecho capaces de eliminar el olor de farsa de la poltica
democr$tica2-.
Be eso precisamente se trata. Be 5eliminar el olor de farsa de la poltica democr$tica6, olor
penetrante y (ue inunda con sus vahos toda la dilatada geografa latinoamericana. 7i esto
persiste, el futuro de la democracia en esta parte del planeta no puede ser muy alentador,
tornando verosmiles las sombras predicciones acerca del inexorable retorno del pndulo
histrico hacia el campo de la dictadura. 8o comparto para nada ese pesimismo, pero es
preciso estar conscientes de los riesgos (ue corren nuestras democracias. Las demandas
generadas en la sociedad civil se multiplican, habida cuenta de las injusticias, privaciones y
sufrimientos provocados tanto por la crisis capitalista como por las polticas de ajuste y la
recomposicin global (ue le sucedieron, lo cual origina un verdadero aluvin de
reivindicaciones (ue el mercado ni desea ni puede, aun(ue lo (uisiera resolver. 'or otra parte,
la protesta social encuentra en la democracia un clima tolerante y comprensivo (ue facilita su
propagacin. 'ero la misma crisis y el modelo de ajuste neoliberal (ue impulsan las renovadas
exigencias de las clases y capas subalternas Kvctimas 5privilegiadas6 del capitalismo salvaje
reducen notoriamente las capacidades estatales para producir las polticas necesarias para
contrarrestar o compensar los efectos desintegradores de la crisis. Esto da lugar a una
alarmante acumulacin de contradicciones y antagonismos sociales, incentivados por una
institucionalidad democr$tica (ue favorece la protesta social de 5los de abajo6, mientras (ue las
clases dominantes locales y las fueras imperialistas coaligadas y parapetadas detr$s de las
polticas de ajuste sujetan fuertemente las manos del Estado y se esmeran por debilitarlo cada
ve m$s en provecho de sus intereses de clase. El resultado es la ingobernabilidad tendencial
del rgimen democr$tico, su acelerada deslegitimiacin y su probable desestabiliacin, con
los riesgos nada pe(ue&os de una inesperada adem$s de cruenta e indeseadaK reinstalacin
de una dictadura militar de nuevo tipo. Esta sera popularmente plebiscitada por un s!bito
fervor de fundamentalismo nacional populista, (ue se posesionara de las grandes masas
pauperiadas por el ajuste y condenadas al infierno de la marginalidad por las democracias
capitalistas 5realmente existentes6 de Amrica Latina. Este es el nuevo peligro, y hay muchos
datos concretos en los diferentes pases (ue indican (ue el riesgo es cada ve mayor. La
experiencia del 'er! no debera caer en odos sordos. 7era una tr$gica paradoja (ue las
vctimas del ajuste capitalista de hoy fuesen impulsadas por su desesperacin y desilusin a
reinstalar en el poder, esta ve democr$ticamente, a sus verdugos de ayer. 'ara evitar este
desafortunado desenlace es m$s (ue nunca esencial constituir una genuina alternativa de
recambio al neoliberalismo dominante. Esa tarea slo podr$ realiarla un conjunto plural de
fueras de inspiracin socialista (ue sea capa de reconciliar los ideales fundamentales de
justicia, libertad, democracia e igualdad con las necesidades pr$cticas de reconstruccin
econmica y social (ue habr$ (ue emprender ni bien llegue a su trmino el diluvio neoliberal.
Esa hora no est$ muy lejana, y si llegamos tarde a la cita, o acudimos a ella sin propuestas
concretas y viables, el resultado bien podra ser la inauguracin de una poca signada por una
barbarie de nuevo tipo. Bepender$ en gran parte de nosotros (ue esto no ocurra.
8otas
% Esta seccin resume, en unas pocas p$ginas, el argumento y la discusin incluidos en
nuestro Estado, )apitalismo y Bemocracia en Amrica Latina, 1uenos Aires, Cficina de
'ublicaciones del )1)K;1A, cp. ..
3 A. )ueva, El desarrollo del capitalismo en Amrica Latina, +xico, 7iglo AA", %,.4. 7obre el
caso del 1rasil, vase O. Oernandes, A revoluWXo burguesa no 1rasil. Ensaio de interpretaWXo
sociolgica, *o de Daneiro, Yahar Editores, %,.2.
: )f. especialmente 7. '. 9untington, Jhe Jhird Lave, 8orman and London, Jhe ;niversity of
CHlahoma 'ress, %,,%.
0 Esta visin minimalista y politicista de la democracia se encuentra en +. A. /arretn,
*econstruir la poltica. Jransicin y consolidacin democr$tica en )hile, 7antiago, Andante,
%,G.. Jambin en A. Olisfisch, 8. Lechner y J. +ouli$n, 5'roblemas de la democracia y la
poltica democr$tica en Amrica Latina6, en AAEE, Bemocracia y desarrollo en Amrica Latina,
1uenos Aires, /EL, %,G2. En el volumen colectivo compilado por /. CZBonnell, '. 7chrnitter y
L. Lithehead, Jransiciones desde un gobierno autoritario, 1uenos Aires, 'aids, %,GG, se
recogen algunos de los mejores trabajos inspirados en esta tradicin, a!n cuando es justo
aclarar (ue no todos los autores adhieren a sus premisas o dejan de tener serios
cuestionamientos hacia ellas. La defensa m$s sofisticada de esta perspectiva en el $mbito de
la ciencia poltica latinoamericana se encuentra en la obra de ). 7trasser, 'ara una teora de la
democracia posible. "dealiaciones y teora poltica, 1uenos Aires, /EL, %,,-, y 'ara una
teora de la democracia posible. La democracia y lo democr$tico, 1uenos Aires, /EL, %,,%. 8o
obstante, a nuestro juicio, la cuidadosa argumentacin de este autor no es suficiente para
superar las insanables limitaciones inherentes al enfo(ue minimalista y politicista de la
democracia. 7i los m$s diligentes telogos medievales fracasaron en su tentativa de demostrar
la cuadratura del crculo, ?cmo hacer para justificar la separacin en la teora de a(uello (ue
en la vida real de las sociedades hallamos inextricablemente unido@
2 )f. D. 7chumpeter, )apitalism, 7ocialism and Bemocracy, 8ueva VorH, 9arper JorchbooHs,
%,2- <:ra. edicin=, cps. 3-K3:.
4 )f. A. )ueva, Las democracias restringidas de Amrica Latina. Elementos para una reflexin
crtica, Suito, 'laneta, %,GG, p. %3, <destacado en el original=.
. ;na excelente crtica de la mistificacin en (ue incurren las corrientes dominantes de las
ciencias sociales se encuentra en T. Tosic, Bialctica de lo )oncreto, +xico, /rijalbo, %,.4.
G T. +arx, 57obre la )uestin Duda6, en T. +arx y O. Engels, La 7agrada Oamilia, +xico,
/rijalbo, %,2G, pp. :K:G.
, /uillermo CZBonnell ha planteado con mucha sutilea el problema de estas ciudadanas
5incompletas6 en su 5Jhe 7tate, Bernocracy, and some )onceptual 'roblems6, en L. ). 7mith,
). 9. Acu&a y E. A. /amarra, eds., Latin American 'olitical Economy in the Age of 8eoliberal
*eform, +iami, 8orthK7outh )enter, %,,0, pp. %2.K%4,.
%- Agradeco a 'aulo 7ergio 'inheiro el haberme confirmado la inexistencia de estas palabras
en idioma portugus.
%% *ecurdese el intenso debate suscitado por las tesis de *osa Luxemburgo a propsito de la
revolucin rusa y sus ense&anas. )f. su 5Jhe *ussian *evolution6, en *osa Luxemburg
7peaHs, 8ueva VorH, 'athfinder 'ress, %,.-, pp. :42K:,2, en donde la revolucionaria polaca
advierte las implicaciones autoritarias de largo plao de ciertas decisiones tornadas en los
meses iniciales de la revolucin rusa. )asi veinte a&os antes, en su clebre contribucin al
1ernsteinKBebatte, Luxemburgo haba planteado en *eforma o *evolucin Kreproducida en
Cbras Escogidas, Jomo ", +xico, E*A, %,.G una aguda defensa de la democracia como
componente imprescindible del proyecto socialista. ;na formulacin actual de esta tesis se
encuentra en *aymond Lilliams, 59acia muchos socialismos6, en El )ielo por Asalto, A&o %, 83
:, %,,%.
%3 8. 1obbio, 5Suali alternative alla democraia rappresentativa@, en O. )oen, "l marxismo e lo
7tato. "l dibattito aperto nella sinistra italiana sulle tesi di 8orberto 1obbio, *oma, +ondoperaio,
%,.4, pp. %,K:..
%: *. Luxemburgo, 5Jhe *ussian *evolution6, op. cit., pp. :,:K:,2.
%0 7obre el tema del compromiso de clases en el Estado Heynesiano ver, entre otros# ). Cffe,
)ontradictions of the Lelfare 7tate, )ambridge, +ass., +"J 'ress, %,G0, y del mismo autor,
Bisorganied )apitalism, )ambridge, +ass., +"J 'ress, %,G2> A. 'rePorsHi, )apitalism and
social dermocracy, )ambridge, )ambridge ;niversity 'ress, %,G2.
%2 ).1. +acpherson, Jhe political theory of possessive individualism. 9obbes to LocHe,
Londres, Cxford ;niversity 'ress, %,43> y tambin su Jhe life and times of liberal democracy,
op. cit., pp. 3:K0:. Ease tambin la sugerente sistematiacin efectuada Ktras las huellas de
+acphersonK por Bavid 9eld, +odels of Bemocracy, op. cit., y la obra de ). 'ateman,
'articipation and Bemocratic Jheory, op. cit.
%4 )alculado sobre la base de informes varios de la )E'AL y el 1anco +undial.
%. 7obre este tema, consultar los cl$sicos trabajos de /. CZBonnell, +oderniation and
bureacratic authoritarianism. 7tudies in 7outh American politics, 1erHeley# "nstitute of
"nternational 7tudies, ;niversity of )alifornia, %,.,, y O. 9. )ardoso, Autoritarismo e
BemocratiaWXo, *io de Daneiro, 'a e Jerra, %,.2.
%G ;na sugerente discusin sobre el auge y la crisis de los modelos de acumulacin
5estadocntricos6 puede verse en L. 'aramio, 5El final de un ciclo y la crisis de unos actores#
Amrica Latina ante la dcada de los M,-6, ponencia presentada al AEL )ongreso +undial de la
Asociacin "nternacional de )iencia 'oltica, 1uenos Aires, julio de %,,%> vase tambin *.
Lagos, 5)risis, ocaso neoliberal y el rol del Estado6, en 'ensamiento "beroamericano, 8[ 32 a,
eneroKjunio de %,G0, pp. %4:K%GG, y +. )avaroi, 51eyond transitions to democracy in Latin
America6, ponencia presentada al AE )ongreso +undial de la Asociacin "nternacional de
)iencia 'oltica, 1uenos Aires, julio de %,,%.
%, ;na estimulante recopilacin de trabajos sobre estos temas puede verse en B. +uchniH,
Economa y Eida )otidiana en la Argentina, op. cit., y en A. 1occo y 8. +insburg <comps.=,
'rivatiaciones. *estructuracin del Estado y la 7ociedad. Bel 'lan 'inedo a 5los Alsogaray6,
1uenos Aires, Letra 1uena, %,,%.
3- C. 7unHel, 5La crisis social en Amrica Latina. ;na perspectiva neoestructuralista6, en ).
)ontreras Suina <comp.=, El Besarrollo 7ocial. Jarea de Jodos, 7antiago, )omisin
7udamericana de 'a, 7eguridad y Bemocracia, %,,0, p. :G.
3% Ouente# '8;B, Besarrollo sin pobrea, Bocumento de Jrabajo preparado para la ""[
)onferencia *egional sobre la 'obrea en Amrica Latina y el )aribe, 7antiago, %.K%, de
octubre, %,,-, p. 02 e. Entre %,,% y %,,:, seg!n la )E'AL el '1" per c$pita creci a un
promedio del %,0N anual, es decir, Iapenas una dcima de un uno N de lo mnimo necesario
para satisfacer las modestas exigencias del escenario optimistaF )f. )E'AL, )epal 8ePs,
Lashington, )E'AL, Eol. AE, 8[ %, enero de %,,2.
33 )f. )E'AL, Jransformacin productiva con e(uidad, 7antiago, %,,-.
3: ;na visin contraria a la nuestra se encuentra en T. L. *emmer, 5Jhe political impact of
economic crisis in Latin America in the %,G-Zs6, en American 'olitical 7cience *evieP, Eol. G2,
8[ :, septiembre de %,,%, pp. ...KG--.
30 Eer cifras en A. 1oron, Estado, )apitalismo y Bemocracia en, Amrica Latina, op. cit., pp.
33:K33G.
32 )E'AL, Jransformacin productiva.... op. cit. , p. ,2. En el caso argentino, en el perodo
%,,3K,0 el gasto p!blico descendi a!n m$s, al 3.N, pero el gobierno insiste en (ue todava
es muy elevado.
34 Lorld 1anH, Lorld Bevelopment *eport, %,,%. Jhe )hallenge of Bevelopment, Cxford,
Cxford ;niversity 'ress, %,,%, p.%:,.
3. "nterrogado por los periodistas en ocasin de una de las tantas marchas de los jubilados
demandando una mejora de sus haberes, el ministro Bomingo )avallo coment urbi et orbi (ue
l no poda vivir con menos de die mil dlares al mes. 'ese a ello se mantuvo firme en su
posicin de negar un aumento a los pensionados (ue ganaban entre %0- y %2- pesos
mensuales.
3G )f. )E'AL, E(uidad y Jransformacin 'roductiva. ;n Enfo(ue "ntegrado, 7antiago, )E'AL,
%,,3, p. ,3.
3, E(uidad y transformacin productiva... op. cit. p. ,3.
:- )f. D. D. 7antiere, "nforme sobre la estructura tributaria argentina, 1uenos Aires, 1anco
+undial, %,G,.
:% )f. *. )arciofi, La desarticulacin del pacto fiscal. ;na interpretacin sobre la evolucin del
sector p!blico argentino en las dos !ltimas dcadas, 1uenos Aires, )E'AL, Boc. de Jrabajo 8[
:4, %,,-.
:3 )f. ). Cffe, )ontradictions of the Le"fare 7tate, )ambridge, +"J 'ress, %,G0, y
Bisorganied )apitalism, )ambridge, +"J 'ress, %,G2. Ease asimismo L. 'aramio, Jras el
Biluvio. La i(uierda ante el fin de siglo, +adrid, 7iglo AA", %,GG> A. 'rePorsHi, )apitalismo y
7ocialdemocracia, +adrid, Aliana, %,GG> E. "suani, *. Lo Euolo y E. Jenti Oanfani, El Estado
1enefactor# un paradigma en crisis, 1uenos Aires, +i&o, B$vilal )"E'', %,,%.
:: 7obre el tema de los 5regmenes econmicos internacionales6 ver la antologa editada por 7.
B. Trasner <comp.=, "ntemational *egimes, "thaca, )omell ;niversity 'ress, %,G:, y, del mismo
autor, 7tructural )onflict. Jhe Jhird Lorld against /lobal Liberalism, 1erHeley, ;niversity of
)alifornia 'ress, %,G2> *. L. )ox, 'roduction, poPer and Porld order# social forces in the
maHing of history, 8ueva VorH, )olumbia ;niversity 'ress, %,G.> *. C. Teohane, After
9egernony# cooperation and discord in the Porld political economy, 'rinceton, 8ueva Dersey,
'rinceton ;niversity 'ress, %,G0> 7. 7trange, 7tates and +arHets, London \ 8eP VorH, 'inter
'ub. <segunda edicin=, %,,0. 'or !ltimo, ver nuestra 5JoPards a postKhegemonic age@ Jhe
end of 'ax Americana6, en 7ecurity Bialogue, Eol. 32 <3=, %,,0, pp. 3%%K33%.
:0 C. Altimir, )ambios en las desigualdades de ingreso y en la pobrea en Amrica Latina,
1uenos Aires, "nstituto Jorcuato Bi Jella, %,,3, apndice )K%.
:2 )f. )E'AL, Jransformacin productiva con e(uidad, op. cit., p. 33. 7obre la cuestin del
igualitarismo ver *. 1lacHburn, 5Oin de 7icie# 7ocialism after the )rash6, en 8eP Left *evieP,
Londres, 8[%G2, eneroKfebrero de %,,%. Los datos sobre )hile fueron tomados de '. +eller,
5Adjustment and E(uity in )hile6, 'ars, CE)"B, %,,3, p. 3:.
:4 L. ). 1resser 'ereira, 5Efficiency and 'olitic6 p. 34. Los datos sobre )hile tambin provienen
de '. +eller, 5Latin American adjustment and economic reforms# issues and recent experience6,
)"E'LA8 <junio %,,3=, y de )E'AL, 58otas6 op. cit., p. 02.
:. La ;topa Besarmada, 1uenos Aires, Ariel, %,,:, p.3G0. Ease asimismo +. Blano y 9.
Jraslavi&a, La herencia de los )hicagoKboys, 7antiago, Crnitorringo, %,G,> E. Jironi, Los
silencios de la revolucin, 7antiago, 'uerta Abierta, %,GG, y A. Arriabalo +ontoro, *esultados
econmicos de la dictadura en )hile <%,.:K%,G,=, Boc de Jrabajo %K,: del "nstituto
"nternacional del Besarrollo.
:G )f. C. Altimir, op. cit.
:, L. ). 1resser 'ereira, op. cit.
0- )f. D. )asta&eda, op. cit., pp. 3G:K3G0. )omo si lo anterior fuera poco el presidente Yedillo
formul reiteradas declaraciones en las (ue aseguraba (ue en esta nueva 5vuelta de tuerca6
del ajuste neoliberal exigida por el desplome de la economa mexicana 5el costo principal ser$
pagado por los m$s pobres6.
0% 7. EdPards, Amrica Latina y el )aribe. Bie a&os despus de la crisis de la deuda,
Lashington, 1anco +undial, %,,:, pp. :0K:2.
03 9emos explorado detalladamente estas cuestiones en nuestro Estado, )apitalismo y... op.
cit., cps. 3, : y .. Eer, por supuesto, los dos trabajos pioneros y fundamentales de ). 1.
+aepherson, Jhe 'olitical Jheory of 'ossesive "ndividualism, Cxford, Cxford ;niversity 'ress,
%,43, y Bemocratic Jheory. Essays in *etrieval, Cxford, Cxford ;niversity 'ress, %,.:.
0: En esta seccin seguimos nuestro 5El experimento neoliberal de )arlos 7a!l +enem6, en El
)ielo por Asalto, 1uenos Aires, """, 8[ 4, %,,:.
00 El locus classicus de este tema es, por supuesto, +. Leber, Jhe protestant ethic and the
spirit of )apitalism, London, ;nPin, %,G2.
02 L. ). 1resser 'ereira, D. +. +aravall y A. 'rePorsHi, 5*eformas econmicas en las nuevas
democracias. ;n enfo(ue socialdemcrata6, en El )ielo por Asalto, """, Cto&o %,,:, 8[ 2, p. %0
<nfasis nuestro=.
04 B. 1ell, Las contradicciones culturales del capitalismo, +adrid, Aliana ;niversidad, %,G2.
0. )f. A. /or, )riti(ue of economic reason, Londres, Eerso. %,G,.
0G D. *ifHin, Jhe end of PorH, 8ueva VorH, /. '. 'utnamZs 7ons, %,,2.
0, 'latn, La *ep!blica, 1uenos Aires, E;BE1A, %,G2, par. ] 223 d.
2- O. 9. )ardoso, 5La democracia en Amrica Latina6, en 'unto de Eista, 8[ 3:, 1uenos Aires,
abril de %,G2.