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Moderne Mainboards

von Eva-Maria Hering


























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Inhalt
Das Mainboard ........................................................................................................................................ 3
Formfaktoren........................................................................................................................................... 4
Der Chipsatz............................................................................................................................................. 4
Bridge-Architektur (North- und South-Bridge) ........................................................................................ 5
Northbridge ......................................................................................................................................... 5
Southbridge ......................................................................................................................................... 5
Chipstze ohne Southbridge ................................................................................................................... 6
One-Chip - Chipstze am Beispiel des Nvidia ION ................................................................................ 6
Quellen .................................................................................................................................................... 7




















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Das Mainboard

Das Mainboard, oder auch Motherboard oder Hauptplatine genannt, ist das Herzstck eines jeden
Computers. Alle weiteren Komponenten wie Speicher, Prozessor, Grafikkarte, Erweiterungskarten
und Laufwerke sind auf verschiedene Weise mit dem Mainboard verbunden.
Ein Mainboard verfgt ber einen Chipsatz, der viele grundlegende Funktionen eines Mainboards wie
Bereitstellung von Schnittstellen und Speicherverwaltung bernimmt. Die Art des Prozessorsockels
oder -slots auf einem Mainboard entscheidet darber, welcher Prozessor eingesetzt werden kann.
Das Mainboard beinhaltet folgende Komponenten:
Steckplatz fr den Prozessor
Taktgeber (Quarz)
BIOS
Echtzeituhr und Batterie
Chipsatz
Bus-Systeme
Steckpltze fr Speichermodule
Steckpltze fr die Bussysteme
Eingabe-/Ausgabe-Schnittstellen
Massenspeicher-Controller
DMA-Controller
Interrupt-Controller
Floppy-Controller
Tastatur-Prozessor
Anschlsse fr das Netzteil
Stromversorgung fr den Prozessor


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Auf vielen Mainboards werden zustzlich Funktionen integriert, die auch als Erweiterungskarten
erhltlich sind. Dies sind blicherwiese Netzwerk, Audio, FireWire, SCSI-Controller oder IDE/ATA-
RAID-Controller. Die wichtigsten Hersteller von Chipstzen fr x86-kompatible Architekturen sind
heute Intel, VIA Technologies, Nvidia, SiS, AMD, ULi, ALi und ATI, fr Serverrechner auch Broadcom.
Formfaktoren

Der Formfaktor ist eine Angabe ber Gre und Befestigungsmglichkeiten eines Bauteils. Fr
Mainboards werden zum Beispiel Abmessungen, Bestckungshhen der elektronischen Bauelemente
und Befestigungslcher festgelegt. Mainboards, die eine kleinere Gre als ATX haben, werden
hufig auch unter dem Sammelbegriff Small Form Factor zusammengefasst.
Die heutzutage am hufigsten in Desktop-Systemen anzutreffenden Bauformen sind ATX, Mini ITX,
Nano ITX.

Gre der Bauerformen im Vergleich
Der Chipsatz

Der Chipsatz dient zur Steuerung und zum Datentransfer der einzelnen Komponenten des
Mainboards und der peripheren Gerte und hat dadurch groen Einfluss auf die gesamte
Rechnerleistung. Noch vor wenigen Jahren wurden Chipstze fast ausschlielich mit der Bridge
Architektur, eingeteilt in North- und Southbridge, realisiert. Die Namen leiten sich von der blichen
Lage der Chips auf einer Hauptplatine ab. Die Northbridge liegt meist in der oberen Hlfte des
Boards, also im Norden (engl. north), whrend die Southbridge meist unterhalb verbaut wurde,
also im Sden (engl. south).
Im Zuge der weiter fortschreitenden Miniaturisierung weichen immer mehr Hersteller von diesem
System ab und bringen Boards mit eigens entwickelten, neuen Architekturen auf den Markt.

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Bridge-Architektur (North- und South-Bridge)

Northbridge
Die Aufgabe der Northbridge besteht in der Synchronisierung und Steuerung von
Systemkomponenten mit hohem Datendurchsatz. Dazu gehren:
Speicher
Fr die Ansteuerung des Speichers wird mindestens ein Speichercontroller bentigt. Je nach
Anforderung knnen auch mehrere dieser Controller enthalten sein um mehrere
verschiedene Speichertypen zu untersttzen (z. B. DDR2- und DDR3-SDRAM). Diese knnen
jedoch oftmals nur exklusiv genutzt werden knnen, also nur einer gleichzeitig.
Grafikkarte
Da die Verbindung zur Grafikkarte meist sehr breitbandig ausfllt, enthlt meist die
Northbridge die Ansteuerungslogik, in Form eines AGP- oder PCI-Express-Anschlusses.
Andere PCI-Express-Gerte werden allerdings wiederum von der Southbridge angebunden.
Enthlt die Northbridge eine eigene Grafikfunktion, so spricht man von einem integrierten
Chipsatz.

Prozessor
Um dem Prozessor zu ermglichen mit dem restlichen System zu kommunizieren, muss eine
Gegenstelle fr ihn existieren die das Busprotokoll versteht und den Datentransfer zwischen
Prozessor und Northbridge bersetzt und weiterreicht. blicherweise wird diese Verbindung
als Bus konzipiert an dem auch mehrere Prozessoren teilnehmen knnen, dem sogenannten
Front Side Bus. Es gibt jedoch auch Entwicklungen, die statt eines Busses ein Punkt-zu-Punkt-
Protokoll einsetzen, beispielsweise HyperTransport von AMD oder QPI von Intel.
Southbridge
Die Southbridge ist fr die Kommunikation mit der Peripherie z.B. PCI-Schnittstellen (herkmmliche
PCI und/oder PCI-Express 1X), IDE (Parallel ATA oder Serial ATA) fr Festplatten und DVD/CD-
Laufwerke, Soundfunktion, USB-Anschlsse und Netzwerkfunktion zustndig und bernimmt die
Wandlung von Spannungspegeln, Datenformaten, Protokollen und Taktfrequenzen. Auch das

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System-BIOS mit seinem Flash-ROM ist hier eingebunden.
Zudem befindet sich bei modernen Mainboards oft ein Teil der Peripherie schon auf der Southbridge
integriert, z. B. der USB-Controller.
Die Southbridge befindet sich nahe an den PCI-Steckpltzen, um auf mglichst kurzem Weg eine
elektrische Verbindung herzustellen.
Die Verbindung von South- und Northbridge wurde frher ber den ISA- oder den PCI-Bus realisiert,
spter setzte man aus Geschwindigkeitsgrnden auf proprietre Punkt-zu-Punkt-Verbindungen. Seit
dem Aufkommen von PCI-Express wird aber wieder verstrkt dieser eingesetzt.

Chipstze ohne Southbridge

Beim Nvidia nForce4 Chipsatz fr AMD-Prozessoren und bei Intels X58 Chipsatz werden die
Funktionen der Southbridge direkt in der Northbridge integriert. Dadurch umgeht man den
Flaschenhals der South- Northbridgeverbindung. Dies ist jedoch nur mglich, da der
Speichercontroller dort in die Prozessoren integriert ist.
One-Chip - Chipstze am Beispiel des Nvidia ION

Nvidia vereint mit seinem ION-Chipsatz(MCP79) nicht nur North u. Southbridge sondern agiert
zudem als Grafik-Chip was eine zustzliche Grafikkarte berflssig macht.
Des Weiteren ist er mit zwei neue Technologien ausgestattet: CUDA (Compute Unified Device
Architecture) und PureVideo.
Mit CUDA lsst sich der Grafikchip als Co-Prozessor nutzen, um aufwndige Berechnungen
durchzufhren, die normalerweise die CPU stemmen muss. Aus dem PC-Bereich gehrt etwa die Bild-
und Video-Bearbeitung sowie das Transcodieren von Video- und Audio-Dateien dazu. Um CUDA zu
nutzen, muss die Software allerdings ber ein entsprechendes Plug-In verfgen.
Die PureVideo -Technik dient zur Beschleunigung von Videos in gngigen kommerziellen Formaten.
Dem Hauptprozessor wird damit, je nach dem um welche Generation es sich handelt und in welchem
Format das Video vorliegt, die Arbeit ganz oder teilweise abgenommen.

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Schemazeichnung des NVIDIA ION Graphics Processor

Quellen
wikipedia.de
elektronik-kompendium.de
nvidia.de
chip.de
heise.de