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DIAGRAMAS DE RECORRIDO

Importancia
Se acepta como un promedio normal en los Estados Unidos de Amrica, que de los precios
pagados por el consumidor, el 25% es requerido por las industrias para cubrir sus costos de
manipulacin. Y en algunos casos, este porcentaje ha llegado a la casi increble cifra de 75%.
Adems, casi la mitad de estos costos es agregada al producto en actividades que se suceden
dentro de la planta. Se conoce tambin que, del tiempo total de fabricacin, del 30 al 50% es
absorbido por el manejo de materiales.
Aceptando como ciertas las cifras enunciadas, toda disminucin en el tiempo del recorrido y de la
manipulacin de los materiales, bien sea del producto o de sus componentes, tendr un efecto
muy significativo sobre la productividad de la fbrica, especialmente si el producto es voluminoso
y difcil de transportar ms de uno a la vez.
En las plantas establecidas y con un buen tiempo de antigedad, es relativamente simple sugerir
mejoras en el manejo de materiales. EL problema de introducir mejoras en un medio donde la
mano de obra no es hbil resulta algo engorroso, si bien las oportunidades de identificacin de
problemas se incrementan substancialmente.
Definiciones
En todo estudio de trabajo, es necesario conocer la trayectoria que siguen el personal y los
materiales durante la jornada de labores. Con la finalidad de registrar convenientemente la
informacin que sobre el movimiento o desplazamiento de los materiales se pudiere obtener, es
que se ha ideado el diagrama de recorrido o de flujo, el cual reproduce a escala la zona de
trabajo, y muestra los diversos puntos de actividad as como la interrelacin de los mismos.
Consecuentemente, estos diagramas estn ntimamente ligados a los conceptos de distribucin de
planta y a los diagramas del proceso.
Manejo de Materiales es el acto de recoger, mover en cualquier direccin y dejar los productos o
los materiales, haciendo uso de diversos medios para su transportacin.
El diagrama de recorrido es una modalidad del diagrama del proceso, y se lo utiliza como una
ayuda o complemento a los fines que persigue el diagrama de anlisis del proceso.
Consiste en un plano o escala de la seccin o rea de trabajo, en el cual se ubican las mquinas,
puestos o zonas de trabajo, y la relacin que guardan entre s. Sobre este plano se trazan los
desplazamientos que entre los diversos lugares de la fbrica efectan los materiales, utilizando,
sobre el trazo del recorrido de los materiales, los smbolos de las actividades del proceso.
Igualmente se puede representar a los desplazamientos que realizan los trabajadores al realizar un
producto o al generar un servicio.
Una ojeada bastante rpida de estos diagramas permite determinar si hay demasiadas idas y
venidas del material, o si los lugares de trabajo no estn lo adyacentes que recomienda el proceso,
entre otros aspectos de economa de movimientos.
Uso de Plantillas y de Modelos a Escala
En los diagramas de recorrido, como en todos los dems, una vez registrada la informacin, se
procede a su examen y luego a desarrollar el mtodo mejor. Como resulta imposible mover el
equipo mismo para lograr la disposicin ms econmica en lo que se refiere a distancia y tiempo,
lo mejor es moverlo en el diagrama del recorrido.
Al confeccionar las plantillas, es recomendable que sus dimensiones incluyan, adems del equipo
propiamente dicho, el espacio necesario para que los trabajadores puedan atender a las funciones
de operacin, carga y descarga de las maquinarias. Es preferible, en lo que a dimensiones se
refiere, pecar por exceso antes que por defecto. Las columnas, puertas, ventanas, servicios,
respiraderos, paredes y en general cualquier otro obstculo, deben ser debidamente
representados.
En pases desarrollados, es cada vez ms frecuente la utilizacin de maquetas o modelos reducidos
a escala de la maquinaria y equipo, con lo cual se sustituye el uso de plantillas. Las ventajas que el
uso de maquetas reporta son:
Manejar maquetas resulta ms sencillo que manejar plantillas.
En las maquetas se toma en consideracin las tres dimensiones de la maquinaria y del
equipo: Largo, ancho y altura.
Resultan ms convincentes para fines de demostracin y de didctica.
Manipulacin de Materiales: Principios
La manipulacin de materiales es una parte del Estudio de Mtodos, y no es posible separarla de
l. Veamos cules son los principios que rigen el manejo de materiales.
Lo perfecto en manejo de materiales es no tener que manejarlos nunca. Todas las
operaciones de manipulacin contribuyen a aumentar el costo de fabricacin, sin agregar
nada al valor del producto.
Debera reducirse el nmero de los trabajadores que acarrean los materiales
nicamente cuando esta reduccin no implique un aumento de las manipulaciones por
parte de los trabajadores que producen. Se excepta el caso en que los trabajadores
pueden realizar esas tareas por estar desocupados durante el funcionamiento de una
mquina automtica, por ejemplo. Todos los empleados debern estar conscientes de la
importancia del manejo de materiales, teniendo presente que cada movimiento cuesta
dinero.
La distribucin de la planta deber planearse de tal forma que el manejo de materiales
necesario sea mnimo, las distancias debern acortarse y las reas de trabajo localizadas
de tal manera que al terminar cualquier operacin se quede en posicin de iniciar la
siguiente.
Es recomendable, cuando las condiciones de fabricacin lo permitan, que se delegue las
responsabilidades de la manipulacin en un solo hombre. Esto es, un especialista en
manipulacin.
Deber utilizarse la tercera dimensin. Cuando sea prctico, deber usarse la
transportacin area y el transporte por lotes. Resulta barato manejar los materiales bien
sea rodndolos, o resbalndolos hacia la siguiente operacin.
Cuando no sea posible usar la gravedad, deben adoptarse medios mecnicos prcticos.
Esto es til especialmente cuando se tiene que manipular bultos pesados.
Los materiales deben colocarse a la altura en la que tienen que utilizarse. Si pudiera
evitarse, los materiales nunca deberan ponerse en el suelo.
A veces es ms conveniente que los trabajadores vayan hacia los materiales en lugar de
que los materiales vengan hacia los trabajadores.
Deben coordinarse las operaciones de manejo de materiales. Si varios trabajadores
estn encargados de las operaciones de manejo de materiales, no deber desperdiciarse
el tiempo de un trabajador porque otro lo est haciendo esperar.
Se deber evitar que se mezclen los materiales. El paso de los materiales desde los
recipientes hacia el piso y viceversa, debe ser igualmente evitado.
Si es imprescindible el acarreo de materiales, siempre se deber acarrear grandes
cantidades. Es mejor esperar a que se llene la carretilla para trasladar las piezas, pues con
esto se evita su traslado una por una.
Mantener despejados los lugares de paso. No es prctico invertir dinero en equipo de
manipulacin si las obstrucciones impiden su funcionamiento.
El trabajador calificado debe dedicarse de lleno a la actividad productora de su
especializacin, sin ocuparse de tareas de otra naturaleza. Habr casos en los que sea
recomendable contratar mano de obra no calificada para que se encarguen de la
ejecucin de ciertos trabajos no productivos, como coger y acarrear los materiales que se
necesite.
La variedad del equipo de manipulacin es demasiado grande, y por eso, es necesario que
el Ingeniero de Mtodos conozca todas las clases de equipo que podra necesitar en su
trabajo. Los conocimientos que sobre equipo de manipulacin deber adquirir un
Ingeniero de Mtodos, deben ser suficientes como para no dejarse persuadir por los
fabricantes de equipo.
Los transportadores mecnicos NO siempre son la solucin ideal para los problemas de
transporte y montaje. Un estudio de Mtodos ms amplio puede mostrar, a veces,
soluciones ms econmicas y eficaces. Es frecuente ver transportadores abandonados por
los rincones de las fbricas por no haberse estudiado antes el proceso que motiv su
adquisicin y para el que resultaron inadecuados.
Deber suministrarse a los trabajadores instrucciones claras y entrenamiento adecuado
en el uso y limitaciones de los equipos transportadores de la fbrica.
Deben estar disponibles los verdaderos costos de manejo de materiales. Esto es fcil de
decir, ms no de hacer. Estudios de tiempos proporcionan la informacin necesaria para
calcular dichos costos.

Desplazamiento de los Trabajadores en su Trabajo
Toda industria tiene actividades que requieren que los trabajadores se desplacen, en
distintos momentos, entre varios puntos de la zona de trabajo. Estos desplazamientos
ocurren principalmente cuando:
Los trabajadores proveen material para el servicio de mquina o lugar de trabajo, o
retiran tareas de los mismos.
Los trabajadores atienden dos o ms mquinas.
Las condiciones de ejecucin del proceso obligan a los trabajadores a moverse de un
lugar a otro a hacer frecuentes observaciones de instrumentos de medicin y control.
Cuando el diseo de los mtodos de trabajo es tal, que impone los desplazamientos
frecuentes de los trabajadores.
Habiendo visto la importancia de los materiales, as como todo lo concerniente a mejorar
esta condicin, veamos ahora el desplazamiento de los trabajadores y los medios con que
cuenta la Ingeniera de Mtodos a fin de lograr su optimizacin.

Diagrama de Hilos
Es una de las tcnicas ms sencillas para registrar y luego examinar los desplazamientos de los
trabajadores en las plantas de fabricacin. Son muchos los casos en los que no existe una
secuencia fija en la ejecucin de los eventos, es decir, que en lugar del ciclo repetitivo de las
actividades (cuya existencia es evidente en los diagramas anteriores y en los que veremos
posteriormente), la trayectoria de los elementos vara con frecuencia.
De acuerdo con lo enunciado, este diagrama nos sirve por igual para el registro y anlisis
tanto de los materiales como de los trabajadores en lo que a desplazamiento se refiera. A
pesar de ello, tiene mayor aceptacin y utilidad para aquellos casos en los que se registre y
analice el desplazamiento de los trabajadores.
Lo definimos como: un grfico a escala en el que se trazan, en general mediante un hilo, los
desplazamientos efectuados en una zona determinada durante cierto perodo de tiempo y
que tiene la finalidad de mostrar la frecuencia de los mismos entre los diversos puntos y las
distancias recorridas.

Construccin del Diagrama de Hilos
Una vez elaborado el plano y representados en l las mquinas, bancos, almacenes y en
general todos los puntos del recorrido, (similar al diagrama del recorrido), se hincan alfileres
en cada uno de los puntos de parada. A continuacin se toma un hilo de longitud conocida, el
cual se fija al alfiler que seala el punto de partida de los movimientos. Luego se pasa el hilo
en torno a los alfileres que marcan los dems puntos del recorrido, sin ser de mayor utilidad
el orden en que se lo ejecute. Lo importante lo constituyen las distancias y las frecuencias.
De esa forma se obtiene el cuadro de los movimientos del trabajador o del recurso que se
est analizando, que bien podra ser material en proceso, o formatos de administracin o de
prestacin de servicios. Habr ms lneas de hilo por las rutas ms frecuentadas, y si estas
rutas estuvieren comprendidas entre puntos bastantes lejanos unos de otros, evidentemente,
habr que efectuar un anlisis ms crtico para tratar de aproximar ms dichos puntos de
trabajo.
Como se midi el hilo antes de representar los viajes, al medir el pedazo restante tendremos
por diferencia y una vez convertida segn la escala, la distancia recorrida por el trabajador. Si
se observan a dos o ms trabajadores, es conveniente usar hilos de diferentes colores.
El examen y el desarrollo de la nueva disposicin se efectuarn utilizando plantillas y
moviendo stas y los alfileres de un lado a otro hasta poder efectuar las mismas operaciones
con la menor cantidad de movimientos y con el menor recorrido posible. Esto se logra
determinar pasando el hilo por los alfileres en la nueva posicin que ocupen, y estableciendo,
por diferencia, la economa en los desplazamientos.
Es decir, y puesto que el objetivo principal consiste en minimizar la distancia total recorrida,
los componentes del sistema deben arreglarse de tal manera que la suma total sea un
mnimo.
Distancia Total Recorrida = f
1,2
d
1,2
+ f
1,3
d
1,3
+ f
1,4
d
1,4
+f
m,n
d
mn

En donde:
f
1, 2
= frecuencia de viajes entre los puntos 1 y 2
d
1, 2
= distancia entre los puntos 1 y 2
f
m, n
= frecuencia entre los puntos m y n
d
m, n
= distancia entre los puntos m y n

Este diagrama es un medio valioso para explicar a la direccin y a los trabajadores los cambios
que se proponen. Si se hacen dos diagramas, uno con la disposicin original y otro con la
disposicin propuesta, el contraste ser tan marcado, que ser menos difcil convencer a
todos de los beneficios del cambio.
Tambin se lo conoce con la denominacin de Diagrama de frecuencia de viajes, aunque
en realidad, es una modalidad del diagrama del recorrido: en lugar de estudiar el recorrido de
los materiales, estudia el movimiento de los trabajadores principalmente, y, en forma
general, la frecuencia con que se desplacen los trabajadores o los materiales en una zona de
trabajo. La figura 18 es un diagrama de Frecuencia de Viajes.
Al utilizar este diagrama, se observa al trabajador en estudio conforme se traslada de un
punto a otro para realizar sus tareas. Se registra metdicamente los puntos hacia los que se
mueve y las distancias recorridas. A veces, y especialmente cuando las distancias son
demasiado largas, resulta til anotar los tiempos de salida y llegada al lugar.



Las observaciones debern continuarse hasta que se obtenga un cuadro representativo de los
movimientos, lo cual puede durar varios das.
La observacin insuficiente puede dar una idea equivocada de la realidad, ya que es posible
que el trabajador haya sido observado slo durante una parte del ciclo total de actividades,
mientras aquel realizaba slo algunos movimientos habituales.

Diagrama del Trabajador en el Proceso
La misma tcnica empleada para seguir la marcha de los materiales a travs de las diversas
operaciones y movimientos puede aplicarse para observar al trabajador. El Diagrama del
trabajador en el proceso es aquel que registra en detalle, la sucesin de las actividades
ejecutadas por uno o varios trabajadores. Se lo utiliza primordialmente para estudiar tareas
que se repitan mucho y cuya ejecucin no est debidamente normalizada. En el diagrama se
registran los hechos conforme van aconteciendo, teniendo especial aplicacin en
organizaciones en las que la presencia del hombre es notablemente abundante.

Fundamentos de Evaluacin
En primer lugar, todas las tcnicas aqu planteadas asumen, al menos en principio, que se
debe evitar toda inversin que slo tuviere en mente la aceleracin de los procesos. Es
entonces cuando la evaluacin de las alternativas se mantiene como un proceso sumamente
simple: se comparan los tiempos requeridos por ellas y se escoge la de menor tiempo de
ejecucin. Alternativamente, las alternativas pueden ser descritas por la cantidad de
produccin que ellas generan, en cuyo caso se escoger la de mayor produccin.
En esencia, el anlisis econmico nos dice que la organizacin debe producir una cantidad tal
que genere un ingreso marginal igual al costo marginal. Al tratarse de capital, el ingreso
marginal estar representado por la tasa de retorno de la inversin, y el costo marginal de la
operacin ser el costo marginal del capital.
Todas las tcnicas de uso comn en la evaluacin de proyectos pueden aplicarse al evaluar
alternativas en mtodos de trabajo: tiempo de recuperacin de la inversin, el valor presente
neto (NPV), la tasa interna de retorno (IRR), Flujos de Efectivo Descontados, Inversiones bajo
Certeza, Inversiones bajo Incertidumbre, Tcnicas de Optimizacin como Programacin
Lineal, Teorema de Asignacin, Programacin Dinmica, Simulacin Matemtica, y otras.
Resumen
Los diagramas de recorrido adoptan diferentes metodologas para registrar los
desplazamientos a los que se someten a los trabajadores, a los materiales o a los clientes o
usuarios de servicios en las unidades de produccin. Maquetas, esquemas tridimensionales,
de hilos, de frecuencias, son algunas de estas alternativas.
Todas ellas tienen en mente los principios fundamentales de la economa de movimientos y
de desplazamientos en las organizaciones, y se caracterizan porque proporcionan informacin
de costos, como las distancias recorridas, los tiempos invertidos y las cantidades sometidas a
los desplazamientos o manipulaciones. Con estos conceptos a mano, y puesto que se asume
que se deben evitar las inversiones de capital cuyo nico objetivo sea el aumento de la
produccin, es fcil adoptar un algoritmo de optimizacin para los factores deseados, bien
sea la produccin a obtenerse, o el tiempo de ejecucin de las tareas.