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JACQUES LE GOFFy otros

EL HOMBRE
MEDIEVAL
Captulo segundo
EL GUERRERO Y EL CABALLERO
Franco Cardini
C
~ V.w..(... ...-fW.
" , ' .T. . r
Del manuscri t o d i ri g i d o por el pue bl o de Prato a su prote ctor, Roberto de A nj ou
Fue sin duda una gran re vol ucin la que , a lo largo del siglo x,
e l i mi n prcticamente la viej a divisin de la sociedad cristiana en
liberi y serv para sustituir esta antigua dicotoma bastante ms
antigua, como sabemos, que las civil izaciones hebrea, romana y
germnica, en las que Occidente te na sus orgenes cul tural es
por esa, ms prctica y significativa, de milites y rustid, que impl ica-
ba el reconocimiento de una separacin precisa, no ya en el campo
normativo institucional , sino en el de las funcione s sociales y los g-
neros de vida, entre aquel l os (pocos en el fondo) que t e n an el privi-
legio de l l evar armas y combatir y estaban normal me nte exentos
por el l o de soportar la carga de las imposiciones comunes, y esos
otros (la gran mayora de los laicos) de los que se esperaba una dedi-
cacin al mundo de la produccin que satisficiera sus propias y, por
lo dems, l imitadas exigencias y las ms gravosas y sofisticadas de
cuantos tenan el privilegio de poder vivir del trabaj o de ellos.
El mundo del siglo x (y, ya antes, el de la mitad del siglo ix) es
duro y peligroso; slo la pura supervivencia constituye de por s una
preocupacin constante y un fatigoso empeo. Las incursiones vi-
kingas, magiares y sarracenas asolan las costas y atormentan el Hin-
terland de la trabazn euro-mediterrnea oriental ; a stas les acom-
paan y, una vez pasadas, las sustituye n las continuas luchas
de nt ro de aristocracias rapuce* y vi ol e nt an, cH fe tl drl I auati S ifi su-
perficialmente aunque orgullosas de las fundaciones monsticas
promovidas por ellas y del rico botn de rel iquias recogidas aqu y
al l y exhibidas, veneradas y honradas como obj etos provistos de un
poder mgico. La Europa de la poca se l l ena de castillos (algunas
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regiones, como Castilla, tomarn de ellos su nombre), instalaciones
fortificadas donde se apian las gentes mientras afuera se desenca-
dena la furia de los brbaros y de los tiranos; sin embargo, las in-
cmodas y precarias condiciones de vida en los castillos son, en
gran parte, las que ensean de nuevo a las gentes de Europa la prc-
tica de la autodefensa y del autogobierno.
La dureza de los tiempos determin por otra parte la aparicin
de constantes y de exigencias profundas: por ej emplo, la divisin de
la sociedad en los tres nivel es funcional es de los oratores, los betla-
tores y los laboratores. Rezar, combatir y trabaj ar los campos se con-
sideraban, aunque a distinto nivel de dignidad, los tres aspectos fun- .
damental es de la vida civil , los tres pilares del mundo cristianoLos
estudios de Georges Dumzil han confirmado esplndida y de finiti-
vame nte que esta triparticin funcional tiene profundas races en la
cul tura indoeuropea; pero a nosotros no nos interesa aqu rastrear
constantes, sino caracterizar lo especficamente medieval de un
proceso de siglos, incl uso de mil enios, de valoracin de la guerra y
del guerrero que, en una larga fase de inseguridad, permiti entre
los siglos x y xii a la sociedad cristiana cuyos ideales ms elevados
son y siguen siendo, pese a todo, ideales de paz elaborar un esque-
ma tico-teolgico dirigido a la sacralizacin de la prctica mil i-
-
tar.
< \ A s, todo puede comenzar a partir de aqu: del oscuro perodo de
las incursiones brbaras y de la l l amada anarqua feudal com-
prendido entre finales del siglo ix y el siglo xi; de esa palabraVm'/es, /
que poco a poco sustituye a todos los otros trminos que nombran
al guerrero (sicarius, buccellarius, gladiator) usados hasta entonces
para cal ificar a los hombres armados reunidos en estrechas comiti-
vas en torno a un dominus, a un prncipe. Ya el viej o Tcito haba
descrito el comitatus germnico, que conoce en la A lta Edad Media
ml tipl e s variantes, desde la trustis franca a la druiina rusa: .en su
interior se haba elaborado con el tiempo una tica hecha de valor,
de fidelidad a la amistad, de afecto hacia el prncipe considerado no
tanto el dominus como el snior, el j efe del grupo, el viej o del que
se esperan dones y prpteccin. En el mbito de esos Mannerdnde,
de esas sociedades de hombres, se haban conservado los rituales
iniciticos de admisin en busca de cuantos se consideraban dignos
de llevar armas: rudas pruebas de fuerza y de resistencia al dolor,
heridas rituales y pruebas de destreza en los l mites de lo que la I gle-
sia cristiana considerara l icito. En un tiempo una vez ms le co-
rresponde a Tcito recordrnoslo todos los j venes guerreros de
las selvas y de las estepas te nan que afrontar pruebas de ese tipo:
pero a partir del siglo vm la tendencia hacia la especializacin del
oficio de las armas, y por tanto, a la general desmilitarizacin de la
El guerrero y el caballero/87
sociedad romano-germnica (necesaria por el creciente uso del ca-
ballo en la guerra as como por la subida de los costes del equipo
ofensivo y defensivo que precisaba el guerrero, como los Capitula-
ra carolingios demuestran), haba hecho que slo entre esos gru-
pos ya de lite que eran las comitivas guerreras agrupadas en torno
a los prncipes aristcratas se mantuvieran las antiguas tradiciones;
y la entrega solemne de las armas se convirti en patrimonio de los
rituales que sealaban el acceso de los j venes prncipes al mundo
del poder. Esas son las bases de la ceremonia que nos hemos acos-
tumbrado a llamar de armar caballero y que, j unto con el comba-
te a caballo y los signos exteriores distintivos de tal condicin y g-
nero de vida, contribuiran, precisamente, a la caracterizacin del
caballero.
Por lo tanto, el profesional de la guerra de los siglos x y xi es, ge-
neral mente, el miembro de la comitiva guiada por un gran seor o
llamada a proteger su residencia; por el l o puede recibir o no de su
snior bienes en posesin a ttul o vasalltico o bien armas, caballos
y vestiduras que pueden considerarse una especie de paga; puede,
vivir habitualmente j unto al snior o bien en tierras propias o que.se
le han concedido; puede ser de condicin personal libre o servil, es
decir, pertenecer, en este segundo caso, al grupo de los llamados
ministeriales.
Bajo el perfil propiamente militar, la crtica ha abandonado ya
las sendas tanto del evolucionismo como del determinismo. Nadie
cree ya en la tesis de una caballera nacida natural me nte a lo lar-
go del siglo vin, por la necesidad de contrarrestar las rpidas incur-
siones de los rabes de Espaa; y casi nadie se obstina ya en sostener
que la caballera sea el necesario producto de la invencin de un
obj eto, el estribo, que permitira una estabilidad mayor en la silla y,
por ello, el desarrollo del ataque a fondo del caballero lanzado al ga-
lope, cuyo poderoso impacto con la lanza, fuertemente sujeta baj o
la axila, arrollara cualquier obstculoXNuestra atencin se dirige
hoy a comprender el creciente prestigio del combatiente a caballo a
travs de la consideracin de la permanencia de un esquema sacro
conectado con ese animal en las culturas de las estepas; y a proftin-
dizar en el vncul o entre los costes cada vez ms elevados de la gue-
rra y del equipo mil itar (caballo mismo, armas de hierro, chaquetn
acolchado y reforzado llamado bruina), por una parte, y la configu-
racin de la j erarqua de las dependencias vasallticas y al mismo
tiempo el ensanchamiento de la distancia socio-econmica y socio-
j urdica entre armados e inermes, por otra.
\ El choque entre grandes seores feudales, provisto cada cual de
secuaces armados, se convierte en el dato caracterstico de la vida
de los siglos x y xi, esto es, del largo perodo que se corresponde con
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el pul verizamiento de los poderes pblicos y con la l l amada anar-
qua fe udal . Es sta la poca en la que los armados son sobre todo
tyranni, praedones; y su viol e ncia con los indefensos y en general
con todos los que la I glesia de fine como pauperes (los mismos cl ri-
gos, las viudas, los hurfanos y, en general , los incapaces de defen-
derse y los desprovistos de cual qui e r forma de proteccin) cada vez
es ms censurada, especial mente en las fuentes episcopales. /
Fueron precisamente los obispos de ciertas dicesis, muy pron-
to secundados por aristcratas y milites a los que haban conseguido
convencer y por laicos, incl uso de condicin subal terna, preocupa-
dos por lo e ndmico de un estado de viol encia que impeda el des-
pegue del comercio y de la vida econmica, los que guiaron entre fi-
nal es del siglo x y principios del xi el movimie nto de la pax y de la
tregua Dei: santuarios, hospicios, mercados, pasos, caminos, fueron
puestos baj o una especial tutel a (la pax, precisamente) de modo que
el que cometiese en esos lugares actos de viol encia era merecedor
de la e xcomunin; la misma medida se tom para proteger a todas
esas personas que por su debilidad se consideraban pauperes (una
pal abra cuyo sentido es mucho ms que econmico) ; y se l l e ga, en
fi n, a establecer que los actos de guerra, prohibidos ya por la pax en
ciertos l ugares o contra ciertas personas, se prohiban adems en
de te rminados das de la semana. S i matar era siempre pecado mor-
tal , la tregua Dei haca que cometer asesinatos entre la tarde del j ue -
ves y la del domingo acarrease dire ctame nte la e xcomunin. De
este modo, aun sin pr ohi bi r tont court l a gue rra (una medida que re-
sul tara impensabl e en una sociedad dominada por guerreros) , se la
l imitaba lo ms posibl e pl egndol a a las exigencias del ritmo habi-
tual de la vida social y econmica y a las de la reforma de la I glesia
que, precisamente por esos mismos aos, se estaba realizando en el
conte xto de un ampl io movimie nto dirigido por l a congregacin
monstica a cuya cabeza se encontraba la abada de Cl uny, en Bor-
goa; reforma que apuntaba a la l l amada libertas Ecclesiae, esto es,
a la e l iminacin de las pesadas hipotecas puestas por los poderes
l aicos sobre las institucione s eclesisticas.
Por otra parte, el programa del movimie nto de pax y tregua Dei,
que se desarrollaba a travs de una serie de concilios locales en los
que participaban, regin a regin, el cl ero, pero tambin los laicos
del rea interesada, no habra tenido la posibilidad de expandirse y
de consolidarse (al igual , por lo dems, que cuanto suceda por
ej empl o en I tal ia con los movi mi e nt os que, tambin con las armas
en la mano, apoyaban el programa del clero reformador en la l l a-
mada l ucha de las investiduras) si no hubiese logrado movilizar
guerreros dispuestos a imponer con la fuerza el programa de pacifi-
cacin a aquel l os tvranni que an se obstinaban en ensangrentar la
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cristiandad con sus luchas privadas y a aquel l os aristcratas que,
despus de haber j urado los pactos de paz y de tregua, se haban en-
tregado de nuevo a la viol encia y eran llamados por el l o infractores
pacis. S i ya las comitivas de milites conocan una tica basada en el
val or, la fidelidad al j efe y el afecto hacia el compaero de armas, la
tica ms propiamente cabal l eresca nace en cambio de los cno-
nes eclesisticos de los concil ios de paz: se basa en el servicio que se
le debe a la I glesia y en la defensa de los pauperes de los ms dbi-
les l l evada hasta el sacrificio de s mismo. Entre los aos setenta y
ochenta del siglo xi el papa Gregorio VI I , tomando de modelo a fi-
guras como el m'/eVErl embal do Cotta/que haba sido el j efe mil itar
de la palana mil ane sa, elaboraba el nuevo concepto de miles sancti
Petri, desarrollo, cie rtame nte , pero tambin sustancial modifica-
cin del de miles Christi. Esta l tima expresin haba indicado du-
rante mucho tiempo, como es bien sabido, al mrtir; a continuacin
haba pasado a cal ificar al monj e, al asceta, en suma, a cual quiera
que se entregase a la oracin y a las cosas del espritu afrontando en
el sil e ncio de su corazn la pugna spiritualis contra el pecado. En
este se ntido militia Dei y militia huius saeculi, compromiso religioso
y compromiso mund ano, se haban considerado durant e mucho
tie mpo antitticos. La I gl esia, en pl ena l ucha por la re forma y por li-
berarse de la tute l a de los prncipes laicos necesitaba, sin embargo,
todas las fuerzas que podan ser til es para su nue vo programa, sin
e xcl ui r las mil itare s, y el papa Gregorio no dudaba, por el l o, en re-
conve nir severamente a un nobl e que haba decidido abandonar el
mundo y recl uirse en una abada. Lo que poco antes se consideraba
una el eccin tan santa como heroica, ahora se presentaba como
abandono de una trinche ra de primera l nea. Naca un nuevo tipo
de miles Christi, o mej or, de sancti Petri, dispuesto a poner su espada
al servicio del sacerdocio^ Y quiz entonces la ceremonia de armar
cabal l ero, que hasta entonces haba sido laica y se haba llevada a
cabo dentro de los grupos de profesionales de la guerra que l ibre-
me nt e decidan cooptar un nuevo compaero de armas, comenz a
comportar un reconocimiento religioso por parte de una I glesia
que, por lo dems, acostumbraba a bendecir las armas haca tiempo
(testimonio de el l o es el pontifical romano-germnico de Maguncia,
del siglo x) tal y como haca con los instrumentos de trabaj o y de
uso cotidiano. /
Dura con tyranni y praedones, la nueva I glesia surgida de la re-
forma se mostraba, pues, significativamente benvol a con quienes,
en el mundo laico, aceptaban poner a su servicio su habilidad mil i-
tar y su valor. Modelo de esta nueva actitud puede considerarse, en
parte, un escrito hagiogrfico, la Vita de S an/Gerardo de A uril l ac/
escrita por Odn, abad de Cl uny: antes de acceder al mundo del mo-
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nasterio Gerardo haba llevado vida de guerrero; incl uso entonces,
segn su bigrafo, haba servido adecuadamente a Dios. El adis a
las armas como seal de conversio, segn el esquema edificante for-
mul ado en la Vita Martini de S ulpicio S evero, pareca con ello supe-
rado. A hora se poda alcanzar tambin la santificacin sirviendo
con las armas a la I glesia.
Tr'No se debe pensar que este cambio de actitud se deba slo a las
exigencias surgidas del movimiento de la Pax Dei o de la lucha de
las investiduras. El hecho es que la cristiandad occidental del siglo
xi atraviesa una fase de vigorosa expansin, de la que son expresin
tambin las empresas mil itares realizadas por grupos de caballeros
o bien de marinos de las ciudades costeras, sobre todo del Tirreno,
contra un I slam que, despus de la extraordinaria explosin de los
siglos vn-x, atraviesa una fase de estancamiento en su impulso de
conquista y de crisis en su armazn interna/'Parece que ha llegado,
por tanto, la hora de la contraofensiva cristiana, la que en la Espaa
islamizada a partir del siglo VI H se manifiesta precisamente con la
l l amada Reconquista y que encuentra sus bases en la propaganda
de algn modo favorecida por Cl uny de la peregrinacin al
santuario de S antiago de Compostela y en la sed de aventura y de
botn de ciertos grupos de caballeros, sobre todo franceses, que no
dudan en ponerse al servicio, como mercenarios, de los nobles cris-
tianos de Len, Castilla y A ragn.Resultado de esta tensin y de es-
tos choques no es sol amente, en el pl ano de la tradicin cul tural , la
epopeya cristiano-nacional del Cantar de Mo Cid, sino una vasta
mies de cantos picos y de leyendas en los que la fe cristiana y el
sentimiento del milagro, apoyado en la narracin de frecuentes ,
apariciones y en el cul to de rel iquias y de santuarios, se traducen en
un original cristianismo de guerra, que hace coincidir la exalta-
cin de la espiritualidad cristiana con la gloria mil itar y muestra a
me nudo a la Virgen y a S antiago, j unto a los santos mil itares Jor-
ge, Teodoro, Mercurio, Demetrio, Martn y otros, en acto de apare-
cer en la batalla, entre bl ancos estandartes, animando a los cristia-
nos y aterrorizando y haciendo huir a los infiel es. A nl ogo cl ima se '
respira en algunas narraciones relativas a la conquista normanda
de S icilia, en las fuentes que narran las gestas de los marinos psa-
nos en el asalto de A l -Mahdiah (1087) o, veinticinco aos despus,
de las Baleares, o bien en el ms clebre texto de la poesa pica oc-
cidental de la poca, la Chanson de Roland. '
El hroe cristiano Rol dan, sobrino de Carlomagno, no est des-
provisto d una relacin con una realidad histrica muy tenuemen- \
te documentada. Lo que aqu importa, sin embargo, no es saber si
verdaderamente hubo un personaj e con ese nombre en el entourage
carol ingio y si su fama estaba j ustificada por sus gestas. El hecho es
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que su muerte, que tuvo lugar en el siglo VI H durante una embosca-
da en el paso pirenaico de Roncesvalles, dio lugar, ms o menos in-
mediatamente al nacimiento de una tradicin pica elevada en el si-
glo xi a paradigma de martirio por la fe. S u muerte, narrada por los
conmovedores versos de la Chanson, es la de un santo vasallo de un
Dios guerrero; antes de cerrar los ojos, el paladn dirige un autnti-
co canto de amor a su l uciente espada Durendal, cuyo pomo guarda
valiosas reliquias, y luego ofrece, en un acto supremo de fidelitas, su
guante a Dios, alzndolo hacia el cielo, que inmediatamente se
abre, para que una muchedumbre de ngeles baj e, recoj a el cuerpo
del hroe y lo l l eve a las puertas del Paraso.
S e ha discutido durante dcadas la originalidad de la Chanson de
Roland, el papel de la poesa pica y su relacin con una tradicin
guerrera anterior, que podra remontarse a la misma antigedad
germnica pagana. Pero esos ngeles que recogen al conde Roldan
y le escoltan hasta el cielo no son walkirias disfrazadas: son ngeles
cristianos, revividos y renovados, no obstante, en un conj unto de va-
lores conceptuales y de sensibilidad que debe mucho a la tradicin
guerrera ancestral, pero mucho ms a una eclesiologa inspirada en
el A ntiguo Testamento ms que en el Nuevo. El Miguel guerrero de
la pica es el bbl ico Prncipe de los ej rcitos del S eor, y el Dios
cristiano de Roldan, aunque se le recuerde a menudo como H ij o
de Mara, es en real idad, antes que nada, el terrible Dios de I srael,
el Dominus Deus Sabaoth S eor de las batallas y de la venganza.
Pero, llegados a este punto, surge un problema: fue en verdad la
I glesia gregoriana j errquica y hierocrtica, tal y como surgi de la
reforma del siglo xi, la que invent los ideales caballerescos, mo-
dificando sustancialmente la antigua tica feudo-mil itar y elaboran-
do un sistema de virtudes guerreras basado en el ideal de defensa de
los dbiles y de martirio por la fe para oponerlo al mundo de los vie-
j os valores, basado en el coraj e y en la cohesin profesional e inici-
tica de grupo? La constatacin de que las chansons de geste deban
mucho conceptual y estilsticamente a las frmulas litrgicas y a los
textos hagiogrficos, y que por lo tanto podan ser instrumentos de
una propaganda dirigida desde ambientes eclesisticos, j ug en el
pasado un papel notable a la hora de imponer esa tesis. H oy, sin em-
bargo, son muchos los estudiosos que opinan de una manera com-
pletamente distinta; para ellos, las chansons son la voz antigua, eso
s, renovada y depurada entre los siglos xi y XH (y si se quiere adapta-
da a un nuevo sentimiento poderosamente marcado por el leit-
motiv del herosmo religioso), de una cultura laica bastante autno-
ma; y son, tal vez, las frmulas litrgicas y la l iteratura hagiogrfica
las que se adaptaron a ella para adquirir, aprovechando su populari-
dad, una mayor capacidad de arraigo en las conciencias y en lo ima-
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ginario col ectivo. No tanto, pues, cristianizacin de la cul tura caba-
l l eresca como, si se quiere, mil itarizacin de al gunos modelos de
te stimonio cristiano considerados particul arme nte aptos para con-
move r, para servir, en suma, como instrume ntos de propaganda.
La Chanson de Roland ofrece un primer e importante model o de
codificacin del ritterliches Tugendsvstem, del sistema tico caba- X
l l eresco. Los dos polos en torno a los que gira son la prouesse, el
val or, y la sagesse, la sabidura, esto es, esa especial sagacidad de-
purada por la experiencia que suele traducirse en trminos de pru-
de ncia. A mbos trminos son compl ementarios y el resultado de su
i nt e racci n es la mesure, el cuidado e quil ibrio. El valeroso que no
es prude nte , es un loco; el prude nte que no sabe ser valeroso cae,
por contra, en la vil eza. Pero de hecho raramente el cabal l ero posee
ambas virtudes basilares en proporcin armnica: sta nace ms
bien de l a frate rnidad de armas con cabal l eros cuya ndol e sea com-
pl e me ntaria; de la compaa de uno principal me nte fuerte y de otro
pri nci pal me nt e sabio. En suma, el perfecto cabal l ero y sobre e l l o
insistir tambin l a tratadistica, desde el reformador gregoriano
Bonizone da S utri a Rai mundo Lul io, teorizador de l a sol ucin ms-
t i ca de l a cabal l era ms que un i nd i vi d uo es el resul tado del ej er-
ci ci o de l o que tanto Cicern como S an Bernardo y A el redo de Rie-
v aul x de fine n como amor socialis y que coincide con la notitia con-
tubernii: el e spritu de grupo y de cuerpo. Este es tal vez el se ntido
re cndito, pero tambin ms e vi de nt e de l a imagen representada
en el contrasel l o de la Orden Templ ara: dos caballeros en un solo
cabal l o; y en nombre de estos se ntimie ntos de fraterna amistad y de
calurosa sol idaridad un autor del siglo xiv, e xal tando l os valores ca-
bal l erescos, excl amar sin sombra de ese esteticismo que hizo
de ci r e ntre los siglos xix y xx tantas frases anlogas Qu cosa
tan dul ce es la gue rra!./
' En este punto es necesario aadir no obstante y precisamente
para comprobar lo profundame nt e l aico y lo poco cristiano que
era en l o nt i mo el mund o de Rol dan que la guerra j oven y fres-
ca, la hermosa guerra que tanto irrit a un Marc Bloch, no es en
modo al guno i nve nci n de cierto histerismo decadente que estuvo
de moda hace slo unas dcadas. Esta se e ncue ntra sin duda en la
t radi ci n pica antiqusima; y est presente en una forma especfica
en el mundo caballeresco me die val , en el que se tie ne la sensacin
de que el sabio adagio erasmiano, bellum dulce inexperfis, no es vl i-
do tampoco, -'
'' Uno de los el ementos ms caractersticos de la poesa cabal l e-
resca, que vol ver de hecho en el fin'amor de los trovadores, es la
joie, que a me nudo se asocia a la j uve ntud. No obstante, una inte r-
pretacin uni l at e ral me nt e sexual o ertica sin ms de estos valores,
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dirigida a subrayar los nexos entre edad j uve nil y goce de la vida, no
se entendera bien: en realidad, la j uventud se pone en estrecha re-
lacin con los iuvenes, los caballeros recientemente armados, los
cuales vagan en grupos algo turbulentos en busca de una aventura
que te rmina, con mucha frecuencia, en viol encia y ul traj e; la ale-
gra, tal y como la encontramos en algunas chansons de geste, ms
que con un estado de euforia grata y optimista se corresponde con
una excitacin feroz, concuna exaltacin bestial no alej ada del wut
de la tradicin germnica pagana, el furor, el trance guerrero, del
que se han puesto de rel ieve sus valores chamnicos No nos debe-
mos sorprender si encontramos estos elementos en un texto como
el Raoul de Cambrai, tenebrosa historia de atroces venganzas: pero
un cl ima semej ante anima incl uso las Chansons edificantes por
muchos de sus versos del cicl o de Guil l ermo de Orange, que es, '
en cambio, un guerrero convertido que pasa al claustro; y hasta un
poema como el Aliscans, en el que se narra el martirio de Vivien,
hroe puro y j ove n, un santo en la lgica de la narracin y, sin em-
bargo, un terrible carnicero en la sustancia de los espisodios que se
rel atan. *?
' En suma, si las chansons son una extraordinaria ventana abierta
a la mental idad de las cortes y de los mercados, de los caballeros y
de los laicos de estrato inferior que gozaban con la narracin de las
gestas caballerescas, debemos procurar no e nte nde r mal su sincero
y hasta ardiente espritu cristiano vindolo como resultado de una
teologizacin del espritu mi l i t ar por parte de la I glesia. No slo en
muchos episodios por ej emplo en las escenas de bautismo forza-
do de los sarracenos, sino tambin, en general , en el espritu de
fondo que anima esta l iteratura, el tipo de cristianismo propuesto es
expl citamente laico y a menudo fol kl rico, e xe nto en cual quier
caso de preocupaciones doctrinales y salpicado frecuentemente de
humores anticl erical es, cuyo tono dominante es a veces el de la
irreverencia y otras el de la reivindicacin de una sacralidad espec-
fica de profesin caballeresca, distinta y hasta mej or y ms grata al
S eor que la administrada por los sacerdotes. Esa es, por ej emplo,
la atmsfera que parece pesar en encenas como aquellas bastante
frecuentes, en que los caballeros heridos y a punto de morir se
confiesan y se absuelven e ntre s o incluso se dan la comunin uno a
otro util izando como sagrada forma una brizna de hierba recogida
en el campo de batalla. .
\ A esta lgica no escapan tampoco las chansons del ciclo dedica-
do a la primera cruzada, en las cuales vibra el epos de aquella em-
presa llevada a cabo entre 1096 y 1099; empresa en la que ni equi-
vocada ni il egtimamente se ha querido ver el resultado directo e
inmediato de la cristianizacin de la caballera. H oy sabemos que
i
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en la primera cruzada (como por lo dems en las contiendas naci-
das en Francia en torno a la pax Dei, en la I talia de la lucha de las in-
vestiduras y en la Espaa de la Reconquista) intervinieron grupos
de caballeros pobres recordados tambin en las chansons. El ad-
j etivo pobres no debe ser interpretado genricamente: en otros
trminos, no se trataba de ningn modo de indigentes o de miem-
bros de la pequea aristocracia, aunque guerreros de esa condicin
socio-econmica hasta privados del squito ms modesto y pro-
pietarios slo de su caballo y de las armas que portan se encuen-
tran de hecho tanto en la poesa como en la realidad documentada
de la poca/Esos caballeros eran llamados pobres por cuanto,
aceptado el programa de austeridad de la I glesia reformada, haban
dej ado a un lado su sed de gloria, de riquezas y de aventura para
consagrarse a ese programa, aunque permanecieran en el estado
laico y siguieran siendo guerreros: su vocacin, en otros trminos,
perfil a una experiencia comn a la de muchas hermandades laicas
de la poca. Digamos que se tienen fundados motivos para creer
que el nuevo cl ima que se respiraba en la cristiandad despus del
triunfo del grupo de los reformadores (y l l amar a la reforma del si-
glo xi, en bloque, gregoriana, es una reduccin inaceptable) ha-
ba contagiado a muchos miembros del mundo caballeresco. S in
embargo, el producto ms interesante de la cruzada en lo que se re-
fiere a la poesa pica, la Conqute deJrusalem, no se muestra para
nada infl uido por el sentido ms profundo de la reforma: la escena
que nos presenta es la de los acostumbrados prodigios (ngeles y
santos que baj an al campo de batalla para l uchar j unto a los cristia-
nos) y la de ese sentimiento de emotividad depurada y formalizada,
pero tambin viol enta, tpico de los hroes picos los cuales se
conmueven, se desvanecen por la emocin y sollozan, pera tam-
bin la de la crueldad despiadada^fen este caso, por lo dems, sabe-
mos que la conquista de la Ciudad S anta se acompa de una terri-
ble masacre en la que perecieron musul manes, j udos y cristianos
orientales, pues los cruzados no distinguan unos de otros). El hroe
de la Conqute, j unto a Godofredo de Bouil l n, es Thomas de Marle,
que asciende el primero las murallas de la ciudad, casi en volandas
sobre las lanzas de sus hombres, y que no duda en masacrar muj e-
res; es animado por un piadoso fervor y se conmueve hasta el llanto
frente al S epulcro de Cristo, lo que no le impide l l evar un talismn
mgico que le hace invul nerabl e en el combate. S egn la realidad
de los hechos, no sabemos si en verdad Thomas de Marle escal el
primero las mural l as de Jerusaln, mrito que ms tarde le sera
disputado por legiones de hroes verdaderos o supuestos: lo que sa-
bemos de l, esto es, de su figura histrica (y Guiberto, abad de No-
gent, cronista de la cruzada, nos informa ampl iamente al respecto),
El guerrero y el caballero/95
da escalofros.^os encontramos ante un feudatario cuyas gestas os-
curecen, por su barbarie y brutalidad, las del Raoul de Cambrai de
la epopeya: evidentemente, su llanto frente al S anto S epulcro (que
bien puede ser un episodio autntico, y no hay motivo para que du-
demos de su sinceridad) no tiene en s mismo nada de contradicto-
rio, con tal que tengamos presente que en la reconstruccin de la
vida mental, afectiva y emotiva de los siglos xi y xn no se deben co-
meter anacronismos, y que aquella gente pensaba de manera muy
distinta de nosotros y no comparta en absoluto nuestro concepto
de coherencia..-'
Thomas de Marle, que bien pudo ser un valeroso cruzado, no
era, sin embargo, un pobre caballero del tipo de ese Gualterio, lla-
mado sin bienes, que en la primera cruzada mandaba una tropa
de populares, o quiz de bandidos sin ms; y que ms que un aventu-
rero sin medios parece un ej emplo de esos miembros de la aristo-
cracia militar sinceramente ganados para la causa de la reforma
eclesistica y decididos a dedicar el resto de sus vidas al servicio del
nuevo ideal. Del mismo tipo deba de ser aquel puado de guerreros
y de pequeos aristcratas provenientes, sobre todo, de Borgoa y
Champaa que, hacia finales de la segunda dcada del siglo xn, se
reunieron en torno a un personaj e de su mismo rango: Hugues de
Payns. S e trataba de antiguos cruzados o de nuevos llegados a Tierra
S anta en alguna de las muchas peregrinaciones que se haban suce-
dido despus de que la noticia de la conquista cruzada de 1099 se di-
fundiera por el continente europeo. No haban encontrado en toda
Palestina entusiasmo, sino desorden, desolacin y abandono. Las
masacres indiscriminadas de los nativos, j unto al xodo de muchos
aterrorizados supervivientes, haban reducido a la miseria sus re-
giones antes florecientes; por otro lado, agotado el efecto de la sor-
presa, al que se debi en gran parte el xito de la cruzada, el Islam se
estaba reorganizando y preparaba la reconquista. Los peregrinos,
disuelto su voto al S epulcro, volvan a la patria: quin garantizara
la defensa de las conquistas de 1099?
De la necesidad de defender los territorios conquistados y la vida
de los peregrinos, de ayudar a los dbiles y a los enfermos, de con-
vertir, por decirlo asi, en permanente la movilizacin que habia
hecho posible la empresa de los cruzados, nacieron las llamadas r-
denes monstico-militares (o religioso-militares, religioso-caballe-
rescas), que por muchos motivos se pueden considerar el producto
ms caracterstico de la tica elaborada en las ligas de paz y del
deseo de los reformadores eclesisticos de subordinar la caballera
a sus programas, pero que, baj o otro punto de vista, van, en sus re-
sultados incluso inmediatos, mucho ms all de esos lmites, por
cuanto representan la total e integral conversio de una parte al me-
rffc
96/Franco Cardini
nos del mundo caballeresco europeo a la vocacin eclesial. No ya,
pues, subordinacin e instrume ntal izacin, sino ide ntificacin. La
diferencia es grande: Gregorio VI I , pese a haber hablado de una mi-
litia sancti Petri, no habra aceptado quiz una sol ucin tan extrema
y extremista a su modo.
El v ncul o e ntre las libres y, tal vez, espontneas hermandades
de pobres cabal l eros de la poca de las ligas de paz y de la l ucha
de las investiduras y las rdenes religioso-militares es evidente des-
de la compaa reunida por H ugues de Payns: parece ser que ste y
sus seguidores asumieron en un principio la de nominacin de pau-
peres milites Christi, consagrndose a la defensa del S anto S epulcro
y de los peregrinos; pero en el concil io de Troyes de 1128, aceptada
formal me nt e la regla de la he rmandad, sta se transform de frater-
nitas en autntica religio, en orden. Entre tanto, dado que Bal duino
I I rey de Jerusal n les haba pe rmitido a estos caballeros aloj arse en
ciertos lugares situados en el recinto del Haram esh-Sharij, j unt o a
las mezquitas de la Cpul a de la Roca y de A I -A qsa (que para los cru-
zados eran, respectivamente, el Templum Domini y el Templ o de S a-
l omn) , l a orden tom el nombre de te mpl ara que mante ndra
hasta 1312, ao de su disol ucin, por vol untad del papa Cl e me nte V,
como consecuencia de una serie de escndalos en los que se haba
visto impl icada, sobre todo, segn parece, a causa de las inge nte s ri-
quezas que haba acumul ado y que eran obj eto de la codicia del rey
Felipe I Vde Francia.
La templ ara slo es una de las muchas rdenes rel igioso-
mil itare s fundadas a lo largo del sigl o xn en Tierra S anta y en la Pe-
n nsul a I brica (y ms tarde tambin en el nordeste europeo, donde
t e ndr an el papel de dirigir l a conquista y col onizacin del mundo
eslavo y bl tico) , pero impl antadas en toda Europa como conse-
cue ncia de su xito inicial y de las muchas donaciones en dinero y
tierras que recibieron, as como de las conversiones de miembros
de la aristocracia mi l i t ar que, atrados por su fama de austeridad y
de asctico val or, pasaron a engrosar sus filas. La fama de codicia,
de viol encia y de corrupcin que al gunas de estas rdenes se gana-
ron en dife re nte s pocas y en la que no siempre es fcil distinguir la
correspondencia con la realidad histrica de la propaganda inte re -
sada de fuerzas pol ticas rival es, nada quita al significado original de
su experiencia. '
De estas rde ne s me nci onare mos la hospital aria (dedicada so-
bre todo a la acogida y asistencia de los peregrinos) de S an Juan de
Jerusaln (que a partir del siglo xiv se l l amar de Rodas y desde el
siglo xvi de Mal ta, como consecuencia de los despl azamientos de
su centro; y que se har famosa por su marina) , la de S anta Mara,
l l amada de los cabal l eros te utnicos, porque slo podan acceder
El guerrero y el caballero/97
a ella caballeros de origen al emn. A mbas fueron fundadas en Tie-
rra S anta. En Espaa, con el obj etivo principal de hospedar y defen-
der a los peregrinos que iban a S antiago y de combatir a los moros,
surgieron rdenes como la de S antiago, la de Calatrava y la de A l-
cntara; en Portugal, la de Montesa y la de A viz; en el nordeste euro-
peo, donde se impl antaron muy pronto los caballeros teutnicos, la
militia Christi de Livonia, llamada de los portaespada por el em-
blema que adopt (una espada cruciforme bermej a en campo de
plata).
Existen bibliotecas enteras dedicadas a la experiencia de las r-
denes religioso-caballerescas, pero no todos los escritores son
igual me nte fiables. En cuanto a la fue nte primera de su vocacin, se
ha habl ado de una posible derivacin del Ribat musul mn, las forta-
lezas de msticos-guerreros frecuentes sobre todo en la frontera
cristiano-musul mana de la Pennsul a I brica. Que hubo contactos e
infl ue ncias recprocas e ntre cristianos y musul mane s en la poca
de las cruzadas y de la Reconquista, es indudabl e , aunque an se
discute mucho sobre su natural eza e intensidad. S in embargo, de-
j ando a un lado cierta semej anza tipolgica que, en cual quie r caso,
no impone el recurso a la tesis de la infl ue ncia recproca para ser
expl icada (porque el cristianismo tampoco conoce una jihad, una
guerra santa) , queda el hecho de que la experiencia de la prctica
asociativa entre los laicos, habitual desde el siglo xi, y las exigencias
prcticas de defensa, tanto en Tierra S anta como en Espaa, contri-
buyen a expl icar con un carcter suficie nte me nte convincente el
nacimiento de estas hermandades inj ertadas con solidez en el tron-
co de la tradicin monstica pero, al mismo tie mpo, provistas de
una carga revolucionaria. En efecto, una caracterstica fij a de toda
orden religiosa del mundo cristiano es el rechazo de cual quier tipo
de compromiso con la guerra; sobre la base de la necesidad contin-
gente, en cambio, las rdenes religioso-militares en las que son
admitidos clrigos y laicos, divididos estos l timos en caballeros y
en servientes prescriben para las categoras laicas, el voto de
combate j unto a los de castidad, obediencia y pobreza personal ca-
ractersticos de toda la tradicin monstica. Los templarios tam-
bin admitan, con una normativa especial, caballeros casados. Las
rdenes, entre las que la templ ara y la hospitalaria tena una estruc-
tura supranacional que no compartan las dems, dependan direc-
tamente de la S anta S ede, lo que haca de ellas otros tantos estados
en el estado, y esto con el tiempo creara grandes problemas.
* - . En cual quier caso, el hecho es que, al menos al principio, las r-
denes parecieron encarnar el ideal de la cabal l era d i vi na, la mili-
tia Christi contrapuesta a la militia saeculi a la que ascetas y rigoris-
tas de la I glesia no perdan ocasin incl uso pol emizando con los
98/Franco Cardini
seguidores ms fieles de Gregorio VI I , acusado no sin razn de ha-
berse preocupado ms de util izar la caballera para los fines de su
l ucha poltica que de procurar su cristianizacin profunda de re-
prochar la viol encia por la viol encia, la fatuidad, el cul to mundano
de la gloria y la bsqueda del placer.
Non militia, sed malitia. El cruel j uego de palabras en el que se
reflej a el impl acabl e virtuosismo estilstico de los ascetas, vuelve
pocos aos despus del concilio de Troyes que haba legitimado
la Orden del Templ e baj o la pl uma de aquel que fue protector e
inspirador de los templarios: Bernardo de Clairvaux, cuyo to ma-
terno haba sido uno de los primeros colaboradores de Mugues de
Payns. En un tratado no carente de fuerza potica en especial al l
donde son evocados esos S antos Lugares que Bernardo no haba vi-
sitado nunca, pero que amaba y que conoca a travs de las Escritu-
titul ado Lber ad milites Templi de laude novae militiae, el san- ras
to traza el perfil ideal de una nueva caballera hecha de monj es-
guerreros, sin lazos con el mundo e integral mente consagrada a la
causa de la guerra contra los infiel es y de la defensa amorosa de los
cristianos. La militia saeculi, dice Bernardo, no es slo impa por su
mundanidad y por su loca entrega a las guerras fratricidas entre
cristianos: est privada tambin de esa viril idad que se le exige al
guerrero, y de hecho se distingue por el cuidado concedido al arre-
glo de los cabellos y las ropas. Las pginas destinadas a la stira del
caballero laico y por lo tanto a la lacerante condena de esa cul tu-
ra que precisamente se estaba consolidando en las cortes de la po-
ca son dursimas: las blandas manos metidas en guantes de hie-
rro, los hermosos y perfumados cabellos cubiertos por el yel mo cin-
celado, la cota de mallas de hierro larga hasta los tobillos que ya se
empezaba a cubrir (segn un uso tomado tal vez de Oriente) con
suntuosas sobrevestes de seda coloreada o bordada, el gran escudo
en forma de al mendra muy pintado, el caballero profano galopa por
prados en fl or hacia la condenacin eterna. S e le contrapone punto
por punto el templ ario: ste no se preocupa por sus cabellos, que in-
cluso llevar cortados en seal de penitencia y para encaj ar mej or
sus yelmo; no quiere tener el rostro liso y pul ido, sino que se dej a
crecer una barba descuidada (segn una costumbre viva en Orien-
te, pero no compartida entonces por los occidentales); no lleva ves-
tiduras de colores ni armas cinceladas, porque la regla le prescribe
expl citamente la prohibicin de l l evar dorados y ornamentos; slo
caza animal es feroces, desde el momento que tal ej ercicio ade-
ms de smbolo de la pugna spiritualis: en el conocimiento alegri-
co de la poca las fieras son a menudo smbolo y figura del demo-
nio le es til para la guerra; es temibl e como un len para los ene-
migos, los infie l e s, pero dul ce como un cordero para los cristianos.
\ \ \
El guerrcrv y el taballero/99
j 1 -
;
. , , : ' \
El templario es monj e, y sin embargo mata: esto es muy triste, admi-
te (un poco embarazado?) el abad de Clairvaux, muy lej os natural -
mente de negar a los infiel es el derecho a la vida: sin embargo, pro-
sigue, la muerte del pagano en armas se hace necesaria para defen-
der a los cristianos y para impedir la inj usticia. Ms que al enemigo
en cuanto ser humano, el templario debe matar el mal en todas sus
formas, y sin duda el pagano, en alguna medida, es portador del
mal: sea, pues, un mal icidio, ms que un homicidio, su muer-
te. S i Bernardo j ustific, pues, y alab sin ms la institucin de los .
monj es caballeros, no j ustific en cambio la caballera tout court, ni
se preocup de su cristianizacin integral. Por contra, proponiendo
la solucin de los bellatores en los oratores, y presentando una ms
ardua y en cierto sentido paradj ica solucin de la guerra misma en
trminos de oracin y de experiencia asctica, formul contra la
profesin caballeresca como hecho existencial y como gnero de
vida una condena total.
Esto no significa sin embargo que su testimonio fuera acogido
en ese sentido: ni que se sea obj etivamente el sentido histrico que
hay que atribuirle. Es un hecho que el modelo incluso estilstico de
los escritos de Bernardo de Clairvaux y su enseanza mstico-
asctica contribuyeron poderosamente a la formacin de la cultura
y de la poesa corteses, y que su veneracin por la Virgen fue
ej empl ar para el desarrollo del concepto caballeresco de servicio
desinteresado a la dama contemplada como superior e inalcanza-
ble. Cierto es que Eric Khl er y Georges Duby nos han enseado, en
esto, a ir ms all de la pantalla de las formas literarias y a captar las
realidades sociales que estn por debaj o y de las que eran metfo-
ras; y no es menos cierto que, en la lgica no slo de la vida cortesa-
na, sino tambin de la misma poesa corts ese servicio a la dama se
revelaba en la prctica mucho menos espiritual y desinteresado de
lo que pudiera parecer en la letra y que incluso la decodificacin de
las composiciones poticas producidas en ese mbito y del sistema
ideolgico subyacente a ellas ha demostrado el intenso y fuerte ero-
tismo del que estaban impregnadas. Esto no quita, sin embargo, que
el magisterio del gran mstico cisterciense y la fascinacin de sus
imgenes dominen el siglo xn y constituyan j unto a otros facto-
res, como por ej emplo el paradigma ofrecido por la poesa de Ovi-
dio la armazn intelectual del mundo corts. >
Esto explica, pues, la aparente paradoj a del hecho de que, por
ms que S an Bernardo rechazara del todo la experiencia de la caba-
llera mundana, sta directa e indirectamente se volviera a su perso-
nal idad y a sus escritos para buscar en ellos el ementos que legitima-
ran el sistema imaginario elaborado respecto a ellas por tratadistas
y novelistas, '" j
t
mum,.
100/Franco Cardini
La reiteracin de temas con carcter mstico-sagrado por parte
de autores laicos o en escritos destinados a laicos se percibe clara-
me nt e a lo largo del sigl o xn y en parte del xm, mientras que las ce-
re monias de armar cabal l ero que pese a al gn esfuerzo en ese
se ntido, no al canzaran nunca una autntico carcter sacramental
ni se cel ebraran taxativame nte en el seno de la I gl esia, ni con la
presencia de religiosos (sea como fuere, a finales del siglo xin el
pontifical de Gui l l e rmo Durand proporcionaba su sistematizacin
l itrgica de estos ritos) adquieren formas cada vez ms parecidas
a las de los sacramentos, especial mente el bautismo. En un te xto
anni mo de principios del siglo xni que pudo ser originariamente
redactado en la Tierra S anta cruzada, la Ordene de chevalerie, cuyo
protagonista es el cruzado H ugo, sire de Tiberades, el mismo S ala-
dino es presentado como deseoso de re cibir la orden de cabal l e-
ra. H ugo l e viste con una t ni ca bl anca y una cl mide bermej a, l e
pone cal zado marrn, l e ci e el ci nt ur n ritual y adorna con dora-
das espuelas sus tal ones: le introduce en los misterios del bao puri-
ficador y del l e cho reparador (el paraso que espera a quien se haya
purificado) , slo e vita darl e la colee, la alapa militaris, el golpe con
l a mano derecha en el cue l l o o en l a nuca del ne fito que, evidente-
me nte , se considera el acto fundame ntal para confe rir el character
caballeresco. Por qu esta omisin? H ugo de Tiberades es prisio-
nero de S al adino se e xpl ica y no le es l ci t o gol pear a qui e n es
te mporal me nte su seor. Pero acaso la real idad es distinta: S aladi-
no, aunque sea el ms generoso, nobl e y val ie nte de los hombres (y
como tal est en posesin de todos los requisitos para convertirse
en cabal l e ro) , no es sin embargo cristiano. En ese nuevo bautismo
que es la orde nacin cabal l eresca, se le niega, pues, el rito de finiti-
vo y fund ame nt al . No es la prime ra vez que la cabal l era cristiana
l l ora sobre el abismo rel igioso que la separa de los hroes musul ma-
nes: ya en la Conqute de Jrusalem, se dir del valeroso guerrero
pagano Cornumarant: S i hubiese credo en Dios, no habra habido
nadie ms val ie nte . Pero el hecho es que, en el gnero l iterario ale-
grico que inme diatame nte se aduea de la tratadstica cabal l eres-
ca, toda vestidura, toda arma, todo gesto se convierte en smbol os
de virtud y de requisitos cristianos. La espada ser el gladium del es-
p ri t u, el ye l mo la fe, y as sucesivamente: model o de todo esto, las
arma lucs de una cl ebre epstol a de S an Pablo.
Esta intepretacin tico-al egrica de la caballera y de las armas
del cabal l ero te ndr larga vida: la vol veremos a encontrar en un tra-
tado de Raimundo Lul io, el Libre de l'orde de cavayleria, destinado
a convertirse en un livre de chevet para toda la nobleza europea in-
cl uso mode rna, despus de que en el siglo xv Caxton imprimie ra
una e dicin de esta obra; l a e ncontrare mos tambin en Bernardino
El guerrero y el cabal l ero/101
de S iena, en Catalina de Genova, en I gnacio de Loyola, en Teresa de
vila, en Benito de Canfel d, en Lorenzo S cupoli. Tradicin ambi-
gua, puesto que, por una parte invita a una desvalorizacin obj etiva
de la experiencia guerrera, considerada como pura alegora de la
pugna spiritualis; y por otra otorga a las armas y al combate una dig-
nidad espiritual profunda.
La invitacin a la solucin mstica de la caballera mundana lle-
gar, siempre a principios del siglo xm, tambin por un texto de .
probable autor o cuanto menos inspirador cisterciense, La queste
del Graal, donde los temas anticipados por el Perceval de Chrtien
de Troyes, en el l timo cuarto del siglo anterior, sobre la base de la
leyenda artrica y de un patrimonio mtico-fol cl rico de races cl-
ticas (no sin fuertes el ementos, que hacen pensar en orgenes arbi-
go-persas, transmitidos a travs de Espaa o de la Palestina de los
cruzados, como ha sealado Pierre Gallis) son resueltos en clave
asctica, y donde la misteriosa presencia del Grial bie n copa o j o-
faina provista de virtudes mgicas, o bien piedra de misteriosos po-
deres es decodificada segn una puntual simbologa eucarstica./
S i el caballero de las chansons picas era todo ardor guerrero y
fe cristiana, y en l se reflej aba la cristiandad de la Reconquista y de
las cruzadas, el de la novel a artrica como el de la poesa corts
occitana tiene un carcter ms complej o: por ello ha interesado
no slo a historiadores y fillogos, sino tambin a antroplogos y
psicoanalistas. Junto a los combates (ms bien duelos que batallas)
y a la caza, en estos relatos vibra la tensin ertica y espiritual de la
conquista de la dama, y a travs de ella de la afirmacin de uno mis-
mo; el caballero sigue siendo un hroe guerrero, pero se convierte
sobre todo en el tipo humano del buscador de una identidad y de
una autoconsciencia que sin embargo se le escapan. S u experiencia
se expresa, pues, en las formas de la aventure y de la queste: inquie-
to, solitario, obligado a pasar de una prueba a otra en un paisaje on-
rico de bosques y eriales y las pruebas tienen a menudo en su
base un claro dispositivo inicitico el caballero errante ha
sido considerado durante mucho tiempo una figura completamente
literaria, atemporal, improbable incluso cumo modelo y no apto en
absoluto para ser propuesto como espej o de cual quier realidad vivi-
da.
No era as. Las nuevas tcnicas de interpretacin de los textos li-
terarios y de interrogacin del pasado nos han situado, tambin en
este aspecto, frente a una realidad diferente. Psicoanlisis, semiolo-
ga y antropologa cul tural , unidas, nos han invitado a leer desde
otra ptica esos improbables textos artricos. Un socilogo de la
literatura como Eric Khler y un historiador como Georges Duby
nos han enseado a percibir, ms all de los sueos y de las ficcio-
:&,
102/Franco Cardini
nes literarias sueos y ficciones, sea como fuere, en constante re-
lacin con la realidad efectiva, las que podramos llamar formas
concretas de la aventura.
Ciertamente, la aventura caballeresca est constelada de hadas y
dragones, de monstruos, de castillos y j ardines encantados, de ena-
nos y de gigantes. Pero se trata, ms que de fantasas, de metfo-
ras.
'., La aventura se corra en serio. Georges Duby ha demostrado
cmo entre los siglos xi y xm el el emento activo de la pequea aris-
tocracia europea sobre todo de la francesa, pero, siguiendo el
modelo francs, tambin de la angl onormanda, de la espaola, de la
al emana y de la ital iana estaba constituido por los iuvenes: es de-
cir, por los caballeros armados haca poco, y que vagaban agrupa-
dos en comitivas ms o menos numerosas fuera de su ambiente ha-
bitual , siguiendo tal vez sueos, pero sobre todo muy concretos
aunque no siempre alcanzados ideales de seguridad y de prestigio
social. S u ms al ta meta es un buen matrimonio, posiblemente con
una dama de condicin social ms elevada y con mej or situacin
econmica que la suya: detrs de la pantalla refinada del Fin'Amor,
tan doctamente tratado en textos como el cel ebrrimo De Amare es-
crito por A ndrea Cappel l ano entre finales del siglo xn y principios
del xin, urge esta vol untad de casamiento y de afirmacin social. No
se trata, en otros trminos, de discutir si el amor corts es, en efec-
to, una sublimacin mstica del eros o bien el enmascaramiento de
una tensin sensual y sexual exasperada hasta los l mites de lo l icen-
cioso. La cuestin es ms bie n, que esa cul tura est en funcin de
una mental idad exogmica y de una necesidad de afirmacin socio-
cul tural : la feudataria hermosa, fra y lej ana es metfora de una mu-
chome nos inaccesible heredera a la que se puede l l egar demostran-
do au'dacia y val er. /
De esto deriva, paradj icamente, un extrao constraste entre di-
mensin profesional y casi vocacional de ser caballero por una par-
te, y l abil idad existencial de la condicin caballeresca (que se agota
con el casamiento) por la otra Los siglos xn y xm, que tradicional-
mente se suelen indicar como el acm de la edad ecuestre en nues-
tra Edad Media, muestran sin duda una especie de triunfo de la ca-
ballera. Poetas, tratadistas, hasta telogos y hagigrafos, parecen
no hablar de otra cosa; cronistas y pintores reflej an continuamente
el esplendor de las ceremonias de armar caballero; la alta aristocra-
cia y hasta los reyes no hacen caso de sus titul o gloriosos y se enva-
necen sol amente y lo vemos en todos los grandes monarcas de
esa poca, desde Ricardo Corazn de Len a S an Luis del ttul o
de caballero; ste, por otra parte, es cada vez ms ambicionado por
las clases ascendentes, por los nuevos ricos de la sociedad sobre
\ , El guerrero y el caballero/103
todo urbana, por la gente nueva: y veremos dentro de poco cmo
precisamente esa propagacin de las enseas y de las costumbres
caballerescas a la que tena que acompaar a la larga su objetiva
depreciacin fue obstaculizada por las nacientes monarquas feu-
dales, y cmo esos obstculos fueron de un modo u otro rodeados
por clases deseosas de distinciones y capaces por cierto de ciarse
instituciones polticas y de afrontar experiencias socio-econmicas
de manera revolucionaria, pero tenazmente aferradas a las tradicio-
nes y en situacin muy dependiente cuando se trataba, en cambio,
de elaborar una cul tura propia.
La aventura caballeresca perspectivas matrimoniales apar-
te era esencialmente la bsqueda de nuevas fue nte s de riqueza y
de posibilidades de alistamiento: el servicio mil itar mercenario V
muy difundido ya a partir del siglo xn, pero en el fondo tambin
antes: los caballeros normandos que en el siglo xi se dirigan hacia
A pulia y Bizancio acostumbraban a ofrecer su brazo armado a
quien pagara mej or, empezando por el mismo basileus de Constan-
tinopl a, las distintas compaas militares en Espaa o, sobre todo
entre los siglos xm y xv, en el nordeste europeo contra eslavos y bl-
ticos paganos; y natural mente la cruzada propia y verdadera, la que
R/
segn A dol f Waas permiti la elaboracin de una autntica Rit-
terfrommigkeit, de una pietas religiosa caractersticamente caballe-
resca que se expresa en las muchas canciones para la partida a la
cruzada escritas por poetas que fueron tambin seores y caballe-
ros: H artmann von A ue, Friedrich von H ausen, Wal ther von der Vo-
gelweide, Tribaldo de Champagne, Conon de Bthune y otros. I den-
tificacin del servicio al A ltsimo con el servicio a un fuerte, genero-
so, esplndido seor feudal; servicio a la Virgen Mara entendido
como servicio a la Dama celestial; bsqueda de la patria divina a tra-
vs de la peregrinacin a Jerusaln; disposicin al martirio, pero
tambin fidelidad a los compaeros de armas y leal admiracin ha-
cia los mismos guerreros enemigos dignos de alabanza y de honor
(la gloria occidental de S aladino, que ser ms tarde consagrada
por Lessing, comienza aqu) son los ingredientes fundamentales de
ese sentimiento cruzado-caballeresco tpico de la caballera mun-
dana y sobre el que la especfica espiritualidad de las rdenes reli-
gioso-militares, que han nacido no obstante de la experiencia cruza-
da, no influye en modo alguno. La aspiracin caballeresca a las
aventuras en tierra lej ana y al amors de Ierra lonhdana, como pre-
cisamente e expresaba el trovador Jaufr Rude!, enamorado segn
la tradicin de una feudataria franco-libanesa que nunca haba vis-
to se traduca en una atraccin irresistible hacia los misterios y
las maravillas de un Oriente que iba bastante ms all de Jerusaln y
de Tierra S anta. El renacimiento cultural del siglo xn, j unto con
104/Franco Cardini
muchos textos griegos, rabes y j udos que ya comenzaban a circu-
lar por Europa aunque fuera en malas o poco fieles traducciones (y
de Espaa llegaban hasta los primeros intentos de versin del Co-
rn) despertaban el inters y la fantasa hacia un Oriente que era
como se ha dicho un horizonte onrico, pero cuyas connota-
ciones fabulosas comenzaban ya a tener visos de realidadS El A sia
profunda con la que se entra en contacto despus de las cruzadas es
la de las especias que llegan de la I ndia a travs de las caravanas de
la Ruta de la S eda, as como a travs del ocano I ndico, cerrado an
para los occidentales; pero es tambin la de los ciclos legendarios
que, por lo dems, estn ligados precisamente a las especias prove-
nientes, se deca, del paraso terrenal (del que salan, segn la cos-
mografa de la poca, los grandes ros de las partes infidelium: el
Ganges, el Tigris, el Eufrates y el Nilo)?5-os inmensos territorios ha-
bitados por monstruos, pero desbordantes de tesoros y, aislado en
el Oriente ms lej ano, el mismo paraso terrenal : sta es la geografa
imaginaria de A sia, que retornaba en las muchas versiones de la
historia de A l ej andro o en ciertos escritos curiosos como la carta
del Preste Juan (un fabuloso soberano de gentes innume rabl e s,
cristiano de fe, detrs del cual se esconde la existencia real de las
comunidades cristiano-nestorianas diseminadas desde Persia hasta
China) dirigida bien al papa, bien a ste o a aquel emperador, y en la
que se describen las inmensas riquezas y los misterios de un reino
que los viaj eros de los siglos xm y xiv, con Marco Polo a la cabeza,
codiciaran durante mucho tiempo. 7
/ Cantares y novelas caballerescas experimentan profundame nte
la fascinacin de esta A sia y difunde n tambin a nive l popular las le-
yendas del paraso terrenal , del reino del Preste Juan, del pas de las
amazonas y del imperio secreto y terribl e del Viej o de la Montaa,
j efe de la S ecta de los A sesinos. La atraccin por las tierras lej anas y
por sus costumbres, que tendr un-peso tan decisivo en la cul tura
europea entre los siglos xvm y xx y que dar paso a ese exotismo
que como se ha repetido a menudo est por lo dems en fun-
cin de las conquistas coloniales, encuentra sus races precisamen-
te en la l iteratura caballeresca medieval , la cual toma sus conteni-
dos de la l iteratura geogrfica antigua y de la espiritualidad cruzada
(confinando, por tanto, con el espritu misionero que, por otros mo-
tivos, parece respecto a ella lej ano y extrao), pero que al mismo
tiempo est muy lej os de ser sordo a las voces provenientes de los
copiosas testimonios de lo viajero y, precisamente, de los miio=
eros. Este espritu de aventura cruzado y caballeresco ser hereda-
do, en la era de los grandes descubrimientos geogrficos y de los
viaj es transocenicos, por Enrique el Navegante, por Cristbal Co-
ln y por los conquistadores, los cuales lo util izarn como coartada
El guerrero y el caballero/105
para viol encias y expol ios aunque permanecern fieles a l a su ma-
nera. " /'
- S in embargo, la aventura se viva tambin en lo cotidiano, sin
necesidad de guerras ni de cruzadas. Estaba ya en la caza, especial-
me nte en la de las grandes y nobles bestias de los bosques europeos
el ciervo, el j abal, el oso, con su tej ido simblico adoptado por la
misma herl dica y con el background mil ico-fol kl rico, recogidos
ambos por las alegoras de los bestiarios y de los relatos hagiogrfi-
cos, que a menudo es reflej ada en las novelas, donde asume el ca-
rcter de la experiencia inicitica. Y sobre todo se poda traducir en
una caracterstica actividad agonstica por una parte, y til para el
adiestramiento mil itar por otra, pero sobre todo significativa para la
teatralizacin de las funcione s sociales y para la autorrepresenta-
cin de las aristocracias: el torneo. )
Es dift'cil decir cundo naci la practica del enfrentamiento de
grupos contrapuestos en un campo cerrado, l l amado hasfiludium
(por el caracterstico choque entre cabal l eros armados con pesadas
lanzas de madera, que te nan como fin principal descabalgar al ad-
versario) o conflictus gallicus (como lo l l aman las fue nte s anglonor-
mandas, dado que en la isla la prctica se import evidentemente
de Francia); ni a partir de cundo, j unto con el propio y verdadero
torneo, apareci la j usta, es decir, la serie de choques de parej as de
caballeros ms ordenada y menos cruenta que la mle, la mez-
cl a, que sola ser la parte ms tpica del torneo. Desde el punto de
vista purame nte tipolgico resulta bastante fcil hacer la hiptesis
de que el torneo naci pronto, como forma de preparacin para la
guerra; y el hecho de que se disputase en campo cerrado y la j usta
slo entre dos campeones lo acerca tambin al j uicio de Dios,
al duelo j udicial . Por otra parte, es un hecho que la moda del tor-
neo, desconocida hasta finales del siglo xi y principios del xn, pare-
ce surgir repentinamente por entonces: desconocido en las ms an-
tiguas chansons, el torneo inunda la l ite ratura caballeresca poste-
rior con las nubes de polvo levantadas por los cascos de los caba-
llos, con los gritos de los participantes, con el cl amor del pblico,
con las llamadas de los heraldos, con el fragor de las armas que cho-
can y de las lanzas que vuelan hechas pedazos hacia el cielo. La sim-
bologa herl dica se di funde rpidamente, a partir de entonces, sin
duda para responder tambin a la necesidad de distinguir a los dife-
rentes campeones en la mle. Y enteras generaciones de caballe-
ros son diezmada ayudando a impedir la disgregacin de las he^
rencias y a mantener slidos por lo tanto los l inaj es y sus fortunas
por la muerte en torneo ms quiz que por la muerte en combate.
De hecho, los caballeros no buscaban matarse en el encuentro bli-
co, sino coger prisionero al enemigo para poder cobrar luego su
106/Franco Cardini
rescate; en cambio, los accidentes mortales en los torneos o en las
j ustas deban de ser extraordinariamente frecuentes, as como los
graves efectos de las cadas del caballo lanzado al galope, cuando el
guerrero se desplomaba con el peso de sus armas de hierro. /
A propsito de estos j uegos militares, los historiadores han pole-
mizado durante mucho tiempo: tenan o no, y hasta qu punto, un
valor efectivo en el plano de la preparacin para el combate? El pro-
blema no debe soslayarse, ya que forma parte de otra cuestin ms
amplia: los ej rcitos de los siglos x al xm, en los que la caballera
era la tropa elegida y el autntico ncleo combatiente por cuanto
todos los dems (infantes, zapadores, encargados de los ingenios
para los asedios o de las catapultas) eran ms bien sirvientes, cono-
can el valor de la tctica y de la estrategia? O bien su auge se debi
slo al contacto con el Oriente bizantino y musul mn (que haba
conservado, en cambio, y puesto al da el arte militar grecorroma-
no) sobre todo en torno a los siglos xm y xiv, cuando por ej emplo
circul de nuevo por Europa, incluso en traducciones no exentas
de valor literario, el De re militari de Vegecio (que Jean de Me ung y
Christine de Fizan traduciran al francs como Art de Chavaliere )? /
\ Ciertamente, la gran era de la tratadstica tctico-estratgica mo-
tivo de la cual era a menudo la perspectiva de una nueva cruzada: se
tendran as los manual es de Benedetto Zaceara, de Fierre Dubois,
de Marino S audo il Vecchio sera la de los siglos xiv y xv. Lo que
no significa que los caballeros ignorasen, antes de entonces, las
cuestiones tcticas y los problemas estratgicos; y que se limitaran a
atacar frontal mente, con las el emental es formaciones en l nea o en
cua, reduciendo el encuentro mi l i t ar a una pura cuestin de fuer-
za fsica y de destreza ecuestre. Es cierto que, si nos fij amos en las
formul aciones tericas, ser fcil recoger de chansons y novelas un
fl oril egio de mximas heroicas en las que cual quier tipo de artificio
y de estratagema es equiparado a la deslealtad y a la traicin; e in-
cluso los cronistas ms tardos quiz sobre todo ellos: pinsese en
el gran Froissart, el cantor del otoo de la caballera en la poca
de la Guerra de los Cien A os gozan coleccionando episodios de
valor entendido como pura bsqueda del encuentro. S e dice que en
Nicpol is, en 1396, la fl or de la caballera europea se dej as exter-
minar o caer prisionera de los turcos, los cuales combatan a su ma-
nera, es decir, mediante rpidos raids de arqueros a caballo y delga-
das formaciones que se abran frente a las pasadas cargas de los cris-
tianos, cubiertos de hierro de la cabeza a los pies, para cerrarse des-
pus a sus espaldas y atraparlos como en un cepo. Pero en el siglo
xiv la caballera est en vas de revisin en cuanto distincin social
y en crisis en cuanto fuerza militar. S i miramos, en cambio, la reali-
dad de los siglos en los que estaba en auge, nos damos cuenta de que
El guerrero y el caballero/107
los guerreros a caballo estaban lejos de ignorar las ruses de guerre; y
en este sentido el torneo, que a menudo se configuraba como una
autntica batalla (bamos a decir simulada, pero ante ciertas des-
cripciones, uno se pregunta hasta qu punto lo era), poda consti-
tuir una buena ocasin de adiestramiento. En efecto, contrariamen-
te a cierta imagen romntica que ha prevalecido, el torneo no siem-
pre era disputado slo entre caballeros; stos podan disponer de
auxiliares a pie, incluso en gran nmero; y en cuanto al campo ce-
rrado, vemos que ste comprenda a veces una vasta extensin con
prados, bosques y claros y llegaba incluso a rozar alguna poblacin.
En suma, no una modesta liza bien delimitada, sino un autntico
campo de batalla. /
Los caballeros y los trovadores, los heraldos y los j uglares que
andaban en torno suyo no dej aban de cantar las alabanzas del tor-
neo como escuela de valor y de lealtad; lo proponan tambin como
espejos de valores cristianos, presentndolo como preparacin
para la cruzada y como ocasin durante la cual se poda convenir la
expedicin a Ul tramar. De hecho suceda a veces que, durante un
torneo o a la conclusin del mismo, muchos caballeros hacan voto
de partir para guerrear contra los infieles: votos de ste y de otro
tipo (con un fondo a veces devoto, y otras ertico o de pura ostenta-
cin del valor por el val or) eran gratos a la tradicin caballeresca.
La I glesia, sin embargo, a propsito de los torneos, fue durante mu-1
cho tiempo muy dura. La condena de las detestables ferias y mer- J
cados llamados vulgarmente torneos, en los que los caballeros sue-
len reunirse para exhibir su fuerza y su impetuosa temeridad es de
I nocencio I I y data de 1130, cuando la moda del torneo haba inun-
dado todo Occidente, la Palestina de los cruzados e incluso el mun-
do bizantino e islmico que estaba en contacto con ellos. Esta con-
dena fue confirmada en el I I Concilio de Letrn de 1139: a quien ca-
yese muerto en un torneo se le negaba el derecho a ser sepultado en
tierra sagrada (pero las rdenes religioso-militares, aprovechando
su amplia autonoma al depender directamente de la S anta S ede,
aceptaban derogar esta norma y acogan a los muertos en torneo en
sus cementerios). Predicadores y autores de tratados teolgicos-
morales o de vidas de santos rivalizaban en sus exhortaciones con-
tra los j uegos mil itares y tambin en poner en circulacin habladu-
ras pavorosas: se deca que, en un lugar en el que se haba celebra-
do un torneo particul armente cruento, se haban visto despus de-
monios que volaban y disputaban un torneo entre ellos con gritos
estremecedores de j bil o; otros demonios, esta vez baj o forma de
cuervos o de buitres, daban vueltas en torno a otra liza de torneo
buscando evidentemente almas que atrapar, igual que hacen las ra-
paces para arrancar trozos de carne a los cadveres; y a veces hasta
108/Franco Cardini
algn noble, vuelto misteriosamente a la vida durante unos instan-
tes, se haba levantado del catafalco y haba narrado con pocas y tre-
mendas palabras la suerte en el ms all para quienes gozaban con
estos atroces certmenes: Jacobo de Vitry, en el siglo xm, demostr
punto por punto cmo en el torneo se cometan todos los pecados
capitales: la soberbia, por cuanto este tipo de competiciones naca
del desmesurado deseo de gloria y de honores; la ira, porque el
combate terminaba fatal me nte generando odio y deseo de vengan-
za; la pereza, por cuanto los vencidos en torneo se daban fcil me nte
a la postracin y al desconsuelo; la avaricia, desde el momento en
que se competa con la esperanza de ganar un botn constituido por
las armas y por los caballos de los adversarios y los ricos premios
que se otorgaban a los vencedores; la gula, porque estas fiestas esta-
ban habitual me nte acompaadas por grandes banquetes; en fin, la
l uj uria por cuanto quienes participaban en los torneos lo hacan fre-
cue nte me nte para compl acer a sus damas, de las cuales l l evaban en
combate los col ores u otras prendas velos, mangas a modo
de cimera o de estandarte.
La prenda de amor ostentada en el torneo es, j unto con las armas
herl dicas pintadas en el escudo, sobreveste y gualdrapa del caballo
el caracterstico distintivo del caballero que toma parte en los j ue-
gos m'ilitares\ La te nsin ertica llevada incl uso hasta el espasmo es
una caracterstica fundame ntal de este tipo de actividad caballeres-
ca y dej a e nte nde r cmo la I glesia, oponindose a el l a, intentaba
proponer un discurso tico y social ms profundo y complej o de
cuanto podramos creer si nos limitsemos a valorar esas prohibi-
ciones a travs de la reductiva ptica de una pol tica eclesial ten-
de nte a l i mi t ar la viol e ncia y el derramamiento de sangre entre los
hermanos en Cristo^Las crnicas nos habl an a menudo de inextin-
guibl es odios originados por al gn torneo; y tambin de torneos du-
rante los cuales se te na una buena coartada para vengarse del ad-
versario. La rival idad en el amor deba de ser uno de los motivos
ms habitual es al respecto: y los etlogos han demostrado que, pre-
cisamente, la vol untad de ostentar la propia fuerza en presencia de
las damas y de reiterar el derecho del varn adul to a gozarlas est en '
la base de los que ellos mismos, y no por casualidad, l l aman tor-
neos de animal e s. Una ancdota que recordaremos brevemente,
basta para mostrar a qu nivel es de tensin ertica se poda llegar.
Una dama obliga a un caballero sobre la base del mecanismo del
don que obliga tpico de la l iteratura caballeresca y del fol kl ore:
la dama le pide al hroe que le conceda un don, pero no especifica
cul ; recibido su ase ntimie nto, le desvela el contenido de la prome-
sa hecha por l, que suele ser una prueba difcil o un comporta-
mie nto especial en el torneo: sabemos que un caso tpico de esta es-
El guerrero y el caballero/109
pecie es aquel en torno al cual gira el Lancelot ou le chevalier la
charrette, de Chrtien de Troyes, donde Ginebra impone a Lanzaro-
te que se finj a vil en el combate. En nuestro caso, la dama impone al
caballero llevar en el torneo, en vez de las pesadas armas defensi-
vas, la camisa de ella; complacida, le corresponde en cortesa pre-
sentndose en la fiesta que sigue al torneo vestida con la misma ca-
misa manchada por la sangre de su pal adn. No hay, ciertamente,
que remitirse a Freud para percibir el transparente significado er-
tico-sexual de todo el episodio.
La cuestin es, no obstante, que el torneo haba entrado profun-
damente en la cul tura aristocrtica pero tambin burguesa y po-
pul ar: en estos mbitos, son innumerabl es las imitaciones y paro-
dias de los certmenes caballerescos y en la prctica del tipo de
vida de las clases dirigentes. Un poema del siglo xm narra la gesta
de aquel que hoy, gracias a un afortunado libro de Georges Duby, es
el ms famoso participante en torneos de la Edad Media: Guil l ermo,
l l amado el Mariscal , que lleg a ser regente de I ngl aterra durante
la nie z de Enrique I I I y que muri cumpl idos los setenta (los
ochenta deca l) en 1219. El caso del Mariscal es ciertamente de ex-
cepcin: sin embargo muestra bien cmo, de torneo en torneo, de
corte en corte, de victoria en victoria, de premio en premio y de pa-
rentesco en parentesco, el invens poda enriquecerse y alcanzar un
matrimonio ventaj oso. Condicin paradj ica la del caballero: una
vez armado se es caballero para siempre, un poco como los sacer-
dotes, por ms que la ceremonia de entrada en la caballera no im-
ponga ningn character sacramental (pero sta hace lo posible, en
los casos ms solemnes, para acercarse tipol gicamente a un rito
sacramental ; y no fal tarn los tericos dispuestos a sostener que el
caballero es una especie de sacerdote laico consagrado a Dios, a
su seor feudal ms tarde, con la consolidacin de los estados ab-
solutos, al rey y a las damas), y ya hemos dicho cmo los mismos
reyes se complacan en ser considerados caballeros antes que nada;
pero por otra parte, la carrera autntica del caballero es rpida, in-
cluso muy breve, y coincide con el perodo de la comitiva de los iu-
venes y de esa aventura de la que, precisamente, el torneo es quiz
la forma concreta ms comn y al mismo tiempo la representacin
ms eficaz. S i luego la fortuna le lleva a contraer un buen matrimo-
nio, el buen caballero cuelga gustoso su cinturn, su espada y sus
espuelas doradas ---aunque ]qs cia de vez en cuando, en los das
sol emnes y se dedica a la administracin del patrimonio d su li-
naj e y del que ha adquirido a travs de su boda.
< Junto a las duras condenas de la I glesia, las ordenanzas de los
prncipes sirvieron, si no para hacer que la caballera desertase de
los torneos, al menos para determinar una prdida en peligrosidad
110/Franco Cardini
f
y agresividad.^uede ser que el armamento caballeresco ms pesa-
do que se utiliz a partir del siglo xin por motivos que dentro de
poco expondremos, j ugase en tal sentido cierto papel: pero no es se-
guro, pues un caballero todo cubierto de pl anchas de acero (es de-
cir, con la armadura que se haba perfeccionado a lo largo del siglo
xv) corra el riesgo al caer del caballo de hacerse mucho ms dao
que uno vestido slo con la larga cpta de mallas, rel ativamente lige-
ra, usada entre los siglos xi y xm.,'En cual quier caso, las distintas or-
denanzas procuraban impe dir por todos los medios la manifesta-
cin de enemistades o de relaciones de venganza durante las com-
peticiones de destreza caballeresca; a lo que se aada la progresiva
restriccin de las armas outrance (las de batal l a), sustituidas en el
torneo por las armas plaisance, armas corteses es decir, espadas
romas, lanzas cuya punta de hierro haba sido sustituida por boto-
nes en forma de corona, esfera o copa al revs, o bien haba sido cui-
dadosamente envuel ta de modo que pudiese golpear el escudo del
adversario e incl uso descabalgar a ste, pero nunca herirl o de pun-
ta. Pero sobre todo fue la gradual sustitucin eso s, nunca total
de la mle por la j usta de parej as de campeones lo que reduj o la po-
sibil idad de accidentes graves: en la j usta todo estaba ms ordenado
y regulado que en la mle. /
< Dado que los torneos haban llegado a significar tanto para las
rel aciones sociales de la aristocracia, la I glesia se encontr en mala
situacin al mante ne r sus prohibiciones cuando aqul l os perdieron
en parte su peligrosidad y de batallas ms o menos simul adas mani-
festaron la te nde ncia a pasar ms bien al papel de j uegos y de espec-
tculos.. < Por su parte, los cabal l eros subrayaban lo que segn ellos
era el pierio acuerdo entre la fe y prctica del torneo: los j uegos po-
dan servir, como se ha dicho, para la propaganda de la cruz, y co-
menzaban habitual me nte con ceremonias religiosas (l o que signifi-
ca e ntre otras cosas, que por una razn u otra, el mismo clero no
respetaba demasiado las prohibiciones eclesisticas). Pronto apare-
ci tambin una contrapropaganda de las leyendas de demonios vis-
tos en el torneo o de cosas semej antes/^s famosa una conmovedora
pgina del que tal vez sea el ms hernioso texto de leyendas religio-
i sas del siglo xm, el Dialogus miraculorum de Cesario de H eister-
~ j bach. Un caballero se dirige j unto con unos amigos a un torneo
cuando, pasando del ante de una capil l a dedicada a la Virgen, no se
resiste al impul so de rendirl e homenaj e; absorto en la plegaria, no
se da cuenta de que pasa el tiempo. Llegar algo triste al torneo, con
mucho retraso; y encontrar todo el campo de fiesta, celebrando
sus gestas. Mientras que l rezaba a Mara, sta, baj o su forma y con
sus armas y divisa, haba combatido en su lugar, obteniendo la vic-
toria.
El guerrero y el caballero/111
/ Cuando en 1316 el papa Juan XXI I elimin las prohibiciones \
eclesisticas que pesaban sobre los torneos, la causa de stos contra/
el rigorismo religioso haca tiempo que haba vencido; los torneos,
por otra parte, se haban convertido en algo muy distinto de lo que
eran en el pasado. Y la caballera del siglo xrv no era ya en cuanto a
estructuras sociales y a incidencia en la vida europea de la poca,
la de los dos siglos anteriores. Pero de esto hablaremos en su mo-
mento. " '
< Mientras tanto, el torneo haba dado lugar tambin al nacimien-
to de una literatura especfica, que apareci en varios gneros. A nte
todo, a unas autnticas descripciones en verso, en las que se espe-
cializaban esos caractersticos poetas y j ueces de torneo que eran
Tos heraldos, expertos en las normas del j uego y en la identifica-
cin de las divisas de los distintos participantes. Es famosa al res-
pecto la composicin Le tournoi de Chauvency, de Jacques Bretel,
que celebra una larga fiesta que tuvo lugar en 1258 en Chauvency:
dos das enteros dedicados a las j ustas y luego una j ornada para el
gran torneo. Estos textos son una serie interminabl e de descripcio-
nes de combates y de detalladas enumeraciones de colores y figuras
herldicas: para nuestro gusto el resultado es de un soporfero abu-
rrimiento, pero en el siglo xm despertaban un vivo inters.
^ Otro gnero literario notable es el que se basa en la moraliza-
cin del torneo, del que proporciona una versin alegrica. H e-
mos visto ya cmo la pugna spiritualis estaba en la base de la legiti-
macin cristiana de la caballera y cmo Bernardo de Clairvaux no
dudaba en llamar mal icidio la muerte en combate de los infieles;
del mismo modo, prticos y capiteles romnicos abundan en figura-
ciones alegricas de lucha entre virtudes y vicios representados
como guerreros enfrentados o, respectivamente, como caballeros y
monstruosyUna lectura de este gnero del torneo era muy seducto-
ra porque daba paso a posibilidades infinitas de alegorizacin: se
podan alegorizar los combatientes, sus vestiduras, los colores, las
divisas, los golpes dados y recibidos. Vase el poema Le tournoie-
ment d'Antchrist de H uon de Mry: Cristo lleva en su escudo una
cruz bermej a y una prenda trenzada por la Virgen; j usta contra S ata-
ns, cuya divisa es un trozo de la tnica de Proserpina (en otro texto
el demonio es el caballero del dragn y lleva un dragn como di-
visa); j unto al S eor combaten los arcngeles, las virtudes cardina-
les y teologales, pero tambin las especficamente caballerescas,
frouesse, Largesse, Courtoisie, Debonnairet: y de la misma parte de
la liza saltan al campo los caballeros de la Tabla Redonda. '
Representacin alegrica de este tipo, que estamos acostumbra-
dos a leer o a ver dibuj adas, a veces tambin deban de ser teatraliza-
das. El torneo se prestaba muy bien a convertirse en espectculo: y
1 1 2/Franco Cardini
en parte lo era ya, por su natural eza, e incl uso ms que batalla simu-
lada. Filippo de Novara describe un torneo disputado por cabal l e-
ros que representaban a los personaj es del cicl o artrico en 1223,
;
en Chipre, durante l as fiestas que tuvieron lugar cuando un j oven de
la fami l i a de los I be l in, barones cruzados de Beirut, fue armado ca-
bal l ero; el cabal l ero Ul r i ch von Lichte nste in se hizo famoso por dos
viaj es que real iz a travs de Europa, conocidos respectivamente
como Venusfahrl y Arturfahrt, durante los cual es en 1227 y l uego
en 1240, vestido primero de Venus y luego de A rturo, recorra
castil l os y ciudades desafiando a quienes quisiesen medirse en tor-
neo con l. Ms tarde, se l l egara sin ms a autnticas representacio-
nes teatrales. Recordemos no tanto el caso de 1490 cuando dos fi-
las de cabal l eros de Bol onia, unos vestidos de azul en honor de la
S abidura, y otros de verde en honor de la Fortuna, se enfrentaron
en la que podra de finirse como una versin human st i ca de la pug-
na spiritualis, sino ms bien esas autnticas sntesis de espectcu-
los teatral es y de torneo que eran de nominadas en I tal ia tornei a
soggetto, en Francia pas d'armes y en Espaa pasos honrosos: hay
ej empl os famosos en Francia de la poca de la guerra de los Cien
A os o bien de las l l amadas cabal l eras ferraresas de principios
del siglo xvi. S e inve ntaba una trama, no muy desarrol l ada: un casti-
l l o que asal tar o que defender, una torre, un pue nte , o una fue nt e
que custodiar, una donce l l a que salvar. En torno a este ligero dise-
o narrativo, t e n an l ugar l os distintos choques entre caballeros
equipados segn requera la representacin escnica. Con el tie m-
po estos espectcul os tendieron a representarse slo en las cortes;
pero e ntre los siglos xn y xv se disputaban tambin en las ciudades,
ante el puebl o, al que le gustaban no menos que los torneos burl es-
cos y pardicos organizados por burgueses o incl uso por truhanes y
marginados. Otras composiciones poticas habl an de torneos de p-
j aros, de clrigos contra caballeros, de frail es contra monj as y as
sucesivamente; y en lo que respecta al fol kl ore pronto se har famo-.
so el torneo de finales de invie rno e ntre carnaval y cuaresma; una
divertida versin de ste nos la narra S avadino degl i A rienti. No fal -
tan tampoco los torneos de damas, que son composiciones poti-
cas-musicales sobre las que se organizaban danzas.
El v ncul o e ntre al egora, teatro y j uego mi l i t ar se percibe bie n,
en el siglo xv, a travs de dos escritos compl ementarios de Renato
de A nj ou, duque de Lorena y rey nominal de aples: el primero, el
Livre t/6i Tltftios, es quit el ms ampl io y compl eto tratado ter-
co-descriptivo y normat i vo de la ciencia de los torneos que se haya
escrito nunca (importantes las partes que tratan del equipo, de las
divisas, de las armas corteses, no metlicas a menudo: de cuero
curtido las defensivas y de madera las ofensivas); el segundo, el Li-
El guerrero y el cabal l ero/113
vre de Coeur d'amour pris, narra en cambio, baj o forma de novela
caballeresca, las complej as vicisitudes ligadas al enamoramiento y
describe en trminos de viaj es, de duelos y de pruebas iniciticas las
fases del cortej o de la relacin ertica. /
Pero describiendo una actividad que parte de los campos de ba-
talla convertidos en lizas de torneo y llega a los j uegos-espectculo
cortesanos hemos mostrado adems cul fue la parbola trazada
por la cul tura caballeresca entre los siglos xn y xvr, y, al mismo
tie mpo, la prdida de concretos valores mil itares y sociales a la que
los distinguidos por la dignidad caballeresca debieron someterse.
Oue la cabal l era estaba en el origen de la nobleza baj omedieval
era una tesis cl ebre de Marc Bl och, luego negada o l imitada por
todo un sector de la medieval stica, sobre todo al emana, y reciente-
mente revisada y en cierta medida revalorizada, como demuestra
un magistral ensayo de Giovanni Tabacco. Es cierto que, apenas la
dignidad caballeresca el ingreso en la cual era sealado por la ce-
remonia de armar cabal l ero empez a perfil arse como social y
cul tural me nte importante y la cabal l era, de l ibre hermandad de
hombres armados reunidos en comitivas en torno a un j efe, comen-
z a transformarse en institucin, los prncipes de la Europa feudal
inte rvinie ron para reconducir el me canismo de las ceremonias de
armar cabal l ero sobre la base de la cooptacin y para regular el in-
greso al restringido crcul o de los distinguidos con el cingulum mili-
tare-Las primeras medidas restrictivas que conocemos con seguri-
dad (y que acostumbramos a de nominar con su nombre al emn de
Ahschliessungen, cl ausuras) pertenecen a I ngl aterra, a la S icilia
nor mand a y a l a A l e mani a suaba: estamos en pl e no sigl o xn, pero
claros indicios muestran que, en algunas reas europeas, estas medidas
se re montan ms atrs. En la prctica, se niega el derecho a ser distin-
guido con el cinturn y con las espuelas caballerescas a quien no tu-
viese ya en su famil ia directa algn caballero. A unque la dignidad
caballeresca no se declarara nunca de por s hereditaria, heredita-
rios se declararon los requisitos para acceder a e l l a; y por lo tanto
los privilegios que conl l evaba la condicin de caballero, pero tam-
bin los consiguientes deberes^ A la larga, los segundos resultaron
ms gravosos que los primeros: tanto ms porque la ceremonia de
armar caballero cuando no se aprovechaba la ocasin ofrecida,
por ej emplo, por la vi gi l i a o por el da despus de una batalla, o por
el paso de un prncipe por cierto lugar: circunstancias stas durante
las cual es se hacan ceremonias sumarias, con el bao, la vela de
armas, los regalos (sobre todo vestidos) y el banquete que el caballe-
ro novel estaba obl igado a ofrecer a los asistentes, era econmica-
mente di'cil de soportroslo explica que a lo largo del siglo xm
muchos que tenan derecho a ser armados caballeros evitaran acce-
114/Franco Cardini
der a la dignidad caballeresca y siguieran siendo especialmente
en I nglaterra squires, damoiseau, doncel es, en suma escude-
ros: es decir, el rango inmediatamente inferior al de caballero, que
distingua a quienes ambicionaban ponerse un da las espuelas do-
radas, pero que, considerando lo que esto comportaba, preferan
seguir siendo aspirantes durante toda la vida. Es conocido como
el squire se convirti, en suelo britnico, en el representante carac-
terstico de una nobleza menor. /
^ S e iban diferenciando mientras tanto ms all del trmino co-
mn miles que reuna a todos los miembros de la que, idealmente,
habra tenido que ser una fraternidad de armas supranacional y al
que se haban adherido las enseas y las tradiciones de la investidu-
ra las caractersticas regionales y nacionales de la caballera que,
tendiendo a transmitirse en lnea hereditaria, encontraba en la he-
rldica su expresin ideolgica-cultural caracterstica|\ La necesi-
dad de asegurar cierto recambio social, sobre todo en pocas de
fuerte movilidad socio-econmica como fueron los siglos xin y xiv,
se garantiz en Francia por especiales lettres d'anoblissement que
permitan derogar las normas restrictivas y daban la oportunidad a
gente de humil de origen de acceder a la dignidad caballeresca y de
elegirse un blasn: requisitos bsicos para la entrada en lo que se es-
taba configurando como la nobleza/Tambin en las ciudades del
centro y del norte de I talia, donde hacia finales del siglo xiu la digni-
dad caballeresca haba sido considerada por los distintos gobiernos
popolani expresin de los empresarios y de los mercaderes
como uno de los signos distintivos de las clases de magnates que se
queran excl uir del ej ercicio del poder, muy pronto pas a ser ambi-
cionada por la misma gente nueva, que por lo dems gustaba de
invertir sus capitales en terrenos y castillos y adoptar un tono de
vida noble a imitacin del de los aristcratas franceses o alemanes
(o del anlogo de la misma aristocracia feudo-seorial de la penn-
sula). S e armaran, muy pronto, caballeros di poplo; y en 1378 en
Florencia, los cardadores, es decir, los trabaj adores subalternos de
la lana, pretenderan a su vez ej ercer ese acto soberano consistente
en hacer caballeros. La dignidad caballeresca, por lo dems, era re-
querida para quienes ambicionasen ciertos cargos, por ej emplo el
de podest o el de capitana del poplo en ciudades que no fueran las
suyas.
Con el tiempo, en cualquier caso, el trmino caballero no pa-
reci ya suficiente para designar a quien posea la dignidad caballe-
resca. El combate a caballo era una prctica que tambin se ej erca
independientemente de esa dignidad: y as, poco a poco, se hizo ne-
cesario distinguir, por ej emplo, entre simples milites y milites equi-
pados (esto es, que haban sido armados caballeros) o, como ms
!'.! gurnero v P
|c Sillero/1H
tarde se dijo, equites aurati, una expresin que las fuentes Ital iana*
vulgares traducen como caval ieri a spron d' oro. Pero se trataba
de una distincin social , cuyos poseedores se cuidaban de montar a
caballo. Habitualmente en el mecanismo de las formaciones ciu-
dadanas, seoriales o mercenarias la l egitima posesin de la dig-
nidad caballeresca daba por su parte derecho a una paga de alista-
miento mayor; pero a nada o a casi nada ms. Y muchos, natural-
mente, deban de ser los abusos. />
En la Edad Media tarda, la caballera an era considerada el '
nervio de los ej rcitos. S egn su rango, los caballeros se considera- .
ban abanderados (es decir, en condiciones de alzar una bandera, 1
smbolo de la j urisdiccin que tenan sobre sus tierras, y de tener
baj o su mando cierto squito) o bachil l eres, trmino ste que en
francs se entenda habitualmente como sinnimo y homfono de
has chevalier. En realidad, la distancia entre alta y baj a nobleza y/
se haba ya abierto y aparte de los muchos de humilde o de no no-
ble extraccin promovidos por voluntad regia a la dignidad de caba-
llero estaba ya claro que la caballera, en sus muchas variables,
iba constituyendo un estrato inferior, a veces nfimo, de una aristo-
cracia en crisis desde el momento en que las bases de su poder y de
su prestigio, la tierra y las armas, no estaban ya a la altura de los
tiempos dominados por los programas cada vez ms centralizado-
res de las monarquas que de feudales se disponan a convertirse en
absolutas (o, en I talia, por los estados regionales) y por la economa
monetaria dirigida por banqueros, mercaderes y negociantes a
los que les gustaba el fasto caballeresco (con las relativas prerroga-
tivas civiles) y las divisas herldicas, pero que no pensaban hacer de
ello la base de su existencia, y mucho menos en combatir.
En Francia, sea como fuere, los caballeros bachilleres posee-
dores de feudos que a menudo apenas eran suficientes para armar
un solo guerrero (feudos de escudo) encontraron durante largo
tiempo una actividad remunerativa a su modo en la Guerra de los
Cien A os. En A lemania, los caballeros de origen libre o no (los mi-
nisteriales), que haban sido siempre rigurosamente segregados res-
pecto a la alta nobleza y a los que el sistema del Heerschilf haba in-
movilizado en su papel de nobleza subalterna, encontraban susten-
to en sus tierras verdaderamente pobres a veces, y se consolaban
con la participacin en esos torneos que se haban convertido en
una autntica institucin; pero, muy a menudo indigentes y agobia-
dos por las deudas, se transformaban en bandidos (Raubtter) para
desgracia sobre todo de los ricos mercaderes de las ciudades, a los
que llamaban despectivamente sacos de pimienta. Estos, por su
parte, replicaban organizando expediciones punitivas contra los
castillos o reclutando a su vez caballeros igual de necesitados que
116/Franco Cardini
sus colegas bandidos como para rebajarse a traicionar su rango
(mercaderes de sangre, les llamaban los otros) y hacerse cazado-
res de foraj idos, aunque estos ltimos llevasen cinturones y espue-
las doradas. De ah la frecuencia con la que esos nobles altaneros y
desesperados, que saban slo combatir, se alistaban como merce-
narios en las compaas de fortuna: sociedades con estructura mer-
cantil como ha demostrado Mario dal Treppo, pero en las que
sin embargo sobreviva, envil ecido, algn respl andor de la antigua
virtud caballeresca.
: A nloga tragedia estaban viviendo los caballeros espaoles, los
orgullosos hidalgos que nunca se adaptaran al contrario de lo
que suceda con muchos de sus colegas de otras zonas europeas a
transformarse en agricultores ms o menos fl orecientes, y que slo
estimaban digno de ellos vivir de la propia espada./Terminado con
el matrimonio de los Reyes Catlicos, Fernando de A ragn e I sabel
de Castil l a, el largo perodo de los tumultos y de las guerras civiles
posteriores a la estabil izacin de la Reconquista, muchos de estos
hidalgos se refugiaran en las mil icias a pie, los gloriosos tercios de
los que con tanta razn se sentira orgulloso el emperador Carlos V;
o bien acabaran inte ntando la aventura caballeresca en ul tramar
me zcl ando el eco de las leyendas cosmogrficas medieval es rel ati-
vas a A sia (que se tratara de ide ntificar con el Nuevo Mundo duran-
te mucho tiempo), que hablaban del paraso terrenal , de la fue nte
de la j uve ntud y de las amazonas, con la realidad hecha de masacres
y de saqueos que al l consagr las gestas de los conquistadores.
Tambin sta como, ms tarde, las guerras hindes para los j ve-
nes oficiales romnticos de su majestad britnica que vivan el cli-
ma del revival de cimonnico de la cabal l era sera una de las for-
mas concretas de la aventura. * f
En esta historia continua de mal entendidos y de contradicciones
que es la historia de la caballera, se registra por lo tanto tambin el
hecho de que la cul tura aristocrtica medieval estaba l l ena de valo-
res y de grmenes caballerescos (pero, significativamente, Thomas
Malory escribira en el siglo xv ingl s lo que antes de las obras maes-
tras de A riosto y de Cervantes sera el mximo producto de la tarda
l iteratura caballeresca: y lo dedicara a la muerte de A rturo y al fin
de las gloriosas costumbres ecuestres), pero que la caballera pro-
pia y verdadera se haba convertido en algo muy pobre: una serie de
oropeles exteriores que se podan vender y comprar, o un instru-
mento de promocin social, o bien una informe maraa de guerre-
ros orgullosos de su rango, pero pobres en medios y en continua
bsqueda de mtodos de subsistencia. Entre los siglos xvi y xvn una
excepcin estara representada por la pequea nobleza polaca, la
szlachta, salvada baj o el perfil social de la situacin siempre inesta-
,
El guerrero y el caballero/117
ble de su pas que requera guerreros o por la revolucin de
los precios en Occidente, que haba acrecentado sensiblemente el
valor de esa tierra a la que esta nobleza haba permanecido fiel y de
sus productos.
Los soberanos de los nacientes estados centralizados europeos
reaccionaron ante la crisis de la sociedad caballeresca en dos pla-
nos muy distintos; en el primero, procuraron la progresiva prdida
de poderes y de prerrogativas tanto j urdicas como socio-polticas
de la baj a nobleza (y, all donde pudieron, tambin de la alta), en un
largo proceso no exento de momentos de estancamiento y ocasio-
nales retrocesos (la clebre refeudal izacin de la poca protomo-
derna), pero sustancial mente bastante coherente; en el segundo,
crearon para la nobleza, con obj eto de vincul arl a ms a ellos mis-
mos, rdenes cortesanas inspiradas en las religioso-militares y en
los modelos propuestos por la literatura caballeresca (el ms tpico
era natural mente la Tabla Redonda), por las fastuosas e imaginati-
vas ceremonias, por las suntuosas divisas, por las lujosas vestiduras,
pero privadas de un significado que no estuviese ligado al aparato
cortesano. Estas rdenes de S an Jorge o del Bao en I nglaterra,
de la Estrella en Francia, de la Nave en el reino angevino de ap-
les, del Creciente en Lorena, del Toisn de Oro en Borgoa y luego
en A ustria y en Espaa con los H absburgo, son las antepasadas di-
rectas de las modernas distinciones honorficas caballerescas con
su sistema de condecoraciones: dentro de ellas, sin embargo, rega
un cdigo que a la fe cristiana y al servicio a las damas (las constan-
tes de la mitologa caballeresca laica) una la fidelidad al rey; y en
este sentido j ugaron un papel importante en la conversin a la mo-
narqua, en los pases de antiguo rgimen, por parte de una nobleza
que, hasta bien entrado el siglo xv, est muy lej os de apoyar monol -
ticamente al trono y a la dinasta reinante.
En la base de la decadencia de la caballera y de su parcial desmi-
litarizacin entre los siglos xni y xvi se encuentra, en cualquier
caso, el sustancial cambio de las tcnicas mil itares. H aba habido ya
algn aviso de el l o desde el siglo XH I , con la introduccin en los
campos de asedio y de batalla de esa arma que en su versin porttil
proceda de las estepas de A sia, la ballesta, y que la Iglesia consider
ilcita durante mucho tiempo dada la fuerza mortfera de sus dispa-
ros. Pese a que la Iglesia prohibiese su uso en los conflictos entre
cristianos, la ballesta se afirm; y j unto a ella el long how ingls, de
largo alcance y de gran velocidad de tif (do Caractersticas QU6 la
saeta disparada por la ballesta no tena). Estas armas haban obliga-
do a los caballeros a hacer mucho ms pesado su armamento aa-
diendo a la cota de malla (que se haba transformado desde el cami-
sn de los siglos xi y xm en una especie de mono pegado al cuerpo)
118/Franco Cardini
planchas de hierro sobre los puntos crticos: el cuello, el trax, la
espalda, los codos, las muecas y las rodillas. Estas defensas reforza-
das hacan menos necesario el escudo, que entre otras cosas era un
estorbo para el combate a la carga, por cuanto el caballero, que sos-
tena la pesada lanza entre la axila y el brazo derecho, deba tener li-
bre el izquierdo para guiar el cabal l o/El escudo tendi, pues, a de-
saparecer pero sigui siendo importante, sin embargo, como so-
porte de la divisa herl dica; grande y ovalado en los siglos xi y xn,
se transform en el XH I en una arma triangular ms pequea y si-
gui cambiando hasta tomar formas fantsticas, estticamente de-
corativas, pero intil e s para el choque en campo abierto o en tor-
neo, del cual iba siendo el iminado. Este l ento proceso conduce, en
el siglo xv, a la armadura enteramente de planchas: el caballero, cu-
bierto de acero de la cabeza a los pies, era un proyectil imparabl e
lanzado a la batalla: pero bastaba rodearlo y descabalgarlo para que
se convirtiera en un pobre crustceo en poder de la plebe a pie. Y
esto suceda a me nudo, desde aquel l a clebre batalla de las espue-
las que fue el encuentro de Courtrai de 1302, donde la infante ra
burguesa dio a los cabal l eros una dura y sol emne leccinTEl siglo
xiv fue la poca de las derrotas de la caballera, que como' se vio
por ej emplo en Crcy tuvo que baj ar a me nudo de la sil l a, romper
la parte inferior de las lanzas y resistir as a la defensiva, como una
especie de infante ra pesada, el ataque del enemigo. Entre otras co-
sas, el pesado armamento defensivo (aparte de una rpida y fuerte
subida de los costes) impeda a los caballeros permanecer mucho
tiempo en la sil l a y los obligaba a seleccionar razas equinas cada vez
ms fuertes y resistentes, pero menos veloces, lo que expona al
guerrero a caballo al disparo del adversario durante ms tiempo
que antes. Como remedio se deban acortar los tiempos de carga y
las distancias a recorrer para entrar en contacto con el enemigo:
pero cuando en la otra parte se encontraron arqueros y ballesteros
bien al ineados y cubiertos por los grandes escudos rectangulares
llamados paveses, el ataque resultaba intil o ruinoso sin ms; y lo
mismo suceda cuando el caballero lanzado al galope era obligado a
pararse del ante de las formaciones erizadas de picas de la infantera
de las ciudades o, ms tarde, mercenaria (tanto los suizos como los
lansquenetes del sur de A l emania eran conocidos como especialis-
tas en combatir encuadrados en compactas unidades de piqueros).
A la caballera le quedaba el aparato, los torneos, los desafos a sin-
gul ar combate: pero la guerra verdadera de finales de la Edad Me- -
dia y principios de la Edad Moderna era ya otra cosa. Las armas de
fuego, a partir del siglo xiv, dieron el golpe de gracia a la util idad
mi l i t ar y al prestigio moral del combatiente a caballo: Maldito,
abominabl e inge nio, Mamaria A riosto al arcabuz, entonando el
El guerrero y el caballero/119
canto del cisne de la caballera medieval; pero el protagonista de la
l tima estacin de sta, el gentil y valiente Baiardo, iba a caer preci-
samente por un disparo de falconete (una pieza de artillera ligera),
y su muerte es paradigmtica. )
Muri entre la selva de las picas y el humo de las bombardas,
entre los bastiones fortificados y la tirana de los soberanos absolu-
tos del siglo xvi, la hermosa aventura caballeresca? S y no. Cierta-
mente, el combatienteacabal l oconocidesdeprincipiosdel siglo xvi
un largo eclipse, del cual resurgira sin embargo en el siglo siguiente
como lancero, como dragn, como coracero, como hsar y comoulano.
La capacidad de movimie nto, la coraza y la pistol a introduj eron de
nuevo al combatiente a caballo en los campos de batalla de Europa.
En cuanto a las distinciones y a las condecoraciones caballerescas,
su fascinacin y prestigio duraran mucho tiempo, casi hasta nues-
tros das: y se al imentaran precisamente de una mitologa y de una
literatura muy densas, y a menudo muy hermosas, capaces de so-
bresalir en el panorama cul tural europeo. En la poca de Mara A n-
tonieta o en la del mariscal Radetzki se lamentaba, es cierto, la
muerte de la caballera; Eugenio de S aboya y Luis de Baviera sern
considerados, cada uno en su momento, los l timos caballeros.
De l eyenda en leyenda, de condecoracin en condecoracin, de re-
viva/ en reviva/, la fascinacin de la civilizacin caballeresca sobre-
vive an en el mundo contemporneo: ha sabido adaptarse incluso
al mito de cow boy o al mundo de lo tebeos y de la ciencia ficcin.
La caballera nace muerta: apenas nacida, l l ora sobre el cuerpo
inanimado de Rol dan, cado en Roncesvalles. Y llora a un hroe ca-
do haca tiempo, si se piensa que el Roldan histrico vivi en el siglo
VIH y las chansons datan del xi. La gran bondad es siempre la de
los caballeros antiguos. Es una de las reglas del j uego: porque la
mitologa caballeresca forma parte de una manera de entender la
historia que acude continuamente al tema del mundus senescens y
de la corrupcin del presente, contra el cual se invoca la llegada del
hroe sin mancha y sin miedo. La espera del caballero forma parte
de una exigencia esotrica profunda: y no es casualidad que entre
los ms recientes exegetas del mito de S an Jorge haya psicoanalis-
tas. Pero al mismo tiempo y en trminos no ya de psicoanlisis,
sino de concreto devenir histrico las instituciones caballerescas
y la cultura que entre los siglos xi y xvm, quiz ms, les ha conferido
prestigio han sido uno de los motores ms vigorosos del proceso de
individualizacin y de conquista de autoconsciencia del hombre oc-
cidental; de eso, queremos decir, que Norbert Elias ha llamado el
proceso de civilizacin. Es un dato importante, que no se puede des-
conocer y al que tampoco nosotros, contemporneos, podemos de
ningn modo renunciar.
120/Franco Cardi ni
REFERENCI A S BIBLIOGRFICA S
Faltan historias generales de la caballera, que tal vez ni siquiera es posi-
ble escribir. Para una idea de conj unto, puede ser til M. Keen, Chivalry,
NewH aven-Londres, 1984 (trad. esp., La caballera, Barcelona, 1986). Las
ceremonias de armar cabal l ero son tratados en los dos libros de J. Fl ori,'i-
dologie du glaive y L'essor de la chevalerie, Gine bra, 1983 y 1986. Para los
torneos, la edicin de J. Fl eckenstein, Das ritterliche Tumier im Mittelalter,
Gttinge n, 1985. El sentido de la aventura caballeresca ha sido tratado por
M. Del Treppo, / mercanti catalani e 'expansione della Corona d'Aragona
nel seclo XIV, apl e s, 1972, G. Duby, Guillermo el Mariscal, A l i anz a Edito-
r i al , Mad r i d , 1988 (2.-' e d.) , E. Kohl e r, Ideal und Wirklichkeit in der hofis-
lien l-.pik, Tubi ng a, 1970, G. Tabacco, Su nohill e caballera nel Medioevo.
Un retorno a Mure Bluch?. en A A .VV., Studi di sloria medievale e moderna
per tnieslo Seslan, vol . I , Fl ore ncia, 1980, pp. 3 1 -35. S obre la guerra medie-
v a l un pt i mo p unt o de partida e s Ph. Cont ami ne , La guerre ait nioven-gc,
Pai is, 1980 (I r ad . esp.. La guerra en la Edad Media, Barce l ona, 1984) .
Captulo tercero
EL CA MPES I NO Y EL TRA BA JO DEL CA MPO
Giovanni Cherubini
Castil l o del d uque de Berrv en S aumur, en Tres Richcs Heures
H ablar del campesino y del trabaj o del campo en toda Europa
durante los dos o tres l timos siglos del Medievo es una tarea muy
ardua que no puede resolverse fcil mente en el espacio de este bre-
ve ensayo/ Muchsimas eran, en efecto, las diferencias en la vida
agrcola y en las mismas condiciones ambientales de un extremo a
otro del continente, de suerte que, aun teniendo en cuenta la perte-
nencia comn de la gran mayora de los campesinos a una clase de
pequeos productores, de productores primarios (que podemos
distinguir, por un lado, de los recolectores tribales y de los pastores
nmadas, y, por otro, de los trabaj adores asalariados y de los agri-
cultores capitalistas y colectivistas), el perfil del hombre del campo
cambiaba de una a otra regin. H ay que aadir tambin que la mis-
ma extensin geogrfica de la Europa l atina, a la que se limita nues-
tro examen, sufri con el tiempo algunos cambios. En el siglo xm se
ampli de nuevo a la casi totalidad de la Pennsula Ibrica por el
forzado retroceso del I slam (y anteriormente la cristianidad latina
ya haba reconquistado S icilia). En el centro del continente y en el
Bltico, la latinidad estaba en contacto, a travs de fronteras an
poco definidas, con la cristiandad greco-ortodoxa, o con pueblos to-
dava paganos, cristianizados a la fuerza, precisamente en el trans-
curso de los siglos que aqu tratamos, por los caballeros teutnicos. /
De Europa, tal y como la entendemos ahora, quedaban fuera, en
cualquier caso, toda Rusia y los territorios del Imperio Bizantino,
que fueron ligados a la latinidad por el efmero imperio constituido
por los occidentales entre el 1204 y el 1261, como consecuencia de
la cuarta cruzada.~Debemos precisar, sin embargo, que haremos a
123
124/Giovanni Che rubini
veces alguna referencia a esa Europa no l atina en el curso de nues-
tro ensayo.
Otras dificul tades para identificar algunos rasgos comunes del
campesino europeo y de sus actividades derivan de la acentuada va-
riedad de ambientes geogrficos, de suelos, de cl imas, de poblacin
y de desarrollo agrario en las distintas zonas del continente, en la
actividad agrcola y en la vida del hombre.
Desde el punto de vista de la explotacin agrcola, Europa puede
dividirse a grandes rasgos, en lo que respecta al relieve, en dos par-
tes, quedando fuera, por prohibitivas condiciones climticas, la ma-
yor parte de Noruega, S uecia, Finl andia y la Rusia europea septen-
trional . La primera de esas dos aprovechables para la agricultura,
constituida por la mayor parte de Espaa, de Francia del sureste,
por la mayor parte de I tal ia, de Grecia y de la pennsul a bal cnica al
sur de los Crpatos, se sita por encima de los 500 metros sobre el
ni ve l del mar y comprende vastas reas de autntica montaa (ex-
cepciones, la l l anura padana y la cuenca danubiana) ; la segunda,
que se sita al norte de la ante rior, va desde la I nglaterra meridional
y las costas occidental es de Francia hasta los Urales y el Cucaso, y
comprende vastas l l anuras cuyo nivel raramente supera los 200 me-
tros. Las precipitaciones se distribuyen de muy distinto modo a lo
largo del ao, ms regulares en las partes occidental es y centrales
de la gran l l anura europea, muy irregulares en las tierras mediterr-
neas y concentradas sobre todo en otoo y primavera, a veces con
tormentas viol entas y perj udicial es a finales del verano. En lo que
respecta a la al time tra, la produccin agrcola resulta imposibl e
ms al l de cierta al tura en las montaas de la primera zona. En lo
referente a los suelos, los de los al tipl anos europeos centrales y oc-
cidental es y los de las tierras negras de Rusia, resultan ms ricos
que los suelos ligeros del Mediterrneo. S in embargo, debemos pre-
cisar que al gunos suelos de l l anura, potencial mente muy producti-
vos, quedaban fuera de la expl otacin agrcola, por ser todava pan-
tanosos, como suceda, por ej empl o, en I tal ia con las partes ms ba-
j as de la l l anura padana, con la Val dichiana y con la Maremma.
Otras dificul tades se refieren, en cambio, a la diversa abundan-
cia o, si se prefiere, a la distinta pobreza de las fuentes para identifi-
car la densidad demogrfica y las formas de poblacin, as como las
tendencias de sta a lo largo de los sigl os.)
> .," Papel de la agricul tura, presencia de bosques y de terrenos in-
cul tos, actividades de pastoreo, estables, seminmadas o trashu-
mantes, no por otra parte en una misma mezcla en todas las regio-
nes. En ciertos casos, la colonizacin agrcola era excl usivamente,
o sobre todo, col onizacin interior, en otros, al contrario, como en
el avance al emn hacia las tierras eslavas o en la reconquista cristia-
El campesino y el trabaj o del campo/125
na de la parte meridional de la Pennsula I brica, acompaaba a la
penetracin poltica y la sostena; en otros casos, se mova desde re-
giones de asentamiento mas antiguo, como las orillas de algunos
fiordos noruegos o las l l anuras de S uecia meridional , para penetrar
en zonas ms altas, despobladas y cubiertas an de bosques. No en
todas partes la produccin agrcol a y el trabaj o del campo tenan la
tarea de mante ne r una consistente pobl acin urbana. Final mente,
en ciertas regiones vivan en contacto campesinos de razas distin-
tas, como en S icil ia, en Espaa y en las tierras eslavas germaniza-
das, con consecuencias no siempre claras sobre el perfil de los
hombres del campo.
v Una serie de hiptesis y decl araciones, a me nudo ingeniosas, so-
bre los pocos datos disponibl es ha inducido a los historiadores a
considerar que, en su conj unto, Europa al canz su cima demogrfi-
ca en las primeras dcadas del siglo xiv, despus de varios siglos de
l ento, aunque cont i nuo, incre me nto de l a pobl acin. Precedida ya
de otras dificul tades, la gran epidemia de peste del 1347-50, y las ca-
lamidades que l a siguieron, re duj e ron, hacia mediados del siglo xv,
a la mitad o a dos tercios la poblacin! A cont i nuaci n, se habra re-
gistrado una l e nta recuperacin. Opinan al gunos que, en el mo-
me nto de mximo apogeo, Europa no superaba los 73 mil l one s de
habitantes, una cifra que muchos consideran excesiva, al menos en
muchas reas, por la potencial idad productiva de la agricul tura, y
que, hacia mediados del siglo xv, la pobl acin era de 50 mil l ones^
Las pruebas indirectas del aumento de la pobl acin europea, a par-
tir de los siglos x y xi son, en primer l ugar, el aume nto de la pobla-
cin urbana y del nme ro de las ciudades, el retroceso de los bos-
ques, de los pantanos y de los terrenos baldos y el cre cimie nto de
los terrenos cul tivados, el desplazamiento de campesinos, grupos
de familias o comunidades enteras a nuevas tierras, con fundacio-
;
nes de iglesias y poblados, y la creciente subdivisin de casas y fami- /
lias. S obre todo, en lo que concierne de forma ms directa a la histo-/
ria de los campos, es decir, la conquista de nue vos suelos, los espe-
cialistas han recogido pruebas abundante s, util izando una docu-
mentacin ge ne ral me nte muy clara al respecto. De esa heroica ba-
tal l a del campesino contra l a natural eza omnipote nte en empresas
aisladas o coordinadas por los seores, por las abadas y por las ciu-
dades este l timo fue el caso de las ital ianas del rea padana
quedan muchas huel l as en los nombres mismos de numerosos pue-
blos del contine nte : Vil l e nove , hourgs de las provincias francesas
del oeste, abergements de las orientales (Borgoa sobre todo), bast-
des de las del suroeste, ncleos habitados que l l e van nombre de
hombre y los sufij os berg, feld, dorf, rod y reuth en los pases de ha-
126/Giovanni Cherubini
bla al emana De la ms difcil l ucha contra las aguas, el mar y los pan-
tanos, el episodio ms importante fue la construccin de polders en
Flandes y Zel anda, pero contra las aguas marinas l ucharon con xito
tambin los campesinos ingleses en los Fens, los bretones y los habi-
tantes de Poitou, como lo hicieron contra los cenagales y el cambio
del curso de los ros los campesinos ital ianos de toda el rea padana y
de otras zonas menores del interior. /
De manera inversa, la caida demogrfica fue acompaada de
una recuperacin de las actividades de pastoreo respecto a las acti-
vidades agrcolas, del abandono de suelos cultivados marginales y
menos productivos, de la desaparicin de aldeas enteras: fenme-
nos que no tuvieron sin embargo la misma intensidad en todas par-
tes ni las mismas consecuencias sobre la economa agraria y las for-
mas de vida. Ms all de estas grandes oscilaciones de la poblacin,
el fondo comn de la Europa tardomedieval , que vio nacer polos de
intensa presencia urbana, como Flandes, Toscana central y septen-
trional y la cuenca parisina, sigui siendo el de un mundo profunda-
mente rural, en el que tal vez nueve dcimas partes de la poblacin
vivan en el campo y del trabaj o del campo! Esa poblacin agrcola
se distribua de manera muy distinta de un l ugar a otro. No slo la
densidad variaba en una medida ms que sensible de un campo a
otro, por ej emplo de los suelos densamente poblados de la H e de
France a los de Europa oriental, a los de Noruega o a las de I slandia,
sino tambin dentro de la misma regin o de regiones contiguas,
como consecuencia del cambio de las condiciones ambiental es res-
pecto al posible aprovechamiento agrcola. >
< . La poblacin total propuesta por uno de los mximos expertos
en demografa histrica para los grandes sectores geogrficos del
contine nte , evidencia ya esa profunda diversidad.)Europa del sur
(Grecia, Balcanes, I tal ia, Pennsul a I brica) contara, segn esas es-
timaciones, inevitabl emente muy aproximativas, 25 mil l ones de ha-
bitantes en 1340 y 19 mil l ones en 1459; Europa occidental y central
(Francia, Pases Bajos, I slas Britnicas, A l emania, Pases Escandina-
vos), 35 mil l ones en 1340 y 9 y medio en 1450. En estas cifras se ve
con claridad la escassima poblacin de este tercer sector del conti-
nente, en el cual toda Rusia no superara los seis mil l ones de habi-
tantes y el conj unto pol aco-l ituano, 2 mil l ones. Pero, tambin en el
interior de la Europa centro-occidental y meridional , las diferencias
de poblacin eran seguramente notables. En las dos fechas seala-
das, los 10 y 7.5 mil l one s de habitantes de I tal ia representaban una
pobl acin ms que densa respecto a los 9 y 7 mil l one s propuestos
para toda la Pennsul a I brica; los 19 y 12 mil l ones de habitantes pro-
puestos para Francia y los Pases Baj os sugieren una poblacin ms
bien consistente respecto a los 11,5 y 7 propuestos para todo el con-
El campesino y el trabaj o del campo/127
j unto germano-escandinavo en el que eran sobre todo los pases es-
candinavos los que tenan una baj a densidad. La relacin de la pobla-
cin agrcola con las ciudades no era la misma en todas partes. S i
bien todas aloj aban dentro de sus muros una cantidad ms o menos
alta de propietarios de tierras, no en todas vivan autnticos trabaj a- .
dores agrcolas. Estos eran a menudo numerosos en las ciudades me- '
ores y econmicamente menos desarrolladas, como, por ej emplo,
en ciertos centros del Medioda italiano, y sustancialmente descono-
cidos, en cambio, en los grandes centros manufacturados y mercan- /
tiles como Florencia, Pisa, S iena y GantevLa poblacin agrcola viva
casi siempre recogida en aldeas sin fortificaciones o, por contra, pro-
tegidas por mural l as en obras de defensa, de las que se alej aba a la
maana para trabaj ar en los campos vecinos, para recoger frutos en
los bosques, para l l evar a pastar al ganado, para cazar y pescar^En
cual quier caso, no faltaba del todo una pobl acin dispersa, aunque
no situada siempre en un mismo contexto ambiental y econmico-
social, como las viviendas aisladas en los frentes de la colonizacin,
sobre todo a continuacin de iniciativas aisladas de roturacin, o las
de los aparceros en ciertas reas del centro de I talia.;A diferencia de
cuanto se ha considerado en el pasado, las famil ias campesinas eran,
en la mayor parte de los casos, familias nucleares o ampliamente nu-
cleares, es decir, estaban formadas por los padres, uno, dos o tres hi-
j os, el abuelo y/o la abuel a, y parece que eran ms bien pocas las fa-
milias extensas. General mente, en todo caso, la famil ia campesina
se muestra ms consistente cuando mej ores son sus condiciones ma-
teriales de vida, mayor la tierra de la que dispone y ms abundante su
ganado, especial mente el dedicado al trabaj o.
Estos campesinos europeos vivan en paisaj es agrarios profunda-
mente distintos y los trabaj os agrcolas a los que se tenan que dedi-
car a lo largo del ao no eran, como veremos, idnticos en todas
partes. Las zonas montaosas, de los Pirineos al Macizo Central, de
los A lpes a los A peninos y a los Balcanes, se caracterizaban por te-
ner reas proporcionalmente modestas de tierras con cul tivo de ce-
reales, j unto a grandes extensiones de bosques y prados. Otras reas
ms baj as, como la Maremma o ciertos suelos de Cerdea, presenta-
ban un aspecto comn, de alguna manera, al de las montaas. Otras
reas, como la Meseta, el interior de S icilia y muchas tierras de Eu-
ropa Central conocan una gran abundancia de trigo y de otros ce-
reales. En otros lugares, en cambio, como en las colinas toscanas y
en distintas zonas de la I talia centro-septentrional, haba ido afian-
zndose, precisamente en los ltimos siglos de la Edad Media un po-
l icul tivo intesivo de cereales, vides y plantas frutales. En otras regio-
nes mediterrneas, por contra, se haban ido implantando mono-
cultivos arbreos o cuanto menos cultivos principales, como el ol-
128/Giovanni Che rubini
vo en el territorio de S evilla o en A pul ia, en las orillas de los lagos
italianos preal pinos y en al gunas reas de Liguria, la vid en los j ar-
dines de la Cuenca de oro (an era modesta al l la presencia de los
agrios) y en torno a muchos puebl os de Cal abria y de la Campania.
N
A l gunos paisaj es, como los cercanos a Val encia, a S evil l a y a Pa-
l ermo, mostraban la hue l l a de la experta agricul tura rabe, sobre
todo en lo que concierne a los sistemas de riego. En otros sitios,
donde el cl ima impeda el cul tivo del ol ivo y arriba de cierta l atitud,
se di fundi el cul tivo del nogal , que poda proporcionar no slo un
valioso fruto apto para ser conservado (casi siempre frutas conser-
vadas eran los higos secos), sino tambin comestibl e y para il umi-
nacin. Final me nte , muchos paisaj es agrarios presentaban seales
evidentes de un de se quil ibrio favorabl e por compl eto a las activida-
des de pastoreo trashumante , como en Provenza, en la Meseta, en
A pul ia y en l a Mare mma toscano-l atina.
El sistema de cul t i vo, e vide nte me nte , dictaba el ritmo y las po-
cas del trabaj o agrcol a. En cual quie r caso, la preocupacin funda-
mental del campesino era en todas partes la de asegurar a su propia
fami l i a y a los que tuvie ran derecho sobre sus campos o sus produc-
tos (propietarios, seores, iglesia l ocal ) la produccin de cereal ,
que constitua el ingre die nte primario de l a al ime ntacin humana,
sobre todo para las clases ms modestas. I ngre die nte primario,
pero, sin embargo, no uni forme , porque precisamente en l a cal idad
del pan (pan bl anco, pan de mixtura, pan de cereales inferiores,
como la espelta e, incl uso, el sorgo) se pona de manifie sto la prime-
ra y e l e me ntal j e rarqua e ntre los grupos sociales. De la demanda
angustiosa del pan, perceptibl e de un extremo a otro del contine n-
te, naca un deseo de autarqua y de autosuficie ncia presente en to-
das las comunidades rural es y no aj eno tampoco a los propietarios
ciudadanos y a las clases superiores de la sociedad (pero en cierta
medida ese deseo alcanzaba tambin a otros productos primarios,
sobre todo al vino) . La fragil idad de la agricul tura fre nte a los capri-
chos de la natural eza y la amenaza siempre i nmi ne nt e de la caresta,
unidas a la dificul tad de los transportes a distancia de los productos
agrcolas, expl ican esa actitud. Esto no significa en absoluto que los
productos agrcolas no viaj asen de una regin a otra. Nos referire-
mos ms adel ante al vino y aadiremos aqu, a t t ul o de e j e mpl o,
que el trigo sicil iano era para las reas del centro y del norte de I ta-
lia un producto habitual de importacin. No obstante, resulta opor-
t uno precisar qUp si los ceal e, desde el mome nto de la aradura al
de la siembra, al de la recol eccin y al de la tril l a, requera una gran
cantidad de trabaj o y de preocupaciones al campesino, ese trabaj o y
esas preocupaciones no eran iguales en todas partes, como conse-
cue ncia de, al menos, cuatro factores: el sistema de las rotaciones,
El campesino y el trabaj o del campo/129
el tipo de arado, el ganado de tiro disponible y la productividad de
los suelos. A estos cuatro factores cabe aadir otro, por desgracia
no estudiado de forma adecuada en todos los campos europeos, y
que concierne tanto a la calidad de los suelos como al nivel alcanza-
do por la tcnica y por los usos agrarios, esto es, el nmero de las
araduras en la preparacin del terreno para la siembra. Baj sima en
todas partes, segn la medida actual (la semilla produca en Europa
como media tal vez no ms del cuatro por uno, pudiendo llegar por
arriba al siete u ocho e incluso al diez por uno, y, por abaj o, al dos o
tres por uno), la productividad, generalmente, era ms reducida en
las tierras mediterrneas que en los suelos profundos y compactos
de Europa central y occidental, y menor en los terrenos altos que en
las llanuras. A dems, no todos los campesinos disponan de anima-
les de trabaj o para tirar del arado (aunque no faltaban casos de em-
pleo del caballo, animales tpicos para este trabaj o eran los bueyes,
acoplados en parej as e incluso en varias parejas para terrenos ms
pesados) con la misma facilidad, o en las mismas condiciones que
cuando los reciban en prstamo de los dems. Es un hecho signifi-
cativo que en las comunidades campesinas la posesin de una o va-
rias parej as de animales de labor constitua a menudo un elemento
decisivo de estratificacin social. Los campesinos establecidos en
terrenos compactos y profundos de Europa occidental y central em-
pleaban adems un arado ms pesado y perfeccionado, con avan-
trn de ruedas y rej a con vertedera, que se difundi a lo largo de la
A lta Edad Media. Los campesinos italianos del sur de los A peninos y
los de todas las zonas ridas del Mediterrneo usaban an el antiguo
arado de rej a simtrica, que abra slo el terreno, sin remover la gle-
ba. En otras zonas, como el interior de S icilia y Cerdea, sobreviva
el primitivo arado de clavo, a veces con un refuerzo de hierro en la
punta. Finalmente, el sistema de las rotaciones diferenciaba la Eu-
ropa que podramos llamar hmeda y de terreno profundo, de la
Europa seca y de terreno ligero. Esta l tima conoca slo la-alter-
nancia entre el barbecho y los cereales de invierno, mientras que la
primera alternaba rotaciones entre cereales de invierno, cereales
de primavera/leguminosas y barbecho, con la reduccin a un tercio
slo del suelo dej ado en reposo.
De los trabaj os dedicados a la recogida del grano, el de la siega se
llevaba a cabo en todas partes con la pequea hoz, tal vez no siem-
pre dentada, como se pens en el pasado, pero s muy a menudo
(egar el trigo); Gomo muestran Jas esplndidas representaciones
artsticas de los meses en muchas iglesias del occidente europeo,
los tallos eran cortados por arriba para dej ar sobre el campo, des-
pus de que ste hubiese sido recorrido por los espigadores en bus-
ca de espigas esparcidas, tanto un modesto pasto para los animales
130/Giovanni Che rubini
como un el emental medio de abono para la tierra. Cuando los cam-
pos no tenan cultivos arbreos, los rastroj os eran a menudo que-
mados, j unto a las hierbas que se haban mezclado con ellos, y se ob-
tena por este medio ceniza fertil izante para la tierra. Los ciclos de
los meses permiten comprobar tambin, como ya ha sido demostra-
do, que, ms all de los modelos y de las tradiciones, los artistas tu-
vieron en cuenta realidades ambiental es y climticas, haciendo
caer la recoleccin en das ms avanzados del ao a medida que nos
alej amos del Mediterrneo. Los mismos ciclos, otras representacio-
nes artsticas, especial mente pictricas, y una documentacin ms
especfica, muestran que para la tril l adura el campesino recurra,
trabaj ando a menudo en parej as o en grupos, al sistema de tril l ar a
mano, o, en los pases ms meridional es donde el cl ima permita
trabaj ar al aire l ibre, a la pisadura de las espigas por parte de bvi-
dos y quidos, particul armente de mul os en ciertas reas mediterr-
neas. Para la mol ie nda, salvo excepciones, no muy bien documenta-
das an, despus de mol e r a mano el trigo en el ambiente domsti-
co, el campesino lo entregaba al profesional de esta actividad, el
mol ine ro, que aprovechaba para su mol ino la energa hidrul ica
(en casi toda Europa ste era, en lo l timos siglos de la Edad Media,
el tipo excl usivo o predominante de mol ino) o la clica en las zonas
pobres en agua y/o ricas en viento.
^ De los trabaj os requeridos por los cul tivos arbreos nos l imita-
mos a recordar slo los relativos a la vid, en primer lugar porque el
cul tivo de la vid te nda a extenderse por todos los terrenos, vencien-
do las dificul tades que le oponan la al titud y el cl ima (es sabido que
la vid super en cierto momento el Canal de la Mancha, llegando a
I ngl aterra, y de al l fue expulsada, segn parece, slo por el empeo-
ramiento cl imtico entre los siglos xm y xiv); en segundo l ugar por-
que los trabaj os requeridos por la vid y por la vinificacin se distri-
buan sustancial mente a lo largo de todas las estaciones; en tercer lu-
gar porque el vino constitua, j unto con el pan, un igrediente prima-
rio de la al imentacin (en ciertas regiones, sustituido por la sidra o
por la cerveza) y en cual quier caso era un producto universal mente
conocido, aunque slo fuera por motivos litrgicos; en cuarto lu-
gar, finalmente, porque precisamente la bsqueda de vinos de cali-
dad (y el consiguiente impulso dado a una especfica viticul tura)
constituy, en los siglos aqu tratados, uno de los elementos de dis-
tincin de las clases superiores, urbanas y no urbanas. Conocemos
al respecto la demanda por parte de las ciudades de la I talia Centro-
septentrional , y no slo de I tal ia, de los vinos licorosos del Medioda
continental ital iano y de los de Crcega, e igual me nte la demanda
de vino bordeleses por parte de I ngl aterra y de los Pases Baj os.
I gual mente conocido es el desarrollo que la demanda exterior y la
El campesino y el trabaj o del campo/131
facilidad de los transportes fluviales determinaron en la viticultura
de los valles del Rdano, del S aona, del S ena, del Mosela y del Rin.
I ndependientemente de los especficos trabaj os de plantacin y de
difusin del viedo, por otra parte muy frecuentes, aunque slo fue-
ra como consecuencia de las repetidas destrucciones de vias que
se producan en las guerras j unto al incendio de casas y de mieses,
la vid requera trabaj os de poda, labranza, abono, ramificacin del
sarmiento, preparacin de las tinaj as para el vino, vendimia, prepa-
racin del vino, que ocupaban en muchos casos a los hombres adul-
tos, pero, en el momento alegre de la vendimia, tambin a las muj e-
res y a los muchachos Nada de esto suceda con plantas como el oli-
vo, que tambin daba un carcter inconfundibl e , en el momento de
la recoleccin de la aceituna y de su prensado, a ciertas reas rura-
les o incluso urbanas, como las de la tierra de Bari o del S lenlo.
S lo en las regiones con castaos la planta principal en la economa
rural daba a la vida de la comunidad un tono tan peculiar, o incluso
ms peculiar, particul armente en los das y los meses de la recolec-
cin, de la subsiguiente y afanosa bsqueda de los frutos perdidos
por parte de los pobres de la aldea, del pasto de los cerdos que se ali-
mentaban de los l timos restos, de la desecacin de las castaas, de
su mol ienda y distribucin de la harina en los arcones dentro de las
viviendas. ,
A l concl uir esta parte relativa al papel que el cul tivo y la utiliza-
cin de los distintos productos tenan en la vida del campesino, es
oportuno precisar que, aunque la preocupacin por la autosuficien-
cia era, como hemos sealado, el primer estmulo para trabaj ar, no
fal taban, y cada vez fueron ms numerosos, condicionamientos y
estmulos de tipo completamente distinto, como, en primer lugar,
la demanda de alimentos por parte de las reas ms pobladas o de
productos industrial es de las manufacturas urbanas. Para el pri-
mer aspecto se ha formulado la hiptesis de que el inters de la Co-
rona y de los estratos nobles forzara al l mite de ruptura, por ej em-
plo en S icilia, la potencialidad productiva triguera de la isla, con
una fuerte y negativa incidencia en las mismas condiciones de vida
de las poblaciones rurales; para el segundo aspecto podemos en
cambio recordar que la produccin lanera de las ciudades italianas
y no italianas estimul el cul tivo de distintas plantas para tinturas,
como el glasto y la granza, y ayud, segn parece, en el curso de la
recesin demogrfica entre mediados del siglo xiv y mediados del
xv, a un incremento de la crianza ovina trashumante, ms fcil en
muchas reas por la disminuida tensin entre producciones ali-
menticias y nmero de habitantes. La participacin de las familias
campesinas en el mercado, en cualquier caso, parece que fue mo-
desta en su conj unto. Ms que proveedores de mercancas de pri-
132/Giovanni Cherubini
mera importancia como el trigo o el vino, que eran ms bien obj eto
de venta por parte de seores, entidades eclesisticas y grandes pro-
pietarios urbanos, los campesinos eran proveedores, en los merca-
dos del pueblo o en los de la ciudad, de productos de gallinero y de
granj a, de fruta fresca y seca, de queso y leche, de productos del bos-
que y de pequeos trabaj os de artesana.
.,' Muy diferente al de los campesinos o al de los campesinos-
pastores con residencia fij a, era el ao de los pastores trashuman-
tes. Refugiados en verano, general mente entre mayo y septiembre,
en frgiles cabanas en los montes, baj aban en otoo, antes de que
llegasen los primeros fros, a las l l anuras ms templadas con sus
greyes, las yeguas cargadas de enseres, ayudados a menudo, los
adultos, por pastores ms j venes, a veces todava nios. La elabora-
cin del queso, el cuidado de las ovejas y sobre todo de los carneros,
el esquileo, la defensa del rebao contra los lobos (siempre con la
colaboracin de grandes perros con collares de hierro reforzado),
el conocimiento de los ros y de los caminos, la atenta vigilancia
para que el ganado no entrase en los terrenos cultivados, eran las
ocupaciones esenciales de la vida del pastor. S u nomadismo lo acer-
caba por lo dems, ms que a los campesinos sedentarios, a realida-
des ambientales y sociales distintas, enriquecindose en muchos ca-
sos, en la soledad de los campos abiertos, su psicologa y sus conoci-
mientos concretos. En cambio, era muy modesto en todas partes el
nmero de animal es criados por los campesinos sedentarios, ya sea
porque en las reas ms desarrolladas, como las que rodeaban a
muchas ciudades toscanas o del norte de Italia, haban sido privati-
zadas y reducidas a cul tivo precedente tierras sin cul tivar de uso co-
lectivo, y paralelamente reducida la libertad de pasto en las tierras
privatizadas, ya sea porque la supremaca de los seores sobre las
comunidades campesinas contemplaba tambin un predominio del
ganado del seor en el uso de los pastos y de los baldos. En esta
crianza campesina prevalecan, ms que los animales vacunos, las
ovej as, los cerdos y las cabras, como parece demostrar, al menos en
muchas regiones meridionales, la composicin de los pastos que re-
vel an muchas excavaciones arqueolgicas. Por otra parte, este sus-
trato comn mostraba adems polaridades locales y regionales,
siendo la cabra ms tpica de las reas secas del Medioda europeo y
el cerdo ms propio de la Europa central; no fal tan, finalmente,
campos, como en I talia los de Parmai Reggio Emilia y Piaeenza, en
los que los hmedos y ricos pastos de l l anura haban dado ya vida,
hacia finales de la Edad Media, a una autntica crianza de vacas le-
cheras y a una paralela produccin quesera, ya por entonces cono-
cida y apreciada.^?
I gual mente diferente era la vida de los trabaj adores de los bos-
El campesino y el trabaj o del campo/133
ques, que a menudo eran tambin pequeos propietarios o peque-
os propietarios criadores.^S us trabajos, consistentes sobre todo en
la tala de rboles y en la fabricacin de carbn (se puede suponer
que las dos actividades, como sucedi ms tarde, constituiran dos
especializaciones diferenciadas), estaban condicionados por una
insuperable dependencia de las estaciones que exclua los meses in-
vernales. H ay que aadir finalmente que todo el mundo campesino
estaba marcado por una manualidad que no se limitaba slo a los
trabaj os propiamente agrcolas, sino que se extenda, sobre todo en
los meses del invierno, a pequeas actividades artesanales, como la
confeccin de canastas, y a la construccin y reparacin de los ape-
ros/Las muj eres del campo hilaban y tej an para las necesidades de
la familia y en alguna regin, ms penetrada por la economa mer-
cantil, hilaban tambin para los laneros de la ciudad. A la economa
de la familia contribuan por lo dems, en edad muy precoz, todos
sus miembros. La tarea confiada a los muchachos era a menudo la
de llevar el ganado a pastar, pero cuando la relacin entre renta de
la tierra y consistencia del ncl eo famil iar era muy desequilibrada,
se intentaba remediar de muchas maneras, enviando a veces desde
nias a las hij as a que sirvieran en casas de la ciudad, haciendo que
los hij os aprendieran un oficio con un artesano, empleando a las es-
posas como nodrizas para los hij os de algn ciudadano acomodado
o para los expsitos abadonados en cualquier hospicio: fenmenos
stos bien documentados y tambin bien estudiados en la rica y va-
riada documentacin de algunas ciudades italianas. *
En invierno tena lugar adems, en una amplia zona del conti-
nente, la particularmente excitante matanza del cerdo, representa-
da en esos ciclos de los meses que documentan la profunda fusin
entre espiritualidad cristiana y sabor agrcola de la vida medieval.
La montona repetitividad de la vida del campesino era interrumpi-
da slo por los momentos de vida social, determinados por la parti-
cipacin en la misa y por la asistencia a la taberna de la aldea el do-
mingo (una especie de contra-iglesia o de iglesia del diablo, esta
segunda, condenada a menudo, aunque intil mente, por los sino-
dos y por los predicadores), por la participacin en los mercados,
por la visita al molino o al taller del herrero, un artesano este ltimo
ya presente, se puede decir, en esos siglos finales de la Edad Media,
en todas las zonas rurales, desde el momento en que el uso del hie-
rro, pese a seguir siendo un metal valioso (su uso resulta escaso en
los aperos del campesino), se haba ido difundiendo ampliamente
por el campo. A estos momentos ms habituales se sumaban otros
ms extraordinarios, con cadencia anual, como las grandes fiestas
religiosas, la fiesta del patrn de la iglesia local, u otros totalmente
excepcionales, como las bodas. Todos estos momentos determina-
134/Giovanni Cherubini
ban en primer lugar un cambio brusco en la alimentacin y el vesti-
do, con exhibicin, cuando era posible, del luj o campesino y con la
realizacin de grandes banquetes, que contrastaban con la pobreza
alimenticia de los das normales.
I ndividuo con una vida especfica que le diferenciaba de los arte-
sanos y de los ciudadanos, parte de una famil ia que era para l la pri-
mera y natural clula social, miembro de una parroquia que lo ins-
criba desde su nacimiento en la cristiandad, independientemente
de la profundizacin en el mensaj e religioso que lograse conseguir
de adulto, el campesino formaba parte tambin de la comunidad ru-
ral local. Esta ltima realidad, ms all de las diferencias de una re-
gin a otra y a lo largo del tiempo, haca semej antes entre s a los
campesinos de toda Europa, aunque no faltaban, como ya hemos se-
alado, hombres de campo que vivan en soledad (lo que no signifi-
ca necesariamente que estuvieran del todo desligados de la comuni-
dad de origen), y se hicieron cada vez ms numerosos, como conse-
cuencia del desarrollo econmico mismo, los desarraigados, los va-
gabundos, los mendigos, los bandidos y los del incuentes de origen
campesino*^ la comunidad rural se superpona, en toda Europa, el
poder de un seor, laico o eclesistico, poseedor de amplios territo-
rios o pequeo propietario local, dueo de extensos dominios o per-
ceptor de pocos censos y servicios. En las relaciones que mantena
con la comunidad o con el seor, en el vncul o y en el conflicto en-
tre el seor y la comunidad, se agotaba la mayor parte de la vida so-
cial y poltica del campesino. De hecho, la monarqua o los poderes
superiores parecan a menudo lejanos, aunque no desprovistos de
influencia y fuerza coercitiva: En este mundo ms tradicional se in-
troduj eron, sin embargo, en algunas partes de Europa, ciertas nove-
dades que hicieron sentir sus efectos en la vida material y mental de
las clases rurales. Esto tuvo lugar ms concretamente en las reas
del desarrollo comunale italiano que vieron, precisamene en los si-
glos final es de la Edad Media, un profundo cambio de dimensin
del seoro rural o cuando menos una reorganizacin poltica, ad-
ministrativa, j udicial, mil itar y econmica de los territorios por par-
te de los gobiernos ciudadanos y la profunda penetracin de los pro-
pietarios urbanos en el campo, con la consecuente expropiacin
campesina, y la crisis de muchas comunidades rurales.
^ No faltaban, incluso fuera de esta particular situacin italiana,
localidades no sometidas a un seor y consecuentemente comuni-,
dades campesinas que gozaban de condiciones particulares. Esto
suceda en todos los lugares del Medioda italiano declarados patri-
monio real por la monarqua, es decir, directamente dependientes
El campesino y el trabajo del campo/135
de la CoronzyS u nmero oscil a lo largo de la poca que tratamos
aqu y, aunque se identifican sustancialmente con los centros urba-
nos y una estrecha franj a circundante, el carcter econmico de
esos centros urbanos no exclua que sus habitantes fueran autnti-
cos campesinos. A dems existan en Europa regiones marginales y
completamente particulares, como I slandia, en las que sus habitan-
tes formaban parte de fuertes comunidades campesinas an no so-
metidas o no sometidas del todo a verdaderos seores. Es oportuno
aadir que, en el interior del seoro, no todos los habitantes se si-
tuaban, respecto al seor, en una misma posicin. S obre todo en lo
que se refiere a las relaciones con la tierra, poda suceder que, a di-
ferencia de la condicin ms general de la posesin campesina que
nos disponemos a describir, algunos habitantes gozasen de tierras
del todo libres de censos y servicios. En cualquier caso, es ms ge-
neral en Europa la condicin de la aldea dominada por uno o varios
seores. En esos lugares, las tierras resultan esquemticamente di-
vididas en tres grandes porciones: la primera directamente explota-
da por el seor local, la segunda fraccionada en concesiones fami-
liares, hereditarias formal mente o de hecho, a los campesinos, la
tercera constituida por bosques y baldos de uso colectivo. A l cul ti-
vo de sus propias tierras (pars dominica), el seor provea a travs
del trabaj o de sus propios siervos o de asalariados ms o menos oca-
sionales, o bien a travs de la prestacin de j ornadas de trabaj o, con
su propia persona o tambin con sus bueyes, por parte de los cam-
pesinos concesionarios. No obstante, estas j ornadas de trabajo fue-
ron generalmente disminuyendo a lo largo del siglo xn, llegando
casi a su extincin en Francia al sur del Loira y de Borgoa, en el
oeste armoricano y en la I talia centroseptentrional, pero aparecen
con retraso en I nglaterra, donde permanecieron mucho ms tiem-
po. Esos servicios fueron an ms escasos en el siglo siguiente, pero
en varias zonas no desaparecieron del todo, por ej emplo, en mu-
chos seoros de la I talia meridional. Para la amortizacin total de
las j ornadas de trabaj o o para su reduccin, los campesinos tuvie-
ron que aceptar la entrega a los seores de una suma de dinero y/o
el aumento de los censos en efectivo o de los pagos en especie que
efectuaban por las tierras recibidas en arriendo. Tambin el uso de
los baldos para el pasto de los animales, la recogida de lea o de los
frutos de los bosques eran materia de discordia entre seor y cam-
pesino y se puede registrar la tendencia del seor a privatizar en su
propio beneficio una parte de ellos, adems de atribuirse una priori-
dad de explotacin para su propio ganado. La parcial reglamenta-
cin de la caza implicaba cada vez ms una creciente exclusin de
los campesinos de la explotacin de una parte de los bienes de la na-
turaleza, a favor de las clases nobles y de los soberanos. Dicho esto,
136/Giovanni Cherubini
no se puede negar, sin embargo, que de la pesca y de la caza los
campesinos obtenan en todas partes un porcentaj e no insignifican-
te de su al imentacin o de sus posibilidades de ganancia, mante-
niendo de derecho, o al menos de hecho, en su beneficio una activi-
dad tradicional en los campos.
Los seores obtenan tambin de otro modo rentas de la tierra, y
rentas crecientes precisamente en los siglos que aqu tratamos, por
la mayor dinamicidad y movilidad de la economa y de la sociedad,
que implicaba tambin una mayor movilidad de la tierra. A las su-
mas que el seor peda por las tierras heredadas se fueron aadien-
do las sumas que exiga por el derecho de comercializar, al menos
dentro de las comunidades rurales, pero a veces incl uso fuera, la to-
talidad o una porcin de la hacienda en arrendamiento. No es sin
embargo de los derechos sobre las tierras explotadas por los campe-
sinos donde muchos seores obtenan las rentas ms altas. En cier-
tas zonas, donde la administracin de los seores haba sido ms co-
medida, los beneficios que el seor obtena de la explotacin de la
pars dominica eran ms importantes, aunque en todas partes se re-
gistra, al menos con anterioridad a la gran crisis demogrfica, la
tendencia a la reduccin de la pars dominica misma, a travs de la
concesin de una porcin cada vez ms ampl ia a los campesinos,
como consecuencia directa tambin de la creciente presin demo-
grfica y del hambre de tierra de la que hemos hablado: una tenden-
cia que conduj o a cierto nmero de seores a transformarse en sim-
ples perceptores de censos y arrendamientos.
Una de las rentas seoriales ms notables derivaba del monopo-
lio que los seores haban ido consiguiendo en el uso y aprovecha-
mie nto industrial de las aguas (a lo que se aadi, en ciertas zonas al
menos, el monopol io del horno y de la taberna de la aldea). El seor
tena el derecho de instalar mol inos hidrul icos o batanes y por este
derecho perciba dinero o una parte de lo molido, tanto si explotaba
directamente la mquina hidrul ica a travs de un empleado suyo,
como si conceda la gestin a alguien. A lgunas crnicas europeas
nos describen la l ucha que los seores sostenan con las comunida-
des sometidas a ellos, para obligar a todas las famil ias campesinas a
dej ar la costumbre de machacar el grano a mano con las muelas do-
msticas y a util izar el mol ino bannale (de banno = derecho general
de mandar, de obligar, de castigar). Para hacer ms didctica esa
imposicin, alguno lleg incluso es el caso de una famosa abada
cercana a Londres a adornar con los fragmentos de las muelas
destruidas el locutorio del monasterio, para que los campesinos,
cuando iban a pagar los censos o a pedir audiencia, refrescasen su
memoria. Las relaciones entre el campesino y el seor se basaban,
de hecho, no en un puro condicionamiento econmico por parte de
El campesino y el trabaj o del campo/137
un propietario inmobiliario al que fuese posible responder por par-
te de los campesinos con el condicionamiento de la fuerza de traba-
j o necesaria para cul tivar la tierra, sino en un condicionamiento de
naturaleza poltica. En efecto, el seor posea en mayor o menor
grado amplios poderes de carcter mil itar, territorial y j urisdiccio-
nal. Cada seor j uzgaba a los habitantes del pueblo, al menos en lo
que se refera a la baj a j usticia, correspondiendo a los grandes seo-
res o a la monarqua el derecho de la sangre o alta j usticia. Pero no
fal t aban en Europa casos de seores locales que podan tambin
condenar a muerte o a penas corporales, como sucedi, por ej em-
plo, en la I talia centroseptentrional , por la inoperancia del poder
imperial o por la fal ta de consolidacin del dominio de las ciudades
sobre sus territorios, o como tuvo l ugar, a lo largo del siglo xv, en la
I tal ia meridional , durante el confl icto e ntre monarqua y nobleza,
que desplaz a favor de esta l tima fracciones cada vez mayores de
poder poltico. La administracin de la j usticia significaba natural-
mente, no slo poder sobre la gente de la aldea, sino tambin per-
cepcin de rentas por parte del seor, su funci n mil itar, de j efe lo-
cal que poda disponer de un grupo de hombres armados ms o me-
nos consistente, tanto para las pequeas guerras particulares con-
tra otros seores, como para servir en ej rcitos ms grandes en apo-
yo de grandes seores o de la monarqua, reforzaba su preeminen-
cia. S ea como fuere, habra que estudiar, caso a caso y l ugar a lugar,
en qu modo los campesinos colaboraban en esa funcin militar de
su seor, en qu medida financiaban sus empresas guerreras, en
qu medida tomaban parte en sus expediciones, en qu medida el
oficio de las armas estaba l ocal mente reservado a un grupo particu-
lar de habitantes, tal vez distinguidos con el ttul o de caballeros.
En efecto, la guerra, por el alej amiento, aunque fuera de pocos das,
de los hombres adultos que provocaba en las comunidades y, peor
an, por los daos y las destrucciones que la acompaaban cuando
la aldea era atacada, y por el saqueo del ganado, no deba ser queri-
da por los campesinos. Lo que no excluye, sin embargo que, por
otra parte, la sociedad campesina estuviese tambin penetrada,
igual que el resto de la sociedad, por tonalidades violentas que no
excl uan el uso del cuchil l o, las rias sangrientas incl uso entre par-
ticul ares, y la cadena de las venganzas. Esto cuadra sobre todo con
las comunidades ms marginales, en contacto con una naturaleza
ms difcil , situadas general mente en las fronteras, como por ej em-
plo las comunidades del norte de los A peninos. A versin a la guerra,
pues, pero hbito mental y comportamiento prctico no aj enos a la
violencia, demuestran la complejidad de la relacin del campesino
con las armas, que no puede ser reducida al simple examen de los
factores poltico-institucionales. Por otra parte, de la funcin mil i-
138/Giovanni Cherubini
tar de los seores y de su profesionalidad de hombres de espada, los
campesinos apreciaban, en primer lugar, el aspecto defensivo y de
proteccin. El encastil l amiento, es decir, la fortificacin de pue-
blos o pequeos ncleos habitados con antel acin, o la constitu-
cin de nuevos centros rodeados de murallas, como tuvo lugar y ha
sido estudiado, por ej emplo, en la I talia de los siglos xi y XH , con las
consiguientes j erarquas poltico-territoriales que el fenmeno de-
termin en los campos, fue seguramente percibido por los campesi-
nos antes que nada como posibilidad de defensa y de refugio ante
los peligros externos para la propia persona, la propia famil ia, la co-
secha, los bienes y los animales. Esta funcin de proteccin fue ase-
gurada tambin l ocal mente por las robustas murallas de las abadas
y de los reductos aislados de algn noble, as como, para los campe-
sinos que vivan en las tierras del suburbio o que las trabaj aban, por
las mural l as de las ciudades.
La comunidad rural era general mente ms antigua que el seo-
ro, a veces muchos siglos ms antigua, si la al dea, como se ha de-
mostrado en muchas regiones mediterrneas, remontaba sus orge-
nes a la poca romana o incl uso prehistrica. A las comunidade s de
esta natural eza slo a lo largo de la Edad Media, y a veces no antes
de los sigl os ce ntral e s o final e s de sta, se haban ido superponiendo
poco a poco nuevos derechos y pretensiones de potentados laicos o
ecl esisticos. Otros puebl os y otras comunidades se haban desarro-
l l ado en torno a las antiguas vi l l as romanas, esto es, en los l at i fun-
dios de la poca tardoimpe rial que pasaron despus, poco a poco, a
manos de los invasores germanos y de la aristocracia franca, con el
consiguie nte cambio, l e nto y progresivo, de l as condiciones perso-
nal e s de los antiguos esclavos, de la gestin de las tierras y de los de-
rechos de los titul are s de las vi l l as, y con el paso de la propiedad
pura y simpl e al d omi ni o sobre los hombres. Otras aldeas y otras co-'
munidade s haban nacido en cambio, sobre todo en la fase de incre-
me nto demogrfico de los siglos xi y XH , en territorios despoblados,
boscosos y sin cul tivar, cedidos por las grandes famil ias o por los so-
beranos a las abadas. Otro puebl os, final me nte , se haban ide ntifi-
cado, desde su naci mi e nt o, con al gn poder seorial , menos opre-
sor tal vez que el de las comunidade s de origen, como cuando gru-
pos de campesinos al emanes fueron empuj ados a col onizar las tie-
rras eslavas, ms al l del Elba. Estas l timas, que conocieron tam-
bin una col onizacin inte rna y un general izado retroceso de l as
vasta areno bosconus en favor de lo cul tivos, haban registrado, a
partir del siglo xn, y sobre todo a lo largo del xm, una gran afl uencia
de col onos al emanes que penetraron hasta Transil vania baj o el est-
mul o de los prncipes, de los obispos y de las rdenes religioso-
cabal l erescas, como los Caballeros Teutnicos.
El campesino y el trabaj o del campo/139
Cuando decimos que la comunidad rural era generalmente ms
antigua que el seoro, nos basamos, ms que en concretas y abun-
dantes pruebas documental es, en valoraciones lgicas sobre la ne-
cesidad de organizacin de la vida rural de las aldeas por parte de
sus habitantes, en pocos testimonios aislados altomedievales y en lo
que conocemos de la Edad A ntiguaYEn la documentacin escrita,
de hecho, la comunidad rural aparece en los siglos finales de la
Edad Media, y slo en al gn caso a partir del siglo xi, en muchas re-
giones de Europa, gracias a los centenares de cartas de libertad,
de cartas de franquicia, de consuetudines, de Weistiimer, de esta-
tutos, que las comunidades lograron arrancar a sus seores, for-
zndoles a poner por escrito obl igaciones campesinas, funciones
propias y pactos cerrados. Estos testimonios escritos, ms que el na-
cimie nto de una comunidad rural , parecen probar el retorno a la es-
critura incluso para cuestiones que dire ctame nte se referan a ella.
S in quitarl e nada a la importancia pol tica, y no purame nte formal
de este hecho, se deber tambin aadir que, ya con anterioridad,
para la organizacin del pasto tanto en los baldos como en las tie-
rras cul tivadas, para el aprovechamiento de las aguas, para la orga-
nizacin de la l abranza, para las semillas y las cosechas, para una
m ni ma vigil ancia contra los daos de los hombres y del ganado a
las pl antas, para la l ucha o la defensa contra los animal es nocivos,
como el lobo, el oso y el zorro, los campesinos tuvieron que dar vida
en la al dea, y hasta entre aldeas distintas, a un m ni mo de colabora-
cin recproca. Parece difcil imaginar, sobre todo en las condicio-
nes administrativas el emental es de la poca, que todo pudiese con-
fiarse a la rel acin e ntre campesinos (que en cual quie r caso no ha-
bran podido ser tomados siempre como particul ares, sino como
col ectividad local) y oficial es del gran propietario, de la abada, del
seor.
A veces se da un hecho que compl ica la rel acin que media en-
tre comunidad local y seor, no slo para los hombres de la poca,
sino tambin desde nuestra perspectiva, y es que, as como poda
haber un abad, un obispo o un barn que fuesen seores de varios
pueblos, tambin se daba el caso inverso, el de una sola aldea repar-
tida entre varios seoros.
S i, por todos los motivos expuestos, la colaboracin entre comu-
nidad rural y seor era l ocal mente indispensable (y se puede incl u-
so pensar que el compl eto desarrollo del seoro estimulase la vida
misma de la comuni dad, contribuyendo a una ms profunda toma
de conciencia de la propia identidad por parte de los campesinos,
como particulares y como col ectividad), igual de inevitable era el
confl icto de intereses. A l seor el campesino le poda, de vez en
cuando, reprochar muchas cosas: una excesiva predisposicin a la
140/Giovanni Che rubini
guerra, el trato de sus oficial es, una inj usta sentencia, imposiciones
diversas, personales o pecunarias, desconocidas en el pasado: como
tales fueron perseguidos el deseo de imponer el monopolio de la
mol ienda en el mol ino hidrul ico del seor y la contribucin (com-
parable, en un escaln ms el evado de la sociedad fe udal , al tributo
debido por el vasal l o), que consista en una aportacin de dinero al
menos al principio fij ada arbitrariamente por el seor, para com-
pensar la proteccin que conceda. El confl icto adquira muy a me-
nudo las formas de la resistencia silenciosa o del acuerdo, pero esta-
llaba repetidamente tambin en la sublevacin abierta y, cuando
los intereses campesinos eran comunes y surgan j efes locales ms
capaces, incl uso en insurre ccione s regional es o suprarregional es.
De este carcter e ongnito de la sociedad rural -seorial (M. Bl och
ha escrito que la subl evacin campesina era tan connatural a el l a
como la huel ga a la sociedad capital ista) , las expresiones ms am-
plias, en la poca que tratamos aqu, aunque compl ej as y no del
todo reducibl es al de sconte nto de las gentes del campo, fueron en
Francia la Jacquerie de 1358 y en I ngl aterra la gran revuel ta campe-
sina de 1381, en el curso de la cual los subl evados no slo se apode-
raron de Londres, sino que tambin tuvie ron durante un tie mpo en
sus manos al j oven rey.
\ Los puntos de friccin entre el seor y los campesinos se referan
en ciertos momentos y segn los distintos ambie nte s geogrficos, el
dife re nte nive l de desarrol l o de las institucione s seorial es y la ma-
yor o me nor presencia de poderes superiores, a la condicin j urdi-
ca de las personas, a la condicin j urdica de las tierras, al aprove-
chamie nto de las tierras sin cul tivar, a la administracin de la j usti-
cia, a los monopol ios del seor y a la arbitrariedad o a la regularidad
de los ms diversos derechos seoriales.'xEstatutos, cartas de l iber-
tad y pactos escritos se ocupan, por consiguie nte , de esta temtica
sobre todo, aadie ndo a veces todo lo que concerna a la ordenada y
pacfica vida rural , como la vigil ancia de las tierras cul tivadas, la
prote ccin de las pl antas, la siega del he no y la vigil ancia contra los
ince ndios.r A unque en este campo las diferencias son muy notables
de un extremo a otro del contine nte , empezando por la diversa
abundancia y calidad de la documentacin disponibl e, la certeza de
lo que se deba al seor y la l ucha contra lo que eran o parecan nue-
vas imposiciones, constituan un terreno comn. La estabilizacin
de la contribucin y el intento, si no de anul ar, al menos de reducir
el monopol io de los seores sobre el mol ino, eran dos aspectos des-
tacados de esa actitud. En lo que se refiere al mol ino, esta actitud
aparece cl arame nte a travs de los pactos con los que ciertas comu-
nidades rurales del centro de I tal ia, sublevadas contra su seor, se
sometan a la cercana ciudad, que daba satisfaccin a sus aspiracio-
El campesino y el trabaj o del campo/141
nes no slo con el paso a su exclusiva administracin de las tierras
sin cultivar y con la abolicin de censos y servicios, sino tambin
con la trasferencia a la comunidad del monopolio del molino.
Una aspiracin comn de los campesinos era tambin la de obte-
ner del seor una libertad de la persona cada vez ms amplia a tra-
vs de la amortizacin o de la cancelacin de las j ornadas de trabaj o
obligatorio en las tierras seoriales, de la disminucin de censos y
arrendamientos, de una mayor libertad en la eleccin de cnyuge,
etc. Esta presin para obtener una libertad mayor para la persona
estuvo acompaada y en cierta medida fue el necesario comple-
mento de ella por la demanda y la conquista de una mayor liber-
tad de la tierra, a travs de un ms amplio derecho para venderla,
adquirirla y dej arla en herencia. No siempre bien documentada y
tambin en este aspecto el norte y el centro de I talia ofrecen la do-
cumentacin ms abundante parece, en cambio, la presin de la
comunidad para l imitar, o cuando menos controlar mej or, las pre-
rrogativas seoriales en el plano j urdico o en el poltico en general.
(x Ya de por si los xitos de los campesinos en lo que concerna a la
mayor libertad de la persona y a la ms amplia disponibilidad de la
tierra, logrados, entre otras cosas, porque, evidentemente, al cam-
pesino tardomedieval le resultaba posible a veces ahorrar algo, gra- *
cias a la venta de productos en las ciudades ya crecidas y en los mer-
cados rurales que se haban ido desarrollando, haban introducido
en las comunidades una posibilidad creciente de diferenciacin so-
cial Jflsta diferenciacin, que aparece documentada en muchos lu-
gares, aunque no en todos los sitios tena la misma intensidad, se ali-
mentaba adems de una serie de factores concretos, como el ej erci-
cio por parte del campesino del alguna funcin que le asignaba el
seor (caso muy bien documentado, que daba posibilidades legti-
mas de hacer fortuna) o la prctica de la usura. Estos fenmenos se
hacan notar con ms fuerza all donde el centro urbano estaba ms
cerca y los intereses ciudadanos eran ms evidentes. Estos grupos
de burguesa rural , a veces elevados tambin por su estilo de vida,
en medio de los dems habitantes del pueblo, por haber ej ercido
cualquier actividad artesanal o mercantil , o mej or an, por haber
encaminado a sus hij os a la profesin de sacerdote o de notario, no
asumieron en todas partes el mismo comportamiento respecto a la
ciudad. En ciertos lugares optaron por instalarse en ella, y en otros
se quedaron en las aldeas natales para dominarlas.
Todava se discute bastante entre los estudiosos el papel que se
le debe asignar a la crisis demogrfica de las tendencias de fondo
del seoro y de la sociedad rural. S us efectos parecen incluso diver-
gentes de un sitio a otro, pero en ms de un caso las decisiones pol-
ticas y econmicas de reyes, seores y ciudades depende, segura-
142/Giovanni Cherubini
mente, del peso de la demografa. En Occidente, el debil itamiento
del poder seorial, la reduccin de la pars dominica, la progresiva
liberacin personal de los campesinos y la tendencia a la estratifica-
cin de la sociedad rural continuaran. En Francia y en I ngl aterra
muchos grandes seores, tambin a causa de la cada de sus rentas,
decidieron arrendar en bl oque sus seoros. En Espaa y en la I talia
meridional , donde reyes y seores no tenan enfrente una slida
burguesa, naci por contra un fuerte l atifundismo. En el este de
A l e mania la cada demogrfica les permiti a los seores apoderar-
se de las tierras campesinas abandonadas y constituir vastas propie-
dades, haciendo nacer incl uso, gracias a la debil idad de la monar-
qua, una especie de nuevo derecho de banno y obl igando a los
campesinos a nuevas prestaciones de trabaj o en las tierras de la pars
dominica. H ubo no obstante una recuperacin seorial, tambin en
Occidente, simul tne a a la recuperacin demogrfica de finales del
siglo xv. I ncl uso l a I tal ia centro-septentrional , que haba represen-
tado el perodo anterior el polo de mximo desarrollo econmico y
social del contine nte , se vio afectada por esa recuperacin seorial.
En I ngl aterra sta estuvo representada sobre todo por el inicio del
fe nme no de las enclosures. El seor se adue de los campos
abiertos de la comunidad, dedicados tradicional me nte al cul tivo de
cereal es, y de las tierras de uso col ectivo a las que los campesinos
durante siglos haban l l evado a pastar su ganado; las uni a sus tie-
rras y, hacie ndo de el l as una gran pastura, las confi a un mercader
de l ana o de ganado para el pasto de los ovinos. S i en I ngl aterra,
como se ha dicho, l as ovej as se comieron a los hombres, en otros
sitios, con anterioridad y en estrecha conexin con la cada demo-
grfica, fue desarrollada por los estados una crianza ovina trashu-
mante de mayores proporciones, crendose al respecto institucio-
nes especficas: la Mesta espaola, la Dogana de las ovej as en A pu-
l ia, la Dogana de los pastos del Comune de S iena en el sur de Tosca-
na, la Dogana de las ovej as en el contiguo Estado Pontificio.
Quedara por examinar qu pensaban y cules eran los senti-
mientos y las aspiraciones de los hombres del campo, pero la pobre-
za y lo tendencioso de la documentacin nos lo dificul tan. Los cam-
pesinos no dej aron de hecho, salvo rarsimas excepciones, testimo-
nios directos de s mismos, mientras que los testimonios de los
otros estratos sociales cl rigos, nobl es, mercaderes, artesanos
nos los presentan a menudo de manera inj usta o de forma indirecta.
S in embargo, a travs de distintas fue nte s, especial mente de los si-
glos finales de la Edad Media, cuando stas son ms abundantes, se
llega a saber alguna cosa. A ttul o de ej emplo podemos recordar que
El campesino y el trabaj o del campo/143
encontramos a menudo figuras de campesinos, a veces caracteriza-
das por gestos y palabras, en las recopilaciones j udiciales ms varia-
das, laicas o eclesisticas/ Entre estas ltimas son particularmente
elocuentes las actas de una inquisicin episcopal estudiadas para
describir una minscul a aldea pirenaica penetrada an por la here-
j a catara a principios del siglo xiv, como prueba de que, por ms
que sea excepcional y anormal respecto a la vida diaria, el procedi-
miento de tribunal puede descubrir un universo entero mental y
material. De esta aldea, de sus habitantes, de sus seores, de su p-
rroco, de sus pastores trashumantes, se ha podido estudiar no slo
las condiciones econmicas, las convicciones religiosas, la alimen-
tacin, la estructura y la concepcin de la famil ia, sino tambin fac-
tores que de otro modo se nos escaparan, como el amor, las rela-
ciones entre los sexos y la ms general concepcin del mundo. '
Un filn muy caracterstico y notable de la l iteratura europea
est constituido por la stira anticampesina. Ms all de sus varieda-
des de ambiente, de autores y de pbl ico (por ej emplo, en el mbito
ms claramente feudal una de las acusaciones que se le dirigen al
campesino es la de cobarda, mientras que en el mbito burgus,
como el toscano de los siglos xwy xv, marcado ya por el confl icto
entre propietario y aparceros y por la pol mica campesina contra la
iniquidad de la reparticin a medias de las cosechas, se lanza contra
el campesino la acusacin de ser un ladrn que perj udica a los due-
os de la tierra), la stira pone de relieve a menudo, j unto a la sucie-
dad y a la pobreza de su ropa y a lo rstico de su al imentacin, una
especie de ferocidad del campesino, que parece a veces colocarlo
casi en un nivel intermedio entre las bestias y los hombres. Las
fuentes de las que hablbamos y una lectura atenta y a contra luz de
esta misma stira muestran por contra que el campesino europeo,
ms all de los distintos niveles de civil izacin de una u otra regin
y del condicionamiento efectivo y generalizado que las duras condi-
ciones de vida, la carencia al imenticia, la monotona del trabaj o, la
l ucha cotidiana por la existencia, los grandes fl agel os de la caresta
y de las epidemias, las enfermedades, los peligros de la guerra, de-
terminaban en su capacidad y posibilidad de sentir y de pensar, no
era en modo alguno un bruto desprovisto de idealidad y de aspira-
ciones. H ay que aadir que, aunque generalizado, el analfabetismo
de las clases rurales tena alguna excepcin, particularmente en los
territorios econmicamente ms avanzados y dominados por las
ciudades, como ciertas zonas toscanas, donde algn campesino
ms rico, algn pequeo propietario, sacndole provecho a los ru-
dimentos recibidos del prroco de la aldea, era capaz de escribir
con esfuerzo o al menos de leer. Esta labor de los prrocos no debia
de limitarse slo a estas reas y tampoco es deconocida, al menos
144/Giovanni Cherubini
en la I talia central y septentrional , la decisin de algunas comuni-
dades del territorio, incl uso comunidades mayores en las que habi-
taba un pequeo ncl eo de burguesa rural , de pagar a un maestro
de escuela, de cuya labor poda beneficiarse tambin algn autnti-
co campesino.- La costumbre u obl igacin de la gente del campo de
vivir encerrada en el l imitado horizonte de la aldea, no excl ua del
todo experiencias y aperturas que derivaban del contacto con la
ciudad cercana, de la participacin en al guna peregrinacin, al me-
nos a los lugares de cul to ms cercanos, de los despl azamientos en
busca de trabaj o (se conocen en todas partes, por ej empl o, fenme-
nos de empl eo temporal de campesinos como mano de obra no cua-
l ificada) y por las migraciones peridicas, no slo l imitadas a los
pastores de las zonas de ms pobre economa agraria, como la de
los A peninos/Pero el probl ema ms general del conocimiento de la
consciencia y de la me ntal idad campesina aparece estrechamente
ligado al problama del conocimie nto de la religiosidad popul ar y de
las rel aciones del mundo campesino con las j erarquas eclesisticas
y con las mismas sectas herticas. Ya se sabe a este respecto, y es
umve rsal me nte apl icabl e de un e xtre mo a otro del contine nte , que
muchas de las creencias campesinas te nan sus orgenes en la poca
precristiana. La I glesia tuvo que asimil ar, sobre todo en el mbito
parroquial , muchos ritos propiciatorios, prcticas animistas y for-
mas de magia. El prroco mismo no e l uda, en al gunos casos, la
prctica de las artes mgicas, sin despertar ni ng n escndalo en las
al mas sencil l as de los parroquianos, que perciban este hecho como
una de las manifestaciones de su funcin sagrada. Muchas de estas
actividades de la I gl esia, para la mental idad campesina estaban en
rel acin con la repeticin de los cicl os de la produccin agrcola, y
la rel acin misma que el campesino mante na con los santos era
cl arame nte contractual , es decir, tena un cariz mgico, de do ut
des, de ofrendas hechas para que se aseguraran la bondad de las co-
sechas, la cl e me ncia del cielo y la salud de los hombres y de los ani-
males. El apego del campesino a la I gl esia, sobre todo a la iglesia de
su al dea, era de cual quier modo general mente profundo. La iglesia
de la aldea no era slo el l ugar de la oracin, sino tambin el cora-
zn de la comunidad, manifestado por la misma al tura del edificio
sagrado (al tura compartida en al gn caso con la torres y los pala-
cios seoriales) sobre las casuchas de los habitantes. En la iglesia,
en la plaza de la iglesj a. o en e) cementerio se reuna la asamblea de
la comunidad, hasta que se construyeron edificios destinados a ese
fin; en la iglesia el prroco haca los ms variados anuncios de inte-
rs col ectivo; en la iglesia tenan l ugar muchas fiestas, no siempre y
no slo de carcter sagrado. La igl esia, con el cercano cementerio,
al ime ntaba la domstica memoria col ectiva de la comunidad. Las
El campesino y eKtrabaj o del campo/145
campanas, cuyo nombre una fantasiosa etimologa de principios
del siglo xm haca derivar a rusticis qui habitant in campo, qui nes-
ciant iudicare horas nisi per campanas, no slo llamaban a la ora-
cin, sino que marcaban tambin las horas de la j ornada, porque los
campesinos an no utilizaban el nuevo tiempo del mercader, y
servan adems para combatir los temporales, en algn caso para
mantener alej ados a los lobos, avisaban de los incendios y anuncia-
ban los peligros de guerra. I gual que la participacin en la vida civil
de la comunidad, la participacin en la vida de la parroquia consti-
tua una educacin poltica, por decirlo as, del campesino. Este se
preocupaba de observar el comportamiento del prroco, de colabo-
rar en el cuidado del edificio sagrado, de los vasos, de los adornos.
La comunidad constitua a este respecto organizaciones que toma-
ron, de un siglo a otro, los nombres ms variados (obra, fbrica,
l uminaria) ; en algunas localidades, en los siglos finales de la Edad
Media, a veces inspiradas en las rdenes mendicantes, los habitan-
tes crearon hermandades de oracin, de penitencia y de caridad.
Para dar forma a los ideales y a las reivindicaciones polticas y )
sociales de los campesinos, no servan los elementos paganos de la
religiosidad, sino los cristianos, ortodoxos o heterodoxos. Los cam-
pesinos comprendieron bien no slo la consolacin que suponan
los sacramentos, sino tambin el ej emplo histrico de la I glesia pri-
mitiva, cuyos j efes les parecan a todas las clases subalternas ms
cercanos que los abades o los obispos contemporneos, que en
nada se distinguan de los seores laicos, a no ser en una ms cuida-
da y por tanto ms exigente administracin^ Dicho esto, no aparece
sin embargo siempre clara la relacin entre el descontento de los
campesinos y las herej as evanglicas, tambin porque estas here-
j as se combinaron a menudo con el dualismo oriental o con aspira-
ciones milenarias que atraan ms a los pobres de las ciudades des-
provistos de todo que a los campesinos que al menos tenan una pe-
quea tierra. H ay que aadir, en cual quier caso, que para los cam-
pesinos la edad de oro era siempre buscada en lo imaginario de un
remoto pasado ms que en un impreciso futuro; por este aspecto, la
sensibilidad campesina se vinculaba a una conviccin ms general
de que el mundo haba ido empeorando a lo largo de los siglos. El
confl icto, oculto o manifiesto, entre seores y campesinos, tomaba,
para estos timos, baj o forma cristiana, el aspecto de una lucha por
la libertad. Entre muchas semej antes, podemos recordar como tpi-
ca la frase: Pedimos que todos los siervos sean liberados desde el
momento que Dios hizo libres a todos con el derramamiento de su
preciosa sangre. Como hemos visto, esta aspiracin a la libertad se
concret en la reclamacin de una mayor circulacin de tierras, de
146/Giovanni Cherubini
reduccin de gravmenes sobre las personas y sobre las cosas y de
acuerdos escritos entre seor y comunidad campesina.
S i el antagonismo de los campesinos hacia los otros grupos so-
ciales es a la vez generador y demostracin de una el emental con-
ciencia poltica propia, a la aversin hacia los seores se aade, des-
de cierto momento y en medida variable de un extremo a otro de
Europa, la aversin hacia los burgueses y hacia los ciudadanos en
general .
Para este segundo aspecto los testimonios ms abundantes nos
l l egan una vez ms del centro y del norte de I tal ia, donde la presen-
cia de ciudades numerosas y grandes, el florecimiento de los go-
biernos comunali, convertidos despus en seoros ciudadanos,
que eran sin embargo, en muchos aspectos, herederos de esos go-
biernos, el nacimie nto y la consol idacin de toda una variada gama
de estratos burgueses, hicieron la rel acin entre campo y ciudad
del todo particul ar, y muy tensas las rel aciones entre ciudadanos y
campesinos. S i los primeros tuvieron clara concie ncia de que, baj o
el respeto y la cal ma aparente, el nimo del campesino estaba a me-
nudo exacerbado y l l e no de envidia y de odio (no fal taron subl eva-
ciones col ectivas o actos aislados de re be l in, aunque fueron ms
raras, sobre todo las primeras, en las zonas de aparcera, por esa cri-
sis de la comunidad campesina ya se al ada) , los campesinos repro-
chaban a la ciudad en cuanto tal sobre todo su fiscal idad, su pol tica
agraria que perj udicaba a las aldeas, la actitud de desprecio de sus
habitantes respecto a la gente del campo, y, a los propietarios de la
tierra en particul ar, la inse nsibil idad ante la pobreza y el trabaj o del
campesino.
El campesino y el trabaj o del campo/147
en e! tiempo los siglos que nos interesan. Precisamente a la I tal ia rural de
estos siglos est dedicado mi vol umen L'Ilalia rurale del basso Medioevo,
Roma-Bari, 1984.
Especficamente del campesino medieval se ocupa el vol ume n de R.
Fossier, Historia del campesinado en el Occidente medieval, Barcelona,
1985. Muy t i l , y no slo para la condicin, las aspiraciones y las luchas de
los campesinos ingleses, el vol umen de R. H . H il ton, The English Peasantry
in the Later Mdale Ages, Oxford, 1975.
Las alusiones hechas en el te xto a la demografa pueden ser profundiza-
das en J. C. Russel l , La popolazione europea Jal 500 al 1500, en Storia eco-
nmica Europa, dirigida por C. M. Cipol l a, vol . I , // Medioevo. Turn. 1979.
. pp. 13-54. La vida rural en los cicl os de los meses de las catedral es es estu-
diada en P. Mane, Calendriers et techniques asneles (France-Italie. XI'-XHI'
sicles), Pars, 1983. Para l a concepcin del tie mpo hay que ve r, natural -
me nt e , el primer ensayo del vol ume n de J. Le Con
1
, Tiempo, trabajo y cultura
en el Occidente medieval, Madrid, 1987. S obre la Mesta espaol a, el clsico
trabaj o de J. Kl e i n, La Mesta. Estudio de la historia econmica espaola
1273-1836, A l ianza Editorial , Madrid, 1979 (ed. original , 1936). La aldea pi-
renaica a la que se refiere el texto es estudiada en E. Le Roy Ladurie, Montai-
llon, aldea occitana, de 1294 a 1324, Madrid, 1988.
REFERENCI A S BI BLI OGRFI CA S
Para profundizar en el conocimie nto del campesino y del trabaj o del
campo, es oportuno, nat ural me nt e , util izar en prime r l ugar las sntesis so-
bre la economa y la sociedad rural europeas. A diversos autores se debe el
vol ume n I de la Cambridge Econornic Hislory of Europe, que toma en consi-
deracin toda Europa a lo largo de toda la Edad Media. Es fund ame nt al la
conocida obra de G. Duby, Economa rural y vida campesina en el Occidente
europeo, Barcel ona, 1973. Muy t i l por la abundancia de datos que ofrece
de la vida en el campo, con carcter principal me nte descriptivo, el vol u-
men de R. Grand-R. De l atouche , Storia agraria del Medioevo, Mi l n, 1968.
A preciabl e sntesis, sobre todo por los conceptos que contie ne , los datos
cuantitativos y el examen de la rel acin e ntre pobl acin y recursos, es el vo-
l umen de B. H . S l icher van Bath, Historia agraria de Europa occidental, Bar-
cel ona, 1974, en el que el l argusimo perodo tratado pe rmite situar mej or