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Segn su propia confesin Roberto Segre nunca quiso ser un arquitecto proyectista.
Se hizo arquitecto porque uno de sus profesores le advirti que siendo historiador
se morira de hambre. Lo poco que haya diseado desde aquel taller de diseo
grfico que mont en Buenos Aires a finales de la dcada de 1950, donde alternaba
la publicidad con la arquitectura, escapa a toda consideracin por parte del enorme
crtico e historiador que naci en Miln, Italia, en 1934 y falleci en Niteroi, Brasil en
marzo de este ao 2013.
La trayectoria de Segre como crtico abarca medio siglo y se inicia con aquel nmero
sobre la Argentina de la revista Casabella Continuitt que Ernesto Nathan Rogers le
encargase producir y que fuera publicado en 1963. Con este trabajo se iniciara la
proyeccin internacional de Segre. A lo largo de su vida publicara ms de cincuenta
libros, innumerables artculos y ensayos, dictara conferencias y sera profesor invitado
en universidades de Europa, Asia, Amrica Latina, el Caribe y los Estados Unidos.
En 1963, en la cresta de la ola del entusiasmo por la Revolucin Cubana, Segre
escucha el llamado a participar en la construccin de una sociedad nueva, partiendo
a Cuba, donde permanecer por los prximos treinta aos; siendo adems profesor
de Historia de la Arquitectura en la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la
Universidad de La Habana, produciendo desde all el grueso de su obra crtica,
la cual abarcara las particularidades de la arquitectura de Cuba, as como la gran
arquitectura de Amrica Latina, para luego enfocarse hacia el Caribe; y concluir su
vida y su andadura de crtico y cronista de la arquitectura, dedicado al Brasil y a sus
grandes manifestaciones arquitectnicas.
Cuatro momentos, o cuatro grandes temas, podemos encontrar en la obra de Segre,
identificados por sus respectivas obras y textos representativos.
Esos temas como ya mencionamos, abarcan mbitos generales, como Amrica
Latina y el Caribe o casos especficos, como Cuba y Brasil, entre otros de carcter
ms global. Dentro de cada uno de estos temas, el anlisis de las causas sociales
y de las estructuras econmicas que determinan la conformacin del hbitat est
siempre presente. El anlisis marxista, con la superestructura como resultado de las
condiciones econmicas imperantes, formulada segn los intereses de los grupos
de poder, es una variable en la obra de Segre, sobre todo en la poca previa a la
dcada de los 90. De ah en adelante introducira otros elementos para el anlisis de
una realidad compleja como la caribea, la cual, segn algunos tericos, escapa a la
lgica estructurada segn los postulados de la modernidad y echara mano, aunque
solo fuera por un momento y sin abandonar los preceptos del anlisis marxista, de
elementos tomados de la fsica del caos o de ciertos filsofos de la posmodernidad.
Cuba, el gran entusiasmo
Una revolucin, como la palabra lo indica, implica una subversin de lo existente, un
cambio de rumbo, un hacer tabula rasa con el antiguo orden. Es ms o menos lo que nos
muestra Segre en su memorable libro Arquitectura y Urbanismo de la Revolucin Cubana,
publicado en 1989, texto construdo a lo largo del tiempo y que tiene su gnesis en un
artculo que le fuera solicitado en 1967 por Jos Antonio Portuondo para la revista Unin,
rgano de la Unin de Escritores y Artistas de Cuba. A este artculo le sucede una obra de
1970 titulada Diez Aos de Arquitectura en Cuba Revolucionaria. El texto original pretenda
dar una visin general de las realizaciones arquitectnicas de la Revolucin, visin general
que dio inicio a un proceso de estudio e investigaciones prolongado por casi veinte aos,
eclosionando en el citado libro, editado por la editorial Pueblo y Educacin (La Habana,
1989). Es una obra pivotal que trata las especicidades del caso cubano. Al momento
que se escribe el artculo que le dio origen, el autor se encontraba enseando Historia de
la Arquitectura en la Universidad de La Habana, y es a partir de 1966 cuando comienza
a observar crticamente lo que estaba sucediendo en Cuba. Es un texto de una visin
sesgada, dualista y casi maniquea, con sabor a propaganda, que inicia con un anlisis de
la arquitectura prerrevolucionaria admitiendo eso s, que para comprender los procesos que
se daban en Cuba despus de 1959, era necesario hacer referencia al desarrollo acaecido
entre 1930 y 1958 siempre dentro del anlisis dialctico de las categoras capitalismo
versus socialismo, seudorrepblica versus sistema socialista. Se trata sin embargo de un
captulo comprehensivo que debajo de todas las comparaciones sesgadas, contiene una
visin sinptica del desarrollo de la arquitectura moderna en Cuba.
A partir de la andadura del proceso revolucionario, las categoras dicotmicas se
trasladan a los hechos concretos y aparecen en los captulos siguientes las categoras
opuestas del hbitat individual frente al hbitat colectivo, la transformacin de las
estructuras territoriales y simblicas dentro del nuevo orden, la implementacin de
los sistemas prefabricados, en fin, la construccin de nuevos paradigmas dentro del
programa de la arquitectura propia del sistema.
Dentro de las crticas que Segre hace de la arquitectura cubana de la poca
revolucionaria, merece especial mencin la que hizo a las Escuelas Nacionales de Arte
Cubanacn, sobre todo a la obra de Ricardo Porro, una crtica que el mismo Segre
admiti aos, despus era muy fuerte. En una entrevista, Segre lleg a decir que en
aos recientes se haba tratado de borrar su nombre de la historia de la arquitectura
cubana, injusta medida estalinista, dira yo, para un crtico que se constituy en la voz
ms coherente de la crtica cubana. Y es que siendo justos, este libro condicionado
quizs por las exigencias del sistema, es extremadamente necesario, imprescindible
quizas, para comprender el proceso cubano.
Ensayo Historiogrco
Marcos Blonda
De Buenos Aires a Ro de Janeiro:
el trayecto crtico de Roberto Segre
en la historiografa de la
arquitectura latinoamericana
Segre, R. (1970). Cuba, larchitettura della
rivoluzione. Padova: Marsilio. Idioma: Italiano.
Transformacin urbana en Cuba: La
Habana. (1974). Barcelona: Gustavo Gili.
ISBN 84-252-0817-3. Idioma: Espaol.
Segre, R. (1980). La vivienda en Cuba en el
siglo XX: Repblica y revolucin. Mxico,
D.F: Editorial Concepto. ISBN 968-405-
077-1. Idioma: Espaol.
Segre, R. (1970). Diez aos
de arquitectura en Cuba
revolucionaria. La Habana:
Ediciones Unin. Idioma: Espaol.
Sin dejar de sealar que existe una continuidad de las prcticas artesanales y por
tanto de la posibilidad de la existencia de obras nicas, las mismas sin embargo son
enmarcadas dentro de la sensibilidad correspondiente al perodo prerrevolucionario.
La innovacin, representada por la implementacin del uso de prefabricados que a la
vez se identifica con la nueva sociedad en construccin, se encuentra en una relacin
de tensin con los usos tradicionales que persistenmas alla del 59; esas tensiones
vendrn a manifestarse en el que sera, en la palabras del mismo Segre, el proyecto
ms polmico y debatido a escala nacional e internacional de este perodo
Duramente criticado, el proyecto de las Escuelas de Artes es visto aqu a travs
de la ptica del entusiasmo, primero, de la pasin y el arrobamiento propios de la
etapa heroica del proceso revolucionario, en sefunda instancia. Es mirado desde la
categorizacin dualista de la obra individual contrapuesta a la obra colectiva, vista
la primera como reminiscencia de la sensibilidad burguesa. Como ejemplo de esto
citamos:
Resulta evidente su posicin escapista como docente universitario, al inicio de
la Revolucin, al publicar en la revista editada por los estudiantes de la Facultad
de Arquitectura, un anlisis de la obra de Wright, basado en la aplicacin de las
categoras universales de los pares polares de Wolfflin, en el mismo momento en
que estudiantes y profesores revolucionarios estaban sumergidos en la problemtica
real del proceso de transformacin de la sociedad y en la bsqueda de nuevos
instrumentos conceptuales que permitieran esbozar una arquitectura de contenido
social, contrapuesta a una autosuficiente manifestacin individual; un producto
artstico, representacin distante de las necesidades espirituales del pueblo, fruto
de una egocntrica autorrealizacin planteada por Porro en los siguientes trminos:
El artista es narciso (sic) que se mira, y quien capturando su propio reflejo, refleja
tambin el mundo.
Evidentemente se trata de una crtica sumamente dura; sin embargo lo escrito,
escrito est, y ello no justifica ni borrar a la crtica, ni estigmatizar a su autor. Ya estn
superados los tiempos en que se pretenda eliminar el pasado. Recordemos a Milan
Kundera:
Lo nico que qued de Clementis, fue el sombrero en la cabeza de Gottwald. Segre
es ms trascendente que una crtica al aire, quizs demasiado apasionada.
Amrica Latina, arquitectura y participacin social
Existe un libro fundamental para entender los procesos de conformacin del
patrimonio arquitectnico de Amrica Latina; se trata del volumen Amrica Latina
en su Arquitectura, editado por la UNESCO en 1975. Esta obra, fue producto de una
reunin de crticos que se congreg en dos ocasiones (Lima, 1967 y Buenos Aires,
1969). Dos de los ensayos, el titulado Las Transformaciones en el Mundo Rural y el
importantsimo Comunicacin y Participacin Social, son de la autora de Roberto
Segre, quien adems tuvo a cargo la labor de relatora de los trabajos. Comunicacin
y Participacin Social es un texto que a m particularmente me fue muy caro, durante
mis estudios de licenciatura fue, por as decirlo, mi primer contacto con la obra de
Segre. En este ensayo el tono es diferente al de los textos producidos en Cuba, sin
embargo, el trasfondo ideolgico es el mismo. No es un texto que pretende mostrar
logros especficos sino explicar procesos a partir de la historia de Amrica Latina,
siempre a la luz del anlisis marxista y haciendo uso de muchos otros recursos
ideolgicos y adoptando una postura de cuestionamiento ante la historiografa de la
arquitectura del continente latinoamericano. Es una constante en la obra de Segre
en estos aos la crtica a la valoracin esencialmente esttica de la arquitectura. Lo
expresa en los siguientes trminos:
La persistencia y primaca de los valores estticos proviene de la esquematizacin
del proceso evolutivo de la cultura artstica, cuyas transformaciones se consideran
determinadas por una dinmica propia expresada por la sucesiva diversidad estilstica que,
proyectada hasta nuestros das, integra las realizaciones del Movimiento Moderno.
No vacila tampoco en adoptar una actitud crtica ante el enfoque lingstico que se
aplicaba al anlisis de los hechos arquitectnicos identicando como positiva, sin embargo,
la aplicacin de la semitica al estudio de la dimensin comunicativa de la arquitectura.
Segre juzga que la semitica, unida a la antropologa estructural, puede vincular los
fenmenos culturales con la sociedad que genera estos fenmenos. El anlisis semiolgico
se desvincula de una dimensin puramente esttica y formalista para adentrarse en la
bsqueda de signicados generados desde una dimensin social; vale citar al crtico en
este sentido:
Al integrarse estos elementos se abri una nueva etapa en las investigaciones tericas
sobre la arquitectura, caracterizada por el rigor cientco del anlisis semiolgico,
aclaratorio de los signicados implcitos en los signos arquitectnicos partiendo de las
denotaciones funcionales generadas por la vida social, e indicador de las conexiones
existentes entre los signos pertenecientes a diversos sistemas lingsticos.
Otro aspecto que aborda este texto es la caracterizacin del hbitat, otra constante
en la obra de Segre, entendiendo el mismo como producto de los modos de vida
de la sociedad. A partir de este anlisis indica que el diseo del ambiente urbano
se define desde la iniciativa estatal, las motivaciones econmicas de los grupos
dominantes y la accin espontnea de la pequea burguesa y el proletariado. El
Estado tiene a su cargo los contenidos simblicos e ideolgicos, la accin de los
grupos dominantes define la arquitectura como producto adems de la imposicin de
un sistema de signos determinado por los hbitos culturales de los mismos. La accin
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espontnea genera la arquitectura que ocupa la mayor parte del territorio urbano
de Amrica Latina, una propuesta que asimila valores estticos a viejos modelos
tipolgicos, unos provenientes de la tradicin colonial y otros del mbito rural y que
conforman las reas degradadas de las ciudades del continente.
El centro -como escenario de la representacin simblica- la participacin social y
la insercin de nuevos significados, son asumidos desde los procesos de cambio
generados a partir de la Revolucin Cubana y la transformacin de los viejos espacios
de la burguesa en el escenario de la construccin de la nueva sociedad. Dice Segre
en un prrafo donde cita a Henri Lefebvre:
Se trata entonces de generar las condiciones necesarias para que la arquitectura y
el urbanismo latinoamericanos recuperen los valores implcitos de una comunicacin
homognea, generadora de la integracin y la participacin social, o sea, del
derecho a la ciudad como forma superior de los derechos: derecho a la libertad, a la
individualizacin en la socializacin en el hbitat y en el habitar.
A partir de este pensamiento se plantear una posicin crtica frente a Brasilia,
considerada ejemplo de planificacin autoritaria donde no existe la participacin
social. La ciudad smbolo del Brasil moderno se manifiesta como producto de la
iniciativa estatal desprovista de libertades para el ciudadano, libertades que s se dan
en la periferia de la nueva ciudad marcando as la contraposicin de la planificacin
estatal frente a la accin espontnea de los grupos marginados. Esta posicin crtica
que en nada desmereca a Brasilia como logro esttico, la mantendra Segre hasta el
fin de su vida.
Otro libro donde Segre se ocupa de Amrica Latina es Amrica Latina Fin de Milenio,
Races y Perspectivas de su Arquitectura. Se trata de un texto concebido durante
el final de su etapa cubana que se inicia con un tributo a Amrica Latina en su
Arquitectura y a su enfoque interdisciplinario a partir de una lectura de la arquitectura
en relacin con la realidad del continente. No deja pasar la oportunidad para criticar
a lo que llama el jet-set de la crtica latinoamericana, que siempre vio con reservas
los planteamientos del libro. En el prlogo quedan establecidas las divergencias
con estos crticos, muchos de ellos agrupados en torno a los SAL (Seminarios de
Arquitectura Latinoamericana), sin embargo admite coincidir con Ramn Gutirrez
sobre la dificultad para establecer categoras rgidas a la produccin arquitectnica de
Amrica Latina durante la segunda mitad del siglo XX.
En el cuerpo de la obra vuelve a retomar el enfoque multidisciplinario reconociendo
la complejidad de nuestras estructuras socioeconmicas mantenindose distante
del enfoque puramente esttico. Se trata evidentemente de una obra producto
de la madurez de un pensamiento continuo sobre un fenmeno complejo; en sta
Segre vuelve sobre temas que han sido constantes en su obra crtica como son: los
sistemas simblicos, el entorno de la dependencia y la configuracin de los sistemas
ambientales, sta ltima siempre realizada desde las clases dominantes.
Cuando se trata de abordar el tema del Moderno en Amrica Latina, pone especial
nfasis en los procesos de asimilacin de la propuesta enfocndose en un anlisis de
los acontecimientos polticos ocurridos durante las dcadas de 1920 y 30, los cuales
enmarcan la presencia de los cdigos racionalistas en el continente, manifestndose
a travs de factores determinantes como la influencia de las vanguardias, el aporte de
los profesionales europeos emigrados a Amrica y la iniciativa estatal. La asimilacin
de los cdigos por parte de las clases dominantes ser junto con la comercializacin
de las propuestas formales del moderno, otro de los factores que, segn el crtico,
determinarn las manifestaciones del racionalismo en Amrica Latina.
Durante el auge del posmoderno, Segre, desconfiado siempre de los anlisis formales,
expresara sus profundas sospechas sobre las bases de esta manifestacin estilstica
y de la postura de los crticos respecto a la misma en Arquitectura y Urbanismo
Modernos, Capitalimo y Socialismo, un libro concebido como texto para los alumnos
del Instituto Superior Politcnico Jos Antonio Echeverra. En esta obra se expresa
sobre la ampliacin del sistema de valores que haban surgido con el funcionalismo
y que l mismo vea como incluyente de aspectos tales como las particularidades
culturales y ecolgicas de las diversas comunidades que buscaban enriquecer las
bases de la arquitectura moderna.
Dice Segre:
Esta apertura inclusivista en el anlisis de la arquitectura actual haca suponer
un proceso de decantacin terica en el cual la hegemona tradicional de los
componentes formales y los valores estticos se equilibraran con los nuevos aportes
interpretativos surgidos de la semitica (Umberto Eco y Gillo Dorfles); el anlisis
sistmico (Christopher Alexander); o la bsqueda de un estrecho vnculo entre arte
y clases sociales (Nicos Hadjinicolau). Por el contrario, se desata una tormenta
clasificatoria desencadenada por el crtico ingls Charles Jencks y multiplicada por
seguidores y opositores. Desaparece todo inters por los fundamentos sociales,
econmicos, ideolgicos y culturales. La caracterizacin de las innovaciones formales
o de las arbitrarias interpretaciones historicistas otorga una libertad inusitada a los
flamantes tericos, encasilladores de formas y espacios.
Sobre la tormenta clasificatoria desatada por Charles Jencks se pronunciara Segre
muchas veces durante su vida, como por ejemplo en el ensayo Arquitectura y Ciudad
en Las Antillas: La Reinvencin del Paraso:
Lpez, R. R., & Segre, R. (1986). Tendencias arquitectnicas y caos
urbano en Amrica Latina. Mxico, D.F, Mexico: G.Gili. ISBN 968-887-
019-6. Idioma: Espaol.
Segre, R. (1986). Arquitetura e urbanismo
da revolucao Cubana. Sao Paulo: Nobel.
ISBN 85-213-0497-8. Idioma: Portugus.
Segre, R. (1989). Arquitectura y urbanismo de
la Revolucin Cubana. Ciudad de La Habana:
Editorial Pueblo y Educacin.
SNLC CU01-52990-0. Idioma: Espaol.
Segre, R. (1988). Arquitectura y urbanismo
modernos: Capitalismo y socialismo.
Ciudad de La Habana: Editorial Arte y
Literatura. Idioma: Espaol.
Segre, R. (1990). Arquitectura del
siglo XX en Amrica Latina: notas
preliminares. Santo Domingo:
MOGRAF, S.A.
Liernur, J. F. (1990). America latina:
Architettura, gli ultimi ventanni. Milano:
Electa. ISBN 88-435-3136-0. Idioma:
Italiano.
Hemos criticado insistentemente a Charles Jencks por su mana clasificatoria de
estilos y corrientes artsticas contemporneas. La obsolescencia consumista de
imgenes y objetos en el mundo desarrollado produjo la aceleracin casi enfermiza
de movimientos arquitectnicos de corta duracin: a partir del International Style se
sucedieron el Brutalismo, el Postmodernismo, el Deconstructivismo, el High Tech,
el Neomodernismo, el Minimalismo. Afortunadamente, el siglo nuevo entra con un
agotamiento de las modas frvolas, y algunas obras recientes demuestran que el
valor de la funcin, las tcnicas constructivas y la reduccin al mnimo de agresivos
atributos simblicos, recuperan un cierto discurso conceptual y moralista heredado
del movimiento moderno.
Se plantea as un retorno a lo que l juzga como los contenidos esenciales de la
arquitectura como paso hacia una modernidad crtica y aqu hace uso de conceptos
tomados de Deleuze para ejemplificar la obra de Ricardo Legorreta o la, por cierto
muy citada por l, Terminal de Vuelos Ejecutivos en Santiago de Cuba de Jos A.
Choy. Esta ltima obra fue para Segre un importante ejemplo la menciona varias
veces en libros, ensayos y conferencias de los caminos que tomaba en el nuevo
siglo la arquitectura cubana.
La Habana
Mirando un lbum de fotos
de la vieja capital
desde los tiempos remotos
de La Habana colonial.
Mi padre dej su tierra
y cuando al Morro lleg
La Habana le abri sus piernas
y por eso nac yo.
Carlos Varela
La vida de Roberto Segre va a estar marcada por la ciudad de La Habana, a esta
ciudad dedicar mucho de su pensamiento y de sus escritos. La Habana siempre estar
presente en la obra de Segre. Recuerdo sus ctedras dentro del marco de la Maestra
en Arquitectura Tropical y Caribea de la Universidad Nacional Pedro Henrquez Urea,
cuando nos enseaba vistas areas de La Habana Vieja, se emocionaba mostrando
aquella gran ciudad. Ciudad policntrica desde sus inicios, San Cristbal de La Habana es
mostrada por Segre en dos obras escritas en equipo y sobre el mismo tema, mas dismiles
en su enfoque; la primera publicada como nmero de la revista Arquitectura Cuba titulada
Transformacin Urbana en Cuba: La Habana, editada por Gustavo Gili en 1974, se
constituye en un anlisis histrico pormenorizado de los procesos de conformacin de la
realidad urbana de la capital cubana.
Desde el capitulo 1, responsabilidad de Fernando Salinas, se plantea el tono general
de la obra; la Revolucin, con mayscula, aparece como el rescate de la razn:
social, econmica, poltica e histrica. La ciudad dentro de este marco debe ser
reconquistada, transfigurada conceptualmente, transformada y recuperada para toda
la comunidad. La Habana, dentro de este esquema de pensamiento, fue fundamental
en la construccin del entorno simblico de la revolucin.
El captulo 2 se centra en el estudio histrico de la ciudad de La Habana. Este estudio,
responsabilidad directa de Segre, utiliza los elementos del materialismo histrico para
el anlisis de la realidad urbana. Las diferentes etapas del desarrollo de La Habana
desde las razones fundacionales hasta la etapa socialista son mostradas en este
captulo. La importancia de La Habana dentro del sistema de flotas servira para
marcar una serie de procesos que se convertiran en elementos fundamentales para
el estudio comparativo de otras ciudades del Caribe, en la obra crtica posterior de
Segre. La Habana es para este autor el modelo de ciudad caribea por excelencia,
pues la misma, segn l, posea los atributos simblicos que caracterizaron a las
ciudades del Caribe Hispnico y la relacin productiva con el hinterland que posean
las ciudades fundadas por los imperios que disputaban con Espaa y que se
asentaron en esa frontera imperial. (Bosch, 1969).
La Habana sera la ciudad almacn de la flota y esa condicin determinara la inclusin
de la misma en el sistema de fortificaciones que surgieron en el Caribe. Las murallas
de La Habana seran parte del sistema simblico de la ciudad. La valoracin que hace
Segre de las mismas van en esta direccin cuando dice:
El anlisis de las fortificaciones habaneras ha sido realizado generalmente desde
el punto de vista tcnico constructivo, sin trascender a los significados simblicos
y formales que se asumen al constituir la estructura visual de mayor coherencia
dentro de la ciudad tradicional basada en la unidad de los elementos componentes:
la creatividad y el nivel profesional de los diseadores, los cuantiosos recursos
asignados, la perfeccin constructiva y la habilidad de la mano de obra empleada.
Cabe sealar que el conjunto defensivo de La Habana exterioriza los principios
urbansticos medievales, renacentistas y barrocos, en una entremezclada interaccin
sobre la forma urbana.
Con el paso del tiempo y con la cada del Muro de Berln, cambiaran las circunstancias
y sobre todo el tono de la crnica. Es lo que podra inferirse desde la lectura de
Havana Two Faces of The Antillean Metropolis (1997), escrito junto a Joseph Scarpaci
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profesor de planeamiento urbano de Virginia Tech y Mario Coyula, amigo y experto
planificador que labora en la ciudad de La Habana. Cuando se escribe este libro ya
Segre ha abandonado Cuba y se ha radicado en Brasil, desde 1993. En realidad el
traslado de Segre a Suramrica se produce en medio del proceso de trabajo en la
obra que se habra iniciado durante el llamado Perodo Especial en Tiempos de Paz,
nombre con el que el gobierno cubano design el proceso de ajuste econmico que
sigui a la disolucin de la Unin Sovitica.
Como hemos dicho en el prrafo anterior, el tono de la crnica es diferente. En los
captulos que fueron responsabilidad directa de Segre, el 2, el 6 y el 9, ya no se
escucha el relato sobre la construccin de la nueva sociedad ni abundan citas de los
lderes de la Revolucin triunfante. Hay un discurso ms objetivo, con un enfoque
cientfico que no abandona el compromiso personal que el crtico pudiese tener
con el proceso, pero que tampoco contamina el anlisis. En esas pginas podemos
encontrar una posicin crtica frente a las propuestas arquitectnicas del perodo
revolucionario que no se haban visto en los textos anteriores. Por ejemplo, en el caso
de la poltica de vivienda de la revolucin, Segre se muestra crtico de los aspectos
estticos degradados que son producto del uso de sistemas prefabricados, as como
la poca calidad de los espacios pblicos logrados en los proyectos construidos en los
aos 70. Es reveladora esta opinin que dice:
Los primeros aos de la dcada de 1970 fueron un perodo dogmtico. El gobierno
revolucionario empleaba rgidas estructuras institucionales en los procesos y
proyectos arquitectnicos y en la vida cultural, llegando a su punto ms alto en 1971
con la celebracin del Primer Congreso de Educacin y Cultura. Esto dio lugar al
llamado quinquenio gris que en realidad dur toda una dcada y que afect a muchos
arquitectos, artistas y escritores. Desviarse de la normas o reinterpretar las rdenes
emanadas de la autoridad centralizada no estaba permitido. Un abstracto sentido
de importancia era otorgado a los intereses colectivos, lo cual haca prcticamente
imposible plantear ideas alternativas. Trabajar en quipo era virtualmente imposible.
Desafortunadamente esto significaba que las organizaciones del Estado no pudieran
compartir propuestas ni participar en nuevos proyectos urbanos. Esto puede explicar
por qu los espacios urbanos en Alamar se pueden caracterizar como deprimentes.
Elementos de este pobre diseo permanecen hoy da y pueden ser vistos a travs de
toda la ciudad de La Habana. (Trad. MAB).
Esta situacin se prolongara ms all del quinquenio, motivo por el que Mario Coyula
lo llamar el trinquenio amargo: El quinquenio gris, un trmino acuado por Ambrosio
Fornet fue la versin caribea del realismo socialista, toda la cultura fue burocratizada
y puesta al servicio del Estado. Se produjo un cuestionamiento general de toda
manifestacin individual considerando que las mismas que se encontraban fuera de
la ortodoxia que abogaba por un colectivismo radical y un pragmatismo tecnocrtico
que sacrificaba toda intencin esttica para construir las infraestructuras que requera
el pas. (Coyula 2007).
El ltimo de los captulos del libro que fuera responsabilidad directa de Segre se
dedica a La Habana Vieja, el mismo es un canto de amor por la antigua ciudad.
Lleno de referencias literarias (Lezama Lima, Alejo Carpentier, Italo Calvino entre
otros), el captulo discurre por las calles del casco colonial de La Habana valorando
los procesos que crearon la imagen de esta singular metrpolis caribea que como
hemos sealado, para Segre era el modelo de la ciudad antillana en el sentido estricto
de la palabra.
La baha de La Habana, elemento distintivo de la vieja ciudad, los palacios, las murallas
abiertas para expandir la urbe y los fuertes existentes, testigos de la historia caribea
pueblan este texto que reeja ms las canciones de Carlos Varela que las politonales y
audaces canciones con las que la Trova Cubana cantaba las victorias de Playa Girn. El
mundo ya no es el mismo, dividido entre Este y Oeste por una gran pared en Berln. La
divisin es ahora norte-sur, es ahora entre los que ms tienen y los que menos tienen, los
que no poseen libertad dentro del nuevo liberalismo econmico; a esa realidad Segre no
le dara la espalda sino que agregara a su equipaje ideolgico, nuevos conceptos para
explicar la realidad arquitectnica de la regin.
El Gran Caribe
A mi juicio es en sus estudios sobre la arquitectura del Caribe donde Segre madura
su pensamiento y lo hace a la vez ms libre. El Caribe es inexplicable desde los
supuestos filosficos de la modernidad, el anlisis marxista puro y simple resulta
insuficiente para explicar los fenmenos sociales que dan origen a la realidad
caribea. Nuestro autor lo saba y es por ello que incorpora, a su obra crtica sobre la
regin, elementos tomados de la posmodernidad. En el ao 2000, dentro del marco
del curso que dictara en la Maestra de Arquitectura Tropical y Caribea, Segre toma
el concepto de la mquina que Bentez Rojo emplea en su libro La Isla que se repite.
Es la mquina en el sentido deleuziano, una mquina que a la vez que implica flujos,
implica interrupciones; nada ms apropiado para la realidad caribea. Podramos
pensar que Segre se desmarca as de los supuestos ideolgicos que caracterizaron su
obra, pero tal cosa no sucede; el crtico enriquece su bagaje metodolgico agregando
nuevos elementos filosficos y literarios, como ejemplo de esto ltimo el crtico inserta
al concepto de lo real maravilloso procedente de la obra de Carpentier.
Se trata entonces de un Segre posmoderno? Ha transigido con la sensibilidad
burguesa? No, tal cosa no sucede pues subyacente permanece el anlisis marxista
basado en las relaciones de produccin como generadoras del hbitat caribeo. La
Segre, R. (1991). Amrica Latina, m de
milenio: Razes e perspectivas de sua
arquitectura. Sao Paulo, Brasil: Studio Nobel.
ISBN 85-85445-01-7. Idioma: Portugus.
Segre, R. (1999). Amrica Latina, n de milenio:
Races y perspectivas de su arquitectura. La
Habana, Cuba: Editorial Arte y Literatura. ISBN
959-03-0023-5. Idioma: Espaol.
Segre, R. (1990). Lectura crtica
del entorno cubano. La Habana,
Cuba: Editorial Letras Cubanas.
Idioma: Espaol.
Segre, R., Coyula, M., & Scarpaci, J. L.
(1997). Havana: Two faces of the Antillean
metropolis. Chichester: Wiley. ISBN
0-8078-5369-0. Idioma: Ingls.
Segre, R., Coyula, M., & Scarpaci, J. L. (2002).
Havana: Two faces of the Antillean metropolis. Chapel
Hill and London: The University of North Carolina
Press. ISBN 0-471-94979-5. Idioma: Ingls.
Tzonis, A., Stagno, B., & Lefaivre, L. (2001). Tropical
architecture: Critical regionalism in the age of
globalization. Chichester: Wiley-Academic. ISBN
0-471-49608-1. Idioma: Ingls.
mquina plantacin, concepto tomado del texto de Bentez y que para el autor es la
fuerza generadora de la cultura caribea, pasa a ser el espacio a partir del cual se
conforma el hbitat antillano, con diferenciaciones importantes entre las posesiones
espaolas y aquellas de los ingleses, franceses y holandeses. La presencia de la
cuadrcula urbana como elemento organizador del espacio y mbito del palacete
seorial urbano en el caso espaol y la vivienda campestre, copia de la que el
propietario posea en la metrpoli pero adaptada al Caribe, en el caso ingls y
francs, son imgenes recurrentes en los anlisis de Segre. Veamos un planteamiento
al respecto tomado del libro La Arquitectura Antillana del Siglo XX:
Entre los siglos XVII y XIX, el paisaje campestre de las islas se cubre de lujosas
residencias, originadas en los modelos provenientes de Inglaterra, Francia y
Holanda. Los primeros ejemplos reproducen los esquemas vigentes en Europa. No
olvidemos que en los pases colonizadores, exista una fuerte tradicin de elaborados
palacios solitarios en el medio natural: es el caso de los Chateaux de La Loire o
de las palladianas rplicas inglesas situadas en los verdes prados del Derbyshire,
Herefordshire o Leicestershire. La imagen material de la riqueza del propietario se
manifestaba en el tamao del edificio, su elaboracin formal y la escala y diseo del
contexto natural. Si bien los terratenientes eran absentistas, ello otorgaba mayor
importancia a los valores simblicos de la casa provisional, porque su competitividad
no se estableca con la residencia urbana de la isla que no exista, sino con el nivel
arquitectnico de la homloga residencia rural en Europa. Brillante deduccin.
Con los inicios de la modernidad caribea la plantacin se transformar en el
central, y como su nombre lo indica, ser el centro de un universo cerrado, una
nueva versin de la mquina plantacin dotada de grandes sistemas mecnicos,
econmicos, e ideolgicos. Su instalacin coincide con la prdida de influencia, en
el mbito caribeo, de las antiguas potencias europeas y la aparicin de los Estados
Unidos de Amrica como nuevo poder hegemnico en la regin. El micromundo de
la antigua plantacin se redimensionar y tomar una nueva escala que implicar
cambios de funcin y forma en la arquitectura caribea, crendose adems un
universo simblico con la consecuente secuela de segregacin espacial. De nuevo en
La Arquitectura Antillana del Siglo XX, nuestro autor nos muestra ese trnsito:
En el caso del azcar -cuya presencia resulta dominante en la mayora de las islas,
este cambio se identica con el trnsito del ingenio al central. La similitud de las
soluciones proviene de una tcnica homognea que corresponde a una centralizacin de
las decisiones. Una empresa nacida en las ltimas dcadas del siglo XIX la United Fruit
Co., posee a comienzos del XX, plantaciones en toda Centroamrica, Cuba, Repblica
Dominicana, Jamaica, etc., y construye en los principales enclaves pueblos espontneos,
equipados con hoteles, hospitales, ocinas, clubs sociales, comercios y barrios de
vivienda, en su mayora realizados con estructuras metlicas y el sistema balloon frame.
Se trata de aquel universo que retrata Garca Mrquez cuando hablaba de los trenes
donde llegaban los norteamericanos encargados de regir las plantaciones. El genial
colombiano lo dice en una pgina memorable de Cien Aos de Soledad:
El mircoles lleg un grupo de ingenieros, agrnomos, hidrlogos, topgrafos y
agrimensores que durante varias semanas exploraron los mismos lugares donde
mster Herbert cazaba mariposas. Ms tarde lleg el seor Jack Brown en un vagn
suplementario que engancharon en la cola del tren amarillo, y que era todo laminado de
plata, con poltronas de terciopelo episcopal y techo de vidrios azules. En el vagn especial
llegaron tambin, revoloteando en torno al seor Brown, los solemnes abogados vestidos
de negro que en otra poca siguieron por todas partes al coronel Aureliano Buenda, y
esto hizo pensar a la gente que los agrnomos, hidrlogos, topgrafos y agrimensores,
as como mster Herbert con sus globos cautivos y sus mariposas de colores, y el seor
Brown con su mausoleo rodante y sus feroces perros alemanes, tenan algo que ver con
la guerra. No hubo, sin embargo, mucho tiempo para pensarlo, porque los suspicaces
habitantes de Macondo apenas empezaban a preguntarse qu cuernos era lo que estaba
pasando, cuando ya el pueblo se haba transformado en un campamento de casas de
madera con techos de cinc, poblado por forasteros que llegaban de medio mundo en el
tren, no slo en los asientos y plataformas, sino hasta en el techo de los vagones.
Los gringos, que despus llevaron mujeres lnguidas con trajes de muselina y grandes
sombreros de gasa, hicieron un pueblo aparte al otro lado de la lnea del tren, con calles
bordeadas de palmeras, casas con ventanas de redes metlicas, mesitas blancas en
las terrazas y ventiladores de aspas colgados en el cielorraso, y extensos prados azules
con pavorreales y codornices. El sector estaba cercado por una malla metlica, como un
gigantesco gallinero electricado que en los frescos meses del verano amaneca negro de
golondrinas achicharradas.
Evidentemente lo real maravilloso determina que en el Caribe la vida imite al arte, eso
Segre lo saba y en base a ello escribi las que para m son sus mejores pginas. La
conformacin del hbitat caribeo, que para Segre ser el hbitat de la dependencia,
categora que utiliza tambin para caracterizar el hbitat latinoamericano, corre con sus
anlisis sobre la vivienda caribea, la clula fundamental de este hbitat.
Para crear un modelo conceptual y mostrar la vivienda antillana, Segre es capaz de
ir muy atrs en la historia de la arquitectura universal y rescatar el modelo vitruviano
de la cabaa primitiva, el mismo que fuera reivindicado por M.A. Laugier en el siglo
XVIII como el origen de toda la arquitectura. La ideologa queda soslayada, no
abandonada, por el conocimiento de la conformacin del ente arquitectnico y de
la introduccin de elementos del anlisis climtico y ambiental logrados al insertar la
categora de sincretismo ambiental formulada por el mismo Segre junto al arquitecto
costarricense Bruno Stagno. Esta categorizacin sin embargo se aleja de restricciones
Segre, R., Pedrosa, C., & Instituto Ritter dos Reis. (1999). Habitat Latino-
Americano: Fogo, sombra, opulncia e precariedade. Porto Alegre:
Faculdade de Arquitetura e Urbanismo Ritter dos Reis. ISSN 1516-0163.
Idioma: Portugus.
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formales y de encasillamientos estilsticos. Mltiples elementos componen la realidad que se
pretende analizar: la presencia de una mezcla heterognea de elementos, relaciones muy
particulares de articulacin dentro de un sistema urbano y arquitectnico generado a partir
de las condiciones ambientales del trpico y la herencia histrica marcada por relaciones de
dominacin entre opresores y oprimidos. Dentro de este marco metodolgico, la vivienda
tendr para Segre una condicin orgnica en cuanto a clula constitutiva del hbitat. Esta
apreciacin vale para el hbitat burgus y el hbitat proletario, las contradicciones marcan
las particularidades de la conformacin de la realidad urbana y arquitectnica. El Caribe y
Amrica Latina comparten ltimamente la realidad del hbitat de la dependencia.
La clula-vivienda conformar el tejido de la ciudad antillana, que en el caso hispano,
simbolizar la posesin del territorio con la introduccin de los elementos simblicos del
poder metropolitano y las forticaciones, elementos funcionales que delatan la estructura
de la mquina que ota. (Bentez Rojo, 1992). En el caso de los ingleses y franceses, las
ciudades se limitarn a ser centro de transacciones comerciales y de almacenaje de los
productos agrcolas que se enviaran a Europa. La clula-vivienda concebida a partir de la
cabaa primitiva, ser entonces el smbolo de la tropicalidad antillana hasta el da de hoy.
Las disquisiciones acerca de la conformacin del hbitat caribeo y el papel de la vivienda
tropical dentro del proceso de conformacin de dicho hbitat se extienden a lo largo de
un esquema temporal de casi cinco siglos, para arribar a la discusin de la presencia del
moderno en el Caribe. Las relaciones de dependencia han cambiado en lo que a poderes
hegemnicos se reere y son los Estados Unidos de Amrica quienes organizan segn
sus intereses los asuntos de la regin. Coincide adems el momento con el abandono
de los cdigos academicistas y el contacto de jvenes profesionales con las vanguardias
europeas. Crecen las ciudades capitales y aparece el Estado como responsable de la
planicacin urbana. Segre parece retomar aqu los conceptos esbozados en Amrica
Latina en su Arquitectura cuando sealaba que la accin estatal era uno de los factores
de la conformacin de la realidad arquitectnica, son los aos marcados por la accin del
Estado benefactor y la necesidad de los gobiernos de la regin de lograr conformar una
base social por medio de la modernizacin de sus pases a travs de la construccin de
edicaciones y obras de infraestructura.
De Brasil a la eternidad
El tiempo, el implacable, el que pas(Milans), dio n a la estada de Segre en Cuba. Las
circunstancias, el hecho de que ya la revolucin no necesitaba defensa o que quizs ya no
era defendible, la bsqueda de un espacio que fuera menos estrecho; se pueden formular
mltiples explicaciones y todas caeran dentro de lo especulativo... al crtico le toc
cambiar de lugar sin abandonar su visin comprehensiva ni sus miradas sobre el Caribe
y Amrica Latina, y mucho menos su compromiso solidario y militante con la Revolucin
Cubana. Por circunstancias familiares Brasil fue el lugar elegido, en un punto junto al mar.
Este pas, ms que pas, un pas-mundo, sera el nal del viaje en la obra y en su vida.
Segre asume su presencia en Brasil no sin una actitud crtica, como l mismo lo expresara
en muchas ocasiones. Es sabida su posicin frente a Niemeyer, no frente al hombre ni a
la obra sino al smbolo de un stablishment que representaba un moderno que se haba
perpetuado, con visos de ortodoxia. Ello nunca signic desmerecer la obra del ltimo
arquitecto moderno, quien se le adelantara solo unos meses en el ltimo viaje. De hecho al
sorprenderle a Segre la muerte, tena terminado un profundo estudio sobre el emblemtico
Ministerio de Salud y Educacin de Ro de Janeiro.
La arquitectura contempornea de Brasil sera reseada por Segre en el libro Arquitetura
Brasileira Contemporanea editado en el ao 2003 y que cont con la brevsima
presentacin de Oscar Niemeyer. En esta obra se ocupara el crtico de las nuevas
tendencias en la arquitectura del gran pas del sur, siempre con la mirada puesta en las
contradicciones socioeconmicas y el cambio de lo rural a lo urbano, tan determinante en
Amrica Latina. Segre admite su deuda con crticos de la talla de Ruth Verde Zein y Hugo
Segawa en los criterios de seleccin de las obras que corresponden a profesionales de la
vieja generacin, aclarando que no se trata de un libro radical acerca de la arquitectura
brasilea en el siglo XXI, sino ms bien de un cierre del siglo XX.
Las transformaciones ocurridas en Brasil durante el siglo XX son referidas en el inciso
dedicado al proceso de urbanizacin del pas, en un comentario que trae reminiscencias
de Amrica Latina en su Arquitectura cuando Segre plantea la crtica a la dimensin
utpica del planeamiento urbano de Lucio Costa:
La imposibilidad de un control total de las formas y espacios en el proceso evolutivo de la
ciudad se evidencian en la contradiccin entre los valores estticos preservados en el plan
piloto y el desorden generalizado en los ncleos satlites del Distrito Federal. (Trad. MAB)
La implantacin del modelo neoliberal que desmont el Estado benefactor, tuvo
consecuencias sobre las ciudades, lo cual es sealado de manera crtica:
Con la desaparicin del Estado benefactor que regulaba el planeamiento urbano, se
aceler un proceso de privatizaciones y reduccin del espacio pblico comunitario. La
ciudad se transform en un campo marcado por los conictos sociales, radicalizndose
la segregacin espacial y social entre las reas ocupadas por los grupos ms pobres y
la proliferacin de los condominios cerrados que protegen a los miembros de la afuent
society. (Trad. MAB)
Los lmites impuestos al Estado por los ajustes neoliberales, han tenido como
consecuencia la reduccin de los encargos a los arquitectos por parte del gobierno,
eso resulta en una reduccin de las posibilidades de expresin o de una renovacin del
Segre, R. (2003). Arquitetura brasileira
contempornea = Contemporary Brazilian
architecture. Petrpolis: Viana & Mosley. ISBN
85-88721-11-2. Idiomas: Portugus e Ingls.
Lejeune, J. F., & Centre international pour la ville,
larchitecture et le paysage. (2005). Cruelty & utopia: Cities
and landscapes of Latin America. New York: Princeton
Architectural Press. ISBN 1-56898-489-8. Idioma: Ingls.
Segre, R. (2004). Jovens arquitetos = Young
architects. Rio de Janeiro: Viana & Mosley.
ISBN 85-88721-19-8. Idiomas: Portugus e
Ingls.
Segre, R. (2003). Arquitectura
antillana del siglo XX. La
Habana, Cuba: Arte y Literatura.
Idioma: Espaol.
Mor, G. L., Rancier, O., Tolentino de, M. y Segre, R.
(2007). Banco Central: 60 aos de historia, arquitectura
y arte. Santo Domingo: Banco Central de la Repblica
Dominicana. ISBN 978-945-443-17-2. Idioma: Espaol.
lenguaje. Es quizs por ello que las nuevas propuestas surgen a partir de una relectura
creativa de las obras de los grandes maestros de la arquitectura brasilea:
No es casual la intensa relectura de las obras de los fundadores: no para procurar
recetas o esquemas formales, mas para rescatar los contenidos culturales, ideolgicos
y estticos que, a partir de un momento histrico, mostraran al mundo la creatividad de
este pas. Sobre esta base dialctica una identidad mutante surgir siempre en el devenir
arquitectnico. (Trad. MAB)
Parece no haber tardado mucho para que apareciese en el panorama editorial y en
el acervo de Segre una obra que mostrase esa identidad mutante que reclamaba
el crtico en Arquitetura Brasileira Contemporanea: el volumen Jovens Arquitetos
publicado en 2004, recoge una muestra de la nueva arquitectura brasilea. Es
interesante el anlisis con el que se inicia, pues contextualiza la escena arquitectnica
brasilea en el escenario mundial. Sin ser transigente con el nuevo orden, Segre
reconoce las particularidades de esta poca interesante donde dice, citando a
Haroldo de Campos:
Vivimos en una poca ps-utpica donde el principio esperanza fue sustituido por
el principio realidad. En arquitectura, eso equivale a la diferencia entre el moralismo
utpico del moderno Le Corbusier y el escepticismo cnico del posmoderno Rem
Koolhas. En este mundo convulso, confuso y contradictorio dominado por el imperio
universal de la mentira globalizada como lo asevera la inexistencia de armas de
destruccin masiva en Irak la opcin de sobrevivir tiene como alternativa apostar por
un riguroso profesionalismo para mantener una postura tica personal o participar del
frvolo baile de fantasas de desenfrenado formalismo de marcas elaboradas por los
miembros del star system. (Trad. MAB)
Segre parece tomar un tono admonitorio en el marco de una poca convulsa, llena de
tensiones y contradicciones. Tensiones y contradicciones que el crtico considera que se
hacen evidentes en el contexto urbano. Y he aqu que Segre admite que ya no es posible
someter a la ciudad actual a un anlisis, a la luz de un orden cartesiano. Considera necesario
admitir nuevos sistemas loscos, para tratar de comprender la mutante realidad actual.
Brasil se adentra desde la perspectiva de este libro, en una nueva etapa, no la etapa
heroica de la modernidad brasilea, no la de las grandes realizaciones del Estado,
sino una marcada por la ambigedad de la alta tecnologa frente a otras realizaciones
donde se recurre a elementos tomados de la construccin tradicional. Se trata de
una etapa donde las realizaciones urbanas ya no se plantean en la gran escala de un
moderno monumental, sino desde las modestas intervenciones puntuales. Una etapa
donde las realizaciones estticas son producto del hecho de tomar de varias fuentes,
de ver el mundo a travs de esa lgica cambiante que imponen los tiempos.
Eplogo a la sombra del Museo, en Niteroi
Oscar Niemeyer hace, en la presentacin de Arquitetura Brasileira Contemporanea, una
valoracin de Roberto Segre, una valoracin que podra haber sido hecha por cualquiera
de los que le conocieron y le trataron de forma cercana y hasta de los que fuimos a su
encuentro en un curso especial, una conferencia o incluso a travs de la lectura de una de
sus obras; eso signica que es una valoracin provocada por una actitud sincera ante la vida.
Niemeyer dice que Segre se dedic a la enseanza de la arquitectura en Cuba y Brasil,
conociendo la historia y los secretos del arte de construir pero sin olvidar nunca el mundo
de desigualdades y prejuicios en el que viva, una situacin que, como a todos los que
anhelan la justicia, le ofenda y trastornaba. La vida es ms importante que la arquitectura
dice el maestro brasileo; Segre tambin lo saba, por eso am primero la historia, que es,
ms que narracin del pasado, explicacin del presente y luego am esa materializacin
de esa historia que es la arquitectura, no en vano deca Ruskin que el libro del arte es el
ms verdadero de los libros en los que los pueblos escriben su historia.
La magnitud de la obra de Roberto Segre rebasa el corto espacio de este ensayo. Se trata
de una obra conformada a travs de un pensamiento que, a pesar de su compromiso
ideolgico, no se encontraba encasillado, sobre todo en sus ltimos aos, por esquemas
rgidos de pensamiento. El tema de la identidad, tan presente en la discusin sobre la
realidad arquitectnica del Caribe lo resolva de manera sencilla. Un da conversbamos
en clase sobre el magnco edicio del Banco Central de la Repblica Dominicana obra
del dominicano Rafael Calventi Gavio. En aquella ocasin alababa no solo el diseo
sino adems la factura de la construccin, diciendo que era uno de los mejores edicios
de la arquitectura caribea. A m se me ocurri traer a la discusin, la opinin que un
crtico amigo expresara dos das antes respecto al mismo edicio y su pertenencia a
dicha arquitectura, preguntndole a Segre si el mismo podra enmarcarse dentro de esa
categora. Con una sonrisa me contest: Bueno, denitivamente est en el Caribe, o no
es producto de su realidad?
Roberto Segre muri el 13 de marzo de este ao, luego de regresar de una de sus
dominicales caminatas matutinas que le llevaban frente al Museo de Arte Contemporneo
de Niteroi, donde haca ejercicios. En el camino de regreso, un empujn brutal e
inesperado lo derrib, podramos decir parafraseando al gran Miguel Hernndez. Lo que
comparti con miles de admiradores por todo el mundo, lo que dijo sobre la arquitectura
de Amrica Latina y el Caribe a lo largo de su vida fue mucho; quizs qued mucho por
decir, quizs... ah esta la obra.
Marcos A. Blonda
Santo Domingo, RD. Mayo de 2013.
Roberto Segre (2013). Frontispicio del libro
Ministrio Da Educao E Sade, cone Urbano Da Modernidade Carioca (1935-1945).
So Paulo, Brasil: Romano Guerra Editora.
Libro pstumo de Segre, publicado en Brasil el 10/6/13.
Segre, R. (2006). Casas Brasileiras.
Brasil: Viana & Mosley Editora.
ISBN 85-88721-31-7.
Idioma: Portugus e ingls.
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Ensayo Autobiogrco
Roberto Segre / Fotografas: Cortesa de Daniela y Fabio Segre
Importancia de la cultura
italiana en la historiografa
de la arquitectura de
Amrica Latina
Los primeros aos
Es una tarea difcil decidirse a escribir un relato autobiogrfico, sobre el significado
de Italia y su cultura, en estas siete dcadas de mi vida fervientemente dedicadas a
la historia de la arquitectura. Uno tiene la impresin de que relatar la propia vida se
asocia con cierto contenido egocntrico, de auto-reconocimiento; con una ilusin
de que las experiencias personales sern de utilidad a los posibles lectores. Sin
embargo, al mismo tiempo hay en el mundo una constante avidez de conocimiento
sobre aquellas personas cuyo trabajo ha contribuido al desarrollo de la cultura,
y cuyas ideas han tenido algn impacto en el desarrollo social; que han luchado
por cambiar las realidades, y por desarrollar nuevos contenidos existenciales,
nuevas interpretaciones, visiones y experiencias que pudieran ser asumidas por las
generaciones futuras. De ah que el llegar a una edad avanzada supone la necesidad
de parar, mirar hacia atrs y aplicar la propuesta del cantante Paolo Conte, quien
propuso: Dale, dale, vamos, vamos, rueda la pelcula y as revivir los momentos
ms importantes de la vida; los descubrimientos de los viajes, los contactos con los
profesores, las experiencias arquitectnicas y estticas. Sin lugar a dudas, estn
las autobiografas que continan siendo paradigmticas como las de F. L. Wright y
Oscar Niemeyer., o aquellas, ms ntimas y personales, como las de Peter Blake, V.
G. Sebald, o Eric Hobsbawm. Como siempre fui un amante de la historia, recuerdo
que en mi adolescencia devoraba las biografas de personalidades polticas o
artsticas que me atraan, como las de Leonardo da Vinci, Miguel ngel, Napolen,
Julio Csar, entre otros. Y el primer artculo que publiqu en un libro de historia de la
arquitectura moderna en Argentina en 1959, fue la resea de los Kindergarden Chats
del norteamericano Louis Sullivan, en los que transmita a los jvenes, sus emotivos
y sensibles pensamientos y sus nuevas ideas sobre arquitectura, en un momento
en que se avecinaban los cambios radicales al cuestionamiento de la tradicin
acadmica. Pero, al mismo tiempo, como observa Gillo Dorfles en el eplogo de una
reciente y breve autobiografa, existe tambin una vergenza, timidez, resistencia, de
revelar los detalles de la propia vida sobretodo intelectual con la eterna duda de su
valor positivo.
Nac en Miln en 1934, en el duodcimo ao de la Era de Mussolini, poco despus
del Congreso CIAM que redact la Carta de Atenas; en el mes siguiente al pintoresco
Congreso de Nuremberg que defini con claridad los trgicos objetivos polticos,
ideolgicos y militares de Adolf Hitler; y dos meses antes del asesinato de Sergei
Kirov, miembro del Partido Comunista de la URSS, cuyo asesinato sirvi para
justificar las violentas purgas desatadas por Stalin. Aquellos no fueron aos fciles
para una Europa convulsionada, una Europa de entreguerras. Mi padre era un
corredor en la Bolsa de Valores de Miln, siguiendo los pasos de mi abuelo; con
una buena formacin intelectual, habiendo estudiado economa en la prestigiosa
Universidad Bocconi. Escribi una tesis dedicada al tema de la bolsa asesorado por
Luigi Einaudi, quien se convertira en el primer presidente de la Repblica Italiana,
que luego public como libro en la editora Einaudi de Turn. El apellido Segre, de
origen judo, era prestigioso por la participacin de algunos miembros de la familia
en la vida poltica y cultural italiana, tanto en Turn como en Miln. Emilio Segre fue
Premio Nobel de Fsica (1959), al participar con Fermi en el desarrollo de la energa
atmica, y Roberto Segre fue general del ejrcito italiano durante la Primera Guerra
Mundial, segn lo documenta la investigacin de Anat Falbel. En Italia, los judos
se consideraban primero italianos y luego judos, ya que no haba ni persecucin ni
segregacin como en los pases de Europa Central. De ah la afirmacin de Bruno
Zevi de que el origen de su familia se remonta a la poca del Imperio Romano,
cuando hasta los judos podan vivir sin problemas en la Ciudad Eterna, cerca del
Vaticano. La crisis de los judos italianos en el perodo fascista comenz con las leyes
raciales promulgadas en 1938 y se agudiz cuando la pennsula fue invadida por los
alemanes y comenzaron las deportaciones masivas a los campos de concentracin.
Durante la visita al Museo de la Memoria del Holocausto de Peter Eisenman en Berln,
encontr que 15 miembros de la familia Segre haban muerto en Auschwitz.
Mi padre, Mario Segre (1900-1980), tuvo polio a los cuatro aos. Sin embargo, pudo
desenvolverse con cierta normalidad en su trabajo a lo largo de su difcil vida. Sin
lugar a dudas, su oficina fue un xito, porque cuando se cas en 1933 con su joven
secretaria Noemi Prando (1914-2010) se instalaron en un confortable apartamento
en Via Vincenzo Monti N 4, en un barrio residencial burgus en el centro, cerca del
Parque del Sempione, donde nac. Al ser un matrimonio mixto, decidieron prohibir
el tema religioso en la vida familiar, lo que determin mi formacin totalmente atea.
Tambin asum esa dualidad que exista entre la cultura burguesa de mi padre y
la herencia proletaria de mi madre, que perteneca a una modesta familia de clase
trabajadora que viva en el barrio popular de Bovisa. En el apartamento, la sofisticada
decoracin interior fue diseada por un arquitecto austraco en estilo Art Deco,
con unos muebles de un diseo ricamente elaborado, que afortunadamente me
acompaaron por mucho tiempo, pues consegu llevarlos conmigo a Argentina. Tuve
una niera suiza, lo que me permiti aprender simultneamente italiano y francs.
Pero cometi el error de poner mi vida en peligro, cuando en invierno me llev a dar
un paseo por el parque Sempione sin proteccin de orejas, lo que me produjo una
grave e intensa infeccin de odo.
Mis inicios, y mi vida cotidiana, en este ambiente acogedor y de alta calidad esttica
mi pap siempre tuvo una pasin por los libros de arte que coleccionaba fue serena
y tranquila. En 1938, la situacin familiar se complic, mi madre tena tuberculosis y
fue hospitalizada en una clnica cerca de la frontera suiza, en Courmayeur, y mi padre,
Roberto Segre: Miln,1935 (1 ao de edad). Foto para la publicidad de
Panettone publicada en la prensa italiana en esa fecha. Segre mostraba
esta foto con mucho orgullo a sus amigos ms ntimos.
que tambin se dedic al periodismo le coment que fue uno de los primeros, en
Miln, en relatar los inicios de la Revolucin Rusa de octubre de 1917 hizo crticas al
gobierno de Mussolini, y fue arrestado y condenado a cinco aos de reclusin en la
pequea ciudad de Amantea en Calabria. Yo estaba en Miln con la niera, atendido
por los familiares de mis padres, pero esta difcil situacin se resolvi con la ayuda de
un juez que autoriz nuestra emigracin a Argentina en abril de 1939, pocos meses
antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial.
Los primeros aos en Buenos Aires fueron difciles. Para mantener a la familia mi
padre tuvo que buscar trabajos que no tenan nada que ver con su profesin de
economista, e inicialmente vivimos en un barrio en los suburbios Flores en una casa
con patio, donde recuerdo una enorme cantidad de botellas de vidrio, que contenan
el desinfectante que se produca y se venda para limpiar las botellas de leche. Al
principio de la guerra, la colonia italiana en Argentina un pas que apoyaba el Eje
hasta 1944 fue esencialmente fascista y no apoy la inclusin de mi padre por su
postura declaradamente antifascista.
Despus de algunos aos, obtuvo un trabajo como periodista en un peridico de
economa El Sol y as conseguimos mudarnos a un apartamento en el Barrio Sul,
donde asist al primer grado en una escuela pblica. Argentina siempre ha tenido un
buen nivel de educacin pblica, siendo mnima la presencia de escuelas privadas,
en general asociadas a una formacin religiosa. En mi caso, la educacin que recib
era aceptable, pero el nivel cultural al que tena acceso era el predominante en
un barrio popular, con escasos incentivos para mayores desarrollos. Tampoco en
casa la herencia italiana tuvo una presencia especial en estos primeros aos de mi
adolescencia, ya que las preocupaciones familiares estaban centradas en seguir los
acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial. Recuerdo un gran mapa de Europa
colgado en una de las paredes de la sala, donde se colocaban alfileres para marcar
el avance de los aliados, y tambin recuerdo, con la liberacin de Pars, haber ido a la
Plaza Francia, al lado de la Recoleta, a cantar la Marsellesa junto a todos los amigos
antifascistas de mis padres. Al mismo tiempo, qued profundamente impresionado,
cuando hurgando en los cajones de la oficina descubr folletos con documentos
grficos de las atrocidades cometidas por los nazis contra los judos en los campos
de concentracin. Por otro lado, vivamos aos complejos para la poltica argentina:
en 1944 hubo un golpe militar contra la recurrencia de gobiernos de derecha que
haba caracterizado la llamada Dcada Infame y poco despus, en 1945, las
elecciones fueron ganadas por el gobierno populista del General Pern, que luego
se convirti en dictadura en los aos cincuenta. Quedaron grabados en mi memoria
adolescente, aquellos das de octubre de 1945, cuando delante de nuestro edificio
pas la multitud de trabajadores de la zona industrial de Avellaneda, caminando con
antorchas hacia la Plaza de Mayo, donde pasaron la noche pidiendo la liberacin de
Pern, atrapado en la isla de Martn Garca.
En 1947 hicimos un viaje a Italia para visitar nuestras familias que vivan en Roma y
Miln. Era todava precaria la situacin general del pas, y persistan las cicatrices de
la guerra, especialmente en Miln, donde an eran visibles las ruinas de los edificios
destruidos por los bombardeos. A pesar del tiempo transcurrido, tengo una fuerte y
persistente memoria de este primer viaje importante de mi vida. En primer lugar, la
experiencia del moderno avin Super-Constellation de Panair, de Brasil, y las largas
36 horas para llegar de Buenos Aires a Roma. En segundo lugar, la reservacin que
las tas nos hicieron en el modesto, oscuro y sombro hotel Santa Chiara, situado
atrs del panten, porque imaginaban que disponamos de pocos recursos para
financiar nuestra visita turstica. No era as, ya que despus de la guerra, Argentina
tena una moneda fuerte en comparacin con la lira. Y, con los recursos econmicos
de mi padre, fueron de las pocas veces en mi vida que me qued en hoteles de
lujo: el Edn en Roma, cerca de la elegante Va Veneto; el Continental en Miln
hoy derrumbado un gran hotel de la belle poque, situado al lado de la Scala y la
Galleria, con las habitaciones y salones principescos de estilo Louis XIV, con profusas
pinturas barrocas en todos los techos. En este primer re-encuentro consciente con
Italia, acontecieron las primeras experiencias arquitectnicas y artsticas, cuando la
hermana de mi padre me acompa en las visitas a los museos de Roma, a pasear
por las plazas con fuentes de Bernini, y por las rutas del Foro Romano. Constituyeron
imgenes que comenzaron a establecerse en mi memoria, todava sin despertar un
inters particular por el mundo de la historia del arte.
El ao 1947 fue importante en mi vida. Con la mejora de la situacin econmica
de mi padre, ya entonces corredor de la Bolsa de Valores de Buenos Aires, nos
mudamos en la zona principal del barrio Norte, en un buen edificio de apartamentos
de los aos treinta, rigurosamente racionalista de influencia alemana con delicados
acabados de la poca importados por las empresas constructoras de ese pas que
operaban en Argentina. Y el cambio fundamental fue iniciar el segundo ao en la
escuela secundaria de mayor prestigio de Argentina, el Colegio Nacional de Buenos
Aires. Creado en el siglo XIX, donde se formaron los prceres y polticos argentinos,
dependa directamente de la Universidad de Buenos Aires, con un programa de
enseanza a nivel europeo. La admisin a la escuela era limitada por la rigurosa
seleccin mediante exmenes de ingreso que, debido a la orientacin nacionalista
de la direccin de la escuela, no favoreca la entrada de extranjeros y mucho
menos con apellidos judos que milagrosamente consegu pasar con la ayuda de
la inolvidable profesora Elsa Barg, que me ayud a superar mis eternas deficiencias
en matemticas y de ciencias exactas, disciplinas que para m siempre han sido
Roberto Segre, Daniela Segre y Fabio Segre en la clebre
biblioteca de arquitectura que todava debe existir en La
Habana, Cuba, en una foto de 1987.
Roberto Segre, Daniela Segre y Fabio Segre en La Habana,
Cuba, cerca de 1983.
Roberto Segre, y los ya adolescentes Daniela Segre y Fabio
Segre, tambin en La Habana, Cuba, hacia 1989.
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inaccesibles e incompresibles. Estar por siempre agradecido por esta ayuda que
me permiti obtener la mejor formacin acadmica de secundaria en Argentina. El
Colegio estaba localizado en un edificio eclctico monumental construido a principios
del siglo XX cerca de la Plaza de Mayo y de la llamada Manzana de las Luces (Bloque
de la Ilustracin), donde tambin estaban la Iglesia de San Ignacio, y la Facultad de
Arquitectura y Ciencias Exactas, que ocupaban edificios del siglo XVIII que haban
pertenecido a las primeras instituciones religiosas y polticas de la ciudad de Buenos
Aires. As que me pas doce aos de mi vida estudiando en el mismo bloque histrico
y prestigioso.
Los seis aos de estudio en la escuela secundaria fueron un perodo inolvidable. Creo
que la base slida que recib defini mi camino intelectual, la disciplina, la bsqueda
de la perfeccin, la seriedad y la dedicacin al trabajo, se forjaron durante esta
etapa. A pesar del carcter nacionalista del colegio, la enseanza tena un contenido
cosmopolita, humanista y radicalmente secular. Los profesores, en su mayora, eran
prestigiosos intelectuales y profesionales de renombre nacional e internacional, y
pertenecientes, tanto a la vieja guardia poltica como a la ideologa de izquierda, pero
siempre identificados con la tica y la moral que deba caracterizar al sistema poltico
democrtico. Debido al radical anti-peronismo de las autoridades del colegio, y a su
definida oposicin al rgimen, fue intervenido por el gobierno en 1952. La eficiencia
de la organizacin y la seriedad de los cursos, as como los severos requisitos de los
exmenes, se pareca a la dinmica de los colegios britnicos tradicionales. Esto me
oblig a adaptarme a estas duras condiciones, sin considerarlo un sacrificio personal,
pues con el ascetismo de mi vida familiar recordar que, debido a la limitada movilidad
de mi padre generada por la poliomielitis, se mova con dificultad yo pasaba mucho
tiempo en casa, dedicado a la lectura y las tareas escolares. Mi afinidad se orientaba
a los profesores y asignaturas humansticas, y en comparacin, muy poco hacia
aquellas de contenido cientfico. Debo reconocer que en la estructura incorruptible
de la escuela, en la que cualquier estudiante que haca trampa en un examen era
expulsado de inmediato, yo tuve el coraje para tomar el riesgo y desarrollar un
sofisticado sistema de colas (chivos) para las incomprensibles disciplinas tcnicas,
que fue admirado por mis colegas. All aprend a escribir con una letra mnima, y de
esta experiencia surgi el sistema de fichas de libros que me ha acompaado durante
toda mi vida hasta el da de hoy. Cuando el profesor espaol, Florentino V. Sanguinetti
nos oblig a leer por varios meses el libro de Cervantes, Don Quijote de la Mancha, los
exmenes mensuales eran sobre captulos del libro. As que para recordar el contenido,
comenc a escribir una serie de chas con letra muy pequea, resumiendo cada captulo
estudiado. Al nal del curso, era impresionante el rigor y la disciplina desarrollada en la
preparacin de chas que resuman el Quijote, sistema que adopt posteriormente cuando
empec a desarrollar una lectura metdica y grabacin de libros.
Quando rispuosi, cominciai, Oh lasso,
quanti dolci pensier, quanto diso
men costoro al doloroso passo!
Poi mi rivolsi a loro e parla io,
e cominciai: Francesca, i tuoi martiri
a lacrimar mi fanno triste e pio.
Ma dimmi: al tempo de dolci sospiri,
a che e come concedette amore
che conoscente I dubbiosi desiri?
E quella a me: nessun maggior dolore
che ricordarsi del tempo felice
ne la miseria: e ci sa l tuo dottore.
Mas sa conocer la prima radice
del nostro amor tu hai cotanto affetto,
far come colui che piange e dice.
Noi leggevamo un giorno per diletto
di Lancialotto come amor lo strinse:
soli eravamo e senza alcun sospetto.
Per pi ate li occhi ci sospinse
quella lettura, e scolorocci Il viso;
ma solo um punto fu quel che ci vinse.
Quando leggemo Il disiato riso
esser baciato da cotante amante,
questi, che mai da me non a diviso,
la bocca mi bacio tutto tremante.
Galeotto fu il libro e chi lo scrisse;
quel giorno pi non vi leggemmo avante.
Mentre che luno spirto questo disse,
laltro piangea s, che di pietade
io venni men cos com io morisse;
e caddi come corpo morto cade.
A pesar de la tendencia nacionalista de la escuela, fue en este perodo que despert
mi identidad italiana. El curso de latn se prolong durante los seis aos de estudio,
con el mismo viejo maestro que llambamos el Gallego Fernndez. Anciano, no se
preocupaba por lo que pasaba en el aula, ni en los exmenes, creo que aprobaba
a todos los alumnos, de hecho la dinmica era que aprendiese quien quisiese. Me
entusiasm con el contenido histrico de Roma, y recuerdo haber ledo la Catilinrias
de Cicern y fragmentos en latn de De Bello Gallico de Julio Csar. Pero, lo que
nunca he podido olvidar, es el fragmento de la Divina Comedia de Dante Alighieri,
que Sanguinetti, el profesor de espaol, me hizo recitar en el aula en frente a todos
los estudiantes, para que yo pudiera expresar mi pertenencia a la cultura italiana.
Desconozco por qu seleccion este romntico y potico fragmento del Canto V del
Infierno, dedicado a Paolo y Francesca:
El Colegio Nacional de Buenos Aires era el nico que tena, durante el ltimo ao,
una asignatura de historia del arte. Yo, que en ese perodo me haba enamorado de
los libros de historia, sobre todo del mundo antiguo haba ledo los cinco volmenes
de la Grandeza y decadencia de Roma de Guglielmo Ferrero, entusiasmado
por el brillante profesor de historia del Colegio, Horacio Difrieri cuando el poco
expresivo profesor del curso de historia del arte llamado Hormiga Negra, un
gordo, voluminoso, siempre vestido de negro nos oblig a leer el Laocoonte o
sobre los lmites de la pintura y la poesa de Gotthold Lessing, no muy digerible
ni comprensible, en aquella etapa de nuestro desarrollo cultural. All comenz a
despertar mi inters por las obras de arte, tambin basado en los documentos a
Roberto Segre y Lucas Cornwell (nieto)
Margate
Florida, enero 2005.
Fabio Segre y Roberto Segre Margate
Florida, mayo 2006.
Roberto Segre, Daniela Segre y Lucas Cornwell en Niteroi, Ro
de Janeiro, uno de los lugares de paseo ms frecuentados por
Segre en sus caminatas dominicales. Diciembre de 2004.
los que tena acceso en la biblioteca de mi padre. Sola consultar las colecciones
de libros de pintura de las editoras Silvana y Skira; las maravillosas lminas de
la Enciclopedia de Diderot que tenamos completa en la edicin anterior a la
Revolucin Francesa; los 35 volmenes de la Enciclopedia Treccani; y una obra
que, por suerte todava tengo y siempre una referencia insustituible, el Diccionario
Bompiani de todos los tiempos y toda la literatura. Lecturas y experiencias estticas
que me insertaran progresivamente en la alta cultura, todava no totalmente
absorbida. Por ejemplo, mi resistencia a la msica clsica, fue definitivamente vencida
cuando qued impresionado con el concierto de la nia prodigio Pierino Gamba, que
con 12 aos de edad dirigi la Quinta Sinfona de Beethoven, en el teatro-cine Rex de
Buenos Aires. Y tambin incidieron, en mi adolescencia, las lecturas de libros un poco
erticos como Candide de Voltaire y Afrodita y los cantares de Bilitis de Pierre Louys;
o los sonetos apasionados que escriba Michelangelo Buonarroti sobre la inalcanzable
mujer amada. Pero sin duda, lo que ms asimil fueron sus ideas en la frase no hay
lesiones similares a las del tiempo perdido (non ci sono simili ai danni del tiempo
perduto quelli ).
En 1952, en el ltimo ao del colegio, aparecieron las dudas acerca de cul carrera
universitaria sera ms apropiada desarrollar en mi futura vida profesional. Los amigos
insistan en que la ingeniera era la que tena mejores perspectivas econmicas. Me
acuerdo de que, sin necesidad de hacer el examen de ingreso en la universidad el
Colegio Nacional de Buenos Aires era el nico que permita la entrada directa asist a
los cursos que se ofrecan a los candidatos de la Facultad de Ingeniera, y las clases
de asignaturas tcnicas me producan pesadillas angustiantes. Evidentemente, se no
era mi camino. Por otro lado, ingresar en la Facultad de Filosofa y Letras significaba
una perspectiva limitada de trabajo, en un pas esencialmente pragmtico como
Argentina. Entre estas incertidumbres, se produjo el milagro, la revelacin de Pablo
el Apstol. Sin tener ningn inters particular en la arquitectura, una compaera de
clase me invit a escuchar la ctedra de un curso que estaba siendo impartido por
un italiano en la Facultad de Derecho. Era Bruno Zevi. Me qued impresionado con
la exposicin escenogrfica sobre el espacio en la arquitectura barroca italiana, la
relacin teatral entre el discurso y las diapositivas con imgenes de obras de Bernini,
Borromini, Pietro da Cortona. Cuando volv a casa, coment sobre la maravillosa
conferencia, y que de repente, la arquitectura podra ser una opcin para mis estudios
universitarios. Despus de asistir a clases descriptivas y poco imaginativas sobre
la historia del arte, la interpretacin del espacio arquitectnico realizada por Zevi,
abra una perspectiva totalmente nueva y apasionante que no conoca hasta ese
momento. As pues, al finalizar el ltimo curso de la secundaria en diciembre, mis
padres me facilitaron un viaje de varios meses a Italia en el transatlntico Conte
Grande quedndome en Roma con tos y abuelos, para familiarizarme con el arte y
la arquitectura. A mi llegada, mi to, culto abogado romano, me recibi con el presente
del libro de Zevi, Saber ver la arquitectura, y con la dedicatoria: A Roberto, futuro
gran arquitecto.
Estuve en Italia desde diciembre del 1952 hasta abril del 1953, la mayor parte del
tiempo en Roma, y visitando Florencia y Miln. Fue un perodo de vida completamente
asctica y monstica, slo dedicada al arte y la arquitectura. La nica diversin
fue viajar con mi ta, durante las fiestas de fin de ao a Npoles y a la isla de
Capri. Pero en realidad, era poco comn que un joven de 18 aos pasase meses
dedicados solamente al trabajo acadmico, sin las actividades sociales y de ocio
que corresponden a esta edad. Pero quera aprovechar al mximo esta oportunidad
que me permita conocer el arte y la arquitectura italiana. Mi to, Ugo Battaglia, que
perteneca a una familia de intelectuales de antigua tradicin local, y que haba vivido
en un palacio del siglo XVIII en el centro de Roma, cerca del Palacio Massimo alle
Colonne de Baldassare Peruzzi, era un profundo conocedor de la historia y la cultura
italiana. Como tena parientes en Viterbo, era habitual que los fines de semana se
organizaran viajes para visitar los pequeos pueblos histricos, cerca de la Ciudad
Eterna: as conoc Cerveti, el lago de Bracciano, Frascati, Palestrina, Velletri, Orvieto,
el lago de Bolsena, Montefiascone, entre otros. Esta total dedicacin a los estudios, y
mis visitas constantes al Foro Romano, enfureci a mi abuelo, viejo alegre que quera
conocer a las jvenes que frecuentaba. Cuando tuve que explicar que no conoca
adolescentes de mi edad, coment: Imbcil: as que has venido de muy lejos para
ver las piedras muertas.
Con los contactos de mi to, consegu entrar como oyente en un curso de Historia del
Arte en la Facultad de Letras de la Universidad de Roma, en el edificio monumental
del campus diseado por Marcello Piacentini. As consegu profundizar en los
temas de la pintura del Renacimiento italiano y de la arquitectura etrusca y romana.
Tuve el privilegio de escuchar las clases de Leonello Venturi sobre la historia de la
pintura renacentista; de Giulio Quirino Giglioli sobre el arte y la arquitectura etrusca;
y de Giuseppe Lugli sobre el Foro romano, que alternaban con estudios de las
propias ruinas, en las que eran detalladas las particularidades de cada uno de los
edificios imperiales. Adems de las continuas visitas a los museos, al Foro, a las
plazas San Pedro, Campidoglio, Navona tambin asist a conferencias semanales
que se celebraron en el Vaticano y en el Oratorio de Filippini, obra de Francesco
Borromini, al lado de la Iglesia Nueva, Santa Maria en Vallicella. En ese momento mis
pasiones fueron: primero, la arquitectura del mundo clsico; segundo, los pintores
del Renacimiento, desde sus inicios con Giotto, Masaccio, Uccello, Masolino, Lippi,
Leonardo, Piero della Francesca, Botticelli, Rafael, Mantegna, Donatello, entre
otros. De ah mi emocin cuando consegu pasar la Semana Santa en Florencia, y
Lucas Cornwell (nieto) y Roberto Segre
Margate Florida, julio 2007.
Roberto Segre y Fabio Segre
Tampa Florida, febrero 2007.
Roberto Segre y Fabio Segre
de turismo en New York, 2008.
Roberto Segre y Maya Cornwell
Coconut Creek Florida, febrero 2009.
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pude conocer, no solamente los museos, palacios, plazas y calles, cuna del arte
renacentista italiano, sino tambin visitar, incluso sin conocimientos especializados ni
una sensibilidad especial por la arquitectura, las obras de Brunelleschi, como Santa
Maria dei Fiori, el Hospital de los Inocentes y la Capilla Pazzi. En esta primera etapa
de mi experiencia artstica, la arquitectura moderna an no era parte de mis intereses
arquitectnicos. Y la formacin racionalista y cartesiana, recibida tanto por parte de
mi padre, como por la educacin del colegio, me acercaron al rigor y la disciplina de
los rdenes clsicos, y a la nitidez y regularidad contenida en las perspectivas de los
pintores renacentistas.
La formacin de arquitecto
Fui estudiante de la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad de Buenos
Aires entre los aos 1953 y 1960. A nales del gobierno de Pern en 1955, la Facultad
pas por un perodo difcil. Como los profesores deban identicarse con el Partido
Justicialista, no asistan los profesionales de mayor prestigio, pero haba algunas
excepciones, como el reconocido historiador de la arquitectura Mario J. Buschiazzo,
ajeno a las exigencias polticas del rgimen. En el curso de Introduccin a la Arquitectura,
tuve la suerte de insertarme en el equipo de un buen asistente Rafael Iglesia que nos
introdujo a la arquitectura moderna. All comenz una tensin cultural interna que me
acompaara durante toda la vida. Por un lado, mi pasin por la tradicin clsica y el
arte del Renacimiento, requera de una visin rgida, obsesivamente racionalista, basada
en principios estticos de orden cartesiano y simtrico. Esto condicion mi trabajo en el
curso introductorio, basado en los modelos de la Bauhaus, con las dicultades de poder
asimilar las libertades compositivas y asimtricas del diseo moderno. Por otro lado, la
lectura de los libros de Bruno Zevi primero, Saber ver y luego, Historia de la Arquitectura
Moderna cuestionaban, desde el punto de vista orgnico, la persistencia de los valores
clsicos y la dureza expresiva del cartesianismo arquitectnico del Movimiento Moderno.
Esta dualidad se mantuvo con intensidad en mi formacin cultural y en mi produccin
intelectual, esta anttesis entre razn y sentimiento. Fue muy emocionante leer en 1953
la primera edicin de la revista Casabella-continuit, bajo la direccin de E.N. Rogers,
que public en una pgina doble de papel canson el diseo expresionista de la Torre
Einstein de Erich Mendelsohn. Inmediatamente hice la suscripcin a la revista y conservo
toda la coleccin hasta la renuncia de Rogers en 1965. Me qued encantado con las
obras de Scarpa, Gardella, Albini, Gregotti, Quaroni, Samona, Mangiarotti, Zanuso,
Vigan, entre otros, pero no estaba de acuerdo con las referencias historicistas de la Torre
Velasca en Miln (1957), que provacaron un debate internacional cuando la obra apareci
detalladamente publicada en la revista. Me identiqu con la crtica de Reyner Banham
presentada en la Architectural Review que suscit una cida respuesta de Rogers en el
editorial de Casabella, Carta al guardin de los frigorferos.
La vertiente racionalista se intensific por mi relacin con el grupo de arquitectos y
artistas situados en el crculo de Toms Maldonado. Como las clases de diseo eran
muy dbiles en la universidad, un pequeo grupo de amigos estudiantes sali a las
calles en busca de una oficina de prestigio que nos pudiera guiar. Fuimos acogidos
por el grupo OAM (Organizacin de Arquitectura Moderna), donde trabajaban
profesionales jvenes de la vanguardia argentina, estrechamente relacionados con
Maldonado. Lgicamente, el rigor de la disciplina Miesiana nos fueron impuestos
en los proyectos arquitectnicos elaborados bajo la direccin del arquitecto Juan
Manuel Borthagaray. Del mismo modo, la obra de Max Bill, el Gute Form, en el
diseo industrial, y la limpieza de la grfica suiza, constituiran para m un modelo
permanente, cuando empec a dibujar en la revista de economa de mi padre,
Camoat, donde fui responsable del diseo grfico moderno de la publicacin. All
me interes por el diseo italiano a travs de otras publicaciones que reciba: Stile
Industria, Domus, Comunit, Civilt delle Macchine. Por un lado, profundic en el
conocimiento de la obra de Adriano Olivetti, y su apoyo al diseo innovador y a la
arquitectura moderna que se difunda en la revista Comunit; y con la relacin entre
industria y cultura, presentada en Civilt delle Macchine, editada por el Instituto per
la Riconstruzione Industriale (IRI). Pero tambin segu la produccin de mi primer
maestro, Bruno Zevi, cuando lleg a Buenos Aires a su nueva revista Architettura,
Cronache y Storia, cuyos contenidos histricos eran ms interesantes que las obras
de arquitectura presentadas con un diseo grfico poco atractivo. La atraccin por el
mundo clsico comenz a ser reemplazada por la arquitectura moderna. Mi intensa
relacin con el tema, tomado en Italia, se mantuvo cuando Luigi Crema autor de
una importante historia de la arquitectura romana profesor en el Politcnico de
Miln, dio una conferencia en la Facultad sobre los monumentos del Imperio; y luego,
en 1957, cuando empec a trabajar como asistente en la asignatura de Historia
de la Arquitectura I, que exiga a los estudiantes elaborar modelos de los Foros de
Roma y Pompeya, tareas complicadas que no fueron muy bien asimiladas por los
alumnos. El acercamiento cada vez mayor con la arquitectura moderna fue posible
gracias a las lecturas de los textos que llegaban a la librera italiana Leonardo, en el
tiempo que trabajaba en la Bolsa y dispona de los recursos para crear mi biblioteca
de arquitectura, formada en su mayora por ediciones italianas. Tambin era posible
conseguir en las libreras del centro de la ciudad, los libros de las bibliotecas
desmanteladas, de viejos arquitectos italianos que haban emigrado a la Argentina.
As, por ejemplo, descubr los folletos sobre arquitectura paleocristiana,
pre-romnica y romnica escritos por Giulio Carlo Argan, de los aos treinta, del inicio
de su carrera, cuando daba conferencias en Florencia y en el sur de Italia.
Despus de leer los libros de Zevi, cuando entr en el problema de la modernidad,
le el texto fundamental de Giedion, Espacio, Tiempo y Arquitectura, publicado por la
Fabio Segre y Roberto Segre Miami
Florida, febrero 2009.
Roberto Segre y Maya
Cornwell Coconut Creek
Florida, diciembre 2009.
Daniela Segre, Roberto Segre y Fabio Segre
Miami Florida, diciembre 2009.
Daniela Segre, Roberto Segre, Fabio Segre
St. Petersburgo, Florida, agosto 2010.
editora Hoepli, cuyos captulos sobre Mies y Le Corbusier traduje como Secretario
de Cultura del Centro de Estudiantes de Arquitectura para que circularan entre
los estudiantes. Esperaba con ansias la sucesin de dos pequeos volmenes
publicados por Einaudi, la Historia social del arte de Arnold Hauser, que me permiti
superar radicalmente los anlisis descriptivos de la produccin artstica occidental
y establecer la relacin con la sociedad, la cultura y la economa. Los libros ms
importantes recibidos de Italia en aquella dcada fueron Walter Gropius y la Bauhaus
de Argan; Elementos de la arquitectura funcional de Alberto Sartoris; El Barroco
en la arquitectura Moderna de Gillo Dorfles; y una serie de volmenes publicados
por la editora Tamburini de Miln, con textos de Giulia Veronesi y Zevi: Potica de la
Arquitectura Neoplstica; Arquitectura e Historiografa; entre otros.

Con el derrocamiento del gobierno peronista, la Facultad recuper su antiguo brillo
con el regreso de prestigiosos arquitectos para impartir talleres de diseo. Tuve
la suerte de tomar las clases del reconocido Wladimiro Acosta amigo y colega
de Gregori Warchavchik que nos introdujo al tema de la vivienda popular y la
arquitectura de contenido social. En aquellos aos fue importante compartir con
Marco Zanuso, cuando estuvo en varias ocasiones en Argentina para supervisar
la construccin de la fbrica de Olivetti en Merlo, un suburbio de Buenos Aires.
Como diseador y arquitecto, l perteneca a la herencia racionalista italiana, con
reminiscencias historicistas de estilo neorrealista. Sus ensayos sobre la forma,
el material y la construccin eran muy atractivos para los jvenes estudiantes y
arquitectos que buscaban un camino distinto al esteticismo formal que comenzaba a
desarrollarse con las libertades plsticas del brutalismo. En 1957, comenz el curso
de ingreso a la Facultad, y fui invitado a la asignatura de Historia de la Civilizacin,
donde impart la primera conferencia de mi carrera universitaria sobre Leonardo
da Vinci, inspirada en la interpretacin filosfica de Ernst Cassirer. Gillo Dorfles
lleg a Argentina a finales de los aos cincuenta para dar conferencias en varias
universidades y me encomend la tarea de ser su cicerone. Lo acompa durante
toda su estada en el pas. As se estableci una amistad que dur hasta ahora est
siguiendo los pasos de Oscar Niemeyer, ya con 101 aos de edad (2011), y acaba
de publicar un libro de memorias 99+1 y sus enseanzas me abrieron mltiples
horizontes tericos; desde los necesarios vnculos entre historia, arte, arquitectura y
diseo; la base semitica y filosfica de la obra de arte, y la indispensable bsqueda
de los significados simblicos de los elementos materiales cultos y populares
producidos por el hombre. Dorfles no era arquitecto, pero se gradu en filosofa y
esttica, por lo que su visin era mucho ms amplia e instigadora l aplicaba las
teoras de Gropius sobre la importancia del diseo desde la cuchara hasta la ciudad
que la de los crticos tradicionales de arquitectura, aparte de su sensibilidad por
descubrir y valorar los caminos abiertos por la vanguardia internacional. Debo a l, el
haber ido a los lmites de la arquitectura, buscando la historia y la antropologa cultural
para entender la relacin histrica entre la sociedad, el pensamiento y el mundo
material, que figura en los textos de Linton, Weber, Herkovitz, Kahler, Cassirer. Por
otro lado, tambin fueron influyentes las relaciones con algunos amigos de mi padre;
por ejemplo, el filsofo Rodolfo Mondolfo, y Gino Germani, uno de los fundadores de
la sociologa argentina.
En la segunda mitad de los aos cincuenta, tuvo una gran importancia la amistad
con Enrico Tedeschi. Lleg a Argentina al final de la Segunda Guerra Mundial, y
despus de participar en el proyecto de la Ciudad Universitaria de Tucumn, con
Cino Calcaprina y Ernesto N. Rogers, y la colaboracin de los arquitectos argentinos
Horacio Caminos y Eduardo Catalano; Tedeschi se estableci en la ciudad de
Crdoba, donde dio clases en la Facultad de Arquitectura. Colega de Bruno Zevi,
comparti con l las ideas de la arquitectura orgnica, y la importancia de la relacin
entre la obra y el lugar, los materiales locales y las condiciones ambientales. Dirigi
un equipo de investigacin que estudi la arquitectura colonial del norte de Argentina,
y en contraposicin a la hegemona de Buschiazzo en Buenos Aires cuya visin
era todava tradicionalista cre el Instituto Inter-Universitario de Historia de la
Arquitectura, organizando seminarios internacionales anualmente, a los que fueron
invitados Pevsner, Banham, Argan, entre otros. Cada vez que vena a Buenos Aires
tenamos un encuentro personal, y me sugera lecturas y orientaciones culturales, en
particular de recientes producciones italianas. Public en 1947 Una introduccin a
la historia de la arquitectura, y en 1962, Teora de la Arquitectura, que en los aos
ochenta reproduje en Cuba para los estudiantes de la Facultad de La Habana. Con
este bagaje terico pude organizar en 1962 una coleccin de libros en una pequea
editorial de Buenos Aires, donde publiqu un captulo del libro La arquitectura de San
Marcos de Sergio Bettini: El Espacio Arquitectnico de Roma a Bizancio, Edicin
3. Mi primer artculo en un libro apareci en 1959, en una coleccin editada por los
asistentes del Departamento de Historia de la FAU, Antecedentes de la arquitectura
actual, con un ensayo sobre Louis Sullivan. Formado en 1960, esta etapa de mi vida
termin en 1961, cuando asist en Tucumn al curso El espacio arquitectnico del
barroco hasta nuestros das, impartido por Giulio Carlo Argan, a quin ped permiso
para asistir a las clases que imparta en la Facultad de Letras de la Universidad de
Roma. En 1962, pas casi un ao en Europa, primero para asistir a las conferencias
de Ernesto Rogers en Miln, y de Argan en Roma; y luego para visitar las obras de
arquitectura en diferentes pases del Viejo Continente.
La experiencia europea
Para un arquitecto, y ms para quien quiere dedicarse a la historia de la arquitectura,
los viajes son una necesidad ineludible. No es posible explicar una obra sin tener
Daniela Segre, Roberto Segre y Lucas Cornwell
en New York, julio 2011.
De izquierda a derecha: Yaima Arbona Bello (esposa de Fabio), Fabio
Segre, Lucas Cornwell, Daniela Segre y Roberto Segre en
New York, julio 2011.
Maya Cornwell (nieta), Roberto Segre y Lucas Cornwell
(nieto) Coconut Creek Florida, enero 2011.
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una experiencia personal de sus formas y espacios. En esta declaracin, siempre
fui heredero de los principios bsicos enunciados por Bruno Zevi, en que la
arquitectura requiere la vivencia visual y sensorial de la obra. En las clases que
imparto, rehso describir edificios que no he conocido personalmente. De ah que
en las Universidades de Amrica del Sur, los estudiantes ahorran en los ltimos aos
de su carrera, para poder realizar el gran sueo de la juventud: visitar los principales
monumentos histricos y modernos en las diversas latitudes del planeta. La Facultad
de Montevideo era famosa por las rifas y actividades remuneradas que organizaban
los estudiantes con el fin de recolectar el dinero necesario para poder recorrer el Viejo
Continente por varios meses. Por lo tanto, ya preparado como arquitecto, a finales de
1961, decid viajar a Europa para tener esta experiencia personal.
En la primera etapa del viaje, estuve algunas semanas en Miln y casi tres meses
en Roma. En primer lugar asist a las conferencias sobre teora de la arquitectura
moderna que imparta Ernesto N. Rogers (1909-1969) en el Politcnico de Miln. All
me acerqu al maestro que an recordaba su visita a Argentina a finales de los aos
cuarenta, y que se interes por lo que estaba sucediendo en el pas. Visit la sala de
redaccin de la revista Casabella, y me propuso dedicar un volumen monogrfico a
la arquitectura y el urbanismo argentino. A mi regreso a Buenos Aires, me asoci con
el arquitecto italiano Gian Lodovico Peani (1931-1988), y elaboramos Ensayo sobre
Argentina con textos y obras que aparecen en el nmero 285, publicado en marzo de
1964. En el dilogo establecido para la preparacin del material, me relacion con los
arquitectos Gae Aulenti, Aldo Rossi (1931-1997), Vittorio Gregotti y Francesco Tentori.
Con este ltimo mantuve una amistad duradera hasta su muerte en Venecia (2009),
primero por nuestro inters comn por Le Corbusier, pues l haba escrito un libro
sobre el Maestro y yo, en 1985, redact el texto de mi libro que nunca fue publicado,
para el cul me hizo importantes sugerencias. En segundo lugar, porque Tentori
fue enviado a Cuba en los aos setenta como el arquitecto de una empresa italiana
responsable de los nuevos caminos que acompaaban el proceso de modernizacin
de la infraestructura en la isla. Por ltimo, nos volvimos a encontrar a mediados de los
aos ochenta en Venecia, cuando dio una conferencia en la Facultad. En esa ocasin,
tambin tuve contacto con Aldo Rossi cuyo libro La arquitectura de la ciudad,
publicado por Marsilio, fue uno de los primeros en difundirse en Cuba en 1966
cuando colaboraba en la Seccin de Arquitectura de la Bienal de Venecia, en ese
momento bajo la direccin Paolo Portoghesi. l le haba solicitado en 1979 a Rossi
el proyecto del Teatro del Mundo, antes de la Bienal de 1980, en la que se present
la Strada Novissima, considerada uno de los hitos del Posmoderno. Asombrado
por no encontrarlo en la ciudad, me explic que haba sido desmantelado en un
almacn porque no se poda pagar el alquiler de la barca que lo mova a travs de
los canales de la ciudad. Rossi se entusiasm con la propuesta utpica que le suger
de ser montado en la baha de La Habana. Durante el tiempo en Miln, consegu
visitar algunos proyectos de vivienda de Gregotti y de Rossi el complejo residencial
Gallaratese, y fui acompaado por Marco Zanuso (1916-2001) en la visita a la
fbrica Necchi; por Vittoriano Vigan (1919-1996) a la conocida obra brutalista del
Instituto Marchiondi, y visit la oficina de ngelo Mangiarotti, uno de los principales
representantes del purismo constructivo en Italia.
La estada en Roma estuvo marcada por la relacin con Giulio Carlo Argan (1909-
1992) y Paolo Portoghesi. Asist al curso sobre arquitectos del barroco romano en la
Facultad de Letras de la Universidad de Roma. Las conferencias eran fascinantes por
la interpretacin detallada, elaborada, creativa e imaginativa de cada edificio, cada
iglesia, a los que les dedicaba una sesin completa. En aquella poca no se tena esa
obsesin de mostrar una secuencia infinita de diapositivas a color como sucede ahora
con los Powerpoints; para un anlisis profundo era suficiente dos o tres imgenes en
blanco y negro. Pero era emocionante ver lo que se lograba revelar a travs de ellas,
sobre las intenciones del autor en la planta, en las fachadas, en cada detalle, cada
smbolo, cada alegora. Nunca se trataba de una descripcin lo que caracteriza a las
clases universitarias de historia de la arquitectura en nuestras Escuelas sino de una
lectura interpretativa, crtica y en algunos casos polmica. Fue inolvidable la leccin
de dos horas sobre la iglesia de San Carlino alle Cuatro Fontane de Francesco
Borromini. Debo confesar que este curso sera esencial ya precedido por el recibido
en Tucumn el ao anterior para mi formacin como historiador y crtico; y mis
primeros libros de texto publicados en Cuba sobre el Renacimiento y el Barroco
fueron totalmente influenciados por la metodologa crtica desarrollada por Argan.
Cuando conoc a Portoghesi en Roma l an no haba entrado en el Parnaso de
la arquitectura. En aquellos aos, ya empezaba a ser reconocido por los textos
publicados sobre arquitectura barroca romana. Y se emocion al saber que yo los
conoca, y que eran ledos en Buenos Aires, en los artculos que aparecieron en la
revista Comunit da Olivetti. Con l visit metdicamente iglesias y sub a lugares
inaccesible, como torres y cpulas. Me llev a visitar la casa Bardi (1959), en las
afueras de Roma, donde estaba finalizando el diseo de los muebles. Construida
con ladrillos puzolana, era totalmente inspirada en las formas curvas de Borromini,
siguiendo sus argumentos en defensa del Posmoderno. Cuando fui invitado por
Bruno Zevi para dar una conferencia sobre la arquitectura argentina en el Instituto
Nazionale di Architettura al que asisti el Maestro fue Portoghesi el que hizo mi
presentacin y el que me pas las diapositivas. Coment que yo haba tenido en Italia
una experiencia de subdesarrollo, que dudaba la hubiese experimentado en Amrica
Latina. Lo que pas fue que a principios de abril decid visitar Npoles y Paestum.
Como era demasiado largo el viaje por Sicilia, decid ir al otro lado de la bota, pasar
Fabio Segre y Roberto Segre -New York USA, julio 2011. De izquierda a derecha: Roberto Segre,
Fabio Segre, Lucas Cornwell, Daniela Segre
y Yaima Arbona Bello (esposa de Fabio)
-New York USA, julio 2011.
Roberto Segre y Maya Cornwell Coconut Creek
Florida, julio 2011.
Roberto Segre y Daniela Segre
New York, USA julio 2011.
por Matera ver los famosos Trulli hacia Lecce y conocer el barochetto popular.
A mitad de camino, en los Apeninos cerca de Potenza, se desat una tormenta de
nieve cuya altura cubra por completo el coche, y tuve que permanecer cuatro das
refugiado en una choza de campesinos pobres, durmiendo en un pajar con las vacas,
pues no haba espacio en la casa. Con la llegada de los cortadores de nieve, regres
a Roma y nunca llegue a Lecce.
Por ltimo, tambin recorr Roma con el urbanista Italo Insolera, amigo de la familia
de mi to, que me ense sobre el desarrollo de la estructura de la ciudad y de sus
principales barrios. Al finalizar los compromisos en Italia, comenc la gira europea
hasta septiembre de 1962. A mi regreso a Buenos Aires, no me imaginaba que esta
experiencia arquitectnica representara una ruptura radical en mi vida.
Los italianos en Cuba
El cambio definitivo de Argentina a Cuba fue fortuito y casual. Yo haba regresado
del viaje de casi un ao por Europa e iba a comenzar a trabajar en la oficina y en
los cursos de la Facultad, a principios del ao 1963. En ese momento, lleg de
vacaciones a Buenos Aires un arquitecto, compaero de estudios, que tena su oficina
en el mismo edificio. Haba ido a Cuba a principios de la Revolucin, cuando los
profesionales cubanos emigraron a Miami por no estar de acuerdo con el rgimen y
el pas pidi ayuda a los jvenes de los pases de Amrica Latina. Me coment que el
prestigioso profesor cubano de historia de la arquitectura, Joaqun E. Weiss, se haba
retirado y que no encontraban un sustituto para ensear la disciplina. Se ofreci a
presentar mi breve currculo a la direccin de la Facultad, y me entusiasm con la
idea de dar clases en la isla, donde podra aplicar mis ideas acerca de la enseanza
de la asignatura. En abril de 1963 se concretiz la invitacin, dej la posicin que
tena en la FAU de Buenos Aires, y viaj en septiembre, ya que las clases en La
Habana fueron suspendidas por seis meses, debido a la organizacin del famoso
VII Congreso Internacional de la Unin Internacional de Arquitectos (UIA). Con mi
abandono del mundo clsico (en Argentina slo me haba dedicado a la enseanza
de la arquitectura moderna), pens que sta sera la disciplina a impartir. Pero, como
nico profesor de historia en la Facultad de La Habana, me v obligado a desarrollar
toda la materia desde el antiguo Egipto hasta la arquitectura contempornea. Como
no poda cambiar radicalmente los programas, asum los del profesor Weiss, pero, por
supuesto, cambiando esencialmente los contenidos.
Cada tema Edad Media, Renacimiento, Barroco y Movimiento Moderno
corresponda a un semestre, y al tener solamente la responsabilidad de ensear las
clases, fue posible escribir los largos folletos para entregar a los estudiantes. Uno
de ellos se convirti en un libro sobre Arquitectura del Barroco Europeo, con varios
captulos dedicados a Italia. En estos textos, apliqu los anlisis e interpretaciones
elaboradas por Argan, basadas en la lectura fenomenolgica de las obras
arquitectnicas, provenientes de su relacin con el filsofo Enzo Paci. Asumiendo la
filosofa marxista como base en el contexto de la Revolucin Cubana, era importante
concretizar la tesis de Argan, que la teora es una teora de la prctica, y que la idea
es la idea de la experiencia concreta. Y que a la vez de estudiar la historia lineal de
los estilos como se haba hecho tradicionalmente se deba descubrir la relacin
entre los significados simblicos de las obras y las estructuras socioeconmicas
que las determinaban, y evidenciar tambin los sistemas tipolgicos que identifican
los temas dominantes de cada perodo. En Cuba, por ltimo, en los aos ochenta
se edit un pequeo ensayo del curso impartido por Argan en Argentina, El espacio
arquitectnico del Barroco hasta nuestros das.
Cuba nunca ha estado en el mapa de la emigracin italiana. De ah la carencia de
informacin sobre la presencia de los italianos en la isla, aparte de Cristbal Coln,
que fue el primer europeo que desembarc en tierras cubanas. En los aos cincuenta,
Franco Albini desarroll un proyecto para la urbanizacin de Habana del Este, que
no fue realizado. Recuerdo la ancdota del escritor Alejo Carpentier, de que cuando
Enrico Caruso estuvo en La Habana en los aos treinta, se produjo un principio de
incendio en medio de una representacin de la pera Aida en el antiguo teatro Tacn,
y el cantante fue detenido por la polica porque sali corriendo por la calle con la
fantasa de Radams en los das del Carnaval. Pero con el inicio de la Revolucin
socialista algunos intelectuales y profesionales idealistas y utpicos llegaron a Cuba
para ayudar a construir una nueva sociedad. Apenas dembarcaron en La Habana, me
relacion con los tres arquitectos italianos radicados en Cuba: Sergio Baroni (1930-
2001); Vittorio Garatti, de Miln, discpulo de Rogers; y Roberto Gottardi, veneciano,
discpulo de Carlo Scarpa. Ellos participaron con Ricardo Porro en el proyecto de la
obra ms conocida y difundida a nivel internacional entre aquellas construidas por la
Revolucin: las Escuelas Nacionales de Arte, en Cubanacn, La Habana (1961-1965).
Tambin conoc a Paolo Gasparini, que permaneci dos aos en Cuba hermano del
arquitecto e historiador veneciano que emigr de Venezuela, Graziano Gasparini uno
de los ms reconocidos fotgrafos de arquitectura en Amrica Latina, que hizo una
coleccin nica de fotografas de arquitectura, urbanismo y del territorio de Cuba.
Debo a l todo el material grfico de alto nivel, que acompa mi libro de texto
Ciudad y territorio de America Latina, publicado por Electa Editrice de Miln en 1982.
Con el rgimen socialista, la izquierda italiana se identific plenamente con Cuba,
y comenz un fuerte movimiento de intelectuales, polticos, profesionales que
visitaron la isla. En Italia se multiplicaron las publicaciones sobre temas cubanos.
Asimismo, tambin la nueva arquitectura cubana constitua un tema de inters, lo
Daniela Segre, Roberto Segre y
Fabio Segre Miami
Florida, enero 2012.
Fabio Segre y Roberto Segre comparten un momento de
especial relajacin en Miami, Florida, 2012.
Roberto Segre, Daniela Segre, Maya Cornwell y Lucas Cornwell
Coconut Creek Florida, enero 2012.
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que me permiti publicar en Italia mi primer libro sobre la produccin de los aos
sesenta: con el apoyo del arquitecto y urbanista Paolo Ceccarelli entusiasta fan de
Cuba, donde particip de proyectos universitarios y de restauracin junto con las
instituciones italianas; as como Guido Canella, director de la revista Zodiac, que
public varios artculos sobre Cuba la editorial Marsilio de Venecia materializ en
1970 el libro Cuba: Arquitectura de la Revolucin, seguido de una segunda versin
de bolsillo en 1977. Tambin en estos aos, establec un debate con el crtico e
historiador napolitano Renato de Fusco, cuando public el libro Arquitectura como
medio de comunicacin, en el que se haca una lectura semiolgica de la dinmica
negativa entre la arquitectura y la sociedad capitalista. En respuesta al contenido
de su texto, escrib un largo ensayo Presencia de Cuba en la cultura arquitectnica
contempornea, que publiqu en la revista Op.Cit., Selezione della critica darte
contempornea, No. 15, mayo de 1969. El texto tuvo amplias repercusiones y se
reprodujo en las revistas de diversos pases de Europa y Amrica Latina.
Esta relacin con Italia se mantuvo a lo largo de las tres dcadas que permanec en
la isla y continu la asimilacin de las aportaciones tericas de los maestros, que se
materializaron en los libros escritos para los cursos de arquitectura que se impartan
en Cuba: Crtica Arquitectnica (1980) e Historia de la arquitectura y el urbanismo
modernos. Capitalismo y socialismo (1985). En ellos se resuman e integraban los
principales conceptos e ideas desarrollados por Bruno Zevi, Giulio Carlo Argan,
Gillo Dorfles, Leonardo Benvolo y Manfredo Tafuri. De Zevi se aplic el mtodo de
lectura de la arquitectura, con las diferentes categoras que identifican la arquitectura
moderna asimetras y disonancias; anti-perspectiva; decomposicin tridimensional,
espacios temporales, entre otros, as como sus originales mtodos de interpretacin
de una obra especfica, que hizo implementar a sus alumnos en el anlisis de la
produccin de Miguel ngel, y que fue resumido en el libro Michelangelo architetto
que edit junto a Paolo Portoghesi; de Argan, la relacin entre tipologa e ideologa,
los contenidos ticos y morales del Movimiento Moderno, as como el descubrimiento
de los contenidos simblicos de la arquitectura en la cultura contempornea;
de Dorfles la integracin de diferentes escalas de diseo el diseo urbano, la
arquitectura y el diseo industrial, la relacin entre la alta cultura y la cultura
popular con sus manifestaciones kitsch, y la lectura semiolgica de la arquitectura
como sistema, en gran parte vinculada con los enunciados de Umberto Eco.
Benvolo tuvo una importante presencia en Cuba; primero, porque su Historia de
la arquitectura moderna fue reproducida y distribuida entre los estudiantes de las
diferentes escuelas de arquitectura de la isla; y segundo, porque sirvi de gua para
la preparacin de mi interpretacin de la arquitectura de este perodo, en el libro
Historia de la arquitectura y el urbanismo modernos. Capitalismo y socialismo
(1985) publicado en Espaa y Cuba en el que refut algunos de los anlisis del
Maestro italiano, lo que hizo que entre los estudiantes se identificara el texto como El
Maligno. Pero Tafuri fue instrumental en la implementacin de su crtica operativa,
y en la lectura de su libro Proyecto y utopa. Arquitectura y desarrollo capitalista,
para la comprensin de la crisis de la modernidad la historia como un proyecto
en crisis y las contradicciones existentes en la arquitectura del sistema capitalista
desde una perspectiva marxista, en lo que l llama el tumulte dans lensemble (el
tumulto del todo). Y a su vez, su concretizacin de la formulacin de Nietzsche, que
solamente ser capaz de comprender la historia, aqul que sea constructor del futuro
y conocedor del presente.
Las influencias citadas se complementaron con la participacin en eventos,
congresos, artculos e invitaciones a varias universidades, interesadas en conocer
la experiencia cubana. Adems del libro ya citado Ci udad y terri tori o de Amri ca
Lati na, publicado en Miln (1982), fue significativo que tambin una universidad
siciliana, se preocupara por difundir un pequeo folleto que haba publicado
en Cuba, con la participacin del arquitecto Fernando Salinas, el Instituto di
Composizione della Facolt di Architettura dellUniversit di Palermo que public
en 1979, La progettazi one ambi ental e nel lera del l a i ndustri al i zzazi one (El
diseo ambiental en la era de la industrializacin) a travs de la Librera Dante
de Palermo. Por ltimo, en el breve perodo en el que Toms Maldonado asumi
la direccin de la revista Casabel l a, colabor con l en la organizacin de un
nmero monogrfico, Cuba veinte aos despus N 466, de febrero de 1981;
y se presentaron los logros recientes en el ensayo, Continuidad y renovacin
de la arquitectura cubana del siglo XX. En 1983 particip en el Congreso ICSID
en Miln, dedicado al diseo industrial, donde encontr a Dorfles y Mangiarotti;
y en 1984 fui incluido como miembro de la delegacin cubana invitada por
la ciudad de Venecia a las Jornadas de Cultura Cubana. All, Salinas y yo
dimos conferencias en el Instituto de Arquitectura de Venecia, y tuvimos una
entrevista con Manfredo Tafuri, que no tuvo mucho xito. Cuando nosotros an
estbamos desarrollando la crtica operativa, l ya estaba dedicado a estudios
arqueolgicos y filolgicos: concentrado en investigar el cementerio de Venecia
del siglo XVI.
La relacin con Italia desde Cuba culmina en mi ltimo viaje en 1993, cuando di
clases en el Politcnico de Miln; en la Facultad de Arquitectura de Npoles; y en
el programa de Postgrado en Urbanismo del Instituto Universitario de Arquitectura
de Venecia, invitado por el director, Marcello Balbo, siempre sobre temas
relacionados con la arquitectura y el urbanismo cubanos.
Roberto Segre, Lucas Cornwell y Maya
Cornwell Celebration, Orlando Florida,
febrero 2012, en una simptica parodia
familiar al Modulor de Le Corbusier.
Roberto Segre, Lucas Cornwell
y Maya Cornwell Boca Ratn
Florida, febrero 2012.
Lourdes Mart, Roberto Segre, Lucas
Cornwell y Maya Cornwell -Savannah
Georgia, junio 2012.
Roberto Segre, Lucas Cornwell y Maya
Cornwell Boca Ratn
Florida, febrero 2012.
La insercin en Brasil
Con la invitacin a participar como profesor en el Programa de Posgrado en
Urbanismo (PROURB) de FAU/UFRJ por el entonces director de la FAU, Luiz Paulo
Conde, y la coordinadora del programa, Denise Pinheiro Machado, y con el inicio
de la investigacin sobre la arquitectura y el urbanismo de Ro de Janeiro los
barrios marginados (favelas), la obra de Niemeyer y el Ministerio de Educacin
y Salud algunas universidades italianas se interesaron en conocer los nuevos
logros brasileos. As fui invitado a dar conferencias en el 2004 en la Facultad
de Arquitectura de Ferrara, en el Politcnico de Miln y en las Facultades de La
Sapienza y Roma 3, de la Universit degli Studi de Roma. Pero sin duda, la mayor
contribucin fue la transmisin de una experiencia cultural y arquitectnica, decantada
por dcadas, y consolidada bajo la influencia de la herencia italiana, tanto en los
cursos de pregrado de la Facultad de Arquitectura, como en las investigaciones que
comenzaron a ser desarrolladas en PROURB. En ellas, aplicamos los conceptos de
diseo ambiental asumidos por Dorfles, la integracin entre arquitectura y ciudad, y
la definicin de cdigos arquitectnicos y urbanos, concebidos como una estructura
de interconexiones que conectan una compleja serie de sistemas, segn Tafuri, que
permitieron los estudios comparativos de las ciudades de La Habana y Ro de Janeiro.
Sin lugar a dudas, la obra ms ambiciosa desarrollada a lo largo de estos aos, fue la
investigacin sobre el Ministerio de Educacin y Salud de Ro de Janeiro. La creacin
de un equipo de profesores y estudiantes becados, me permiti transmitirles el rigor
de la disciplina de investigacin ejercida durante dcadas. De esta manera asumimos
la idea de que la historia es un laberinto Argan lleno de incgnitas que, segn
Tafuri, deben ser resueltas. La aplicacin de la tesis de Jos Quetglas de que una
obra puede resumir una historia social, cultural y arquitectnica de un cierto perodo
y de un pas fue comprobada en esta investigacin, donde la sede del Ministerio
de Educacin sirvi para comprender las transformaciones urbanas de la ciudad
de Ro de Janeiro, definidas por su historia poltica, social, econmica y cultural. Y
al mismo tiempo, se compar la obra con la produccin arquitectnica brasilea e
internacional, tratando de descubrir las mltiples influencias recprocas. Y en la lectura
detallada del edificio, se aplicaron las categoras de anlisis que mantuvo vigente
Bruno Zevi durante toda su vida. Pero pudimos ir ms all de stas, en particular, en
una representacin obtenida por las posibilidades tcnicas de la impresin digital, que
permiti introducirnos en profundidad en cada una de las particularidades formales,
espaciales, tcnicas, constructivas, funcionales y estticas del edificio. Y construir la
tesis de Dorfles y de Gropius, y asumirlo, no como un elemento aislado y autnomo,
sino identificando su relacin con todas las escalas del diseo: de esta manera,
la investigacin detallaba la presencia del mobiliario y la integracin con las artes
plsticas, la relacin con el paisajismo de Burle Marx y su importancia en el despliegue
urbano, que abri un camino crtico y polmico en el centro de Ro de Janeiro. Sin
lugar a dudas, al final de mi vida, la decantacin de la cultura italiana, tuvo un efecto
constantemente renovador en mi visin del universo urbano y arquitectnico de Brasil
y de Amrica Latina.
Roberto Segre
Ro de Janeiro, Brasil. Octubre de 2011.
Roberto Segre y Daniela Segre en la histrica
ciudad de Savannah, Georgia, junio de 2012.
Concepcin Pedrosa, Roberto Segre y Fabio
Segre St. Petersburgo Florida,
diciembre 2012.
Andrew Wilson, Lourdes Mart (primera esposa de Roberto,
madre de Daniela y Fabio), Conchita Pedrosa, segunda esposa
de Roberto, ahora su viuda, Roberto Segre, Maya y Lucas
Cornwell Coconut Creek Florida, diciembre 2012.
Lucas y Maya Cornwell, y Roberto Segre
Coconut Creek Florida, enero 2013.
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Entrevista
Yasser Farrs Delgado
Cinco decenios de teora de la
arquitectura en Cuba:
Entrevista a Roberto Segre
La actualidad impone retos trascendentales para Cuba. En el mbito urbano-
arquitectnico ello puede resumirse como la necesidad de solucionar ciertos
conflictos an no resueltos heredados del pasado colonial y otros emergidos a
partir de 1959. Aceptando que la praxis generalizada en las ltimas cinco dcadas
ha dejado cierta estela de frustracin respecto a la utopa de crear estructuras
ambientales consecuentes con un proyecto social emancipador, este artculo
reflexionar en torno al devenir de la Teora de la Arquitectura en Cuba durante este
tiempo y sobre los desafos de cara al futuro. La necesidad de una teora transgresora
respecto al marxismo ortodoxo conduce a un anlisis de los condicionantes que
marcan la enseanza en la Facultad de Arquitectura de La Habana, los fundamentos
promulgados y las dificultades de incorporarlos a la prctica cotidiana. El texto
intercalar el dilogo entre dos arquitectos de distintas generaciones que han sido
profesores en la Disciplina de Teora e Historia en dicha institucin en momentos
diferentes, con el anlisis de otros escritos sobre esta problemtica.
Introduccin
Recientemente, en un anlisis de la crtica arquitectnica en Amrica Latina, el
arquitecto y crtico espaol Josep Mara Montaner asever que est pendiente
la revisin de la crtica arquitectnica marxista, pues ha dejado cierta estela de
frustracin en la teora de la arquitectura, siendo necesario generar una corriente que
vaya ms all del marxismo ortodoxo (Montaner, 2011). Sus palabras ganan sentido
cuando se observa el caso cubano, quizs el laboratorio ms representativo en la
regin por ser donde el marxismo se asienta como filosofa de Estado. Sin embargo,
atender nicamente a las caractersticas de las obras construidas en Cuba puede
propiciar un anlisis demasiado epidrmico sobre las relaciones entre tal teora y tal
prctica que no desvelara los intrngulis que han condicionado la praxis generalizada.
Esta ltima acotacin no pretende objetar el anlisis de Montaner sobre la necesidad
de ir ms all del marxismo ortodoxo, pues el marxismo est siendo sometido a una
revisin sin precedentes no slo por la cada del bloque sovitico sino por la propia
incapacidad del capitalismo para llevar a cabo las grandes promesas modernas (cf.
Sousa Santos, 2006:18); sino llamar la atencin de quienes actualmente disean
los proyectos arquitectnicos, urbanos y territoriales en Cuba, y sobre todo, de
quienes tienen el poder de decisin para ejecutarlos, acerca de la posibilidad de un
negativismo que caiga en las perversas justificaciones neoliberales que impactan la
prctica global contempornea.
En ese sentido vale la pena destacar, como hizo la arquitecta, historiadora y crtica
cubana Eliana Crdenas (1998: 14-18), que ninguna teora de la arquitectura
es inocente o pura porque siempre est en consonancia con una ideologa
determinada. Considerando que Eliana Crdenas siempre manej una concepcin
sistmica donde la arquitectura se ampla a otros conceptos como entorno, hbitat,
marco construido, sistema de instalaciones humanas, estructuras ambientales o
ambiente construido (cf. Crdenas 1998:16-18); puede decirse que el carcter
ideolgico ha sido reafirmado en planteamientos como los del socilogo Jordi Borja,
quien precisamente en el prlogo a un libro de Montaner y Zaida Mux comenta:
En una ocasin, un periodista me pregunt si exista un urbanismo de izquierdas y
otro de derechas. Le respond que el urbanismo es de izquierdas y la especulacin
de derechas. Si queremos que se nos entienda en cuestiones importantes, las
respuestas deben ser contundentes, simplificadoras, provocadoras. (Borja, 2011:8)
Siendo as, atender a la cuestin ideolgica de la arquitectura se presenta como un
requisito fundamental para discernir qu significara superar la crtica arquitectnica
marxista ortodoxa. Semejante empresa exige una comprensin lo ms difana
posible de los vnculos que la crtica arquitectnica establece con la teora, la
historiografa y la prctica; algo que, al menos en el caso cubano, no ha sido
totalmente esclarecido (cf. Farrs y Michel, 2007). De ah que, persiguiendo un
sentido operativo para arrojar luces sobre cmo cambiar la situacin actual en Cuba,
a continuacin se pretende revisar las particularidades de tales vnculos en la praxis
territorial, urbana y arquitectnica cubana posterior a 1959.
Yasser Farrs (YF): Profesor Segre, usted ha sido una de las personas ms
influyentes en la historiografa y la crtica de la arquitectura en Cuba desde 1959.
Fundador de la Disciplina de Teora e Historia de la Arquitectura y el Urbanismo
(THAU) en la Facultad de Arquitectura de La Habana, el ttulo de Doctor Honoris
Causa que recibi en agosto de 2007 es un merecido reconocimiento a ms de
tres dcadas de trabajo directo en dicha institucin, y otras dos de continuada
colaboracin posterior. Cmo definira usted la relacin entre teora, prctica,
historiografa y crtica?
Roberto Segre (RS): En realidad estas disciplinas pueden desarrollarse integradas o
separadas. La teora est compuesta por el conjunto de ideas filosficas, estticas,
sociales, econmicas, etc., sobre la arquitectura. La prctica se define por los
edificios realizados, y tambin por el ejercicio proyectual, o sea, tanto la concrecin
material de la obra como la elaboracin del proyecto, que al mismo tiempo constituye
una prctica. La crtica constituye la lectura e interpretacin de la obra arquitectnica
y urbanstica, pero tambin es lcito desarrollar una crtica de la teora.
Si la teora posee un carcter impersonal al ser definida por un movimiento, una
corriente, una lnea de pensamiento, la crtica siempre es personal, asociada a un
individuo especfico que la ejerce. Por ltimo, la historiografa constituye el recuento
de las ideas, tendencias, movimientos, pensadores sobre la especialidad, que
caracterizaron la evolucin histrica de la disciplina. Segn el objeto de estudio que
se propone cabe interrelacionarlas o asumirlas aisladamente.

YF: Cmo se ve a usted mismo: terico, historiador, o crtico? (Me tomo la
atribucin de excluir prctico sabiendo que decidi no ocupar su carrera en
disear).
RS: Si analizo mis casi seis dcadas de trabajo profesional, considero que comenz
con la prctica, ya que en Buenos Aires tuve una oficina de diseo grfico, decoracin
y arquitectura, que a finales de los aos cincuenta tuvo bastante xito en Buenos
Aires, en particular en el diseo grfico y en los proyectos que realizamos de
pabellones de exposicin, y algunas complejas decoraciones. El nico proyecto
arquitectnico que se materializ, fue una Estacin Terminal de mnibus en la ciudad
de Ober en la Provincia de Misiones. Fue posteriormente demolida porque era muy
pequea, y luego substituida por una nueva. En Cuba no pude desarrollar mi talento
de arquitecto. Como diseador grfico, realic los histricos e importantes Boletines
que publiqu en la Facultad en los aos setenta. Y en arquitectura, mi primer
proyecto, apenas llegado en 1963, se concret en la participacin en el Concurso
del Parque a los Mrtires Universitarios, cuyo primer premio lo obtuvo Mario Coyula
con su equipo. No considero que mi proyecto fuese malo, pero evidentemente no era
muy original. Mi nica obra material en La Habana, es el pasamano de la escalera del
edificio de 17 plantas en el Malecn, de Antonio Quintana y Alberto Rodrguez, que
todava resiste los embates del tiempo.
Desde mi adolescencia fui siempre un apasionado por la historia. Mi padre tena en
la casa una gran biblioteca con una infinitud de libros de historia, tanto universal
como de perodos especficos y personajes, lo que me permiti devorar decenas de
volmenes sobre el tema. En un inicio me propuse ser historiador; luego, cuando
descubr el arte, me apasion por esta especialidad, pero en la Argentina no haba
demasiados incentivos para dedicarse a estas disciplinas. Por ello, antes de definir
mi carrera universitaria, mis padres me enviaron a Roma, para que en la casa de mi
familia descubriese mi vocacin, y all me entusiasm por la arquitectura. En esto
tuvo gran influencia Bruno Zevi. Primero porque en 1952 asist a una conferencia que
imparti en Buenos Aires y me impresion profundamente. Luego, al llegar a Roma,
mi to, abogado muy culto, me estaba esperando con el libro Saber ver la arquitectura
de Zevi, que fue el primer texto especializado que le sobre el tema, y su contenido,
adems de los cursos universitarios a los que asist en Roma y la constante visita a
los monumentos, me decidieron a entrar como alumno en la Facultad de Arquitectura
y Urbanismo de la Universidad de Buenos Aires. En realidad no me considero un
historiador ortodoxo, ya que para serlo debera poseer la vocacin de ratn de
biblioteca que nunca tuve. Eso no significa que cada vez que abordaba un tema
no investigase y buscase las fuentes primarias, pero no tuve demasiada paciencia
para ello. En Cuba y en Brasil siempre dispuse de colaboradores alumnos, becarios
o profesores jvenes, a quienes orient para que hicieran las bsquedas necesarias,
sin tener que pasar los das desempolvando archivos. Si ello es un pecado capital
para ser considerado historiador, entonces soy ms crtico que historiador en el
intento de unir la visin personal de edificios y ciudades con la historia, privilegiando
una orientacin crtica sobre las descripciones factuales. En este sentido, me he
considerado seguidor de Bruno Zevi y de Giulio Carlo Argan, que desarrollaron una
interpretacin de la arquitectura muy personal, en la que las referencias acadmicas o
la erudicin bibliogrfica nunca tuvo una significativa presencia. En cuanto a la teora,
nunca desarroll una teora de la arquitectura. El nico intento, que no tuvo mucho
xito, fue cuando con Eliana Crdenas y Juan Garca Prieto creamos la asignatura de teora
de la arquitectura en la Facultad, intentando desarrollar una visin cientca que integrase
el marxismo con la semitica. Creo que el libro que escribimos para los alumnos era til y
su contenido fue aplicado en algunas escuelas de arquitectura de Amrica Latina, pero
fracas porque deba culminar con un mtodo crtico a ser aplicado en los talleres de
diseo, y ningn profesor se interes por llevarlo a la prctica. Finalmente, la asignatura fue
eliminada a solicitud de los alumnos que nunca comprendieron su utilidad, que en realidad
no la tuvo al desligarse de la prctica proyectual.
YF: Su carrera profesional est estrechamente ligada a su desempeo docente en
Cuba. Al respecto coment en el 2003 que haba llegado a este pas en septiembre
de 1963, poco antes de la celebracin del VII Congreso de la Unin Internacional de
Arquitectos (UIA) que tuvo lugar en La Habana; y que su viaje respondi a que Joaqun
Weiss se haba retirado y la Ctedra de Historia de la Arquitectura estaba vaca (cf.
Segre, 2003). Weiss ostent durante aos la Ctedra de Historia de la Arquitectura.
Cules eran las caractersticas de la historiografa que enseaba Weiss? En qu
medida Segre difiere de aqulla, y cmo el cambio repercute en la enseanza dentro
de la entonces Escuela de Arquitectura de la Universidad de La Habana?
RS: Joaqun Weiss fue un gran historiador y profesor. Adems tuvo cierta significacin
en Cuba como arquitecto. l dise una de las primeras casas Art Dco en La
Habana y la monumental Biblioteca de la Universidad en la Colina. Sin su extensa
obra sobre la arquitectura colonial cubana, creo que gran parte de la informacin que
se tiene hoy sobre ella se hubiese perdido. Tambin se interes por la arquitectura
moderna, y public un libro editado por el Colegio de Arquitectos, a pesar que quizs
no era su tema preferido. Es probable que si Alberto Camacho el profesor al que
l substituy en la ctedra por su prematuro fallecimiento, hubiese continuado en
Imgenes del fotgrafo Jochi Marichal, obtenidas durante la visita del Arq. Roberto Segre a las instalaciones
del Banco Central de la Repblica Dominicana. Segre particip como crtico invitado en la redaccin del libro
Banco Central: 60 aos de Historia, Arquitectura y Arte, editado en 2007 por el Arq. Gustavo Luis Mor para la
institucin sobre este extraordinario conjunto, diseado por el arquitecto dominicano Rafael Calventi, quien se
aprecia conversando animadamente sobre el proyecto en uno de sus auditorios.


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la ctedra, el tema de la arquitectura moderna seguramente estara ms presente
en el currculo de la Facultad. Hay que reconocer la pasin de Weiss por la historia
de la arquitectura en particular cubana y su deseo de conocer las obras de
valor universal, tanto en sus viajes personales como en los que organizaba con los
alumnos, por ejemplo, para visitar los monumentos precolombinos en Mxico. Pasin
que no era correspondida por los recursos que obtena de la Universidad. Tuvo que
financiar personalmente los dos tomos de la historia de la arquitectura que escribi
como gua de sus cursos para los alumnos, cuyo retorno econmico le llegaba en
cuentagotas, a medida que los estudiantes lo adquiran.
Reconozco que con mi entusiasmo juvenil cuando llegu a Cuba tena 28 aos de
edad, fui bastante iconoclasta en relacin con Weiss, ya que recomend no utilizar
sus libros de texto para el estudio de los tres cursos de historia que se impartan en
ese momento. Tampoco utilic las famosas placas de vidrio en blanco y negro que
se usaban para mostrar los monumentos, que supongo Weiss hizo comprar a la
Universidad en Alemania bastante costosas y que estaban muy bien organizadas
en unos archivos metlicos especiales, que se fueron destruyendo en las sucesivas
mudanzas de la ctedra de historia y de la Facultad. Yo haba llegado con una gran
coleccin de diapositivas en colores, tomadas durante mi largo viaje a Europa antes
de recibir la invitacin de Cuba. El cambio fundamental fue substituir los libros de
Weiss y de Banister Fletcher, bastante descriptivos, por los interpretativos de Zevi y
Benvolo. Y en el caso de la historia de la arquitectura desde Roma hasta el siglo XIX,
me dediqu durante dos aos a escribir los folletos que se usaron como textos para
los alumnos, bastante elaborados y muy inspirados en la obra de Giulio Carlo Argan
de quien fui alumno en un curso que imparti en la Argentina y luego otro en Roma,
en 1962, siendo solamente publicado como libro el dedicado a la Arquitectura
Barroca Europea. A los estudiantes de mi primer curso que se inici despus del
Congreso de la UIA en 1963, y que haban estudiado el tema de la Antigedad con
Osmundo Machado y Hugo Consuegra que seguan de cerca el mtodo descriptivo
y memorstico de los edificios, les result difcil adecuarse al mtodo interpretativo,
tanto escrito como grfico, al que no estaban acostumbrados. En los primeros
exmenes, suspenda el 80% de los alumnos.
YF: En una entrevista radial que usted concedi a los arquitectos Orlando Incln
y Claudia Castillo, explic que tras el retiro de Weiss la docencia se encontraba
en bandas, y que las temticas las estaba cubriendo Osmundo Machado, quien
trabajaba con Hugo Consuegra, y que tambin participaba el paisajista Eduardo
Rodrguez. Puede precisar ms sobre la composicin del claustro de profesores y
cmo se distribuan los temas de Historia de la Arquitectura en ese momento?
RS: Yo fui invitado por la Facultad de Tecnologa en marzo de 1963, a travs de un
profesor argentino Mario Rosenthal que estaba impartiendo clases de diseo en
la Facultad y lleg de vacaciones a Buenos Aires. Le haban solicitado que buscase
alguien interesado en impartir las asignaturas de historia de la arquitectura, que
haban quedado acfalas a raz de la jubilacin de Joaqun Weiss. Como a inicios
de este ao se haban paralizado las clases por un semestre, para ir alumnos y
profesores a trabajar en la construccin de la Cooperativa Menelao Mora que deba
presentarse a los asistentes al Congreso de la UIA, recomendaron que viajase a
Cuba en coincidencia con el Congreso que se realiz en el mes de septiembre. En
aquel momento la Escuela de Arquitectura, que formaba parte de la Facultad de
Tecnologa de la Universidad de La Habana, estaba en la Colina, en el viejo edificio de
ingeniera, frente al hospital Calixto Garca. Siempre recordar el pequeo cubculo de
esquina, en el segundo piso, donde funcionaba la Ctedra. En ese momento, estaba
Osmundo Machado, Hugo Consuegra y tambin Eduardo Rodrguez, quien imparta
la docencia a su regreso a Santiago de Cuba. Los tres cursos de Historia (I/II/III), eran
sucesivos en el tiempo, por lo cual, a lo largo de dos aos asum la responsabilidad
de desarrollarlos personalmente. Consuegra tuvo una beca en Europa (como pintor),
y despus se fue del pas, cuando en el Ministerio de Cultura (en este caso Marta
Arjona), le negaron otro viaje al extranjero. Osmundo Machado, que no estaba
particularmente interesado en la docencia, se dedic tiempo completo al tema de la
vivienda en el MICONS; as que el claustro se resumi en mi modesta persona.
Tambin trabajaba all un viejo dibujante de los monumentos coloniales, de apellido
Gmez, que hizo un levantamiento del Castillo de la Cabaa, en un maravilloso dibujo
que tenamos en el Departamento que luego desapareci misteriosamente, capaz que
por motivos de seguridad.
As que en aquel entonces durante los aos 1963 a 1965 me dediqu tiempo
completo a impartir las clases y a escribir los folletos; tarea bastante dura, ya que no
era especialista en toda la historia de la arquitectura. En la Argentina, en la FAU, el
Departamento de Historia de la Arquitectura estaba dividido en tres ctedras, y cada
una tena un profesor titular, varios asistentes y ayudantes de trabajos prcticos.
Era en total un equipo de por lo menos 20 docentes. Yo perteneca a la ctedra de
arquitectura moderna, que siempre fue mi especialidad. As que al llegar a Cuba,
pregunt donde estaba esa ctedra especializada para integrarme en ella!!!!!!!!! Gran
carcajada de Osmundo y Hugo!!!!! Con lo cual, tuve que comenzar a dictar las clases
sobre la arquitectura Paleocristiana, lo que me oblig a pasarme varias semanas
encerrado en el hotel Habana Libre donde resid en los primeros meses de la
estancia en La Habana para preparar los temas que nunca haba desarrollado en mi
etapa argentina. Por suerte, la vetusta biblioteca de la Universidad de La Habana tena
Dos vistas de Roberto Segre y Fabio
Segre de turismo
en New York, 2008.
Roberto Segre
New York
Julio 2011.
A la derecha, con nosotros en el lobby del hotel de Belo Horizonte; con uno grupo de sus admiradores
brasileos, cubanos y dominicanos durante el Seminario del DoCoMoMo Internacional en Mxico, 2010.
todos los libros originales que se usaban en la Facultad en su mayor parte editados
en Estados Unidos, con lo que pude obtener informaciones detalladas de los
autores famosos que trataron cada uno de los perodos: Paleocristiano, Edad Media,
Renacimiento y Barroco. Cuando se cerr el ciclo, hice ajustes a los programas
y reduje al mnimo los temas anteriores al Renacimiento, y elimin creo que fue
un error que nunca se corrigi el estudio de la arquitectura asitica. Al redactar
los folletos, tuve como primer ayudante al alumno del curso Enrique Fernndez,
responsable de la elaboracin de las ilustraciones que acompaaban los textos.
YF: Asumi la enseanza de la Historia de la Arquitectura en 1963 en la entonces
Escuela de Arquitectura de la Universidad de La Habana, que era el nico centro
donde se estudiaba esta profesin en el pas; pero en 1964 comienza a impartir
Historia de la Arquitectura en la Escuela de Artes y Letras de dicho centro de
educacin superior. Qu circunstancias tienen lugar para que asuma ambas
labores? Haba diferencias entre unos temas y otros, o entre la enseanza para una
profesin y otra? Interrumpi alguna de estas tareas en algn momento durante el
resto de los aos que trabaj a tiempo completo en Cuba?
RS: Creo que fue en 1965 cuando comenc a impartir el curso de arquitectura
moderna en la Escuela de Artes y Letras. En primer lugar, desde mi llegada a La
Habana, me relacion con las profesoras del Departamento de Historia del Arte, en
particular con Rosario Novoa, Adelaida de Juan, Teresa Crego, Mara Elena Juvras,
y Elena Serrano. La asignatura estaba en manos de Ricardo Porro, quien en 1965,
con la paralizacin de las obras de las Escuelas de Arte, emigra a Francia. Entonces,
me invitan a substituirlo. El primer grupo que recibi mis clases era formado por
un grupo de brillantes alumnas que luego se convirtieron en dirigentes culturales y
profesoras de la Universidad: Llilian Llanes, Luz Merio, Pilar Fernndez, entre otras.
A inicios de los aos setenta la doctora Novoa tena a su cargo un rido curso sobre
Historia de las Artes Decorativas, que realmente tena poca actualidad. Le propuse
que poda transformar ese tema en una Historia del Diseo Industrial, que coincida
con el creciente inters en el tema y la apertura en La Habana de la Escuela de
Diseo Industrial por iniciativa de Ivn Espn. Ya en la Argentina me haba interesado
en esta escala del diseo, por estar relacionado con Toms Maldonado terico
y artista argentino que fue invitado a participar de la experiencia de la Escuela de
Diseo de Ulm, Alemania y sus discpulos arquitectos de la oficina OAM, quienes
me iniciaron en las primeras experiencias del proyecto. Y tambin por el vnculo de
amistad que establec con el crtico italiano Gillo Dorfles, que impulsaba esta temtica
con gran entusiasmo. Inclusive, en Buenos Aires, me haba suscrito a la revista
italiana especializada Stile Industria. El curso fue un xito y recuerdo que organic
un ciclo de conferencias en el Museo de Bellas Artes de La Habana, con lleno total
en el auditorio. Y al realizar ajustes en los programas del Departamento, y ante las
crecientes responsabilidades que asum en la CUJAE, propuse que se fusionaran
las dos asignaturas en una Historia del Diseo Ambiental, en la que organic los
temas en las tres escalas del diseo: urbanismo, arquitectura y diseo industrial. Era
la aplicacin de la tesis de Walter Gropius, de la cucharita a la ciudad. Creo que
los alumnos se entusiasmaban con ese tratamiento original en la interpretacin del
ambiente moderno, diferente de las clases tradicionales de historia del arte que se
impartan en la Escuela de Artes y Letras.
YF: He percibido que, quizs por la divulgacin internacional de varios de sus libros,
existe una tendencia a mostrarle como el idelogo marxista de la arquitectura
cubana, e incluso de Latinoamrica. Lo sugiere, por ejemplo, que Montaner (2011)
centre en usted el pequesimo apartado que dedica a las visiones marxistas dentro
de la teora producida en nuestro continente. Me gustara dialogar ms adelante sobre
las objeciones que le han hecho, pero antes quiero sealar que tales presentaciones
hechas desde fuera de Cuba ignoran el trabajo colectivo establecido tanto con los
arquitectos que en 1963 defendan las utopas revolucionarias marxistas como con
otras personas graduadas en esa misma dcada o poco despus. En particular,
pienso en Fernando Salinas, Juan Garca Prieto y Eliana Crdenas Snchez. Al
respecto, puede explicar cul fue la relacin entre todos ustedes? Cmo se articul
en la definitiva creacin de la Disciplina de Teora e Historia de la Arquitectura y el
Urbanismo a inicio de los aos ochenta?
RS: En primer lugar no me preocupo mucho sobre las opiniones vertidas por
Montaner. A pesar del xito alcanzado por sus libros en Amrica Latina, lo encuentro
un poco superficial en sus criterios sobre la teora y la crtica, especialmente cuando
afirm que el historiador argentino Ramn Gutirrez y yo estbamos fuera del sistema
contemporneo de la crtica arquitectnica, por estar yo ensimismado en el tema de la
ideologa y Gutirrez en la persistente bsqueda de la identidad latinoamericana.
En Espaa, no se puede comparar a Montaner con la seriedad de algunos crticos e
historiadores como Josep Quetglas, Luis Fernndez-Galiano, Vicente Prez Escolano
y Carlos Sambricio. El tema de la ideologa lo profundiz Manfredo Tafuri, cuyos libros
fueron una gua para los jvenes crticos progresistas que se formaron en los aos
setenta. Por mi parte, el anlisis marxista del arte lo asum de Arnold Hauser, que
me impact profundamente en los aos cincuenta cuando todava era alumno de la
Facultad en Buenos Aires. Pero tampoco es cierto que yo colocaba la ideologa como
elemento absoluto para juzgar la obra de arquitectura. Los valores estticos, formales,
espaciales, no dependen solamente de la ideologa, sino de la significacin cultural
de la obra, de los objetivos propuestos por el autor, de la coherencia o no de un
Los arquitectos Jorge Figueira, Silvia Ficher y Roberto
Segre, durante la celebracin del II Seminario Internacional
de Arquitectura y Documentacion, en Belo Horizonte,
Brasil, noviembre de 2011.
Dos enormes argentinos de la historia y la crtica
de la arquitectura latinoamericana:
Roberto Segre y Ramn Gutirrez, departen en las jornadas del
XVI SAL celebrado en Campinas, Brasil, en noviembre de 2011.
La delegacin dominicana de arquitectos y estudiantes
ante el XIV SAL en Campinas, 2011, en torno al Bidoctor
Roberto Segre.
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determinado lenguaje; de la inteligencia, de la sensibilidad y de los criterios aplicados
por el crtico. Y ms all de la ideologa, lo que importa es la afinidad cultural y
artstica con la obra y su autor.
Al llegar a La Habana, me integr rpidamente en el pequeo grupo de intelectuales
de la arquitectura, al que pertenecan Fernando Salinas, Ricardo Porro, Ivn Espn,
Mario Coyula, Rodolfo Fernndez, Ral Gonzlez Romero, Juan Tosca, Andrs
Garrudo Antonio Quintana perteneca al pequeo grupo de los profesionales de
talento, pero por su carcter oportunista, se mantena aislado y solitario y el grupo
de italianos que se haban radicado en Cuba: Roberto Gottardi, Vittorio Garatti,
Sergio Baroni, y el fotgrafo Paolo Gasparini. Sin embargo, el vnculo ms intenso
y prolongado lo establec con Fernando Salinas. l fue el principal interlocutor
intelectual que tuve en Cuba, hasta su fallecimiento en 1992, y nuestra relacin
fue casi de hermanos. Siempre me revisaba los textos y apoy con entusiasmo mi
trabajo intelectual, a pesar de una breve interrupcin de un par de aos, cuando
fui expulsado injustamente como jefe de redaccin de la revista Arquitectura Cuba
(1974), de la que l era el director. Estuvimos juntos en las batallas en defensa de la
buena arquitectura, y persistentemente opuestos al dogmatismo, la superficialidad,
el oportunismo y la mediocridad que desafortunadamente dominaba en nuestra
especialidad y en la universidad. Por suerte en Cuba, la tradicional rigidez poltica e
ideolgica del sistema socialista tena sus fisuras y existan alternativas posibles a las
decisiones equivocadas impuestas por los dirigentes. Cuando el MICONS ocupa la
Facultad en 1965, y substituyen a Salinas por Antonio Quintana; y al mismo tiempo
Mario Coyula renuncia a la direccin de Arquitectura Cuba al imponerle el Colegio
de Arquitectos una comisaria poltica que revisaba los textos que se publicaran en
la revista, que despus emigr a Estados Unidos, se produjo un perodo negro en
la Facultad, que Coyula llam el gonzalato, y Mario Gonzlez que-sadismo, por la
triste y negativa direccin del arquitecto Gonzalo de Quesada. En coincidencia con
la zafra de los 10 millones las autoridades del MICONS que dirigan la Facultad se
retiraron, supongo por haber fracasado en su misin adoctrinadora, ante el rechazo
que recibieron del alumnado por el carcter estril de las disciplinas que intentaron
imponerle.
Le sigui una etapa en que la direccin pas a Emilio Escobar y luego a Mario Coyula,
en un corto perodo en el que los directores eran seleccionados por su capacidad y
experiencia profesional. All, volvieron a impartirse las asignaturas que haban sido
eliminadas, como Introduccin a la Arquitectura y Plstica. Con Salinas, creo que en
1969, impartimos un glorioso curso, que todava es recordado por los alumnos que
asistieron, en que se hablaba de arquitectura, literatura, arte, poesa y msica. Esos
aos duros, en que los profesores intelectuales fuimos enviados a la produccin,
fue una de las etapas ms tranquilas de mi vida en La Habana, al trabajar con
Antonio Quintana en el edificio de 17 plantas donde a nadie le importaba que hiciera
algn trabajo til me nombraron inspector de las piezas prefabricadas, quizs
desconfiando de mi oculto talento como arquitecto. Ello me permiti refugiarme en la
biblioteca de la cercana Casa de las Amricas y escribir con calma el libro Cuba. Diez
aos de arquitectura en Cuba revolucionaria, publicado por la UNEAC, y tambin en
Espaa e Italia. Adems, a inicios de la dcada del setenta con Salinas, impartimos en
la Biblioteca Nacional el curso El diseo ambiental en la era de la industrializacin,
con algunas clases espectaculares en las que participaron tambin el escritor
Edmundo Desnoes y el artista plstico Sand Dari. Nuestro trabajo en equipo se
fortaleci con la publicacin de los inolvidables nmeros de Arquitectura Cuba (1970-
1974), cuyo nivel y calidad, nunca fueron superados hasta ahora.
Despus de la Zafra de los 10 millones (1970), se produjo el Primer Congreso de
Educacin y Cultura, cuyo nefasto contenido tuvo tristes consecuencias a lo largo
de un quinquenio el llamado pavonato para los artistas, intelectuales, escritores,
msicos, dramaturgos. Pero, contradictoriamente no fue negativo en el sector de la
arquitectura, tanto en la Facultad, donde logr publicar los boletines que difundan lo
ms actual que se pensaba y haca en el mundo; y en el MICONS, donde por iniciativa
de Josefina Rebelln, se arm un equipo estelar de proyectistas que realizaron las
escuelas vocacionales sin duda las mejores de Andrs Garrudo, Reynaldo Togores
y Heriberto Duverger, as como la proliferacin de las Secundarias Bsicas en el
campo. Pero se entr en una fase negativa en la segunda mitad de la dcada de los
setenta, cuando se hacen ms rgidas las imposiciones del MICONS en la construccin
de edificios prefabricados y en la banalizacin de los proyectos annimos de los
bloques de departamentos de las Microbrigadas. Tambin Salinas deja la direccin
de Arquitectura Cuba, que pas a manos de la burocracia del MICONS, en este caso
personificada con el tristemente recordado Carlos Morales, cuyo asesor, el dogmtico
Virgilio Perera, prohibi las suscripciones a las revistas de arquitectura de los pases
capitalistas. Es por ello que Coyula habl del trinquenio gris, en vez del habitual
quinquenio negro que atorment la vida de los talentosos intelectuales cubanos.
Sin embargo, a pesar de las dificultades polticas e ideolgicas fue en aquellos aos
en que profesoras de la Facultad me acusaron absurdamente de diversionismo
ideolgico en las clases por difundir las obras significativas de los pases
capitalistas, cuando en los aos 1976 y 1979, obtuve el Premio 13 de Marzo
de la Universidad de La Habana, el primero con La vivienda en Cuba. Repblica
y Revolucin; y el segundo con Las estructuras ambientales en Amrica Latina,
luego publicado en Mxico y en Italia. All se estrecharon las relaciones con Salinas,
cuando abandona el MICONS y pasa a trabajar en el Ministerio de Cultura. All era
Segre espera por nosotros en la
terminal del aeropuerto de Ro de
Janeiro.
Segre con la afamada
arquitecto iran Zaha
Hadid, durante su visita
a la UFRJ, en Ro.
Segre admira concentrado los murales
cermicos en el exterior de la Iglesia de
San Francisco en Pampulha, de Oscar
Niemeyer. Belo Horizonte, 2012.
Caricatura de Segre hecha en 1998 por Carlos Rico en Santo Domingo, a raz de una de sus
estadas como docente en la Maestra de Arquitectura del Caribe realizada en la UNPHU.
A la derecha, ache promocional de Omar Rancier para el evento Recordando a Segre, mesa
redonda realizada en la UNPHU a los pocos das de su fallecimiento en Niteroi.
asesor del Ministro y luego fue Director del Departamento de Artes Plsticas, desde
donde apoyaba las iniciativas de los arquitectos jvenes, quienes luego se integraron
en la llamada Generacin de los Ochenta. En este contexto dinmico ocurre la
integracin en el equipo docente y de investigacin, de Eliana Crdenas y Juan
Garca Prieto. Tambin se une la profesora Lohania Aruca, pero ella se mantuvo
bastante marginal en nuestro equipo porque no comparta totalmente nuestras
experiencias docentes, en particular el curso de Teora y Crtica que se imparti
a inicios de los aos ochenta en La Habana y en Santiago de Cuba, donde fue
publicado como folleto, luego reproducido como libro en Ecuador. El entusiasmo por
la temtica del curso se corresponda con la euforia creada en la dcada del ochenta,
con una apertura ideolgica que coincida con las transformaciones que estaban
ocurriendo en el mundo socialista, en particular con la perestroika en la URSS.
Tambin coincida con la descentralizacin administrativa y cierto grado de libertad
que tuvieron los Poderes Populares en las iniciativas constructivas, que permitieron a
los jvenes arquitectos de talento realizar algunas obras audaces y originales.
YF: El primer libro que le sobre la historia de la arquitectura fue Arquitectura y
Urbanismo modernos. Capitalismo y Socialismo, que usted public en 1988. Lo hice
en 1997, cumpliendo servicio militar antes de iniciar mis estudios universitarios.
Mirando aquello desde la distancia de 15 aos, comprendo que mi procedencia
social poco privilegiada y las acrecentadas diferencias socioeconmicas marcadas
por el Perodo Especial hicieron que me identificara con un texto que, desde
un posicionamiento epistmico en la lucha de clases, cuenta la evolucin de
los ambientes construidos no sin obviar el resto de condicionantes generales y
especficos tanto culturales, tecnolgicos, ambientales, etctera. Tal identificacin
hizo que desde el primer ao de estudios me asociara a la disciplina de THAU, y en
particular, fuera Alumno Ayudante de la profesora Eliana Crdenas. Sin embargo, a
inicios del 2000 me escapo de las clases ordinarias para asistir a un curso que usted
iba a impartir en la sede de la UNEAC, como suele hacer en sus peridicos regresos
a La Habana, y la primera frase que o de su persona fue: Recuerdan todo lo que
dije antes? Olvdenlo, y presten atencin ahora!. Sobre todo esto, puede explicar
qu cuestiones haban acontecido o estaban aconteciendo para que Segre cambiara
respecto a lo dicho?
RS: En la reciente pelcula sobre las Escuelas Nacionales de Arte, Unfinished
Spaces, Selma Daz comenta que Ricardo Porro estaba acostumbrado a hacer
comentarios mordaces y cidos, que ella llam boutades, que en general sorprendan
e irritaban a los interlocutores. Lejos de m la intencin de compararme con Porro,
pero tambin tena esa costumbre, por lo que me busqu siempre muchos enemigos,
no slo en Cuba, sino tambin internacionalmente. Entonces, al decir a los asistentes
a mi conferencia en la UNEAC que se olvidasen de lo que dije antes, como si ahora
pudiese afirmar lo contrario, fue tambin una boutade. Sigo considerando que mi libro
sobre la arquitectura moderna es una obra importante, al punto que est totalmente
traducida al portugus y se debera publicar en Brasil si logro actualizar su contenido,
ya que el mismo se detiene en los aos ochenta. Por lo tanto, le falta lo ocurrido
en el mundo en las dos ltimas dcadas, que han sido bastante agitadas por la
cantidad de obras innovadoras que surgieron urbe et orbi. Pienso que, escrito en un
contexto como el cubano tan cargado de ideologa y en algunos casos de posiciones
radicales y extremistas, en algunos momentos el contenido adolece de ese defecto.
Quizs se excedi el peso de las circunstancias polticas, sociales y econmicas
sobre el juico esttico de las obras. Por ejemplo, cuando acuso a Buckminster Fuller
de ser agente de la CIA, fue un craso error; primero porque dudo que sea cierto ya
que l fue siempre crtico del establishment; segundo, porque en definitiva ello no
desmerece la obra genial de Fuller, que hoy con los temas de la sustentabilidad, los
problemas energticos, el control de los recursos naturales, la crtica al consumismo
y al despilfarro existente en el capitalismo desarrollado, haban sido ya denunciados
por l desde la dcada de los aos treinta. Tambin considero que el tema de la
arquitectura en los pases socialistas dej fuera algunos profesionales talentosos
que eran poco conocidos porque no eran bien vistos por sus respectivos gobiernos.
Pero creo de no haberme equivocado al definir el Pabelln de Barcelona como un
anticipo de la inhumanidad del nazismo; ni tampoco a la dura crtica realizada al
formalismo postmoderno en el momento en que esa corriente haca furor en el mundo
desarrollado, con sus reflejos en los jvenes arquitectos cubanos.
YF: Las tendencias existentes en la arquitectura cubana de los aos 60 suelen
agruparse en dos grandes grupos, uno con enfoque tecncrata y otro con enfoque
cultural. El segundo era realmente complejo, diverso, e innovador en sus bsquedas;
como se ha destacado en mltiples ocasiones (cf. Segre y Crdenas, 1980;
Crdenas, 2000; Segre, 2003b). Tal antagonismo persiste en la actualidad dominado
por el primer enfoque, algo que quienes hacen la crtica desde Cuba siempre
han denunciado, aunque sin que se preste mucha atencin a sus reclamos. Mi
observacin al respecto es que tal dualidad suele presentarse como algo inherente a
las polticas territoriales, urbanas y arquitectnicas socialistas; al tiempo que se ignora
concientemente que ello exista antes de 1959. Si uno mira los textos ms recientes
sobre arquitectura moderna cubana, la mayora es laudatoria respecto a lo que
aconteci antes de 1959. No cree que se est pasando del extremo de renegar de la
arquitectura capitalista al de renegar la socialista?
RS: Mi primer artculo sobre arquitectura fue publicado en la Argentina en 1957, o
sea, hace 55 aos. Desde entonces, me movi siempre la honestidad, la seriedad y
Segre comparte con la decana de la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de Ro de Janeiro y con G. L. Mor, durante la
conferencia de este ltimo en la Facultad. El la otra imagen, admira los textos clsicos de Serlio encontrados en las estanteras de
la biblioteca de la facultad, donde dirigi la maestra de Urbanismo en sus ltimos aos. A la derecha, dos de sus compaeros
de trabajo ms frecuentados en ese centro acadmico.
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la bsqueda de un equilibrio en los juicios crticos emitidos sobre obras, autores y
movimientos. Y persistentemente he reconocido los valores de aquellos que crearon
obras significativas o elaboraron textos que merecen ser recordados y citados. O
sea, me opuse al dogmatismo, al esquematismo, a la visin de la realidad en blanco y
negro. En este sentido, no cabe duda que todava no se alcanz una suficiente visin
equilibrada de la arquitectura cubana, en la que no se produjese ms esa dicotoma
entre el antes y el despus del ao 1959. Confieso que tambin he sido cmplice
seguramente involuntario de esta aberracin, al no citar a ningn arquitecto de
la dcada de los aos cincuenta en el captulo dedicado a La arquitectura cubana
antes de la Revolucin, en el libro Diez aos de arquitectura en Cuba revolucionaria.
Grave error que correg en la segunda edicin publicada en los aos noventa con el
ttulo Arquitectura y urbanismo de la Revolucin Cubana, libro en el que hice justicia
a los brillantes profesionales de aquella importante etapa de la arquitectura moderna
cubana. Desde mi llegada a La Habana siempre admir la obra de quienes actuaron
en la dcada de los aos cincuenta: Mario Romaach, Humberto Alonso, Frank
Martnez, Nicols Quintana, Emilio de Junco, Miguel Gastn, entre otros. Al punto
que, apenas comenc a impartir el curso de arquitectura moderna, en el que integr
Cuba y Amrica Latina, solicit a los alumnos que realizaran trabajos prcticos sobre
las obras ms significativas realizadas por los arquitectos citados. De all, la falsedad
de la afirmacin de Eduardo Luis Rodrguez, quien en su Gua de la Arquitectura de
los 50s publicada en Estados Unidos, sostuvo que no se estudiaban esas obras,
criticadas por su esencia negativa burguesa.
Como demostr en mis libros y ensayos, considero que no existi una ruptura en
la continuidad de la arquitectura que se realiz en la dcada de los aos cincuenta
y la que le sucedi en los sesenta. Primero, porque no todos los arquitectos de
talento emigraron de inmediato, y algunos de ellos realizaron obras originales en los
primeros aos de la Revolucin. Pero tambin, los jvenes que segua a la generacin
de los maestros, no renegaron del lenguaje ni de los elementos que intentaron
caracterizar la cubana, dentro de los cdigos del Movimiento Moderno. Me refiero a
la obra de Fernando Salinas y Ral Gonzlez Romero, Mario Coyula, Emilio Escobar,
Mario Girona, Antonio Quintana, Juan Tosca, Reynaldo Togores, Ricardo Porro,
Hugo Dacosta y Mercedes lvarez, Josefina Rebelln, Vicente Lanz y Margot del
Pozo, Juan Campos; y los extranjeros que trabajaron en los primeros aos: Roberto
Gottardi, Vittorio Garatti, Sergio Baroni, Ral Pajoni, Jorge Vivanco, Sulma Saad,
Walter Betancourt, Rodrigo Tascn.
La euforia de los aos sesenta se apag en parte en los setenta, pero a pesar
de las duras imposiciones del MICONS para que primaran las construcciones
prefabricadas y normalizadas, no dejaron de realizarse obras que escapaban de los
moldes rgidos y burocrticos; por ejemplo, citemos algunas de las escuelas como la
Volodia en el Parque Lenin de Heriberto Duverger y la Vocacional Mximo Gmez
en Camagey de Reynaldo Togores; el Palacio de las Convenciones de Antonio
Quintana; la embajada de Cuba en Mxico de Fernando Salinas, y el restaurante Las
Ruinas de Joaqun Galvn. La dcada del ochenta cre una expectativa respecto
al surgimiento de una tercera generacin que tuvo la posibilidad de realizar algunas
obras originales: la casa del mdico de la familia de Eduardo Luis Rodrguez, plida
reverberacin del postmodernismo rossiano; las obras de Rafael Forns, Olegario
Lami, Emma lvarez Tabo, Juan Luis Morales, Jorge Tamargo, Ral Izquierdo, Manuel
Quevedo, Abel Garca, Orestes del Castillo, Sergio Garca, Jos Antonio Choy y
Julia Lon, entre otros. Sin olvidar la importante obra de restauracin de La Habana
Vieja llevada a cabo por Eusebio Leal, quien tambin cont con la colaboracin de
algunos arquitectos jvenes como Patricia Rodrguez Alom y Alina Ochoa. Ya con la
crisis ocasionada por la cada del mundo socialista y las dificultades econmicas del
perodo especial, la arquitectura fue uno de los sectores de la cultura ms afectada,
al detenerse las iniciativas constructivas, lo que tambin motiv la salida del pas de
un nmero considerable de jvenes arquitectos talentosos. A su vez, la poltica del
MICONS de prohibir la realizacin de proyectos fuera del Ministerio Jos Antonio
Choy, el arquitecto de mayor prestigio internacional en este inicio del siglo XXI, no
puede ejercer la profesin en Cuba, y sin embargo su obra fue reconocida en la 13
Bienal de Arquitectura de Venecia (2012); contrariamente a lo que est ocurriendo
en China, y detuvo la posibilidad de manifestarse a los profesionales jvenes, quizs
en obras de menor envergadura realizadas fuera del rgido control estatal. De all
la veracidad de las afirmaciones realizadas por Nelson Herrera Ysla en su reciente
artculo Arquitectura cubana, hasta luego, en que afirma la inexistencia de obras
de contenido artstico y cultural en las dos ltimas dcadas, denunciando tristemente
la presencia de la arquitectura kitsch construida por los macetas.
YF: A principios del siglo XXI Eliana escribi un artculo que resulta esclarecedor sobre
la realidad de la prctica arquitectnica en Cuba y sus retos futuros. All denuncia
la ausencia de espacios para la crtica y la falta de una cultura arquitectnica capaz
de propiciar las utopas del hombre nuevo (cf. Crdenas, 2000). Antes haba escrito
sobre los lmites que, para ello, tena trasladar mecnicamente las contradicciones
de clase al campo de la arquitectura, vistas ciertas manifestaciones aparentemente
desclasadas que tienen lugar en la arquitectura (Crdenas, 1998: 22-24). Durante
la estancia de un mes que realiz en la Universidad de Granada en el 2010, invitada
para iniciar un proyecto de cooperacin universitaria y discutir los avances de mi
propia investigacin, le suger que, si bien en Cuba existe una falta de espacios
para la crtica, sta se haba quedado rezagada respecto a otras reivindicaciones
La dedicatoria en la postal a la derecha reza:
Solo puedo transmitirte el silencio de la
arquitectura en este mundo que acaba...
En una visita reciente acompaado de un grupo
de exalumnos cubanos en NYC, a la clebre
Fallingwater de Frank Lloyd Wright, en Bear Run,
Pensylvannia.
Segre en un momento ntimo, en su despacho privado en el Departamenteo
de Maestra de la FAU/UFRJ.
A la derecha, su colega bibliotecaria de la Facultad, una de sus
colaboradoras de investigacin ms consultadas.
emancipatorias globales y latinoamericanas como la cuestin racial, los estudios de
gneros y el eurocentrismo. Tales aspectos son parte de una compleja cartografa
del poder sobre la cual el marxismo ortodoxo no da constancia. Curiosamente,
Eliana estaba introduciendo algunos de esos puntos en sus ltimos trabajos pero
eran incomprendidos por las investigadoras y los investigadores ms cercanos. Qu
piensa Segre respecto a estos asuntos? Ve sentido en hablar de ello en Cuba?
RS: La desaparicin prematura de Eliana Crdenas le dio un golpe de gracia a la
crtica de la arquitectura en Cuba. Ella fue una luchadora infatigable por intentar que
la arquitectura tuviese el papel que se mereca en el panorama de la cultura cubana, y
no ser siempre tratada como la cenicienta de las manifestaciones artsticas.
En eso tuvo gran peso la actitud del Ministerio de la Construccin, en negar la
significacin artstica y cultural de la arquitectura, en la obsesin casi enfermiza
por valorizar exclusivamente los aspectos tcnicos, econmicos y funcionales. El
MICONS se opuso firmemente a la integracin de los arquitectos en la UNEAC, al
crearse la Seccin de Diseo Ambiental que fue presidida en su inicio por Fernando
Salinas. Eliana, desde la Facultad, desde el DOCOMOMO, desde la Comisin de
Monumentos, tuvo siempre una actitud crtica y polmica en relacin al descaso por
la arquitectura y el desinters de las autoridades por imponer normas de control a
las crecientes construcciones negativas que deterioraban el paisaje urbano de La
Habana, y tambin de las ciudades del interior de la isla. Ella, conjuntamente con
Mario Coyula, Jos Antonio Choy, Juan Garca, Isabel Rigol, Mara Victoria Zardoya,
Nelson Herrera Ysla, y Orlando Incln, levantaron sus voces crticas en los seminarios
y congresos nacionales en que se debata el tema de la cultura cubana. Y Eliana
tambin reclamaba un mayor vnculo con los pases de Amrica Latina, ya que ella
participaba asiduamente en los Seminarios de la Arquitectura Latinoamericana (SAL),
que se realizaron en diferentes pases del continente. De all la importancia alcanzada
en sus escritos por el tema de la identidad cultural y la bsqueda de una expresin
propia en la que las corrientes universales fuesen absorbidas dentro de la cultura
nacional, a travs de una sntesis original y creativa. Creo que con su fallecimiento,
hace ya tres aos, su memoria ha quedado apagada y se ha desvanecido el debate;
en gran parte, porque no tiene sentido la existencia de una teora sin prctica. Y al
desaparecer la arquitectura, tiene como consecuencia la prdida del debate crtico,
que no puede desarrollarse en el vaco. Queda la opcin de la denuncia y el reclamo,
hoy persistentes en los apasionados textos de Mario Coyula.

YF: En marzo de 2007, como docente de Historia de la Arquitectura en la CUJAE,
tuve la oportunidad de asistir a la conferencia magistral que Mario Coyula dicta
en el Instituto Superior de Artes. Quizs aquello sea recordado como un hecho
trascendental en la historia de la crtica arquitectnica cubana, al menos por quienes
creen en un proyecto territorial socialmente justo y sostenible como alternativa al
capitalismo global. (De hecho, los propios acontecimientos que propiciaron aquel
debate organizado por Criterios ya son parte de la historia cultural cubana ms
reciente). En lo personal, fue un privilegio participar pues las plazas eran limitadas,
aunque no es menos cierto que estaban representados hasta los estudiantes.
Buena parte de la crema y nata del gremio, incluidas tanto personas de la vertiente
tcnica de la profesin como de la artstica, se encontraba all. Abel Prieto,
Ministro de Cultura presidi el panel. No recuerdo que estuviera el Ministro de la
Construccin pero s representantes del Frente de Proyectos del MICONS y de la
UNAICC. Nunca antes oi o le a un Coyula tan preciso y directo como el de ese da.
Tras una hora de orle hablar se abri un intenso debate sobre el dogmatismo aun
dominante. Result evidente que los reclamos de veteranos como Jos Forns
Bonava, quien tom la palabra, coincidan con los de quienes representbamos a las
siguientes generaciones. Cree que la utopa se haya transmitido?
RS: No cabe duda que vivimos un nuevo siglo sombro y lleno de temores,
amenazas y con perspectivas pesimistas en relacin al futuro. O sea, no hay
espacio para la utopa, como la hubo en el siglo XX. Su historia fue una sucesin de
utopas y profundos fracasos: las dos Guerras Mundiales, el Holocausto, la bomba
atmica, la cada del mundo socialista, la multiplicacin de las guerras locales en la
mayora de los continentes. Al mismo tiempo se multiplicaron las utopas sociales
y arquitectnicas: las revoluciones en Mxico, en Rusia, en China, en Cuba; los
movimientos populares en Amrica Latina, la liberacin de los vnculos coloniales
de los pases de frica y Asia. Y en paralelo, las imgenes sorprendentes de los
constructivistas rusos; de los futuristas italianos; las invenciones urbansticas de Le
Corbusier y de F.L. Wright; la imaginacin creadora de los Metabolistas Japoneses, de
los Situacionistas Holandeses o del grupo ingls Archigram. Todos ellos vaticinaban
un mundo moderno del futuro, que sera mejor que el del presente. Hoy nadie
cree en la existencia de un futuro luminoso, basado en las imgenes de la ciencia
ficcin. Ante los problemas acuciantes del presente, hay que resolver las complejas
situaciones que se viven en los cuatro puntos cardinales, aqu y ahora. No es
casual que el actual tema (2012) de la Bienal de Arquitectura de Venecia, no est
ms dedicado a la difusin de las grandes obras del star system, sino dedicada al
tema common ground (terreno comn) en la que participan los arquitectos quizs
algunos pocos conocidos, dedicados a solucionar creativamente los problemas
complejos de urbanismo, vivienda, infraestructuras, espacio pblico, que existen
en cada uno de sus pases. Es triste que Cuba est poco presente en este debate
internacional es una excepcin la inclusin de un hotel habanero proyectado por el
equipo de Jos Antonio Choy y Julia Len en la XXIII Bienal de Venecia (2012), con
propuestas originales, como fueron las que se difundan por el mundo en los aos
De turista con Conchita en New Orleans, LA. A la izquierda, en una calle del French Quarter, y
a la derecha en la Piazza DItalia, reconocida obra del arquitecto posmoderno Charles Moore.
Conchita y Segre posan relajados en esta inslita foto durante la visita a
Washington DC., la capital del imperio, como solan comentar en son
de chiste...
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setenta: las comunidades agrcolas, la escuela en el campo, la tecnologa adecuada
creativamente a los recursos existentes. Si no hay nuevas iniciativas arquitectnicas
reales, el debate por el que luchaba Eliana Crdenas, se diluy en el espacio sideral.
YF: Una ltima cuestin: Hacia dnde cree Segre que deberan dirigirse los pasos
de la arquitectura y el urbanismo cubano? Qu modelos? Cul sera la participacin
del Estado? Cul la de los arquitectos y arquitectas? Qu papel de la ciudadana?
Qu papel de la emigracin?
RS: Esta pregunta es muy compleja y difcil porque se refiere a una problemtica
que marc el desarrollo de la arquitectura cubana a lo largo de la segunda mitad
del siglo pasado. Adems, siempre es difcil prever el futuro, especialmente en las
condiciones actuales de inestabilidad poltica y social que caracteriza el mundo
en este angustiante siglo XXI. Si analizamos la evolucin de la profesin en la isla,
podemos verificar que el arquitecto tuvo una posicin de destaque, una autonoma
que lo distanciaba tanto de los ingenieros como de los artistas plsticos. Pero sin
duda, al consultar las publicaciones especializadas de la primera mitad del siglo
XX, vemos que las preocupaciones de los profesionales estaban ms cerca de los
problemas artsticos que de los temas ingenieriles. Entonces, con la reorganizacin
universitaria a inicios de los aos sesenta, la Facultad de Arquitectura mereca
haber seguido independiente, como lo fue siempre, y no integrarse en la Facultad
de Tecnologa, como una escuela menor. Y tampoco deba eliminarse el Colegio
Nacional de Arquitectos, organismo presente en la vida cultural del pas, entre otras
cosas, por la persistente publicacin de la revista Arquitectura Cuba. Tomadas esas
decisiones errneas, los arquitectos quedaron supeditados a los ingenieros. Creo que
el nico Decano arquitecto de la Facultad de Tecnologa fue Eduardo Granados, a
quien nunca le interes particularmente el tema. Y tambin no recuerdo Ministros de
la Construccin que fueran arquitectos, a partir de los aos sesenta, con excepcin
de Osmany Cienfuegos, quien por ejemplo, tuvo la responsabilidad de paralizar la
obra de las Escuelas Nacionales de Arte. Entonces, los temas ingenieriles, tcnicos,
constructivos, econmicos, siempre supeditaron y apagaron la problemtica esttica
y artstica. De all la negacin persistente del MICONS a la presencia de los arquitectos
en la UNEAC.
Este es un tema que debera ser estudiado e investigado en profundidad, y no tratado
superficialmente en un cuestionario. Pero cabe la hiptesis que la arquitectura entr
en crisis dentro del sistema profesional de la Revolucin, porque al emigrar la mayora
de los arquitectos del jet set el nico de renombre de la vieja guardia fue Antonio
Quintana , se vaci el contexto profesional al contrario de lo ocurrido con los
intelectuales de prestigio que regresaron a la isla se defini la especialidad como
burguesa, ya que adems, era ese estrato social el cliente de las obras que se
realizaban en Cuba; y tambin en alguna medida el Estado. A su vez, incida en una
valoracin negativa el hecho que algunos de los ms destacados arquitectos estaban
al servicio del gobierno de Fulgencio Batista, en la Junta Nacional de Planificacin
y en la realizacin de algunas obras pblicas. De all que la palabra arquitectura
cay en desgracia: la Facultad durante un perodo pas a llamarse Facultad de
Construcciones creo que sigue as en Santiago de Cuba; se elimin absurdamente
el da del arquitecto que simblicamente, el 13 de marzo coincida con la muerte
de Jos Antonio Echeverra; y el Colegio Nacional de Arquitectos se convirti en
el Centro Tcnico de la Construccin. Hoy, en la UNAICC, la arquitectura tiene una
cierta autonoma, pero limitada, ya que la institucin depende del Ministerio de la
Construccin.
Estos antecedentes lastraron profundamente el desarrollo de la arquitectura en Cuba.
A ello se agrega la actitud siempre negativa y de desconfianza de las autoridades
ante los creadores de talento, que se consideraron como representantes de una
lite, quienes con el brillo de su propia inteligencia se separaban de la dinmica de
la masa, en general de carcter mediocre. Resulta increble, que en un pas que
posey una alta cultura arquitectnica quizs la ms elevada de las Antillas, no se
haya publicado nunca una monografa sobre un arquitecto cubano. La primaca de lo
colectivo sobre lo individual, la crtica a que los autores imprimiesen su sello personal
en las obras, la idea que todo se deba realizar en equipo, constituy un factor
negativo en el desarrollo de la arquitectura de la segunda mitad del siglo XX.
En esto incide tambin el escaso inters de la dirigencia poltica por los temas de la
arquitectura y el diseo. A pesar de los esfuerzos del Ministerio de Cultura, se piense
en las iniciativas de Salinas; del apoyo de Celia Snchez a la creacin de un diseo
de calidad al alcance del pueblo, fueron los proyectos de mobiliario elaborados por
Gonzalo Crdoba y Mara Victoria Caignet producidos por la EMPROVA, y el respaldo
al conjunto de obras del Parque Lenin; de la iniciativa de Ivn Espn en la Escuela
de Diseo Industrial; no se logr realmente superar los modelos admirados de la
tradicin kitsch de la burguesa de los aos cincuenta. Ellos eran aplicados con
entusiasmo en las decoraciones de las casas de visitas para funcionarios y dirigentes
distribuidas por todas las ciudades de la isla, como casas de visita, que ms
parecan casas de citas, con sus muebles rechonchos y las pesadas e invernales
cortinas rojas. Al no existir una educacin del diseo, y primar las decisiones polticas
sobre las tcnicas, los arquitectos se vean obligados a seguir orientaciones que se
contraponan con los conceptos y valores recibidos en su educacin universitaria.
Esta contradiccin, considero que motiv en parte la emigracin de los profesionales
jvenes, que no lo hicieron por cuestionar los contenidos ideolgicos del sistema
Segre y Conchita alegres en su visita a las Cataratas del Nigara.
A la derecha con su clebre gato, en el apartamento donde vivi hasta
su fallecimiento en Niteroi, Ro de Janeiro, Brasil.
Segre saluda a su esposa Conchita
Pedrosa,
con una amiga de trabajo, en su oficina
unversitaria en Ro de Janeiro.
socialista, ni encandilados con la supuesta bonanza del mundo capitalista, sino por
la imposibilidad de realizarse como creadores. Result una motivacin totalmente
diferente a la que produjo la emigracin de los arquitectos de prestigio en la dcada
del sesenta, por motivos econmicos y sociales.
Cuando los jvenes tuvieron la incipiente libertad de expresarse en los aos
ochenta, a travs de las obras promovidas por los Poderes Populares, que no deba
supeditarse a los imperativos del MICONS recordemos el grupo de arquitectos que
se agruparon alrededor de Mario Coyula, entonces Director de Arquitectura del
Poder Popular de La Habana, surgi en toda la isla un sinnmero de pequeas
obras interesantes y originales que se imaginaba como el inicio de una nueva etapa
positiva de la arquitectura de la Revolucin. Situacin positiva que se mantuvo a
inicios de los aos noventa cuando aparecieron las empresas extranjeras a operar
en Cuba y solicitar a los profesionales integrados en la UNEAC y la UNAICC encargos
arquitectnicos.
Finalmente el MICONS prohibi que se realizaran proyectos fuera de su estructura,
con lo cual, sumado a la crisis econmica, se paraliz el avance de la arquitectura en
Cuba. Crisis agravada por la autorizacin a las empresas extranjeras a construir con
sus propios proyectos, en general de baja calidad, como se verific en los banales
hoteles de Varadero. Entonces, el futuro es imaginable si el proceso de apertura de
la economa cubana, que facilita la iniciativa de los trabajadores por cuenta propia,
tambin alcance a los arquitectos para que puedan realizar en forma autnoma el
sinnmero de obras que necesitaran la participacin del profesional viviendas,
locales comerciales, servicios, y no como est ocurriendo en todas las ciudades
de la isla, que son llevadas a cabo improvisadamente por los mismos usuarios. Ya
afirm anteriormente que sto ocurri en China, donde en las dos ltimas dcadas,
adems de las cuestionables obras pblicas locales, o los rascacielos proyectados
por los arquitectos extranjeros, existe una vanguardia juvenil local, con obras de
extraordinaria calidad y originalidad, en la bsqueda de un lenguaje que permita
articular lo nacional y lo universal. Y todo ello basado tambin en intensas relaciones
con el exterior, y el acceso libre a la informacin sobre lo que se produce en el
mundo. stas son las bases indispensables para comenzar a pensar en el futuro de
la arquitectura cubana.
Referencias
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y poltica. Ensayos para mundos alternativos. Barcelona: Gustavo Gili
Crdenas, Eliana (1998). Problemas de teora de la arquitectura. Guanajuato, Mjico:
Universidad de Guanajuato.
Crdenas, Eliana (2000). En el cambio de milenio: polmicas y realidades en la arquitectura
cubana: Archivos de Arquitectura Antillana, Revista Internacional de Arquitectura y
Cultura en el Gran Caribe. Ao 5, No. 10, Santo Domingo.
Coyula, Mario (2007). El Trinquenio Amargo y la ciudad distpica: autopsia de una utopa.
Conferencia leda el 19 de marzo del 2007, en el Instituto Superior de Arte (La
Habana), como parte del ciclo La poltica cultural de la Revolucin: memoria
y reflexin, organizado por el Centro Terico-Cultural Criterios. http://www.criterios.
es/cicloquinqueniogris.htm
Farrs, Yasser, y Michel, Bladimir (2007). Hacia otro enfoque en la enseanza de la
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Montaner, Josep Mara (2011). Arquitectura y crtica en Latinoamrica. Buenos Aires: Nobuko.
Segre, Roberto (2003). Los aos 60 y el congreso de la UIA. Arquitectura y Urbanismo, vol.
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Segre, Roberto (2003b). Arquitectura antillana del Siglo XX. La Habana: Editorial Arte y Literatura.
Sousa Santos, B (2006). Conocer desde el Sur: para una cultural poltica emancipatoria. Lima:
Fondo Editorial de la Facultad de Ciencias Sociales, UNMSM.

Segre posa como turista ilustrado frente al renombrado
proyecto de Adolf Loos en Viena, el Looshaus.
Roberto Segre dice adis con el mar al fondo.
Margate Florida, mayo 2006.
Segre comparte banco con un hombre de Lego, tambin de
pantalones cortos, en alguno de sus viajes.