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II.

MARCO TEORICO
2.1 Lquidos inflamables y combustibles
2.1.1 Electricidad esttica en el traspase de lquidos inflamables
La generacin de cargas electrostticas es un fenmeno natural, asociado a la propia estructura
atmica de la materia, que se produce como resultado del movimiento relativo entre dos
superficies en contacto, generalmente de sustancias diferentes, tanto lquidas como slidas, una
de las cuales, o las dos, no es buena conductora de la electricidad. Dos son los procesos
fundamentales de formacin de las cargas: el contacto-separacin de sustancias y la friccin.

La electricidad esttica representa un desequilibrio temporal en la reparticin de las cargas en la
superficie de dos materiales en contacto por transferencia de electrones, creando un campo
elctrico y una diferencia de potencial entre aquellos que puede ser muy elevada.

La magnitud de la carga depende principalmente de la velocidad de separacin y/o friccin de los
materiales y de su resistividad elctrica, Otros parmetros tales como el estado de oxidacin de la
superficie de frotamiento, la presencia de agua no miscible y partculas como xido de hierro, la
naturaleza de los metales de recipientes y tuberas, la influencia de la temperatura, etc. tienen
tambin su importancia sobre la generacin de cargas y su polaridad. Cuando cuerpos
conductores estn separados por un aislante o incluso por el aire constituyen un condensador al
quedar cargados uno con una carga positiva y otro con otra carga igual pero negativa. Al
establecer una va conductora se libera tal energa almacenada descargndose y produciendo
posiblemente una chispa. Es esta recombinacin brusca mediante chispa de las cargas separadas
que constituye el riesgo.

Generalmente tales chispas, denominadas tcnicamente descargas disruptivas, se producen a
travs del aire entre un cuerpo cargado elctricamente y un cuerpo prximo no cargado, pero
conectado elctricamente a tierra, al encontrarse ambos a una distancia muy corta. A menor
distancia tambin menor es la tensin necesaria para que se produzca la chispa.

El parmetro fundamental determinante de la peligrosidad de una chispa es la cantidad de energa
liberada en el instante de producirse. Esta energa se manifiesta en forma de radiaciones, (que
hacen visible la chispa), de ionizacin y de calor. Esquemticamente es esta ltima la
desencadenante de la reaccin de combustin. Cuando tales descargas electrostticas con chispa
se producen en una atmsfera inflamable, es relativamente fcil que se inicie el incendio, dado
que la energa de activacin que aportan acostumbra ser superior a la que se precisa para la
combustin de gases y vapores, que suele ser del orden de 0,25 mJ. El peligro de inflamacin
existe cuando la chispa es generada por una diferencia de potencial superior a los 1.000 V. Para
que se produzcan incendios o explosiones debern cumplirse conjuntamente las tres siguientes
condiciones:
La existencia de una mezcla combustible o comburente susceptible de explosin o
incendio por encontrarse dentro de su rango de inflamabilidad.
La acumulacin de una carga electrosttica lo suficientemente alta para crear una
diferencia de potencial generadora de chispa.
La produccin de la descarga electrosttica (chispa) iniciadora, de energa suficiente para
inflamar una mezcla peligro.
2.1.2 Formacin y acumulacin de la electricidad esttica
La generacin de cargas electrostticas en los trasvases de lquidos inflamables se produce
fundamentalmente por la separacin mecnica de stos en contacto directo con la superficie
slida a travs de la cual fluyen o sobre la cual se depositan o agitan.
Bsicamente, las cargas se generan:
Al fluir el lquido por una canalizacin y a travs de filtros, vlvulas o bombas.
Al salir el lquido proyectado a travs de la boca de impulsin.
Al caer el lquido en el interior de recipientes para su llenado, con el consiguiente
movimiento sobre las paredes, generando turbulencias y salpicaduras.
Al removerse el lquido en el recipiente contenedor ya sea en operaciones de transporte o
de agitacin y mezcla.


2.1.3 Riesgos
Son tambin situaciones especialmente generadoras de cargas electrostticas:
La transferencia simultnea de dos fases, como por ejemplo el bombeo de una mezcla de
hidrocarburos/ agua o hidrocarburos/aire.
El arrastre o la sedimentacin de slidos en un lquido.
La decantacin de dos lquidos no miscibles.
El flujo ascendente de burbujas de gas a travs de un lquido.
En esta generacin de cargas son factores determinantes la resistividad del fluido y la velocidad de
trasvase, aunque tambin son aspectos importantes la forma y el sistema de llenado de los
recipientes.

Cuanto ms baja sea la resistividad de un lquido, menos peligroso deberemos considerarlo.
Aunque no existe un lmite preciso al respecto, puede afirmarse que cuando la resistividad o
resistencia especfica de un lquido sea inferior o igual a 1010 W cm. la probabilidad de que se
generen cargas electrostticas peligrosas es baja. Los lquidos inflamables de estructura polar
como los alcoholes (etlico, proplico, etc.), cidos y bases, steres, etc. estn dentro de este
grupo.

Cuando tal resistividad sea superior a 1010 W cm. pero inferior a 1012 W cm hay que efectuar un
control del riesgo, tanto en la adopcin de medidas de prevencin y de proteccin, como de
vigilancia de la posible presencia de impurezas o aditivos que pudieran hacer variar
ostensiblemente su resistividad.

Por encima de una resistividad de 1012 W cm. es necesario adoptar rigurosas medidas de
seguridad dado que se trata de lquidos muy peligrosos ante este riesgo. En este grupo se
encuentran lquidos inflamables de estructura no polar ya sean hidrocarburos de cadena lineal
larga o ramificada como los derivados aromticos. Por encima de los 1015 W cm. de resistividad la
experiencia demuestra que los lquidos dejan de ser peligrosos ya que no existe acumulacin de
cargas, al ser su formacin prcticamente despreciable.

Ahora bien, tal parmetro aisladamente no es determinante en la valoracin del riesgo. Han
sucedido tambin accidentes en transvases de lquidos en principio no tan peligrosos, como el
alcohol etlico (7,4.108 W cm.) y el acetato de etilo (1,0.109 W cm.), manejados en condiciones
deficientes.

En general los disolventes alifticos y los hidrocarburos de bajo punto de ebullicin tienen
tendencia a almacenar menos cargas que los de punto ms alto. Evidentemente cuanto mayor sea
la velocidad de flujo del lquido mayor ser la generacin de cargas y tambin mayor ser sta si el
lquido es proyectado por aspersin o pulverizacin que si es vertido a chorro. En cuanto al
sistema de llenado de recipientes, un vertido libre por gravedad o por impulsin desde una
abertura superior genera muchas ms cargas que si es efectuado mediante bombeo por tubera
conectada a la parte inferior o mediante tubera superior que alcance el fondo del recipiente.

La acumulacin de la electricidad esttica es la resultante de dos acciones antagonistas: la
formacin y la disipacin natural de las cargas elctricas. Cuando la conductividad de un material
es suficientemente elevada para asegurar la disipacin rpida de las cargas formadas, no pueden
crearse potenciales peligrosos y, en numerosos casos, las cargas se recombinan tras fracciones de
segundo de haber sido formadas.

En cambio, cuando se trata de transvases de lquidos de elevada resistividad, los tiempos de
relajacin una vez detenido su movimiento hasta que de forma natural se eliminan las cargas
generadas suelen ser de segundos o incluso de minutos. La experiencia demuestra que, aunque las
cargas en operaciones de transvase son principalmente generadas al fluir los lquidos por las
canalizaciones, el riesgo en ellas es prcticamente inexistente dada la ausencia de fase gaseosa
inflamable. En cambio el riesgo surge cuando el lquido llega al interior del recipiente, en el que
precisamente se produce la acumulacin de cargas en un espacio confinado peligroso. La
reparticin de cargas en el propio lquido no es homognea, creando sobre la superficie libre del
mismo cargas elctricas puntuales que son tanto o ms importantes que las que se forman en la
interfase lquido/ fase gaseosa inflamable.

Factores causales de muchos de los accidentes investigados, y relativos a la facilidad en la
formacin de cargas han sido la presencia de agua en los hidrocarburos o efectuarse el transvase
simultneo de dos fases heterogneas, y la mala concepcin del sistema de llenado de los
recipientes.
2.1.4 Peligros de las descargas electrostticas en las superficies de los lquidos
Si se transvasa un lquido cargado elctricamente a un recipiente las cargas unitarias se irn
acumulando en el interior del mismo, pero al repelerse entre s se localizarn mayoritariamente
hacia sus superficies exteriores tanto las que estn en contacto con el recipiente como la superior
en contacto con el aire. Esta carga superficial es la que genera ms problemas.

Cabe considerar dos situaciones segn que el recipiente metlico de llenado est en contacto con
tierra o aislado de ella.

En el primer caso, y dado que el depsito est al potencial de tierra, externamente el depsito es
elctricamente neutro como lo es todo el conjunto del contenedor y el contenido, pero en su
interior existirn diferencias de potencial entre el lquido y las propias paredes del recipiente, que
se mantendrn hasta que tras el correspondiente tiempo de relajacin las cargas del lquido se
hayan ido disipando. Evidentemente ningn tipo de conexin equipotencial o puesta a tierra
puede evitar esta carga superficial interna, que puede generar, caso de ser lo suficientemente alta,
una descarga disruptiva entre la superficie libre del lquido y la pared interior del recipiente. El
control de esta situacin solo podra lograrse garantizando una atmsfera interior ininflamable.

En caso de que el recipiente est muy aislado de tierra, por ejemplo los camiones-cisterna, la carga
de la superficie lquida atrae una carga igual de signo contrario hacia el interior del recipiente,
dejando una carga igual a la del lquido en la pared exterior de la cisterna suponiendo que sta sea
metlica. Es entonces factible que se produzca una descarga electrosttica por chispa, por ejemplo
entre la boca del recipiente y la tubera de llenado o cualquier otro elemento metlico conectado
elctricamente a tierra, como un medidor de nivel o un muestreado de lquido que se introduzca
por dicha boca, generando una situacin de alto riesgo al ser posiblemente en tal zona la
atmsfera inflamable.
2.1.5 Cargas electrostticas de personas
Las personas pueden acumular tambin cargas tanto por su movimiento y contacto con el medio
exterior como por la influencia de campos elctricos a los que estn expuestos.

El contacto con cuerpos susceptibles de carga puede producir la transmisin de cargas
electrostticas a las personas, as como tambin puede hacerlo la proximidad a objetos cargados
elctricamente.

La acumulacin de cargas tambin depende en gran medida de las caractersticas fsicas de las
personas, en especial del estado de su piel (seca o hmeda) y de su nivel de sudoracin, aunque
tambin influye la humedad ambiental. El cuerpo humano es considerado un buen conductor de la
electricidad debido principalmente a su alto contenido en agua, aunque su vestimenta puede ser
un factor negativo que facilite la acumulacin de cargas, debido en ocasiones a la baja
conductividad de aqulla. As, por ejemplo, la ropa de fibras sintticas y el uso de guantes o
calzado aislante es contraproducente cuando exista tal riesgo en atmsferas inflamables.

El aislamiento de la persona del suelo por usar suelas de material no conductor (goma, plstico) o
estar situada sobre pavimento no conductor es la condicin necesaria para que sta pueda
acumular cargas electrostticas considerables.

Es normal para una persona alcanzar un potencial del orden de los 10.000 V, y dado que la
capacidad del cuerpo humano actuando como condensador elctrico es del orden de los 200-300
pF, la energa de las cargas electrostticas es de aproximadamente 10 mJ, muy superior a la que se
precisa como energa de activacin de atmsferas inflamables.
En tal sentido cabe afirmar que la descarga disruptiva entre un operario aislado de tierra y un
cuerpo conductor (un elemento cualquiera de la instalacin) es muy peligrosa por la energa que
puede aportar. Aunque en ningn caso tal situacin conlleva un riesgo de electrocucin ya que la
intensidad de la corriente que se genera es bajsima, y la nica sensacin que producir ser la de
una ligera sacudida.
2.1.6 Medidas de prevencin y proteccin frente al riesgo de la electricidad esttica
Como se ha mencionado, la generacin de electricidad esttica en el trasvase de muchos lquidos
inflamables es inevitable. Ante ella las medidas a adoptar van encaminadas a controlar todas o
alguna de las tres condiciones requeridas ya expuestas, para que se produzca la deflagracin de
los vapores.

Distinguiremos entre las medidas preventivas, que tienen por objeto evitar la existencia de
atmsferas inflamables y controlar que la generacin de cargas sea lo ms baja posible, de
aquellas otras medidas que denominaremos de proteccin que tienen por objeto controlar las
descargas disruptivas, a fin de evitar que stas se produzcan o bien en caso de producirse que no
sean peligrosas. En este grupo de medidas de proteccin se encuentran las que controlan la
acumulacin de cargas, facilitando su eliminacin gradual sin chispas.


Consideraremos medidas de prevencin
Control de atmsferas inflamables.
Control de velocidad de flujo de Lquidos y del sistema de llenado de recipientes.
Empleo de aditivos antiestticos.
Instalacin elctrica y equipos protegidos.
Control de impactos mecnicos y otros focos de ignicin
Consideraremos medidas de proteccin
Interconexiones equipotenciales y puestas a tierra.
Control de los tiempos de relajacin.
Ropa de trabajo del personal.
Control de la humedad ambiental y procedimientos seguros de trabajo.
Control de atmsferas inflamables
2.1.7 Control de atmsferas inflamables
Todo lquido inflamable contenido en un recipiente abierto y por encima de su punto de
inflamacin emite una cantidad de vapores capaz de formar con el aire mezclas inflamables. Es por
ello necesario tener en cuenta que el riesgo no estar suficientemente controlado si slo
abordamos la eliminacin y control de los focos de ignicin, ya que aparte de la electricidad
esttica pueden ocurrir otros. Las medidas preventivas que evitan la formacin de mezclas vapor-
aire inflamable deben tener siempre un carcter prioritario, dado que ofrecen un ms alto grado
de fiabilidad frente al riesgo.

Todo recipiente a vaciar o llenar debe permanecer, ya sea a travs del tubo de aireacin o de otra
abertura, en constante comunicacin con un fluido gaseoso, que ser el propio aire, a no ser que
se prevea otra sustancia gaseosa, por una simple razn de equilibrio de volmenes. Por esto,
evitaremos la formacin de atmsferas inflamables de dos formas: mediante el empleo de un gas
inertizante o mediante ventilacin.

El principal agente inertizante es el nitrgeno, no siendo aconsejable el uso del anhdrido
carbnico y del vapor de agua, ya que estas sustancias generan a su vez mucha electricidad
esttica.

En la actualidad en la industria petroqumica suele aplicarse como agente inertizante gas
inflamable de la propia planta y, asegurando con rigurosas medidas de control que la atmsfera no
ser peligrosa al superarse notoriamente el lmite superior de inflamabilidad de la mezcla
gaseosa.

La cantidad de gas inertizante a aportar est en funcin del tipo de gas empleado como tal y de los
vapores inflamables existentes, lo que exige reducir el contenido del oxgeno por debajo del nivel
mnimo para cada caso. Para la mayora de lquidos combustibles es en general suficiente reducir
la proporcin del oxgeno del aire a un 11%.

A fin de evitar que el consumo del agente inertizante sea excesivamente alto se utiliza un sistema
de vaciado con atmsfera en circuito cerrado, incorporando vlvulas de regulacin automatizadas
para admitir o expulsar el gas inertizante, a medida que el nivel del lquido en el recipiente
disminuya o aumente. En el almacenamiento de lquidos bajo gas protector y en los depsitos de
techo flotante, no se precisan adicionales medidas preventivas.

Mediante ventilacin forzada es tambin factible asegurar que la atmsfera interior de un
recipiente abierto se site por debajo de su lmite inferior de inflamabilidad (LI.I.). Se trata de
lograr mediante el aporte del suficiente caudal de aire exterior aplicado adecuadamente para
realizar un barrido uniforme de la atmsfera interior que se contrarreste la cantidad de materia
inflamable evaporada, consiguiendo una concentracin ambiental por debajo del 20% del L.I.I. Si
bien tal sistema no es de uso generalizado cabe considerar su aplicacin siempre que se haga con
el rigor necesario.
2.1.8 Control de la velocidad de flujo de lquidos y del sistema de llenado de recipientes
Es recomendable evitar altas velocidades de flujo a travs de tuberas, asegurando que las paredes
que entren en contacto con los lquidos ofrezcan una superficie lo ms lisa posible, y controlando
especialmente la presencia de agua o impurezas por su notoria contribucin en la generacin de
cargas.

La velocidad mxima (v) estar en funcin del dimetro interior del conducto (d) de acuerdo a la
siguiente ecuacin (ver Fig. 2), no superndose para lquidos de elevada resistividad la velocidad
de 7 m/s. v.d < 0,5 m2/s

Cuando se trate de lquidos polarizables la velocidad podr ser ligeramente superior aunque en
ningn caso se alcanzarn los 10 m/s. Cuando se transvasen suspensiones de s6lidos en lquidos
inflamables, exista la presencia de agua, o bien existan mezclas insolubles, es recomendable
transvasar a una velocidad inferior a 1 m/s. El el caso del ter y del sulfuro de carbono, productos
extremadamente peligrosos, para unos dimetros de conduccin de hasta 12 mm. para el primero
y de 24 mm. para el segundo, la velocidad mxima ser de 1 m/s. Para dimetros mayores la
velocidad mxima ser obviamente inferior. Respecto al sistema de trasvase, es necesario que
ste se efecte en lo posible mediante instalaciones fijas, estando las tuberas conectadas a los
recipientes tanto de vaciado como de llenado. Las aberturas de las bocas de carga y descarga son
zonas especialmente peligrosas si estn abiertas. Se evitar la proyeccin por aspersin o
pulverizacin, y tambin el vertido a chorro libre. Es necesario utilizar tubos de llenado que
lleguen hasta el fondo de los recipientes. Mientras una buena parte del extremo final de dicho
tubo no est sumergido la velocidad de transvase deber ser muy reducida. En el caso de
recipientes mviles de pequea capacidad se emplearn de forma similar embudos con tubo de
llenado (ver figura 5 y figura 6)


La distancia entre el extremo del tubo y el fondo del recipiente ser como mximo de 25 cm.
Cuando sea factible la presencia de impurezas sedimentables o agua, el tubo de llenado en su
extremo final ser horizontal, dispuesto de tal forma que no proyecte el liquido sobre el fondo de
los recipientes.
2.1.9 Empleo de aditivos antiestticos
Cuando la utilizacin de los hidrocarburos lo permita, un medio eficaz para limitar la acumulacin
de la electricidad esttica consiste en reducir su resistividad mediante la introduccin de aditivos
antiestticos en muy pequeas cantidades (del orden de 1 mg/m3 ), hasta un valor aproximado de
1010 W cm.

Tales aditivos son sustancias disociables de diversa naturaleza y solubles en los hidrocarburos,
tales como el dietilhexilsulfosuccinato de sodio, o el dinonilnaftaleno sulfonato de etilen diamina
que es al mismo tiempo un agente anticorrosivo.
2.1.10 Instalacin elctrica y equipos protegidos
La instalacin elctrica, equipos y dems materiales elctricos empleados en el emplazamiento de
las instalaciones de trasvasado y almacenamiento de lquidos inflamables se adecuarn a lo
establecido en la Instruccin Complementaria Ml BT 026 del Reglamento Electrotcnico para Baja
Tensin (Orden de 13.1.88 -B.O.E. del 26.1.88) referente a las prescripciones particulares para
locales con riesgo de incendio y explosin. Tambin es de obligado cumplimiento la Norma UNE
20-322-86 "Clasificacin de emplazamientos con riesgo de explosin debido a la presencia de
gases, vapores y nieblas inflamables.

Especial atencin hay que tener en los equipos porttiles a emplear en el transvase de lquidos
inflamables, ya que por su movilidad o diversidad de uso es frecuente observar el empleo de
bombas con motor elctrico no protegido o con insuficiente proteccin ante el producto que se
est transvasando. Es imprescindible verificar muy a menudo la placa de identificacin del motor
en el que se especifica el tipo y grado de proteccin.

Las bombas porttiles de accionamiento neumtico son preferibles para transvases desde
recipientes mviles de capacidad igual o inferior a los 200 I., aunque su uso sera muy peligroso
introducidas en recintos confinados, ya que provocaran enriquecimiento en oxgeno de la
atmsfera interior y facilitando con ello la inflamabilidad.
2.1.11 Control de impactos mecnicos
Debe controlarse de la proximidad de las atmsferas peligrosas todo posible foco de ignicin,
aparte de las chispas por descargas electrostticas. Especial atencin debe tenerse Con los
impactos mecnicos que deben ser evitados a toda costa. Los elementos metlicos de los equipos
de bombeo, como los tubos de aspiracin de las bombas porttiles y las boquillas de proyeccin,
deben estar constituidas por un material especial antichispa, generalmente aleacin de Al-Zn.

La sujecin solidaria del tubo de aspiracin de las bombas porttiles al propio recipiente metlico
a vaciar es necesaria. Ello se puede lograr mediante el acoplamiento de un anillo con rosca
exterior al tubo de aspiracin para su roscado a una de dos aberturas del bidn. (Ver Fig. 7)

Tales acoplamientos, que no son muy utilizados, a pesar de su estandarizacin pueden ser
suministrados por los mismos fabricantes de las bombas.

2.1.12 Interconexiones equipotenciales y puestas a tierra
Tras el control apropiado sobre la generacin y acumulacin de cargas electrostticas, debemos
asegurar que las cargas que se formen puedan eliminarse fcilmente sin ocasionar peligro. Ello se
logra fundamentalmente mediante la interconexin de todas las superficies conductoras sobre las
que se puede formar electricidad esttica, y estando a su vez el conjunto conectado a tierra. La
conexin equipotencial ser entre el recipiente a vaciar, el equipo de bombeo y sus conducciones,
y el recipiente a llenar.

En realidad un cuerpo conductor puede considerarse conectado a tierra cuando permanezca
conectado a otro que ya est puesto a tierra. Por ello podemos evitar el conectar individualmente
todos los elementos a la puesta a tierra, aunque es recomendable en la medida de lo posible que
los recipientes y la propia instalacin de trasvase estn por su situacin unidos a tierra, sin
necesidad de efectuar conexiones manuales que siempre pueden ser descuidadas.

Ello se puede lograr fcilmente conectando la instalacin fija a la puesta a tierra y depositando los
recipientes mviles sobre suelo conductor durante el trasvase. La resistencia de la puesta a tierra
debe ser baja. Se considera resistencia aceptable frente al riesgo en cuestin, la que sea inferior a
106 W, ya que en realidad las corrientes elctricas que se pueden generar son de muy baja
intensidad (del orden de los microamperios). En tal sentido cualquier puesta a tierra vlida para la
proteccin contra contactos elctricos indirectos tambin lo ser frente a las descargas
electrostticas, aunque es aconsejable su diferenciacin. Las interconexiones y la puesta a tierra
adems de tratarse de materiales conductores requieren disponer de suficiente resistencia
mecnica, proteccin frente a la corrosin y suficiente flexibilidad, especialmente para aquellas
conducciones que requieran su frecuente conexin y desconexin.

Los sistemas de conexin de tales conducciones deben ser cuidados para garantizar su fijacin a
los puntos establecidos en recipientes e instalaciones. En la fig. 3 se muestran diferentes tipos de
conexin. Especial precaucin debe tenerse en que las conexiones se efecten en puntos alejados
de las bocas de los recipientes, y previamente al inicio de la operacin de trasvase.

Circunstancia frecuente observada en accidentes por este riesgo ha sido la del descuido en
efectuar las conexiones equipotenciales, a pesar de que los cables ya existan. Una posible
solucin que aminora tal factor humano de riesgo es fijar solidariamente y de forma permanente
al cuerpo metlico de la bomba porttil dos cables conductores con sus correspondientes pinzas
en los extremos, ya que, al quedar colgados, mostrarn a golpe de vista y siempre que se haya
formado al personal debidamente, la ineludible necesidad de conectar las pinzas a cada uno de los
recipientes entre los que se efecta el transvase (Ver Fig. 7).

Las mangueras flexibles de los equipos porttiles de bombeo deben ser conductoras (resistencia
mxima 106 W). Cuando se emplee material no conductor (goma, resina, etc.) la conductividad
deber ser asegurada mediante un alma metlica que ir sujeta a tos extremos metlicos del
equipo de bombeo, como el cuerpo de la bomba y la boquilla de descarga.

Es frecuente observar que algn extremo de tales almas metlicas no est conectado, ya que al
cambiarse la manguera se descuid efectuar la conexin equipotencial. Este aspecto debe ser
cuidadosamente vigilado, de la misma forma que es preciso que se verifique peridicamente la
interconexin equipotencial y puesta a tierra de toda la instalacin, por ejemplo el puenteado de
las bridas de las tuberas.

Tal medida de proteccin obviamente es til cuando la instalacin de transvase y los recipientes
sean metlicos, condicionantes que deben ser exigibles cuando exista tal riesgo.
2.1.13 Control de los tiempos de relajacin
De acuerdo a lo anteriormente expuesto es fundamental mantener unos tiempos de espera
denominados tambin de relajacin desde que finaliza el trasvase hasta que se inician operaciones
que puedan generar por s mismas focos de ignicin, como por ejemplo apertura de tapas, toma
de muestras, etc. que son capaces de aportar energas de activacin por impactos o golpes
mecnicos o incluso por chispas electrostticas.

Estos tiempos de relajacin quedarn establecidos con un amplio margen de seguridad en los
procedimientos de trabajo en funcin principalmente del tipo de producto que se transvasa.

Para lquidos inflamables conductores el tiempo de relajacin mnimo ser de 30 seg. y para no
conductores (resistividad superior a 1011 W cm.) de 1 minuto.
2.1.14 Ropa de trabajo adecuada
EI personal que trabaje en instalaciones en las que se efecten transvases de lquidos inflamables
no usar ropa de fibras sintticas, y la vestimenta ser preferiblemente de algodn, incluso la ropa
interior. Es aconsejable tambin limitar en lo posible el uso de prendas de lana.

El calzado y en su caso los guantes, debern ser conductores. Ello ofrecer proteccin suficiente
siempre que el suelo sea tambin conductor, aspecto ste que tambin tiene que ser considerado.

Los zapatos corrientes, con suela de cuero, ofrecen, sobre todo si hay humedad suficiente,
conductividad elevada. No obstante en el caso de personas de piel muy seca o cuando se usen
otros materiales aislantes conjuntamente con la suela de cuero es recomendable usar remaches
metlicos que atraviesen la suela del zapato.

La resistencia mxima admitida por la American Standards Association ASA para los zapatos
conductores es de 450.000 W, y para los suelos conductores de 250.000 W.
Control de la humedad ambiental y procedimientos seguros de trabajo
Para concluir, indicaremos que, de ser posible y de forma complementaria, el mantener una
humedad relativa por encima del 60% es una medida muy recomendable en ambientes que
puedan ser inflamables. En realidad si la humedad es alta existir una ligera pelcula de humedad
en todas las superficies que les suministrar una conductividad elctrica que facilitar la
eliminacin de cargas estticas a travs del medio ambiente a medida que se generan. Todas las
medidas de prevencin y proteccin anteriormente expuestas sern efectivas si se puede asegurar
su aplicacin y control mediante la capacitacin del personal expuesto al riesgo, y el empleo de
procedimientos seguros de trabajo, siendo verificado peridicamente su cumplimiento.
2.1.15 Medidas de seguridad para el almacenamiento en tanques
La primera condicin para el almacenamiento de lquidos inflamables y combustibles es la
construccin de recipientes debidamente proyectados y hermticos que permitan la descarga de
los vapores cuidadosamente. En esta parte y en las siguientes se establecen las medias bsicas de
seguridad para el almacenamiento y manipuleo de los lquidos inflamables.
La instalacin de los tanques puede ser area o subterrnea. Las aberturas y conexiones con los
tanques para ventilacin, medicin, llenado y extraccin pueden originar riesgos, si no estn
debidamente protegidas.
Si los tanques estn debidamente construidos, bien instalados y cuidados, el almacenaje de
lquidos inflamables y combustibles encierra menos peligros que su transporte o trasvase.
2.2 Medidas de seguridad para el almacenamiento en tanques
2.2.1 TANQUES PARA ALMACENAMIENTO AREO
Los tipos de tanques de almacenaje son muy variados. Pueden dividirse en tres categoras:
Tanques atmosfricos para presiones de 0 a 4 kPa.
Tanques de almacenamiento para bajas presiones de 4 a 103 kPa.
Depsitos para presiones mayores a 103 kPa.
A continuacin se enumeran las principales caractersticas que deben reunir estos tanques.
CONSTRUCCIN:
El grosor de la chapa metlica utilizada para construir los tanques no slo depende de las
necesidades de resistencia al peso del lquido, sino tambin de la tolerancia adicional por la
corrosin. Para almacenar lquidos corrosivos, el grosor especificado de la chapa metlica de la
envoltura aumenta segn la vida til prevista del tanque.
Las inspecciones peridicas permiten averiguar el grosor de la chapa metlica del tanque y
establecer los lmites de seguridad de utilizacin que eviten la aparicin de esfuerzos excesivos en
la envoltura. La inspeccin de los tanques para observar corrosin pueden efectuarse visualmente,
por perforacin o calibracin, por dispositivos de ultrasonido o con agujeros de goteo, en funcin
de la experiencia adquirida almacenando productos similares. Los dispositivos snicos utilizan el
principio del tiempo necesario para reflejar las ondas sonoras. Estos instrumentos revelan
rpidamente cualquier diferencia en el grosor del metal y son sumamente tiles para inspeccionar
superficies grandes con muchos puntos susceptibles de corrosin. Los agujeros por goteo son
perforaciones de pequeo dimetro realizadas hasta cierta profundidad en la envoltura del
tanque. El principio de este sistema est basado en que la reduccin del espesor de la pared a
nivel del agero parcialmente perforado origina fugas o filtraciones antes de que la corrosin haga
peligrar la integridad y resistencia de la totalidad de la envoltura del tanque.
Para construir tanques se utiliza generalmente acero u hormign. Salvo en los casos que el lquido
a almacenar exija otros materiales. Estos materiales resisten el calor producido por un incendio. El
empleo de materiales poco resistentes al calor como los de bajo punto de fusin, puede dar como
resultado la rotura del tanque y la propagacin del incendio.


INSTALACIN:
Existen diversas normativas, de acuerdo a los lugares de emplazamiento de los tanques, que
indican las distancias desde los tanques hasta los lmite de los terrenos linderos, otras
edificaciones, la va pblica, etc. Otros factores que se contemplan es la proteccin contra
incendio, los sistemas de extincin y control a utilizar, etc. En nuestro pas la Ley 19.587, en su
decreto 351/79 estable las medidas generales a tener en cuenta el almacenamiento de lquidos
inflamables.
Por otro lado la Norma Internacional de la NFPA 30, Cdigo sobre lquidos inflamables y
combustibles, establece tambin las principales medidas a contemplar para el almacenamiento de
estos lquidos.
VENTILACIN:
Los tanques necesitan para funcionar generalmente ventilacin adecuada, que tenga en cuenta las
operaciones de llenado y vaciado y la mxima dilatacin o contraccin posible del contenido en
funcin de la temperatura. Los conductos de ventilacin obstruidos o mal dimensionados pueden
originar la rotura de los tanques debido a la presin interna, o bien su hundimiento debido al vaco
interno.
Al llenar los tanques, los conductos de ventilacin despiden vapores inflamables. Si la mezcla es
bastante rica o si el emplazamiento del conducto de ventilacin es tal que los vapores expulsados
pueden constituir un riesgo, hay que conducir dichos vapores mediante tuberas hasta un lugar en
que su disipacin no sea peligrosa. No deben descargarse los vapores cerca de las puertas o
ventanas, ni cerca de fuentes potenciales de ignicin.
VENTILACIN DE EMERGENCIA:
Adems de los conductos de ventilacin para el funcionamiento normal, la mayora de los tanques
areos necesitan conductos de emergencia para descargar la presin interna al producirse
incendios debajo o alrededor. Si los tanques carecen de las descargas necesarias, pueden generar
presiones elevadas por exposicin al calor exterior suficientes para originar (BLEVE) (explosin de
lquidos hirvientes que expanden vapores). Estas explosiones no son frecuentes, pero sus
resultados son desastrosos en vidas humanas y en daos materiales. Para evitarlas, es preciso
emplear las descargas adecuadas de la presin que permiten evacuar los vapores y quemarlos en
los conductos de ventilacin, evitando as la rotura de los tanques.
Las ventilaciones para descarga de emergencia abarcan desde las tapas sueltas hasta costuras
dbiles de unin entre cubierta y envoltura, pasando por las cubiertas flotantes, los discos de
roturas o los habituales conductos de ventilacin para descarga de emergencia protectados para
este fin.
El peligro de rotura de los tanques debido a la presin interna cuando estn expuestos a un
incendio depende, en gran parte, de las caractersticas del lquido, las dimensiones y tipo de
tanque y de la intensidad y duracin del fuego. Cuanto ms pequeo sea el tanque o menor el
volumen de lquido en l contenido, menor ser el tiempo que tardar en producirse la explosin
BLEVE al exponer el tanque al fuego.
CIMENTACIONES Y APOYOS:
Las cimentaciones para los tanques deben ser slidas y los apoyos adecuados. Normalmente, los
tanques verticales suelen instalarse en plataformas ligeramente elevadas que proporcionan un
apoyo adecuado y generalmente por encima del nivel del suelo circundante para proteger el fondo
del tanque del agua existente en la zona.
Los pilotes o apoyos de acero situados debajo de los tanques que contienen lquidos inflamables
tienen que estar protegidos con materiales resistentes al fuego con una resistencia mnima de dos
horas.
SISTEMAS DE CONTENCIN:
Para evitar que los lquidos contenidos en los tanques lleguen hasta cursos hdricos o terrenos
contiguos, en caso de rotura, se deben instalar medios adecuados que controlen cualquier
derrame.
El procedimiento ms frecuente consiste en situar el tanque en un terreno pendiente. En este caso
el terreno debe contar con diques o zanjas que puedan dirigir los vertidos hacia zonas alejadas de
los tanques y ser recolectados en una pileta o tanque auxiliar para almacenarlos sin peligro.
Otro sistema son las cubas de contencin construidas alrededor de los tanques para impedir la
dispersin del lquido. Estas paredes pueden ser de hormign o acero y deben resistir la presin
lateral a la altura mxima del lquido. Al rodear varios tanques grandes con una sola cuba se suele
instalar paredes intermedia entre los tanques. Estas impedirn que los pequeos derrames lleguen
a poner en peligro a los dems tanques dentro del recinto. Los pequeos derrames generalmente
se dan por fugas de las vlvulas o las conexiones o a rebosamientos de los tanques demasiados
llenos. Para proyectar las cubas, se tiene en cuenta la mxima cantidad de lquido que puede salir
del tanque ms grande dentro del recinto, suponiendo que est lleno.
2.2.2 TANQUES PARA ALMACENAMIENTO SUBTERRNEO
CONSTRUCCIN:
La construccin de los tanques subterrneos debe proyectarse para resistir con seguridad el
desenvolvimiento de sus funciones normales, teniendo en cuenta la presin de la tierra, la del
pavimento o la ocasionada por eventual trfico de vehculos.
Los tanques pueden construirse de hormign sin revestir para almacenar lquidos cuya densidad
relativa supere los 40 grado API. Para almacenar lquidos que tengan una densidad relativa ms
baja, hay que utilizar tanques de hormign con revestimiento interior, siempre que ste sea
compatible con el lquido almacenado y presente una adherencia correcta al hormign.
INSTALACIN:
Los tanques subterrneos se consideran generalmente el medio ms seguro de almacenaje.
Pueden enterrarse fuera o dentro de edificios. Los tanques enterrados por debajo de edificios
deben tener las bocas de llenado y los conductos de ventilacin al exterior de los muros del
edificio. Los tanques deben ser situados sobre cimentaciones slidas y rodeados de tierra blanda o
arena bien compacta.
Los tanques necesitan proteccin contra los posibles daos originados por la carga de tierra
situada encima y las cargas producidas por las cimentaciones de edificios y el trfico de vehculos.
Normalmente si los tanques estn bien sostenidos por sus partes inferiores y enterrados a la
profundidad adecuada, no necesitan ninguna proteccin especial. Sin embargo, los tanques
situados en zonas donde las cargas sean superiores a las normales pueden necesitar pavimento o
una cobertura adicional en tierra.
Para proteger las tuberas sometidas a cargas o vibraciones perjudiciales, suelen utilizarse camisas,
carcasas o conectores flexibles que garanticen la integridad de la tubera.
La vida til prevista normalmente para tanques subterrneos de acero debidamente instalados,
vara entre 15 a 20 aos. Al ser instalados en suelos corrosivos sin las precauciones adecuadas,
pueden presentar fugas en menos de tres aos. El suelo que rodea el tanque es muy importante.
Algunos pueden ser sumamente corrosivos debido a su composicin qumica o a la humedad que
contienen, sobre todo si la tierra utilizada para el relleno contiene restos de obras, cenizas, u otros
materiales extraos, aunque sean cantidades pequeas. La utilizacin de un relleno homogneo y
de revestimiento protectores prolongan la vida til de los tanques y las tuberas de acero.
La corrosin electroltica en los tanques y sistemas de tuberas que sean conductores elctricos
puede surgir en distintos puntos donde estn conectados metales con potenciales electroqumicos
diferentes, tales como el acero y el latn. Se deben eliminar las conexiones entre dos metales
diferentes para evitar la corrosin galvnica.
Los tanques de material plstico reforzados con fibra de vidrio utilizados en instalaciones
subterrneas eliminan los problemas de corrosin que presentan los tanques de acero. Sin
embargo, para instalar estos tanques hay que seguir rigurosamente las instrucciones del
fabricante. Cuando se use este tipo de tanques, hay que tener cuidado de que los lquidos
almacenados en ellos no destruyan el plstico del que est hecho el tanque.
Los tanques necesitan anclajes o lastre, si el nivel local de las aguas freticas es alto o puede subir
debido a inundaciones.
Las proximidades de los tanques a la cimentacin de un edificio no son directamente
representativas de los peligros que puede representar para el edificio en caso de fuga. Algunas
fugas de tanques subterrneos han recorrido varios kilmetros (1,6 Km) antes de penetrar en un
edificio. Si se sospecha de la existencia de fugas en un tanque, ste tiene que ser sometido a una
prueba hidrosttica con el mismo lquido habitualmente almacenado.