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JON HENLEY

Ausgabe 2015-15|20.05.2015|der Freitag www.freitag.de

Macht Laune
Portrt Sra Popovi wuchs in Jugoslawien auf und wurde dort zum
Revolutionr. Nun lehrt er an Universitten, wie man frhlich Diktatoren
strzt

Sra Popovi: Unterhaltsamer Protest bewirkt am meisten


Foto: David Levene/The Guardian

Sra Popovi war ein junger Biologiestudent an der Universitt von Belgrad,
besuchte aber nur wenige Veranstaltungen und spielte stattdessen lieber Bass in einer
Band. Wir schreiben das Frhjahr 1992, und wie seine Freunde fhlte auch Popovi
sich von dem brutalen und blutigen Chaos abgestoen, in das sich Serbien unter
Slobodan Miloevi verwandelt hatte. Doch wie die meisten 18-Jhrigen glaubte er
nicht, viel dagegen tun zu knnen. Ich interessierte mich im Grunde genommen fr
drei Dinge: Saufen, mir die Nchte um die Ohren zu hauen und Mdchen.
Rockkonzerte waren so ziemlich das Einzige, wofr ich mich wirklich begeistern
konnte.
Eines Abends trat die serbische Band Rimtutituki in Belgrad auf. Da die Behrden ihr
keine Auftrittsgenehmigung erteilt hatten, spielten sie auf einem Tieflader. Da waren
sie also, unsere Helden, fuhren auf dem Platz der Republik mit einem Lkw im Kreis
und sangen. Sie wirkten eher wie Generle als wie Rocker und sangen Sachen wie
,Unter diesem Helm steckt kein Gehirn und ,Wenn ich schiee, habe ich keine Zeit,
zu vgeln. Einfach wirklich hmisches, lustiges, aufrhrerisches Zeug. Mir war
sofort klar, was sie sagen wollten.

Ein gemachter Mann

Popovi verstand intuitiv, dass Widerstand mglich ist und dass er nicht in
langweiligen Sitzblockaden bestehen muss dass es im Gegenteil sogar ziemlich cool
sein kann und wahrscheinlich sogar umso wirkungsvoller ist, je mehr Spa er
macht. Gesagt, getan. Popovi und seine Freunde riefen eine Kampagne ins Leben
und eine Gruppe, die 1998 aus dieser Kampagne hervorging: Otpor!, auf Deutsch
Widerstand!. Sie mndete in einer gewaltfreien Massenbewegung, die mageblich
dazu beitrug, dass Miloevi es nicht einmal mehr in die Endrunde der Wahlen
schaffte, die er im September 2000 ausgerufen hatte.
Seitdem sind Popovi und seine Freunde gefragte Leute. Das Centre for Applied Nonviolent Action and Strategies, kurz CANVAS, eine aus fnf Leuten bestehende NGO
mit Sitz in Belgrad, die er 2004 mit einer Handvoll anderer Otpor!-Mitglieder
gegrndet hat, bert bis heute politische Aktivisten in vielen Lndern: Indien, Iran,
Simbabwe, Myanmar, Georgien, Palstina, Weirussland, Tunesien oder gypten.
Die Materialien der Organisation, einschlielich ihres Handbuchs Gewaltloser
Kampf, wurden in ein halbes Dutzend Sprachen bersetzt und zehntausendfach aus
dem Netz heruntergeladen 17.000 Mal allein im Iran. Popovi hlt an groen
Universitten wie Harvard oder Columbia Vortrge zum Thema. Mit anderen
Worten: Er ist ein gemachter Mann. Aus dem hageren Studenten ist ein Lehrer,
Autor und Vordenker des gewaltfreien politischen Kampfes geworden. Jetzt hat er ein
Buch verffentlicht: Blueprint for Revolution: How to Use Rice Pudding, Lego Men,
and Other Nonviolent Techniques to Galvanize Communities, Overthrow Dictators,
or Simply Change the Worldhat einen umstndlichen Titel, ist aber eine
unterhaltsame Einfhrung in Theorie und Praxis des zivilen Ungehorsams.
Seine Karriere sei nicht immer ohne Umwege verlaufen, rumt der Sohn eines
Fernsehreporters und einer Moderatorin ein. In meiner Kindheit gab es bei mir
keinerlei Anzeichen von Rebellion. Ich wollte Tierdokus drehen. Noch heute habe ich
die Stimme David Attenboroughs im Ohr 30 Jahre nachdem ich ihn zum ersten
Mal gesehen habe. Wenn man aber im freigeistigen und sogar ziemlich coolen
Jugoslawien der Tito-ra aufgewachsen ist, in dem es ein bestimmtes Wertesystem
gab, und diese Werte dann pltzlich mit Fen getreten werden, dann verndert
einen das natrlich. Auf einmal rannten nur diese miesen Schlgertypen in uncoolen
Uniformen herum und das Fernsehen war voll von belster nationalistischer Folklore
und vllig wahnsinnigen Hetzreden. Schlielich waren die Kroaten unsere Brder.
Und auf einmal hie es, wir mssten sie tten. Das war, als wrde man den
Englndern erzhlen, es sei ihre patriotische Pflicht, auf Schotten zu schieen.
R E V O L U T I O N MI T R E I S P U D D I N G
Widerstand ist fr Sra Popovi ein tgliches Geschft. Eigentlich wollte er Meeresbiologe werden,
doch nun gilt Popovi manchen als Guru globaler gewaltfreier Revolutionen. Er war die Schlsselfigur
der serbischen Widerstandsgruppe Otpor!, die mageblich zum Sturz...

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Das alles hat Popovi schwer belastet. Angst hatte er aber weniger um sich selbst als
um andere: Wenn sie dich verhaftet und geschlagen haben, dann weit du, was
passieren wird. Du weit, dass es drauen Menschen gibt, die sich um dich
kmmern, einen Anwalt und die Medien. Aber um die jngeren Mitglieder von
Otpor! hat er sich gesorgt. Diese Anrufe um Mitternacht von Eltern, deren Kinder
von der Polizei aufgegriffen wurden, erzhlt er, das war hart. Am schlimmsten
war es, als die NATO im April 1999 Serbien bombardierte und das Gebude des
staatlichen serbischen Fernsehens getroffen wurde, in dem seine Mutter arbeitete.
Sie war nicht dort, an diesem Tag hatte sie Sptschicht. Aber unsere Nachbarin war
im Sender. Ich stand mit ihrem Sohn am Fenster und sah den Rauch aufsteigen.
Doch selbst aus dieser schrecklichen Erfahrung nahm Popovi eine wichtige
Erkenntnis mit. 1999 war das Jahr, in dem Miloevi die grte Zustimmung seiner
Amtszeit genoss, genau wie George W. Bush niemals beliebter war als am 12.
September 2001. Wenn ein Land von auen angegriffen wird, dann scharen sich alle
um die Fhrung selbst wenn es eine ziemlich schlechte Fhrung ist. Auslndische
Militrinterventionen bringen keinen politischen Wandel.
Auch die Sanktionen halfen nichts. Die gezielten, die Miloevis engerem Kreis
galten, waren klasse. Aber das l-Embargo hat nur die Mafia reicher gemacht, und
das Handelsembargo hat uns in die Hyperinflation gestrzt. Aus solchen
Erfahrungen zog Otpor! den Schluss, dass Widerstand im Inneren das beste Mittel
ist, um etwas zu verndern. Und innerhalb dieses inneren Widerstands ist wiederum
gewaltfreier, mglichst unterhaltsamer Protest das beste Mittel, um die Menschen zu
erreichen.
Doch die Grundprinzipien Geschlossenheit, Planung und disziplinierte
Gewaltlosigkeit , die die Bewegung entwickelte und die Canvas heute lehrt, kamen
nicht ber Nacht. 1992 hatten wir unsere Occupy-Phase, sagt Popovi. Wir haben
alle vier Universitten Serbiens besetzt. Wir waren unheimlich liberal, unheimlich
gebildet und unheimlich isoliert. Miloevi hatte unterdessen seine Panzer nach
Kroatien geschickt. Wir mussten rausgehen und zuhren. Wir mussten die Leute von
der Strae erreichen, die Leute vom Land, auch die einfachen Leute fr uns
gewinnen. Das haben wir dann auch, aber wir haben fnf Jahre gebraucht.

Lachtivismus zhlt
In repressiven und korrupten Gesellschaften sind Angst und Apathie die strksten
Krfte des Status quo. Nur mit Enthusiasmus und Humor kann man sie aus dieser
Lage holen. Und mit einfachen Botschaften. Die geballte und erhobene Faust, die

Otpor! der Arbeiterbewegung entlehnt hat und die von Popovis bestem Freund
Nenad Duda Petrovi sehr stylish entworfen wurde, kann man mit einer Schablone
problemlos reproduzieren, vom Flyer bis zum Geldschein. Man kann das Zeichen
auch auf der Strae aufgreifen, ohne Transparente zu tragen oder Parolen zu
skandieren. Die Faust allein reicht schon.
Die Kampagnen der Gruppe haben den Menschen bewusst nie allzu viel abverlangt.
Alle erfolgreichen Bewegungen versuchen, so niederschwellig wie mglich
anzusetzen, sagt Popovi. Man muss den Leuten die Mglichkeit geben, etwas
Aussagekrftiges zu tun, ohne sich dabei in Gefahr zu bringen. In Chile, gegen
Pinochet, fuhren sie einfach mit halber Geschwindigkeit: nichts, wogegen die Polizei
htte vorgehen knnen.
Lustige Kampagnen zhlen doppelt, mindestens. Popovi nennt das laughtivism
oder Lachtivismus. Eine der bekanntesten Aktionen von Otpor! bestand darin,
Miloevis Gesicht auf ein Fass zu malen, einen Stock daraufzulegen und beides auf
einer belebten Strae stehen zu lassen. Kein Passant wrde verhaftet werden, nur
weil er auf ein Fass eingeschlagen hat. Die Behrden steckten in einem Dilemma. Der
Ansatz von CANVAS lsst sich wissenschaftlich untermauern. Erica Chenoweth und
Maria J. Stephan haben im Rahmen einer Studie ein paar hundert Kampagnen
zivilen Ungehorsams zwischen 1900 und 2006 untersucht. Sie kamen zu dem
Ergebnis, dass gewaltfreie Kampagnen in 53 Prozent der Flle erfolgreich waren, die
militanten nur in 26 Prozent. Darber hinaus fhrten lediglich vier Prozent aller
gewaltsamen Umstrze zu Demokratien, verglichen mit 42 Prozent der gewaltfreien.
Aber natrlich knnen auch gewaltfreie Bewegungen scheitern. So gelang es in
gypten zwar zunchst, Mubarak zu strzen woran CANVAS als Berater der
Jugendbewegung des 6. April einen gewissen Anteil hatte , doch die Wahlen
gewannen dann die Muslimbrder, und schlielich riss die Armee die Macht einfach
wieder in Gnze an sich. Und Syrien versinkt im Brgerkrieg. Woran liegt das?
Schwer zu sagen, rumt Popovi ein. Was gypten angeht, so haben die Aktivisten
wahrscheinlich zu frh geglaubt, die Schlacht sei gewonnen. Als Mubarak weg war,
haben die Leute gefeiert und sind nach Hause gegangen. Es fehlte an
zivilgesellschaftlichen Institutionen. Es ist auch nicht gelungen, Geschlossenheit zu
wahren. Wenn man es geschafft htte, eine breite bergangsregierung zu bilden
Stattdessen haben die einflussreicheren und besser organisierten Gruppen die
kleineren ausgebootet und kmpfen seitdem untereinander um die Macht.
Auch in Syrien htte eine andere Strategie zu einem anderen Ergebnis fhren
knnen, glaubt Popovi, selbst wenn man bei brutalen Diktatoren nie Gewissheit
habe. Die Lernkurve verlaufe eben nicht immer glatt. Popovi glaubt dennoch, dass

die Methoden von CANVAS auch von Bewegungen bernommen werden knnen,
die sich fr weiter reichende gesellschaftliche Vernderungen einsetzen: Syriza oder
Podemos, vielleicht sogar von Occupy, eine Bewegung, die ihn enttuscht hat. Sie
sind zu vorhersehbar. Und zu konfrontativ, anstatt mit berraschungsmomenten zu
arbeiten. In Hongkong haben sie jeden Tag den gleichen Platz besetzt, und der
chinesischen Fhrung auf dem Festland war klar, dass sie nichts weiter tun musste,
als zu warten.
Als 2002 eine kleine Gruppe aus Simbabwe sie als Erste um Rat fragte, dmmerte es
Popovi und seinen Mitstreitern, dass sie einen Nerv getroffen hatten. Als Georgier,
Ukrainer und Belarussen folgten, wussten sie es. Jetzt, da Gewalt als Mittel zum
Sturz von Regimen noch strker diskreditiert sei, msse das Konzept der gewaltfreien
Revolution eine noch grere Rolle spielen. Man muss den Aktivisten die Werkzeuge
des gewaltfreien Widerstands nherbringen und die Eliten davon berzeugen, dass
man mit Flugzeugen und Bomben nichts erreicht. Und schlielich drfen wir nicht
vergessen, dass Diktatoren ebenso schnell lernen wie wir. Sehen Sie sich Putin an.
Vor allem aber sollten alle, die unterdrckt werden (als Tolkien-Fan spricht er oft von
Hobbits), wissen: Mit ein paar Regeln kann man Berge versetzen. 1992 wollten wir
nur ein normales Land und coole Musik, sagt Sra Popovi. Und nun sehen Sie, wie
weit wir es gebracht haben.
Jo n Hen ley ist Reporter beimGuardianund lebte lange als Chefkorrespondent in Paris
bersetzung: Holger Hutt

Dieser Beitrag erschien in Ausgabe 15/15.