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Jordan Blake y su hermana Nicole estn hartos del caluroso clima que soportan en Pasadena.

Les gustara disfrutar de un verdadero invierno ocn nieve real. Pues eso iba a suceder
Los Blake se marchan a Alaska. El seor Blake tiene un extrao cometido: fotografiar a una
misteriosa criatura de las nieves que vive all, en la tundra.
Pobres Jordan y Nicole! Ellos slo queran ver la nieve. Sien embargo, se convertirn en
presas de una monstruosa criatura, un ser enorme, horrible y peludo, conocido como el
Abominable Hombre de las Nieves.
R. L. Stine
El Abominable Hombre de las Nieves
Pesadillas - 37
ePUB v1.0
nalasss 15.08.12
Ttulo original: Goosebumps #38: The Abominable Snowman of Pasadena
R. L. Stine, 1995.
Traduccin: Pablo di Masso
Editor original: nalasss (v1.0)
ePub base v2.0
Toda mi vida haba deseado ver la nieve.
Mi nombre es Jordan Blake y he pasado mis doce aos de existencia disfrutando del sol, la arena y el
cloro. Nunca he sentido fro, salvo el que pueda llegar a sentirse en los supermercados provistos de aire
acondicionado donde, corno todo el mundo sabe, no nieva.
As es, nunca haba sentido fro, al menos hasta el momento en que viv la ms inslita de las
aventuras.
Algunos me consideran un chico afortunado por vivir aqu, en Pasadena, California, donde siempre
brilla el sol y disfrutamos de un clima clido durante todo el ao. Supongo que est bien. Sin embargo, si
uno no ha visto la nieve, acaba pensando que no es ms que el producto de una pelcula de ciencia
ficcin.
Agua helada, esponjosa y blanca que cae blandamente del cielo, que se amontona en el suelo, y con
la que se pueden formar muecos y, lo ms divertido, arrojadizas bolas de nieve?
Hay que admitir que parece realmente extrao.
Sin embargo, un da mi deseo se convirti en realidad y por fin pude ver la nieve, lo que sin duda fue
una experiencia mucho ms extraa de lo que haba supuesto.
Nios, prestad atencin porque lo que voy a deciros os complacer
El rostro de pap pareca brillar a la luz roja del cuarto de revelado.
Mi hermana Nicole y yo le observbamos mientras desenrollaba un carrete. Con un par de pinzas
sumergi una hoja de papel especial en una bandeja que contena lquido revelador.
He visto a mi padre repetir la misma operacin a lo largo de toda mi vida.
Es fotgrafo profesional, de modo que no resulta nada inusual. Sin embargo, nunca lo haba visto tan
entusiasmado como con aquella serie de fotografas, lo cual es mucho decir
Pap toma fotografas que podramos denominar naturales, aunque la verdad es que fotografa
todo aquello que se pone al alcance de su mquina.
Lo hace todo el tiempo. Mi madre dice que en cierta ocasin, cuando yo era slo un beb, vi a mi
padre y me ech a llorar. Al parecer, no le haba reconocido con aquella enorme y negra cmara
fotogrfica cubrindole el rostro.
Tambin recuerdo que a menudo pensaba que su nariz era un zoom, un teleobjetivo, ya sabis una
de esas largas lentes.
Nuestra casa est llena de fotografas mas que me resultan embarazosas En algunas aparezco con
paales y el rostro cubierto de papilla, llorando despus de haberme lastimado una rodilla o golpeando a
mi hermana
En fin, ser mejor que volvamos a lo nuestro. Pap acababa de regresar de un viaje al Parque
Nacional de los Grand Tetons, una cadena montaosa de Wyoming que forma parte de las Rocosas, y
estaba trabajando con el material que haba fotografiado.
Chicos, me hubiera encantado que vierais a esos osos dijo pap. Una familia al completo.
Los oseznos me recordaron a vosotros dos, no dejaban de jugar y bromear.
Bromear Pap cree que Nicole y yo slo bromeamos. Es una forma amable de decirlo, pero lo
cierto es que Nicole, la seorita sabelotodo, me vuelve loco.
A veces deseara que no hubiese nacido, y reconozco que una misin fundamental de mi vida consiste
en hacer que se sienta de esa manera Comprendis a qu me refiero? Veris, procuro que desee no
haber nacido.
Debiste llevarnos contigo a los Grand Tetons, pap le dije, afligido.
En esta poca del ao hace demasiado fro en Wyoming objet Nicole.
Y t cmo lo sabes, seorita Einstein? pregunt, propinndole un codazo en las costillas.
Jams has estado en Wyoming.
Le sobre ello mientras pap estuvo ausente respondi con naturalidad. Hay un libro de
fotografas sobre Wyoming en la biblioteca Lo digo por si quieres saber algo ms del asunto, Jordan.
Es ideal para alguien como t, incluso los nios ms pequeos pueden entenderlo.
No se me ocurri nada que responder. ste es mi problema: soy demasiado lento para dar respuestas
rpidas e ingeniosas. As pues, opt por propinarle otro codazo.
Eh, vamos murmur pap. Nada de peleas que estoy trabajando, vale, chicos?
Qu tonta es Nicole. Bueno, en realidad es muy lista, pero parece tonta, al menos sta es mi opinin.
Sin embargo, es tan inteligente que se salt un curso y aterriz directamente en mi clase! Es un ao
menor que yo, est en mi clase y siempre saca las mejores notas!
Las fotografas de pap flotaban en el bao qumico, hacindose cada vez ms claras.
Dime, pap, nevaba en las montaas mientras estabas all? le pregunt.
Por supuesto respondi concentrado en su trabajo.
Has podido esquiar? inquir.
Mi padre neg con la cabeza y repuso:
No, estaba demasiado ocupado trabajando.
Y qu me dices de ir a patinar, pap? le pregunt Nicole.
Nicole siempre acta corno si lo supiera todo. Sin embargo, al igual que yo, tampoco ha visto la
nieve. Jams nos hemos alejado del sur de California, lo que sin duda salta a la vista, ya que los dos
estamos bronceados todo el ao. El cabello de Nicole tiene un tono rubio verdoso debido al cloro de la
piscina pblica; el mo es castao con mechones ms rubios. Ambos formamos parte del equipo de
natacin del instituto.
Apuesto a que en este instante est nevando en la casa de mam dijo Nicole.
Es posible convino pap.
Nuestros padres estn divorciados. Mam acaba de mudarse a Pensilvania y nosotros iremos a pasar
el verano con ella. Entretanto, mi hermana y yo nos quedamos en California para acabar el curso.
Mam nos envi algunas fotografas de su nueva casa y en ellas sta apareca cubierta de nieve. Las
mir fijamente y trat de imaginar cmo sera el fro.
Me hubiera gustado que nos quedramos con mam mientras t estabas de viaje dije.
Jordan, ya hemos hablado de ese asunto repuso pap, y not en su voz un atisbo de impaciencia
. Puedes ir a visitar a tu madre cuando est definitivamente instalada. Ni siquiera ha comprado los
muebles para la casa. Dnde dormirais?
Preferira dormir en el suelo antes que escuchar a la seora Witchens roncando en el sof
refunfu.
La seora Witchens se qued con nosotros mientras pap estuvo ausente. Fue una verdadera
pesadilla. Cada maana tenamos que limpiar nuestra habitacin y luego ella apareca para
inspeccionarla en busca de alguna mota de polvo. Cada noche nos preparaba la misma cena, hgado,
coles de Bruselas y sopa de cabeza de pescado con un gran vaso de leche de soja.
Su nombre no es Witchens
[1]
me corrigi Nicole. Se llama seora Hitchens.
Ya lo s, Witchcole-Nicole le repliqu despectivamente. Bajo la luz rojiza del cuarto oscuro las
fotografas comenzaron a aclararse. Pap se senta entusiasmado con su trabajo.
Si estas fotografas han salido bien, podra publicarlas en un libro dijo con alegra. Lo
llamar Los osos pardos de Wyoming, por Garrison Blake. S, seor, es un ttulo con gancho
Se interrumpi para sacar una de las fotografas de la cubeta y sostenerla en el aire, mientras la
examinaba con atencin.
Qu extrao! murmur.
Qu es extrao? pregunt Nicole.
Pap nos mostr la fotografa sin aadir una sola palabra. Nicole y yo nos inclinamos para observarla
mejor.
Pap objet Nicole, odio tener que decirlo, pero parece un oso de peluche.
Sin duda era la fotografa de un oso de peluche, un oso de juguete, blando, relleno de estopa y con una
mueca extraa en el rostro, sentado en la hierba. Por supuesto, no se trataba de la clase de criatura que
suele encontrarse en los Grand Tetons.
Tiene que tratarse de un error coment pap. Esperad a que revele el resto de las fotografas.
Ya lo veris es sorprendente!
Extrajo con las pinzas otra fotografa de la bandeja y la examin atentamente.
Eh?
Cog la fotografa. Se trataba de otro oso de peluche.
Pap observ otras dos fotografas, movindose cada vez ms deprisa.
Ms osos de peluche! grit, frentico.
Incluso all dentro, en el cuarto oscuro, pude ver con claridad el pnico que reflejaba su rostro.
Qu sucede? inquiri. Dnde estn las fotografas que yo saqu ?
Pap comenz a decir Nicole, ests seguro de que esos osos que viste eran reales?
Por supuesto! respondi con voz atronadora. Conozco perfectamente la diferencia entre un
oso pardo y un oso de peluche! Comenz a caminar por el cuarto de revelado mientras murmuraba,
rascndose la cabeza: Habr perdido la pelcula sin darme cuenta? Acaso pudieron robrmela en
algn momento?
Lo ms extrao de este asunto es que t estabas sacando fotografas de osos autnticos coment
Nicole. Y acabaste con un montn de osos de peluche.
Pap golpe con furia la mesa, completamente desconcertado.
Quiz perd la pelcula en el avin durante el vuelo de regreso? O tal vez intercambi las maletas
con alguien sin darme cuenta?
Di la espalda a mi padre con los hombros temblorosos.
Jordan? Qu sucede? pregunt pap, cogindome por los hombros. Te sientes bien?
Me oblig a volverme y exclam:
Jordan! Pero si te ests riendo!
Nicole cruz los brazos y me mir fijamente. Luego pregunt:
Qu has hecho con las fotografas de pap?
Pap frunci el entrecejo y dijo con voz serena:
Est bien, Jordan, dnde est la gracia?
Trat de recuperar el aliento y dejar de rer como un poseso.
No te preocupes, pap. Tus fotografas estn perfectamente.
Puso ante mis ojos una de las fotografas que acababa de realizar en el laboratorio, donde apareca un
oso de peluche, y espet:
Que estn perfectamente? Llamas a esto estar perfectamente?
Vers, pap le expliqu, cog tu cmara antes de que partieras hacia Wyoming y saqu unas
cuantas fotografas de mi viejo oso de peluche para gastarte una broma. Seguro que el resto de la
pelcula contiene las fotografas verdaderas, las que sacaste a los osos pardos.
La verdad es que no puedo evitar gastar una buena broma en cuanto veo la ocasin de hacerlo.
Pap, te juro que no tuve nada que ver con ello dijo Nicole con seriedad.
Doa perfecta trataba de excusarse por si acaso.
Pap mene la cabeza e inquiri:
Una broma?
Se volvi hacia las bandejas para seguir revelando fotografas.
La siguiente toma mostr a un verdadero osezno pescando en la corriente de un ro.
Pap se ech a rer.
Sabis una cosa? pregunt, colocando la fotografa del osezno junto a las de los osos de
peluche. No son tan distintos como pensis.
Saba que pap no estara enfadado mucho tiempo. sa es una de las razones por las que me
entusiasma gastarle bromas. A l tambin le encanta gastarlas.
Os he explicado alguna vez la broma que le gast a Joe Morrison? pregunt.
Joe Morrison es un fotgrafo, amigo de pap.
Veris, Joe acababa de regresar de frica, donde haba pasado varios meses fotografiando gorilas.
Estaba entusiasmado con el resultado de su trabajo, una serie estupenda de fotografas de grandes gorilas
en plena selva. Yo vi el material y os aseguro que era fabuloso.
Bien, Joe tena una cita con la editora de una revista especializada en temas de la naturaleza.
Pensaba entrar en su despacho y mostrarle aquel material. Estaba seguro de que prcticamente se lo
arrebataran de las manos.
Pero Joe ignoraba que la editora y yo habamos sido compaeros en la universidad. De modo que la
telefone y la persuad de que le gastara una pequea broma al bueno de Joe.
Cuando Joe entr en su despacho y le mostr el material, ella lo observ en silencio. Joe no pudo
soportar aquel suspense y le pregunt: Y bien? Le gustan o no? Es un tipo muy impaciente, sabis?
Y qu respondi ella? pregunt, ansioso por conocer el desenlace de la historia.
La editora frunci el entrecejo y dijo: Usted es un buen fotgrafo, seor Morrison. Pero me temo
que le han engaado. Las criaturas que ha fotografiado no son gorilas
La mueca de sorpresa que reflej el rostro de Joe fue tan exagerada que su mandbula casi se
desencaj. Qu insina con eso de que no son gorilas?, le pregunt.
Y la editora, con expresin severa, le contest: Son personas disfrazadas de gorila. Acaso es
incapaz de distinguir un verdadero gorila de un hombre disfrazado, seor Morrison?.
Me ech a rer entre dientes.
Qu sucedi despus? inquin Nicole.
Joe estuvo a punto de sufrir un colapso nervioso. Recogi las fotografas y las examin con
atencin. Luego exclam: No lo entiendo! Cmo ha podido suceder algo as? Insina que he pasado
seis meses de mi vida estudiando a personas disfrazadas de gorila?
Finalmente, la editora se ech a rer y le explic que se trataba de una broma. Le asegur que le
encantaban las fotografas y que deseaba publicarlas. Al principio, Joe no poda creerlo y mi amiga
estuvo ms de quince minutos tratando de que se calmara.
Mi padre y yo remos de buena gana ante el desenlace de aquella historia.
Pap, creo que fue una broma muy pesada objet Nicole con seriedad.
He salido a pap en lo que se refiere a mi aficin a las bromas. Nicole, en cambio, ha heredado el
espritu prctico que caracteriza a nuestra madre.
Cuando se calm y super la conmocin, el propio Joe coment que se trataba de una broma muy
divertida aadi pap. Adems, os aseguro que l tambin me ha gastado ms de una broma.
Pap sumergi una nueva fotografa en la cubeta y luego la sostuvo en alto con las pinzas de plstico.
Sonri con satisfaccin ante el resultado. En ella se vea a dos oseznos pequeos luchando entre s.
Bueno, esto marcha estupendamente dijo. Sin embargo, todava me queda mucho trabajo que
hacer, chicos. Dejadme solo un rato, de acuerdo?
Apag la luz roja y encendi la luz del techo. Nicole abri la puerta.
Escuchad, chicos, no quiero que hagis tonteras ni que dejis la casa hecha un lo, vale?
coment. Esta noche saldremos a cenar. Quiero celebrar la suerte que he tenido con mi trabajo sobre
los osos pardos.
Tendremos mucho cuidado le asegur Nicole.
Habla slo por ti! puntualic.
Lo digo en serio, Jordan me advirti pap.
Slo estaba bromeando.
Una ola de calor nos recibi en cuanto abrimos la puerta del cuarto oscuro. Nicole y yo salimos al
patio trasero, parpadeando ante el fulgor del intenso sol del verano.
Cuando paso algn tiempo en el cuarto oscuro de revelado, mis ojos tardan bastante en adaptarse a la
claridad del exterior.
Qu te gustara hacer? me pregunt Nicole.
No lo s repuse. Me estoy asando Hace demasiado calor para jugar a algo.
Nicole cerr los ojos y permaneci inmvil y pensativa por unos minutos.
Nicole? la llam, propinndole un codazo. Qu haces, Nicole?
Estoy pensando en las fotografas de pap Ya sabes en toda esa nieve que cubra los Grand
Tetons. Pens que si me concentro en la nieve tal vez consiga librarme de este calor.
La observ, erguida e inmvil, con los ojos cerrados. Una gota de sudor le perlaba la frente.
Y bien? inquir. Funciona?
Abri los ojos y neg con la cabeza.
No. Cmo puedo imaginar la nieve si jams la he visto ni tocado?
Tienes razn convine yo con un suspiro, echando un vistazo alrededor.
Vivimos en un distrito de los suburbios de Pasadena.
En nuestro barrio slo hay tres clases de casas, cuyo estilo arquitectnico se repite miles de veces a
lo largo y ancho de muchos kilmetros a la redonda.
Por tanto, mirar alrededor no es algo particularmente divertido, sino todo lo contrario. En realidad,
resulta tan aburrido que casi produce una sensacin mayor de calor y agobio.
Cada casa cuenta con un par de palmeras, una cantidad insuficiente para proporcionar algo de
sombra.
Al otro lado de la calle, junto a la casa de los Miller, hay un solar vaco.
El rasgo ms excitante de nuestro patio trasero, y quiz de toda la manzana, es el desagradable
montn de abono que pap suele acumular all.
Permanec unos momentos observando el montono paisaje que me rodeaba. Bajo la intensa e
implacable luz del sol todo pareca teido de un color blanco refulgente, incluso la hierba.
Estoy tan aburrido que me pondra a gritar me lament.
Vamos a dar un paseo en bici sugiri Nicole. Tal vez la brisa nos refresque un poco.
Por qu no? Quizs a Lauren le apetezca venir con nosotros dije.
Lauren Sax vive en la casa contigua a la nuestra. Vamos juntos a la misma clase.
Nicole y yo dejamos las bicicletas junto a su casa y nos encaminamos hacia la parte trasera, donde
encontramos a Lauren en el patio, tumbada en una toalla bajo una palmera. Nicole se sent a su lado, en
la toalla. Yo me reclin y apoy un hombro en el tronco de la palmera.
Qu calor hace! gimi Lauren, ajustndose su pequeo pantaln corto de color amarillo. Es alta
y musculosa. Tiene el cabello largo, castao, y en la frente luce un flequillo.
Su voz, de tono nasal, resulta ideal a la hora de proferir lamentaciones.
Se supone que estamos en invierno, verdad? Es invierno en todas partes. Y cmo es un invierno
normal? Pues, un invierno normal tiene nieve, hielo, tormentas, aguanieve y fro, mucho fro y aire
helado. Pero qu tenemos nosotros?
Slo este terrible sol! Por qu tendr que hacer tanto calor?
De repente, sent un dolor punzante en la espalda.
Ayyy! exclam, apartndome de la palmera.
Era como si algo afilado y fro como el hielo me hubiese picado. Mi rostro se torci en una mueca de
dolor.
Jordan! exclam Nicole, sorprendida. Qu te ocurre? Qu te ocurre?
Not una especie de aguijn fro clavado en la espalda.
Qu es esto? grit. [Est helado!
Nicole se levant de un salto y me examin la espalda.
Jordan, acaban de dispararte! dijo entonces. Con una pistola de agua roja.
Mientras me volva o una risa conocida.
De pronto, los gemelos Miller aparecieron desde el otro lado de la palmera.
Deb haberlo supuesto.
Los gemelos Miller Kyle y Kara, con su nariz respingona e idntica, los ojos como abalorios, el
cabello pelirrojo muy corto. Ambos llevaban pistolas de agua de color rojo.
A los gemelos Miller les encanta gastar bromas a la gente. Son peores que yo, y mucho ms traviesos.
En el barrio todo el mundo les teme. Suelen caer como aves rapaces sobre los nios ms pequeos
que aguardan la llegada del autocar escolar y les arrebatan el dinero para la merienda. En cierta ocasin
hicieron volar el buzn del correo de los Sax con una bomba ftida.
El ao pasado, Kyle me propin un buen golpe en la nariz durante un partido de baloncesto. Pens
que sera divertido ver cmo se pona colorada.
Por alguna razn, a los gemelos Miller les gusta meterse conmigo ms que con cualquier otra persona.
Por su parte, Kara resulta tan aterradora como su hermano Kyle. Odio tener que admitirlo, pero Kara
puede ponerme fuera de combate de un solo golpe. El verano pasado me puso un ojo morado.
Oh, hace tanto calor! exclam Kara, burlndose de la voz de Lauren.
Kyle desliz su pistola de una mano a la otra detrs de su espalda, tratando de que aquel movimiento
diera la impresin de ser muy complicado.
Arnold me ense a hacerlo dijo, jactndose.
Kyle pretenda que pensramos que se refera al propio Arnold Schwarzenegger. Deca que conoca
personalmente a Arnold, aunque obviamente yo tena mis dudas al respecto.
Nicole me cogi por la parte de atrs de la camisa y tir de m.
Pap va a matarte, Jordan dijo.
Por qu?
Volv la cabeza, para mirar mi espalda y vi que mi polo luca una gran mancha de color rojo.
Oh, esto es fantstico murmur, desolado.
Pap nos advirti de que no nos ensuciramos ni nos metiramos en los me record Nicole,
como si yo necesitara que lo repitiera.
No te preocupes, Jordan dijo Kyle. Nosotros nos ocuparemos de limpiarte la mancha.
Oh, no, no es necesario murmur, retrocediendo para apartarme de ellos.
Fuera lo que fuera lo que Kyle quera decir, saba que no iba a gustarme.
Y estaba en lo cierto. l y Kara alzaron sus pistolas de agua y nos rociaron a los tres.
Basta ya! exclam Lauren. Nos estis empapando!
Kyle y Kara nos dedicaron una de sus carcajadas de verdaderos dementes.
Dijisteis que tenais calor!
Al cabo de unos segundos, mi camisa estaba totalmente empapada.
Mir fijamente a los gemelos. Kyle se encogi de hombros y dijo:
Slo tratbamos de echaros una mano.
Deb sentirme agradecido de que slo nos mojaran. No era nada comparado con lo que podan haber
elucubrado sus mentes maliciosas.
No entiendo a los gemelos Miller; Lauren y Nicole tampoco. Les consideran atractivos slo porque
han cumplido trece aos de edad y tienen una piscina en el patio trasero de su casa.
El padre de los gemelos trabaja en un estudio cinematogrfico y ellos se pasan la vida jactndose de
que les invitan a los preestrenos y se codean con las estrellas de cine.
Sin embargo, no he visto a una sola estrella de cine acercarse por su casa.
Oh, estis completamente mojados dijo Kara, con una risa sardnica. Por qu no vais a dar
un paseo en bici para secaros al sol?
Nicole y yo intercambiamos una mirada de complicidad. Cuando estamos solos, no nos llevamos tan
bien. Sin embargo, cuando los Miller estn cerca, tenemos que mantenernos muy unidos. Los conocemos
demasiado bien. Sin duda no habran mencionado las bicicletas de no tener una buena razn para ello,
mejor dicho una mala razn.
Qu habis hecho con nuestras bicicletas? pregunt Nicole.
Los Miller abrieron mucho los ojos fingiendo una expresin de inocencia.
Quines? Nosotros? No hemos hecho nada a vuestras preciosas bicicletas. Si no nos creis,
podis ir a comprobarlo con vuestros propios ojos.
Nicole y yo dirigimos la mirada hacia donde habamos dejado las bicicletas.
Desde aqu parecen estar bien coment Nicole.
Pues creo que algo les ha sucedido dije yo. Parecen no lo s extraas
Nos dirigimos hacia nuestras bicicletas, y realmente parecan distintas. Alguien haba torcido los
manillares hasta dejarlos del revs.
Espero que tengis marcha atrs coment Kyle, mofndose.
No soy uno de esos chicos que suele meterse en problemas. Sin embargo, en esta ocasin algo dentro
de m perdi el control.
Kyle y Kara haban ido demasiado lejos.
Salt sobre Kyle y camos al suelo, rodando. Luchamos durante un momento, mientras yo trataba de
inmovilizarlo con una rodilla. Pero fue l quien consigui ponerme de costado.
Basta, deteneos! grit Nicole. Basta!
Kyle me hizo girar hasta ponerme de espaldas contra el suelo.
Creas que podas sorprenderme, Jordan? No eres ms que un bocazas!
Le di una patada. l puso una rodilla sobre mi hombro y me apret contra el suelo.
Cuidado, Jordan! me advirti Nicole, histrica.
Levant la mirada. Kara estaba de pie a mi lado y sostena una roca tan grande como su cabeza.
Una sonrisa maligna le iluminaba el rostro.
Arrjasela, Kara! orden Kyle.
Trat desesperadamente de rodar sobre mi cuerpo para esquivar la roca, pero no poda moverme.
Kyle me haba inmovilizado en el suelo.
Kara alz an ms la roca y luego la dej caer sobre mi cabeza.
Cerr los ojos con fuerza.
La roca cay sobre mi frente y rebot a un lado.
Abr los ojos. Kara pareca una hiena. Recogi la roca y volvi a arrojarla contra mi rostro,
rebotando como antes.
Lauren la cogi del suelo y exclam, apretndola con la mano.
Es de goma espuma! Es una roca falsa!
De inmediato, Kyle se ech a rer.
Claro que es falsa. Se utiliza en las pelculas, tonta.
Debas haberte visto la cara se mof Kara. Menudo gallina ests hecho.
Empuj a Kyle apartndolo de m y volv a arrojarme sobre l. Esta vez estaba tan furioso que tena
la fuerza de dos Kyles. Por fin consegu inmovilizarlo en el suelo.
Qu sucede, chicos?
Era pap!
Me puse en pie de un salto.
Hola, pap. Slo estbamos jugando y divirtindonos un poco.
Kyle se sent, frotndose el codo.
Pap no pareca haberse enterado de que estbamos en medio de una pelea. No obstante, se
comportaba de un modo extrao. Estaba muy excitado.
Escuchad, chicos, tengo grandes noticias para vosotros dijo. La revista Vida Salvaje acaba de
ponerse en contacto conmigo. Quieren que vaya a Alaska!
Oh, pap, es fantstico ironic. Acabas de conseguir otro viaje estupendo mientras nosotros
debemos quedarnos aqu y morir de aburrimiento.
Y de calor aadi Nicole.
Pap sonri, complacido.
Telefone a la seora Hitchens para preguntarle si poda quedarse con vosotros comenz a
decir.
Oh, no, por favor, otra vez la seora Hitchens! me lament. Pap, es una mujer espantosa.
No soporto su comida! Si se queda con nosotros, me morir de hambre!
No, Jordan, no lo hars intervino Nicole. Aunque slo tomaras pan y agua podras sobrevivir
durante una semana sin problemas.
Nicole? Jordan? agreg pap, golpendonos suavemente en la cabeza. Podis escucharme
un momento, por favor? An no he terminado.
Lo siento, pap.
De todos modos, la seora Hitchens no puede quedarse con vosotros, as que no hay ms remedio
de que vengis conmigo
A Alaska? pregunt, demasiado excitado para creer que aquello fuera cierto.
Hurra! exclam Nicole, y los dos comenzamos a dar saltos de alegra.
Chicos qu suerte tenis dijo Lauren.
Kara y Kyle permanecan inmviles y en silencio.
Nos vamos a Alaska! grit. Por fin vamos a ver nieve! Toneladas de nieve! Autntica nieve
de Alaska!
Estaba realmente emocionado, y eso que pap todava no nos haba contado la parte ms interesante.
Se trata de un proyecto muy raro prosigui pap. Quieren que siga la pista de una extraa
criatura que aparentemente vive en la nieve; le llaman el Abominable Hombre de las Nieves.
Uau! exclam.
Kyle y Kara lanzaron un bufido. Nicole mene la cabeza e inquiri:
Alguien ha visto realmente a ese Abominable Hombre de las Nieves?
Pap hizo un gesto de asentimiento.
As es. Algunos testigos afirman haber visto una extraa criatura, aunque nadie sabe de qu se trata
en realidad. Pero sea lo que sea, la revista quiere que viaje all y saque algunas fotografas de ella. Estoy
seguro de que se trata de un animal, claro. No existe nada parecido a un Abominable Hombre de las
Nieves.
En ese caso, por qu vas? insisti Nicole.
Le di un codazo en las costillas y espet:
A quin le importa? Nos vamos a Alaska!
La revista me paga muy bien explic pap. Y aunque no encontremos a esa extraa criatura
podr sacar algunas fotografas muy interesantes de la tundra.
Qu es la tundra? pregunt Lauren.
Pap comenz a responder, pero Nicole dio un paso adelante.
Yo se lo explicar, pap le interrumpi.
Me entraron ganas de cerrarle la boca. En el instituto mi hermana hace siempre lo mismo.
Una tundra es una planicie muy grande y helada. Existe en el rtico, en Alaska y en Rusia. La
palabra tundra proviene del ruso y significa
Le tap la boca con la mano y pregunt:
Alguna otra pregunta, Lauren?
Lauren neg con la cabeza y repuso:
No, eso es todo cuanto quera saber.
Aqu, la seorita Cabeza de Huevo es capaz de continuar con su perorata indefinidamente si
alguien no la detiene dije, quitando la mano de la boca de Nicole, que me sac la lengua. Este viaje
ser fabuloso! Veremos hielo y nieve de verdad! Iremos tras las huellas del Abominable Hombre de las
Nieves! Es asombroso!
Una hora antes estbamos a punto de volvernos locos de aburrimiento, pero de pronto todo haba
cambiado.
Pap sonri y dijo:
Bueno, chicos, tengo que volver al trabajo. No olvidis que esta noche cenaremos fuera.
En cuanto pap se encamin hacia la casa cruzando el csped del patio trasero, Kara comenz a rer
maliciosamente.
El Abominable Hombre de las Nieves! Menudo chiste!
Tpico de Kara era demasiado gallina para abrir la boca en presencia de pap.
Kyle comenz a dar saltos, imitndome y gritando:
Alaska! Alaska! Voy a ver la nieve!
Quizs os pongis morados de fro y acabis congelados dijo Kara, con su eterna sonrisa
burlona.
No te preocupes, estaremos bien replic Nicole. Ahora eres t quien va a congelarse!
Nicole cogi la pistola de agua de Kara, apunt y lanz un chorro al rostro de la gemela.
Detente! bram Kyle, dirigindose hacia Nicole, pero mi hermana se ech a rer y corri
alejndose de ellos, para detenerse al cabo de unos metros y lanzarles chorros de agua fra.
Devulveme eso! le orden Kara.
Los Miller perseguan a Nicole. Kyle levant su pistola de agua y apunt a la espalda de mi hermana.
Lauren y yo corrimos tras ellos. Nicole entr en nuestro patio, se volvi y roci una vez ms a los
Miller.
No podis atraparme! repuso, disparando y retrocediendo sin cesar.
Se diriga, de espaldas, directamente hacia el montn de abono maloliente que pap haba reunido en
nuestro jardn.
Deba advertirle lo que estaba a punto de suceder? De ninguna manera.
Chpate sta! volvi a gritar, empapando a los Miller con un nuevo chorro de agua.
Luego resbal y cay hacia atrs sobre la montaa de abono.
Ajjj! exclam Lauren.
Nicole se incorpor lentamente.
Una especie de repugnante cieno verdoso rezumaba entre sus cabellos y goteaba sobre su espalda, sus
brazos y piernas.
Ajjj! chill con una mueca de asco, procurando quitarse el abono de sus manos.
Todos nos quedamos quietos, observndola. Pareca una especie de Abominable Mujer de las
Nieves, aunque cubierta de abono!
Todava estbamos observndola cuando pap asom la cabeza por la puerta trasera de la casa.
Chicos nos dijo, estis listos para salir a cenar?
All est! exclam pap por encima del rugido del motor del pequeo avin en que volbamos
. Iknek sa es la pista de aterrizaje.
A travs de la ventanilla distingu el estrecho margen de terreno en el que nos disponamos a
aterrizar. Durante la ltima media hora no haba visto ms que kilmetros y kilmetros de nieve, que
refulga espectacularmente bajo la luz del sol. Me record a los villancicos de Navidad y no pude
quitarme de la cabeza la meloda de Winter Wonderland
Durante el vuelo estuve muy atento por si divisaba huellas gigantes impresas en la nieve. Qu
tamao alcanzaran las huellas del Abominable Hombre de las Nieves? Se distinguiran desde un avin
que no volara a demasiada altura?
Espero que all abajo haya un restaurante dijo Nicole. Me muero de hambre.
Pap le dio una afectuosa palmadita en el hombro.
Te prometo que disfrutaremos de una estupenda comida caliente antes de iniciar la aventura, pero
despus tendrs que conformarte con los alimentos propios de un campamento.
Cmo vamos a encender un fuego en la nieve? pregunt Nicole.
Vers, nos alojaremos en una pequea cabaa que suelen utilizar los tramperos y los conductores
de trineos tirados por perros le respondi pap. Hay que recorrer un largo trecho a travs de la
tundra para llegar hasta ella, pero es mucho mejor que dormir en tiendas de campaa. En la cabaa
tendremos una estufa. Al menos eso espero.
Crees que podremos construir un igl y dormir dentro? pregunt. O cavar una cueva en la
nieve?
No puedes construir un igl as como as, Jordan intervino Nicole secamente. No es lo mismo
que levantar un refugio de nieve o algo por el estilo, verdad, pap?
Pap quit el protector del objetivo de su cmara y comenz a tomar fotografas a travs de la
ventanilla del avin.
Seguro repuso con tono ausente, concentrado en su trabajo.
Nicole tambin se volvi hacia la ventanilla, mientras yo, a su espalda, me diverta hacindole
muecas.
No puedes construir un igl as como as murmur imitndola.
Mi hermana a veces acta como si fuera mi maestra o algo parecido, y la verdad es que resulta
embarazoso cuando lo hace en la escuela, delante de otras personas.
Cmo encontraremos la cabaa? pregunt Nicole. En medio de la nieve todo el paisaje es
igual.
Pap se volvi y le sac una fotografa.
Qu decas, Nicole?
Me preguntaba cmo encontraremos la cabaa repiti Nicole. Sabes utilizar un comps,
pap?
Un comps? No, pero eso no tiene importancia.
Se supone que un hombre llamado Arthur Maxwell estar esperndonos en el aeropuerto. l ser
nuestro gua en la tundra.
Conozco a Arthur! intervino el piloto, volvindose en su asiento. Es un verdadero experto en
expediciones sobre la nieve. Lo sabe todo acerca de perros, trineos y cosas as. En mi opinin, Arthur
conoce esta parte de Alaska mejor que nadie.
Tal vez haya visto al Abominable Hombre de las Nieves suger.
Cmo sabes que esa cosa existe? pregunt Nicole con tono burln. No tenemos el menor
indicio de su existencia.
Nicole, hay gente que le ha visto con sus propios ojos repuse. Y si el famoso Abominable
Hombre de las Nieves no existe qu estamos haciendo aqu?
Lo nico que sabemos realmente es que algunas personas creen haber visto a esa criatura. Sin
embargo, yo no lo creer hasta que tenga pruebas.
El avin describi un amplio crculo alrededor del poblado mientras yo me distraa jugando con la
cremallera de mi nueva chaqueta polar.
Unos minutos antes estaba hambriento, pero ahora me senta demasiado excitado para pensar en la
comida.
Realmente existe un Abominable Hombre de las Nieves all abajo pens convencido. S que
est all.
Un escalofro recorri mi cuerpo a pesar del ambiente clido de la cabina, generado por la
calefaccin del avin.
Qu sucedera si dbamos con l? Qu ocurrira si al famoso Abominable Hombre de las Nieves no
le apeteca que le fotografiaran?
El avin volaba con lentitud, disponindose a aterrizar.
Tom tierra con un ligero golpe y, cuando el piloto activ los frenos, se desliz a lo largo de la pista
con grandes sacudidas.
En aquel momento un ser enorme y amenazador surgi en el extremo de la pista de aterrizaje. Era muy
grande, blanco y monstruoso.
Pap, mira! exclam. Le he visto! Es el Abominable Hombre de las Nieves!
Las ruedas del aparato chirriaron hasta detenerse delante del enorme monstruo.
Pap, Nicole y el piloto se echaron a rer al unsono.
Odio que me ocurran estas cosas. Pero no poda culparles. El enorme monstruo blanco era un oso
polar, es decir, la estatua de un oso polar.
El oso polar es el smbolo del pueblo nos explic el piloto, sonriendo.
Ya murmur, azorado.
Era consciente de que me haba ruborizado, de modo que me volv para ocultar mi rostro.
Jordan lo saba dijo pap. Slo estaba gastndonos una de sus bromas.
S, claro murmur, siguindole el juego. Saba que se trataba de una estatua.
No es cierto, Jordan repuso Nicole. Estabas aterrorizado!
Enojado, le di un golpe en el brazo y exclam:
Te equivocas! No tena miedo, fue slo una broma!
Pap pas afectuosamente los brazos por encima de nuestros hombros y pregunt al piloto:
No es estupendo comprobar lo mucho que se quieren estos nios tan encantadores?
Si usted lo dice
Saltamos del avin a tierra.
El piloto abri la compuerta de carga y Nicole y yo cogimos nuestras mochilas.
Pap haba trado un gran bal, completamente hermtico, para transportar los suministros, es decir,
las pelculas, las cmaras, la comida, los sacos de dormir y otros pertrechos para la expedicin.
El piloto le ayud a descargarlo. Aquel bal era tan grande que pap podra meterse en su interior.
Me recordaba a un fretro de slido material plstico de color rojo.
El aeropuerto de Iknek no era ms que una pequea casa de madera con un par de habitaciones. Dos
pilotos, ataviados con chaquetas de piel, estaban sentados a una mesa jugando a cartas.
Un hombre alto, musculoso, de cabello negro y abundante barba, con la piel curtida sin duda por
pasar toda la vida al aire libre, se puso en pie y cruz la habitacin para darnos la bienvenida.
Llevaba su chaqueta gris abierta, sobre una gruesa camisa de franela y pantalones de cuero.
Debe de ser nuestro gua, pens.
El seor Blake? pregunt a mi padre con voz baja y ronca. Soy Arthur Maxwell, su gua.
Necesita que le eche una mano? Sin esperar respuesta, cogi el extremo del bal que sostena el
piloto y coment: Ha trado un bal muy grande e incmodo. Realmente necesita todo esto?
Pap se ruboriz.
He trado varias cmaras, trpodes y cosas que En fin, tal vez me haya pasado
Arthur nos mir a Nicole y a m y frunci el entrecejo.
Creo que s.
Puede llamarme Garry dijo pap y con un gesto de la cabeza, aadi: stos son mis hijos,
Jordan y Nicole.
Hola le salud Nicole.
Encantado de conocerle aad yo. Cuando me lo propongo, puedo ser muy educado.
Arthur nos mir detenidamente y lanz un gruido sordo.
Usted no mencion que traera a los nios refunfu al cabo de un momento.
Todos guardaron silencio. A continuacin salimos por la puerta del pequeo edificio del aeropuerto y
echamos a andar por la calle llena de lodo.
Tengo hambre dije. Vamos al pueblo a comer algo.
A qu distancia se encuentra el pueblo, Arthur? pregunt mi padre.
A qu distancia? repiti Arthur. El pueblo, como usted dice, es lo que est viendo.
Sorprendido, ech un vistazo alrededor. Slo haba una calle, que comenzaba en el pequeo
aeropuerto y terminaba en una montaa de nieve situada a un par de manzanas de distancia. A ambos
lados de la calle se erigan unos cuantos edificios de madera.
Esto es todo? pregunt, notando que mi voz se quebraba.
No estamos en Pasadena gru Arthur. Pero es nuestra casa, nuestro hogar.
El gua nos condujo a lo largo de la calle fangosa hasta un restaurante llamado Bettys.
Supongo que tendris hambre murmur. Tal vez sea una buena idea que comis algo caliente
antes de que emprendamos la marcha.
Entramos en una especie de barraca y nos sentamos junto a la ventana. Nicole y yo pedimos
hamburguesas, patatas fritas y refrescos. Pap y Arthur encargaron caf y carne estofada.
Tengo un trineo y cuatro perros listos para partir dijo Arthur. Los perros pueden arrastrar su
bal y los dems suministros, pero nosotros tendremos que ir andando junto al trineo.
No importa dijo pap.
Eh, un momento! protest. Ha dicho que iremos andando? Qu distancia?
Unos quince kilmetros repuso Arthur.
Quince kilmetros! exclam. Jams haba tenido que caminar una distancia semejante. Por
qu tenemos que ir andando? No podemos coger un helicptero o algo as?
No, Jordan. Quiero sacar fotografas a lo largo del camino me explic pap. El paisaje es
fascinante. Nunca se sabe qu podemos encontrar.
Tal vez encontremos al mismsimo Abominable Hombre de las Nieves, pens, esperanzado.
Al cabo de unos minutos, empezamos a comer en silencio. Arthur evit mirarme a los ojos. En
realidad, no mir a nadie, ya que mientras engulla pedazos de carne, mantuvo la vista fija ms all de la
ventana.
Fuera, en la calle, pas un jeep.
Ha visto alguna vez a la criatura que estamos buscando? pregunt pap.
Arthur pinch un trozo de carne con el tenedor y se lo llev lentamente a la boca. Mastic un
momento y luego continu masticando.
Pap, Nicole y yo le observamos con atencin mientras aguardbamos su respuesta. Finalmente, trag
el bocado y respondi:
Jams le he visto. Sin embargo, he odo hablar de l De hecho, he odo muchas historias.
Esperaba que nos explicara alguna, pero Arthur sigui comiendo en silencio. Yo estaba cada vez ms
nervioso, la curiosidad me estaba matando.
Qu clase de historias? pregunt por fin.
Arthur reba el plato con un trozo de pan, se lo llev a la boca y mastic con calma. Cuando volvi
a tragar, contest:
Un par de tipos del pueblo han visto al monstruo.
Dnde? inquiri pap.
Lejos, en la gran cordillera de nieve. Ms all de la cabaa en que dormiremos.
Qu aspecto tiene? pregunt yo, excitado.
Dicen que es muy grande me respondi Arthur; muy grande y cubierto de un pelaje marrn.
Podra pasar por un oso pardo, pero no lo es. Camina erguido sobre dos piernas, como un hombre.
Me estremec.
El Abominable Hombre de las Nieves se pareca al espantoso monstruo que en cierta ocasin haba
visto en una pelcula de terror, una criatura terrible que viva en una cueva.
Arthur neg con la cabeza y coment:
En lo que a m respecta, espero que jams nos crucemos con l.
Perplejo, pap abri la boca y mascull:
Pero sa es la razn por la que hemos venido hasta aqu. Mi trabajo consiste en encontrar a esa
criatura si es que realmente existe.
Por supuesto que existe agreg Arthur con conviccin. Un buen amigo mo, gua de montaa
como yo, se hallaba un da en medio de una ventisca y de repente casi se dio de bruces con el
monstruo.
Y qu sucedi entonces? pregunt.
No quieras saberlo, chaval replic Arthur, llenndose la boca de pan.
Por supuesto que queremos saber qu le sucedi a su amigo insisti pap.
Arthur se alis la barba.
El monstruo atrap a uno de los perros y se lo llev. Mi amigo lo persigui para intentar salvar al
perro. Pudo escuchar los aullidos de dolor del animal. No sabemos qu le ocurri al pobre perro pero
debi de ser verdaderamente espantoso.
Tal vez sea carnvoro intervino Nicole. Un devorador de carne. La mayora de los animales
de esta zona son carnvoros. Hay tan poca vegetacin que
Le propin un codazo para que se callara.
Quiero escuchar las historias acerca del Abominable Hombre de las Nieves y no tus aburridos
comentarios sobre la flora y la fauna de este lugar.
Arthur mir a Nicole con acritud. Supongo que se preguntaba de qu planeta haba llegado mi
hermana, al menos es lo que yo me pregunto la mayora de las veces.
Se aclar la garganta antes de proseguir con su relato.
Mi amigo regres al pueblo y, junto con otro tipo, salieron para intentar capturar al monstruo de la
nieve. En mi opinin, fue una verdadera tontera.
Qu les sucedi? pregunt.
No lo s repuso Arthur. Jams regresaron.
Qu? exclam, con la mirada fija en el robusto gua. Tragu con dificultad y luego aad:
Disculpe Ha dicho que jams regresaron al pueblo?
Arthur asinti con un gesto solemne.
As es. Jams regresaron.
Tal vez se extraviaron en la tundra sugiri pap.
Lo dudo dijo Arthur. Esos dos saban lo que hacan. El monstruo les mat. Eso fue lo que
sucedi.
El gua hizo una pausa para untar de mantequilla otra rebanada de pan.
Cierra la boca, Jordan dijo Nicole. No tengo el menor inters en ver las patatas fritas que
ests masticando.
Supongo que las palabras de Arthur me haban causado una gran impresin. As que cerr la boca y
tragu las patatas.
Arthur parece un tipo extrao pens. Pero no est mintiendo. Realmente cree en el Abominable
Hombre de las Nieves.
Alguien ms ha visto al monstruo? pregunt mi hermana.
S, un par de tipos de la televisin que vinieron de Nueva York. Se enteraron de lo de mi amigo y
aparecieron por aqu para investigar el asunto. Fueron a explorar la tundra y tampoco regresaron.
Encontramos a uno de ellos. Haba muerto congelado y estaba convertido en un bloque de hielo. Quin
sabe lo que le sucedi a su compaero. Adems est la seora Crter, que vive al final de la calle
principal. Ella vio al monstruo unos das ms tarde. Arthur hablaba con su caracterstico tono de voz,
bajo y ronco. Estaba mirando a travs de su telescopio y lo vio a lo lejos, en la tundra. Dijo que la
criatura estaba masticando unos huesos. Si no me creis, podis ir a verla y averiguar lo que sabe por
vosotros mismos.
Pap hizo un extrao ruido. Le mir y vi que haca grandes esfuerzos para contener la risa.
No entenda qu era lo que le resultaba tan gracioso. En mi opinin, aquel monstruo era un ser
aterrador.
Arthur tambin mir a mi padre. Luego dijo:
No tiene por qu creerme si no lo desea, seor Blake.
Puede llamarme Garry le record pap.
Le llamar como me parezca conveniente, seor Blake replic Arthur con acritud. Todo
cuanto he dicho es la verdad. Ese monstruo es real y es un verdadero asesino! Y usted corre un gran
peligro si decide ir tras l. Nadie ha sido capaz de cogerle. Todos los que le persiguen desaparecen
para siempre.
Correremos el nesgo dijo pap. Ya he escuchado historias como sta en otras partes del
mundo. Historias sobre monstruos de la jungla o extraas criaturas que viven en el ocano. Por lo que yo
s, esas historias nunca se demuestran. Tengo el presentimiento de que este asunto no tiene por qu ser
diferente de todo cuanto he escuchado antes.
Una parte de m deseaba ver a la criatura de las nieves, pero otra tena la esperanza de que pap
estuviera en lo cierto. Pens que no mereca morir slo por desear ver la nieve!
Bueno dijo mi padre, limpindose la boca con la servilleta. Pongmonos en marcha. Estis
preparados?
S, pap respondi Nicole.
Yo tambin dije.
Arda en deseos de salir de all y echar a andar por la nieve de la tundra.
Arthur no dijo nada.
Pap pag la cuenta y aguardamos a que nos trajeran el cambio.
Pap qu suceder si el Abominable Hombre de las Nieves es una criatura real? Qu suceder si
nos topamos con l? Qu haremos en ese caso? le pregunt.
Mi padre meti la mano en el bolsillo de su abrigo y sac un objeto pequeo y oscuro.
Esto es un radiotransmisor nos explic. Si nos encontramos en algn apuro all fuera, en
medio de la naturaleza salvaje, puedo comunicarme por radio con la estacin de guardabosques. Ellos
enviarn un helicptero a rescatarnos.
A qu clase de apuro te refieres, pap? inquiri Nicole.
Estoy seguro de que no tendremos problemas, chicos nos asegur pap. Sin embargo, es
conveniente ir preparado para afrontar cualquier emergencia. No es as, Arthur?
Arthur chasque los dedos y se aclar la garganta, pero no respondi.
Pens que estaba enojado porque pap no crea en las horribles historias que haba relatado acerca
del monstruo de las nieves.
Mi padre volvi a guardar el radiotransmisor en el bolsillo de su abrigo, dej una propina a la
camarera y salimos del precario local, al fro aire de Alaska, dispuestos a adentrarnos en la tundra
helada.
Estaba el Abominable Hombre de las Nieves all, en alguna parte, esperando a que diramos con l?
No pasara mucho tiempo antes de que encontrramos la respuesta a aquel interrogante.
Plaf!
Diana! Lanc la bola de nieve y consegu un blanco perfecto en el centro de la mochila de Nicole.
Pap! grit Nicole, irritada. Jordan me ha tirado una bola de nieve!
Pap sostena su cmara con firmeza y, como siempre, sacaba una fotografa tras otra.
Muy bien, Nicole dijo, completamente abstrado.
Nicole puso los ojos en blanco, baj la cremallera de mi capucha, la llen de nieve y la aplast
contra mi cabeza.
La nieve resbal por mi rostro y me quem la piel.
Al principio pens que la nieve era estupenda. Poda moldearla con las manos y formar bolas,
dejarme caer sobre ella sin sufrir el menor dao, o meterme un poco en la boca y chuparla hasta
derretirla Sin embargo, pronto comenc a sentir fro, los dedos de los pies y de las manos perdan
sensibilidad, como si se entumecieran.
Nos habamos alejado unos cuatro kilmetros del pueblo y, al mirar hacia atrs, no vi rastro de l.
Todo cuanto se divisaba era un paisaje uniforme e infinito de cielo y nieve.
Slo faltan otros diez u once kilmetros para llegar a la cabaa, pens, mientras mova los dedos
dentro de los mitones.
Diez kilmetros! Tuve la impresin de que tardaramos toda una vida en recorrer esa distancia.
Adems, estbamos rodeados por kilmetros y kilmetros de nieve.
Mi padre y Arthur caminaban dificultosamente junto al trineo. Arthur haba llevado cuatro huskies,
los maravillosos perros de Alaska, que se llamaban Binko, Rocky, Tin-tin y Lars, el favorito de Nicole.
Los perros tiraban de un largo trineo, donde llevbamos el bal de suministros de pap y otros
pertrechos.
Nicole y yo cargbamos a la espalda con las mochilas repletas de alimentos de reserva y diversos
objetos. Slo por si acaso, haba dicho pap.
Por si acaso qu?, me pregunt. Por si nos perdamos? Por si los perros huan con el trineo
cargado? Por si el Abominable Hombre de las Nieves nos capturaba?
Entretanto, pap sacaba fotografas de los perros, de nosotros, de Arthur, del paisaje nevado
De pronto, Nicole se dej caer de espaldas sobre un montculo de nieve y exclam, moviendo los
brazos y las piernas como si fueran las aspas de un molino:
Mirad qu he hecho! Es un ngel!
Se incorpor de un salto y observamos la huella que haba dejado su cuerpo sobre el impoluto manto
blanco.
Qu bonito! admit y tambin me dej caer para hacer mi propio ngel.
Cuando Nicole se acerc a m para inspeccionarlo, le arroj una bola de nieve.
Eh! grit. Me las pagars!
De inmediato, me puse en pie y corr alejndome de ella. La nieve era profunda y cruja debajo de
mis botas. Nicole vena tras de m, y ambos llegamos a la carrera hasta el trineo.
Chicos, tened cuidado! nos advirti pap. No os metis en los!
En aquel momento tropec y Nicole cay sobre m, pero empec a rodar por el suelo para librarme
de ella.
En qu lo podemos meternos en un sitio como ste?, pens mientras continuaba avanzando y
senta el especial crujido que produca la nieve a cada paso.
Nos encontrbamos en un paraje desierto rodeados de nieve. Por un momento me dije que en un sitio
as era imposible incluso perderse.
Por fin me volv y emprend el regreso hacia el trineo, burlndome de Nicole.
A ver si me coges, seorita sabionda! me mof, hacindole muecas.
Eres un inmaduro! exclam mi hermana, furiosa, y ech a correr para alcanzarme.
Sbitamente se detuvo y seal hacia algn lugar situado a mi espalda.
Jordan, cuidado!
Vamos, no creers que me tragar esa triquiuela! le respond y segu retrocediendo sin dejar
de mirarla, ya que tema que me alcanzara con una bola de nieve.
Jordan, lo digo en serio! insisti. Detente!
Cataplaf!
Tropec con un montculo de nieve y ca violentamente de espaldas.
Ayyy! grit, sorprendido.
Luch por recuperar el aliento y luego ech un vistazo alrededor.
Haba cado por una especie de profunda grieta. Tembloroso me sent en el suelo, rodeado de
estrechos acantilados de hielo y rocas de tono azulado.
Cuando me levant y mir hacia arriba, comprob que la entrada de la grieta se hallaba a unos seis
metros por encima de mi cabeza.
La situacin era desesperada, y decid tratar de trepar por la pared helada, sujetndome a un saliente
rocoso y buscando un punto de apoyo para el pie.
Consegu ascender casi un metro, pero de pronto resbal en el hielo y me deslic nuevamente hacia el
fondo de la grieta.
Era intil. Cmo saldra de aquel lugar? Dnde estaban pap y Nicole? Por qu no venan a
rescatarme?
Voy a congelarme en este maldito agujero!, pens.
La cabeza de Nicole asom en lo alto de la grieta. Jams en toda mi vida me sent tan feliz de ver a
mi hermana.
Ests bien, Jordan?
Sacadme de aqu!
No te preocupes dijo Nicole. Ahora mismo viene pap!
Me reclin contra la pared helada. La luz del sol no llegaba hasta el fondo.
Tena los dedos de los pies cada vez ms entumecidos y comenc a saltar para preservar el poco
calor que an conservaba en el cuerpo.
Unos minutos ms tarde escuch la voz de mi padre.
Jordan? Ests herido?
No, pap! respond.
Mi padre, Nicole y Arthur estaban all, en la boca de la grieta, mirndome desde lo alto.
Escchame, hijo Arthur te lanzar una cuerda. Sujtate con fuerza y te izaremos hasta aqu. De
acuerdo?
Me ech a un lado cuando Arthur arroj el extremo de una cuerda dentro de la grieta. Luego me
agarr a ella con fuerza, con las manos protegidas por los mitones.
Sujtate bien, chico! exclam Arthur.
Pap y el gua comenzaron a tirar de la cuerda. Yo trataba de ayudarles apoyando los pies en las
pequeas fisuras que encontraba en el hielo y la roca, izndome cuanto poda y presionando contra las
paredes de la grieta.
De vez en cuando la cuerda se deslizaba entre mis dedos, de modo que tuve que sujetarla con todas
mis fuerzas. Hasta el ltimo de mis msculos estaba en tensin.
Aguanta un poco ms, Jordan! me anim pap.
Mientras tiraban de la cuerda, tuve la sensacin de que mis brazos iban a desprenderse del tronco.
Ayyy! solloc. Tened cuidado!
Me izaron lentamente hasta la boca de la grieta. La verdad es que no les serv de demasiada ayuda
porque a pesar de mis esfuerzos, mis pies resbalaban en las brillantes y pulidas paredes de hielo. Por fin
pap y Arthur me agarraron de las manos y me sacaron del agujero. Exhausto, luchando por recuperar el
aliento, me dej caer sobre la nieve.
Pap me examin los brazos y las piernas para comprobar que no tena fracturas ni contusiones
graves.
Seguro que ests bien, hijo? inquiri.
Hice un gesto de asentimiento y Arthur coment con acritud:
Es un error traer nios a un lugar como ste. La nieve no es tan slida como parece, verdad,
chicos? Si no te hubisemos visto caer, jams habramos podido encontrarte.
Es cierto, hemos de tener ms cuidado convino pap. Quiero que permanezcis junto al trineo.
Luego se inclin sobre la entrada de la grieta, enfoc su cmara y sac una fotografa.
Prometo que a partir de ahora tendr ms cuidado dije, quitndome la nieve que tena adherida a
los pantalones.
Est bien acept pap.
Ser mejor que no perdamos ms tiempo y continuemos la marcha indic Arthur.
Reemprendimos el camino avanzando sobre el paisaje nevado. En una ocasin Nicole y yo nos
empujamos, pero eso fue todo. Creo que tras aquel inesperado accidente ambos nos sentamos ms
serenos, ya que no desebamos acabar congelados en el fondo de una grieta.
Cunto falta para llegar a la cabaa? pregunt pap al cabo de un rato.
Otros tres kilmetros respondi Arthur, y seal hacia una escarpada montaa que se alzaba en
la distancia. Ve esa ladera nevada, a unos quince kilmetros de aqu? All es donde fue visto el
monstruo por ltima vez.
El Abominable Hombre de las Nieves ha sido visto en esas cumbres nevadas. Dnde estar
ahora?, me pregunt.
Vera cmo nos acercbamos a su territorio? Estara escondido en algn lugar, vigilndonos?
Mientras proseguamos la marcha, no dej de observar aquellas cimas nevadas que se alzaban a lo
lejos.
Las laderas nevadas aparecan salpicadas de pinos y grandes macizos rocosos.
Una hora ms tarde, divisamos una especie de mancha a poco ms de un kilmetro de distancia.
sa es la cabaa abandonada de los tramperos donde nos detendremos a pasar la noche nos
explic pap, frotndose las manos enguantadas. Ser estupendo sentarse junto a un buen fuego, no es
as, chicos?
Di varias palmadas tratando de que la sangre fluyera por mis manos entumecidas.
No puedo esperar ms dije. Debemos de estar a veinte grados bajo cero.
En realidad, solamente a unos diez grados bajo cero puntualiz Nicole. Al menos sa es la
temperatura media de la zona en esta poca del ao.
Gracias, seorita del tiempo ironic. Y ahora ha llegado el momento de los deportes.
Arthur?
Arthur esboz una mueca de disgusto, sin duda no haba entendido el chiste.
Luego se retras para comprobar la parte trasera del trineo y pap aprovech la ocasin para sacarle
una fotografa.
Cuando lleguemos a la cabaa, sacar unas cuantas fotografas del paisaje dijo pap mientras
cambiaba con rapidez el carrete de la mquina. Tal vez tome alguna fotografa de la cabaa, pero luego
iremos a dormir. Maana ser un da duro.
Cuando llegamos a la cabaa, ya eran casi las ocho de la noche.
Hemos tardado demasiado tiempo en llegar hasta aqu se lament Arthur. Partimos despus de
comer. Es una travesa que puede hacerse en unas cinco horas, pero los chicos sufren accidentes y eso
altera las previsiones.
Mientras hablaba, pap se dispona a fotografiarlo.
Ha odo lo que he dicho, seor Blake? rugi el gua. Basta de fotografas!
Qu? pregunt pap, dejando la cmara colgando sobre el pecho. Ah, s, los chicos, claro!
Apuesto a que estn muertos de hambre.
Explor la cabaa que antao solan utilizar los guas y tramperos que recorran la zona. La verdad es
que no me llev mucho tiempo.
Se trataba de una pequea barraca de madera completamente vaca, salvo por una vieja estufa de lea
y un par de camastros desvencijados.
Por qu est tan vaca? pregunt Nicole.
Ya nadie la usa respondi Arthur. Todos tienen miedo del monstruo.
Sus palabras no me gustaron. Mir a Nicole, pero mi hermana se limit a poner los ojos en blanco.
Arthur encerr a los perros en un cobertizo, adosado a la pared posterior de la cabaa.
El cobertizo estaba lleno de paja para que los animales pudieran dormir abrigados y cmodos. En un
rincn descubr un viejo y oxidado trineo, apoyado contra la pared de troncos.
Ms tarde, Arthur encendi un buen fuego y comenz a preparar algo de comer.
Maana saldremos en busca de ese supuesto monstruo anunci pap. De modo que ser mejor
que descansemos esta noche.
Despus de cenar, nos metimos dentro de los sacos de dormir. Yo permanec despierto durante mucho
tiempo, escuchando el silbido del viento, tratando de or las pisadas del Abominable Hombre de las
Nieves mientras se acercaba a la cabaa
Nicole, aprtate de m!
Mi hermana haba rodado en su saco de dormir, apoyndose contra mis costillas. Apart su brazo y
me arrebuj en mi propio saco, confortable y caliente.
Nicole abri los ojos.
El brillante sol de la maana penetraba en la cabaa, iluminndola.
Volver enseguida a preparar el desayuno, chicos dijo pap, sentado en una silla mientras se
ataba los cordones de sus botas para la nieve. Primero echar un vistazo a los perros. Arthur sali
hace unos minutos para darles de comer.
Pap se incorpor y sali de la cabaa. Me frot la nariz, que estaba fra. El fuego de la estufa se
haba apagado durante la noche y nadie haba vuelto a encenderlo.
Me obligu a salir del saco de dormir y comenc a vestirme, mientras Nicole hizo otro tanto.
Crees que habr una ducha caliente en esta barraca? pregunt en voz alta.
Mi maravillosa hermana me dedic una mueca y repuso, airada:
Sabes perfectamente que no hay duchas en este sitio, Jordan!
Oh, no, esto es increble! escuch que exclamaba pap desde el exterior de la cabaa.
Nicole y yo nos calzamos las botas y corrimos hacia la puerta.
Pap estaba de pie junto a la cabaa, sealando un lugar en el suelo. Mir hacia all y vi una serie de
huellas muy profundas, perfectamente impresas en la superficie nevada.
Eran enormes, tanto que slo podan pertenecer a una criatura monstruosa.
Es increble! exclam mi padre, mirando fijamente la nieve.
Arthur lleg corriendo desde el cobertizo y se detuvo al ver las huellas.
No! Ha estado aqu!
El rostro rudo y duro del gua empalideci y su mandbula tembl de terror.
Debemos salir de aqu ahora mismo! orden a pap con voz sofocada.
Un momento dijo mi padre, tratando de calmarlo. Ser mejor que no saquemos conclusiones
precipitadas.
Corremos un terrible peligro! insisti Arthur. El monstruo est cerca y si nos coge, nos har
trizas!
Nicole se arrodill en la nieve y observ detenidamente las huellas.
Luego inquiri:
Creis que realmente se trata de las huellas del Abominable Hombre de las Nieves?
Ella cree que son reales. Por fin cree en el monstruo, pens, satisfecho.
Pap se arrodill a su lado y respondi:
A m me parecen muy reales.
En aquel momento advert un brillo amenazador en los ojos de mi hermana, que levant la mirada y la
clav en m con suspicacia. De inmediato, retroced instintivamente.
Jordan! exclam Nicole.
No pude contener la risa ms tiempo.
Jordan, deb haber supuesto que haba sido idea tuya dijo pap, negando con la cabeza.
Qu? vocifer Arthur con el rostro contrado en una expresin confusa que se convirti en una
mueca de furia: Insina que este mocoso ha falsificado las huellas? Que no es ms que una broma?
Eso me temo, Arthur contest pap, suspirando.
Arthur frunci el entrecejo y me mir fijamente. Oculto tras la barba, su rostro enrojeci de ira.
No pude evitar sentir un estremecimiento de terror ante aquella expresin. Arthur me atemorizaba.
Estaba seguro de que no le gustaban los nios, y en especial los que solan gastar bromas.
Tenemos mucho trabajo que hacer murmur Arthur, volvindose para alejarse a grandes
zancadas.
Jordan, eres realmente tonto dijo Nicole. Cundo lo hiciste?
Esta maana. Me despert muy temprano y sal a hurtadillas de la cabaa admit, orgulloso.
Vosotros dormais. Excav las huellas sobre mis propias huellas utilizando los mitones. Luego retroced
pisando sobre ellas para cubrir mi rastro. Pero os lo cresteis aad, sealando a Nicole con un dedo
. Por un momento, todos cresteis en la existencia del monstruo de la nieve.
Yo no! replic Nicole.
Claro que s. Estoy seguro de que creas que las huellas eran reales.
Mir el rostro malhumorado de Nicole y luego la expresin severa de mi padre.
No os ha parecido divertido? les pregunt. Slo ha sido una broma!
Ya sabis que a pap le divierten mis bromas, pero no en esta ocasin.
Jordan, no estamos en nuestra casa de Pasadena. Nos encontramos muy lejos, en el centro de
ninguna parte, en las regiones salvajes de Alaska, y las cosas pueden resultar muy peligrosas si no
prestamos atencin a lo que hacemos. Ayer pudiste comprobar por ti mismo lo que intento explicarte,
cuando caste por aquella grieta en la nieve.
Arrepentido, baj la cabeza.
Hablo en serio, Jordan me advirti pap. Basta de bromas. He venido aqu para trabajar y no
quiero que os ocurra nada malo a ti o a tu hermana. Lo has entendido?
S, pap.
Durante un largo minuto nadie dijo una sola palabra. Luego pap me dio una palmada en la espalda y
coment:
Bien, si estamos de acuerdo, ser mejor que entremos a desayunar.
Arthur regres a la cabaa al cabo de un momento y se sacudi la nieve de las botas sin dejar de
mirarme.
Te crees muy gracioso, verdad? me pregunt en voz muy baja. Sin embargo, espera a ver al
Hombre de las Nieves. Crees que tambin te reirs?
Tragu saliva con dificultad. La respuesta a aquella pregunta era que no.
Despus del desayuno atamos los perros al trineo y emprendimos la marcha, ascendiendo por una
larga cuesta.
Arthur no me miraba y apenas me diriga la palabra, aunque sospechaba que los dems me haban
perdonado. Al fin y al cabo, por qu no iban a hacerlo?
Nicole y yo corramos junto a los perros, en la parte delantera del trineo. A nuestra espalda,
escuchbamos el incesante sonido de la cmara de pap, que no dejaba de sacar fotografas, lo que
significaba que haba encontrado algo interesante. Cuando me volv para comprobar de qu se trataba, vi
un gran rebao de alces acercndose hacia nosotros. Nos detuvimos para observarles.
Mirad ese rebao nos susurr pap. Es asombroso.
Cambi de carrete y volvi a disparar la cmara, fotografiando a aquellos altivos animales de
hermosa estampa.
El rebao pas tranquilamente junto al trineo. Los alces llevaban la cabeza muy erguida, mostrando
su imponente cornamenta. Se detuvieron a comer en una zona poblada de arbustos.
Arthur tir de la cuerda que sujetaba al perro gua del trineo para impedir que ladrara. De repente,
uno de los alces levant la cabeza. Al parecer, haba odo algo. Otro alce imit al primero. Luego todos
se volvieron y echaron a galopar a travs de la tundra. Sus pezuas atronaban sobre la nieve.
Pap dej caer la cmara sobre el pecho y exclam:
Qu extrao! Me pregunto qu habr ocurrido.
Algo les ha asustado coment Arthur con tono sombro. Y no hemos sido nosotros. Y tampoco
los perros.
Pap ote el horizonte.
As pues, qu fue lo que les asust? inquiri pap, oteando el horizonte.
Todos aguardamos la respuesta de Arthur.
Debemos dar la vuelta y regresar al pueblo sin perder un minuto repuso el gua, lacnico.
No vamos a regresar contest pap. No despus de haber hecho todo este camino.
Est dispuesto a seguir mi consejo o no? insisti Arthur.
No. He venido aqu a realizar un trabajo. Y le he contratado para que usted haga el suyo. No
regresaremos a menos que haya una buena razn para ello.
Tenemos una buena razn coment Arthur. Slo que no desean verla.
Sigamos adelante orden pap con voz firme.
Arthur frunci el entrecejo y orden a los perros que emprendieran la marcha empleando la palabra
caracterstica:
Mush!
El trineo comenz a moverse y nos dirigimos hacia una pronunciada pendiente.
Nicole caminaba unos metros delante de m. Cog un puado de nieve, hice una bola y, cuando me
dispona a lanzrsela, decid no hacerlo, ya que nadie pareca estar de humor para iniciar una alegre
batalla de bolas de nieve.
Avanzamos por la tundra durante un par de horas. Al cabo de un rato, me quit los mitones y mov los
dedos para desentumecerlos. Una pelcula de escarcha se haba adherido a mi labio superior y la retir
con la mano.
Al llegar a una zona cubierta de pinos en la base de una ladera, los perros se detuvieron en seco y
comenzaron a ladrar.
Mush! les orden Arthur, pero los perros se negaron a avanzar.
Nicole corri hacia Lars, su perro favorito.
Qu sucede, Lars? Qu ocurre?
Lars lanz un aullido.
Qu pasa con los perros? pregunt mi padre, acercndose al gua.
Arthur volvi a palidecer y tena las manos temblorosas. Trataba de ver algo entre los rboles, pero
el resplandor de los rayos del sol sobre el hmedo manto nevado lo cegaba. Por fin respondi, inquieto:
All hay algo que atemoriza a los perros. Mirad cmo se les ha erizado el pelo.
Acarici a Lars, que efectivamente pareca asustado y no dejaba de gruir.
No hay muchas cosas que atemoricen a estos perros agreg Arthur. Sea lo que sea, les
produce verdadero terror.
Todos los perros aullaban inquietos. Nicole corri hacia pap y se apret contra l.
Hay algo muy peligroso en esa ladera de nieve, entre los rboles dijo el gua. Algo realmente
maligno y est muy cerca.
Se lo advierto, seor Blake dijo Arthur. Tenemos que volver.
De ninguna manera repuso pap. No vamos a regresar, y le aseguro que hablo en serio.
Atemorizados, los perros ladraban incesantemente.
No pienso ir ms lejos. Y los perros tampoco lo harn.
Mush! grit pap a los perros, pero stos ignoraron la orden y siguieron ladrando, hasta que de
repente comenzaron a retroceder. Mush!
En vez de avanzar, los perros intentaron girar el trineo para alejarse de all.
Los est confundiendo dijo Arthur a mi padre. Podemos regresar a la cabaa antes de que sea
demasiado tarde.
Qu vamos a hacer, pap? pregunt.
Pap frunci el entrecejo y respondi:
Tal vez Arthur tenga razn. All hay algo que sin duda aterroriza a los perros. Es posible que se
trate de un oso o algo parecido.
No es un oso, seor Blake le insisti el gua. Estos perros estn asustados, y yo tambin.
A continuacin Arthur emprendi el regreso a travs de la nieve en direccin a la cabaa.
Arthur! grit mi padre. Regrese aqu, Arthur!
Pero el gua ni siquiera se volvi. Simplemente se alej en silencio.
Debe de estar realmente aterrorizado, pens alarmado, y de inmediato sent un escalofro helado
que me recorra la espalda.
Sin dejar de ladrar, los perros hicieron girar el trineo y corrieron tras el gua.
Pap observ atentamente el bosquecillo de pinos y coment:
Me gustara saber qu hay all.
Echemos un vistazo propuse con entusiasmo. Sea lo que sea, podrs sacar una fotografa
extraordinaria aad, pensando que mi padre no podra resistir la tentacin.
Pap mir a Arthur y a los perros, que avanzaban decididamente hacia la cabaa.
Luego dijo:
No. Es demasiado peligroso. No tenemos otra eleccin. Vmonos de aqu, chicos.
As pues, derrotado, regresamos a la cabaa.
Tal vez maana consiga persuadir a Arthur de que regresemos murmur pap.
No dije nada, aunque tena el presentimiento de que no sera fcil convencer a Arthur de que nos
guiara en la ascensin de aquella ladera. Adems, quiz tuviera razn, me dije. Los perros estaban
realmente aterrorizados. Sin duda haba sido un momento horrible.
Cuando llegamos a la cabaa, Arthur estaba desenganchando a los perros del trineo, ya mucho ms
tranquilos.
De inmediato, me quit la mochila para tumbarme sobre el saco de dormir.
Ser mejor que comamos algo refunfu mi padre, malhumorado. Jordan, por qu no vais t y
tu hermana en busca de un poco de lea para encender el fuego?
Y, por favor, id con cuidado.
Por supuesto, pap le prometi Nicole.
Me puse en pie y me encamin hacia la puerta de la cabaa.
Jordan! exclam pap. Coge la mochila contigo. No quiero que salgis de la cabaa sin
vuestro equipo, de acuerdo?
Pero pap si slo vamos por un poco de lea objet. Estoy cansado de cargar con ella. Slo
estaremos fuera unos minutos Adems, Nicole lleva la suya
No discutas me interrumpi pap. Si te pierdes, la comida que llevas en tu mochila puede
mantenerte con vida hasta que demos contigo. Si sales de la cabaa, coge la mochila Est claro?
Est muy enfadado, pens.
S, pap contest, ajustndome de nuevo la pesada mochila en la espalda.
Nicole y yo avanzamos hacia unos rboles, que formaban una lnea en la cresta de una pequea
colina.
A cada paso la nieve cruja bajo nuestras botas, mientras trepbamos con esfuerzo por la ladera
nevada. Yo fui el primero en llegar a la cima.
Nicole, mira!
Al otro lado de la colina, al pie de la ladera, descubr un riachuelo helado. Era la primera vez que
vea agua desde que habamos emprendido la expedicin.
Nicole y yo nos deslizamos colina abajo y contemplamos la corriente helada. Con sumo cuidado,
tend un pie para comprobar la resistencia del hielo.
No camines sobre el hielo, Jordan! me advirti Nicole. Podra romperse y caeras al agua.
Golpe el hielo con la punta de la bota y dije:
Es slido.
Aun as, no lo hagas, Jordan repiti Nicole con firmeza. Sabes que no debes correr riesgos.
Pap te matar si sufres otro accidente.
Me pregunto si habr peces nadando bajo el hielo coment, sin dejar de observar la superficie
glida del riachuelo.
Tenemos que decirle a pap que hemos descubierto este sitio decidi Nicole. Tal vez quiera
sacar algunas fotografas.
Abandonamos el riachuelo para ir en busca de ramas secas debajo de los rboles. Recogimos una
cantidad razonable y regresamos a la cabaa cruzando la colina.
Gracias, chicos dijo pap cuando entramos en la cabaa, y cogi la lea para encender la estufa
. Qu os parece si esta noche cenamos unos pastelillos?
Vaya, ha mejorado un poco su humor, pens, aliviado.
Nicole le cont a pap lo de la corriente helada que habamos descubierto al otro lado de la colina.
Magnfico le dijo pap. Creo que ir a echar un vistazo despus de cenar. Debo encontrar
algo interesante que fotografiar, adems del hielo y la nieve.
Los pastelillos contribuyeron a recuperar nuestro nimo, salvo el del adusto gua.
Arthur comi mucho pero no habl demasiado.
Pareca nervioso. Se le cay el tenedor al suelo y, con un murmullo de fastidio, lo recogi y sigui
comiendo sin limpiarlo.
Cuando terminamos de cenar, Nicole y yo ayudamos a pap a limpiarlo todo. En ese momento los
perros comenzaron a ladrar.
Vi que Arthur se estremeca.
Qu ocurre? pregunt. Por qu vuelven a ladrar los perros?
Los perros ladraban y aullaban.
Haba alguien all fuera? Quizs un animal o un monstruo?
Voy a echar un vistazo mascull Arthur con expresin grave. Luego, se puso el abrigo, el gorro
de lana y se apresur a salir de la cabaa.
Pap tambin cogi su abrigo y nos orden antes de seguir al gua:
Quedaos aqu.
Mi hermana y yo nos miramos mientras escuchbamos el alboroto que armaban los animales en el
cobertizo. Unos segundos ms tarde, los perros dejaron de ladrar.
Pap asom la cabeza dentro de la cabaa.
No pasa nada nos inform. No sabemos qu pudo asustarlos, pero Arthur est con ellos y se
han calmado. Pap cogi la cmara y aadi: Y ahora vosotros dos a dormir, de acuerdo? Yo ir a
echar un vistazo a ese riachuelo helado que habis descubierto. No tardar en volver.
Pap sac la cmara de su funda de cuero y, al cabo de un momento, sali de la cabaa.
Escuchamos los pasos de pap alejndose sobre la nieve crujiente. Luego todo qued en silencio y
Nicole y yo nos metimos en nuestros sacos de dormir.
Me volv buscando la posicin ms confortable. No tena sueo, slo eran las ocho de la tarde y el
sol todava se filtraba a travs de la ventana.
Aquella luz me record mi tierna infancia, cuando mam trataba de que durmiera la siesta.
Sin embargo, jams fui capaz de dormir durante el da.
Cerr los ojos y volv a abrirlos. Era intil. Volv la cabeza y mir a Nicole. Estaba echada de
espaldas, con los ojos muy abiertos.
No puedo dormir le dije.
Yo tampoco respondi ella. Luego inquiri: Dnde est Arthur?
Creo que est ocupndose de los perros. Al parecer, le gustan ms que nosotros.
De eso no hay duda convino Nicole.
Nos revolvimos una y otra vez en los sacos de dormir. La luz del da iluminaba con fuerza el interior
de la cabaa.
No puedo dormir insist, al cabo de un rato. Salgamos a jugar. Podramos construir un mueco
de nieve o algo
Pap dijo que no nos moviramos de aqu.
No nos alejaremos, Nicole. Nos quedaremos junto a la cabaa le asegur, deslizndome fuera
del saco de dormir para vestirme.
Nicole se sent y me advirti.
No deberamos hacerlo.
Vamos, Nicole qu puede suceder?
Por fin se incorpor y se puso el jersey.
Si no hago algo, me volver loca admiti.
Nos vestimos deprisa y abr la puerta de la cabaa.
Jordan, espera! exclam. Olvidas tu mochila.
No nos alejaremos de la cabaa.
Jordan, pap ha dicho que no saliramos de aqu sin la mochila. Se pondr furioso si nos ve
jugando en la nieve, y se enfurecer todava ms si no llevas la mochila.
Oh, est bien! gru y sujet la mochila nuevamente a mi espalda. Pero si no va a pasarnos
nada
Salimos al exterior y di un puntapi a la nieve. De pronto, Nicole me cogi de la manga del abrigo y
me susurr al odo:
Escucha!
Escuchamos claramente unos pasos en la parte trasera de la cabaa.
Es Arthur le dije y ambos nos dirigimos hacia all.
Al llegar, descubrimos que haba enganchado dos perros al trineo y estaba a punto de terminar de
sujetar al tercero.
Arthur! Qu sucede? le pregunt.
Alarmado, se volvi hacia nosotros, pero no respondi a mi pregunta, sino que subi al trineo de un
salto.
Mush! orden a los perros a voz en grito, y el trineo comenz a deslizarse lentamente,
alejndose del cobertizo.
Arthur! Adnde va? exclam. Vuelva!
El trineo gan velocidad.
Arthur! Arthur! gritamos Nicole y yo corriendo detrs del trineo, que se alejaba rpidamente de
nosotros.
Arthur ni siquiera se dign a mirar atrs.
Nicole y yo corrimos tras el trineo, observando con impotencia cmo se alejaba. Sin embargo, no
podamos permitir que nos abandonase.
Arthur! Regrese!
Se ha llevado nuestra comida! exclam.
El trineo subi por una pronunciada cuesta.
Detngase! Detngase! grit Nicole. Por favor!
No podemos competir con los perros dije, exhausto.
Tenemos que intentarlo seal Nicole. No podemos permitir que Arthur nos abandone en este
lugar!
El trineo desapareci en lo alto de la cuesta. Segundos ms tarde, mi hermana y yo llegamos a lo alto
y vimos que Arthur y los perros ya estaban muy lejos. Horrorizados comprobamos que no tardaran en
desaparecer en el horizonte de la tundra.
Me desplom sobre la nieve y farfull, sofocado por el esfuerzo:
Se han ido.
Jordan, levntate! me orden Nicole.
Le hemos perdido gem.
Dnde estamos? pregunt Nicole con un hilo de voz.
Me puse en pie y ech un vistazo alrededor. Slo haba nieve, ni rastro de tierra, o rboles y, an
peor, ni el menor indicio de la cabaa.
Las nubes cubran el sol y el viento soplaba con fuerza. Comenz a nevar.
No tena la menor idea de dnde estbamos. Nos habamos perdido.
En qu direccin est la cabaa? dije a Nicole. Por dnde hemos llegado hasta aqu?
Miramos a lo lejos a travs de la cortina de nieve, pero no pude ver la cabaa.
Nicole me tir del brazo y exclam:
La cabaa est en esa direccin! Vamos!
No! repliqu. La nieve caa con mayor intensidad. Los ojos me escocan. Grit por encima del
aullido del viento: Te equivocas, Nicole! La cabaa est en esa otra direccin!
Mira! exclam Nicole, sealando hacia abajo. Es nuestro rastro! Slo tenemos que seguirlo
hasta llegar a la cabaa.
Comenzamos a descender por la ladera, siguiendo nuestras huellas en la nieve.
El viento soplaba cada vez con mayor fuerza.
Seguimos nuestro rastro durante un corto perodo de tiempo, ya que era difcil ver algo en medio de
aquella tormenta. Todo era blanco y gris. El mundo entero se haba vuelto de color blanco.
Nicole me mir a travs de la espesa cortina de nieve y mascull:
Apenas puedo verte, Jordan!
Avanzamos con lentitud, buscando el rastro cada vez ms imperceptible de las huellas.
Han desaparecido! exclam, horrorizado al comprobar que la nieve las haba cubierto por
completo.
Jordan, tengo miedo susurr Nicole, agarrndose a mi brazo.
Yo tambin estaba asustado, pero no iba a decrselo a Nicole.
Encontraremos la cabaa. No te preocupes. Apuesto a que en este mismo instante pap est
buscndonos.
Deseaba creer en mis propias palabras, aunque no era fcil. El viento nos lanzaba fragmentos de
nieve dura y helada. Trat de mirar hacia delante, entrecerrando los ojos para protegerlos de la nieve.
Era intil. No consegua ver nada.
No te sueltes de m! grit a Nicole.
Qu?
He dicho que no te sueltes de m! Podramos perdernos en medio de esta tormenta!
Se asi con ms fuerza a mi brazo, indicndome que haba comprendido mis palabras.
Tengo mucho fro! solloz a mi lado. Ser mejor que echemos a correr!
Intentamos correr sobre la profunda alfombra de nieve, avanzando a trompicones contra el viento.
Pap! Pap! gritamos una y otra vez.
No tena la menor idea de hacia dnde nos dirigamos, pero saba que debamos avanzar en alguna
direccin.
Mira! exclam Nicole, sealando un punto a travs de la densa cortina de nieve. Creo que
hay algo!
Alentado por las palabras de Nicole, me esforc cuanto pude, pero no consegu ver nada.
Nicole tir de m con fuerza y dijo:
Vamos!
Corrimos a ciegas y, de pronto, el suelo desapareci bajo nuestros pies.
Todava sujeto a Nicole, not que me precipitaba al vaco.
Camos violentamente, envueltos en una espiral enloquecida de blancura helada.
La nieve nos devoraba en medio de rfagas y remolinos enterrndonos.
Otra grieta pens. Otro agujero en la nieve.
Mientras caamos, gritarnos desesperados hasta estrellarnos contra el suelo.
Aprtate! exclam Nicole. Dnde estamos?
Me puse en pie, aturdido, y luego cog a Nicole por las manos para ayudarla a incorporarse.
Oh, no! exclam mi hermana. Miramos hacia arriba y apenas distinguimos la mancha gris del
cielo por encima de nuestras cabezas.
Los enormes muros de hielo que nos rodeaban desprendan fragmentos de nieve y rocas, cayendo
sobre nosotros.
Ech un vistazo a la entrada de la grieta y pens que en cualquier momento quedaramos sepultados.
Estamos atrapados! gimi Nicole. Pap nunca podr encontrarnos! Jams!
La cog por los hombros y en ese momento un gran pedazo de hielo cay pesadamente sobre mis
botas.
Clmate le dije, aunque mi propia voz era insegura.
Que me calme? Cmo puedes pedirme eso? me pregunt, sin dejar de gemir.
Pap nos encontrar le asegur.
La verdad es que no estaba seguro de ello. Tragu con dificultad luchando por controlar el pnico.
Papaa! grit Nicole, frenticamente.
Coloc las dos manos junto a la boca, alz la cabeza mirando hacia el lejano cielo gris y volvi a
gritar con todas sus fuerzas.
Papaa!
Me precipit sobre ella y me apresur a cubrirle la boca con uno de los mitones. Era demasiado
tarde. Un sonido atronador retumb en la grieta. Al cabo de unos segundos el estruendo inicial se
convirti en un poderoso rugido y advert que los gigantescos muros de nieve que nos rodeaban
comenzaban a resquebrajarse, desplomndose sobre nosotros.
Horrorizado, supe qu estaba ocurriendo.
Nicole haba provocado una avalancha.
Cog con fuerza a Nicole en el momento en que grandes lminas de nieve, como mantas pesadas y
fras, se precipitaban sobre nosotros con violencia. La empuj contra la pared de la grieta y luego me
apret contra el muro.
El estruendo era ensordecedor.
Me apret an ms contra la pared y, para mi confusin, el muro se abri!
Al instante, Nicole y yo nos precipitamos a travs de una de las paredes laterales de la grieta y
camos hacia delante, envueltos en la ms absoluta oscuridad.
O un chasquido escalofriante a mis espaldas y, con el corazn latiendo con fuerza, me volv justo a
tiempo de ver cmo la abertura de la pared volva a cerrarse, obturada por la nieve acumulada.
Estbamos atrapados en un agujero profundo y oscuro. La nica salida posible haba desaparecido.
Nos acurrucamos en aquel tnel oscuro, temblando y gimiendo de terror.
Dnde estamos? me pregunt Nicole con voz ahogada. Qu haremos ahora?
No lo s respond, mientras palpaba la pared con las manos.
Al parecer nos hallbamos en una especie de pasadizo estrecho. Las paredes ya no eran de nieve,
sino de roca firme. Cuando mis ojos se adaptaron a la oscuridad, distingu una luz muy dbil en el
extremo del pasadizo.
Vamos a ver qu hay all, en el fondo del corredor propuse a Nicole.
Avanzamos a gatas, sobre las manos y las rodillas, a lo largo del tnel, en direccin a la tenue luz que
titilaba en la distancia. Al cabo de un momento conseguimos ponernos en pie. Nos encontrbamos dentro
de una enorme cueva, cuyo techo apenas se vea en lo alto. Las paredes estaban mojadas.
Esa luz debe de provenir del exterior coment Nicole. Y eso significa que hay un modo de
salir de aqu.
Avanzamos lentamente a travs de la cueva. El nico sonido que se escuchaba era el goteo, producido
por los carmbanos que se derretan.
Pronto estaremos fuera de aqu, pens, esperanzado.
Jordan, mira! exclam Nicole.
En el suelo de la cueva vi con claridad el contorno de una huella gigantesca, mucho ms grande que la
que yo haba dibujado en la nieve aquella misma maana.
Avanc unos pasos y encontr otra huella.
Nicole me cogi de un brazo y comenz a preguntar:
Crees que se trata de? Saba exactamente en qu pensaba mi hermana.
Seguimos el rastro de aquellas huellas gigantescas a lo largo del suelo de la cueva y nos condujeron
directamente hacia un rincn sombro en el fondo de la estancia. Nos detuvimos y levantamos la mirada.
Nicole lanz un gemido. Los dos le vimos al mismo tiempo Era la criatura, el Abominable
Hombre de las Nieves!
Estaba en pie, erguido amenazadoramente sobre nosotros, y tena el cuerpo cubierto de un pelaje
marrn. Sus ojos negros brillaban en el rostro horrible, mitad humano, mitad gorila.
No era muy alto, quiz me sacaba una cabeza, pero su cuerpo era robusto y poderoso, con unos pies
enormes y las manos peludas y grandes como guantes de bisbol.
Estamos atrapados! exclam Nicole, y su cuerpo se estremeci de espanto.
Tena razn.
La entrada haba sido sepultada por la avalancha de nieve, y no haba sitio alguno por el que
pudiramos deslizamos para evitar a la criatura. As pues, estbamos atrapados.
El Abominable Hombre de las Nieves baj la mirada, la clav en nosotros y comenz a moverse
El castaeteo de mis dientes se hizo insoportable. Tembloroso, cerr con fuerza los ojos y esper a
que el monstruo nos atacara.
Pas un segundo; luego otro, pero no sucedi nada.
Por fin abr los ojos y vi que el Abominable Hombre de las Nieves no se haba movido.
Nicole avanz hacia l y exclam:
Est congelado!
Qu? farfull, envuelto en aquella luz tenue, con un parpadeo de incredulidad.
Era cierto. El Hombre de las Nieves estaba all, de pie, inmvil, congelado en un bloque de hielo
translcido.
Toqu el fretro de hielo.
El monstruo permaneca en su interior como si fuera una estatua.
Si est congelado en el bloque de hielo, incapaz de moverse quin ha dejado esas gigantescas
huellas en la nieve? pregunt.
Nicole se agach para examinar de cerca las huellas. Advert que se estremeca al comprobar el
impresionante tamao de las huellas.
Conducen directamente al bloque de hielo dijo. Ha sido la criatura, Jordan. De alguna manera
ha sido el propio Hombre de las Nieves quien ha dejado esas huellas en el suelo nevado.
Tal vez regres andando hasta aqu y se congel suger.
Me acerqu a la pared de la cueva y la toqu con la mano.
Una especie de cortina de agua glida, procedente de lo ms alto, se deslizaba a lo largo del muro.
O quiz se resguard aqu dentro para descansar reflexion en voz alta. Ya sabes, como el
conde Drcula que al anochecer se refugia dentro de su atad.
Retroced un paso.
Estar tan cerca de aquella criatura monstruosa resultaba aterrador, aunque permaneca completamente
inmvil dentro del grueso bloque de hielo.
Nicole se inclin para ver de cerca a la criatura. Luego dijo:
Mira sus manos, o garras o lo que sean!
Al igual que el resto de su cuerpo, las manos estaban cubiertas de un espeso pelo de color marrn.
Sus dedos eran gruesos y slidos, como los de un hombre, aunque del extremo sobresalan unas garras
largas y afiladas.
Un escalofro recorri mi cuerpo ante la visin de aquellas garras letales. Para qu las utilizara?
Para destrozar a sus presas? Para desgarrar a quienes se cruzaran en su camino?
Tena las piernas robustas y musculosas, con unas garras ms pequeas, pero igualmente letales, en
los dedos de los pies.
Observ su rostro con atencin. Toda la cabeza estaba cubierta de pelo, excepto un pequeo crculo
que abarcaba los ojos, la nariz y la boca. La piel tena un color rojizo. Los labios, anchos, carnosos y
blancos, se curvaban en una mueca mezquina.
Sin duda se trata de un mamfero asegur Nicole. El pelaje lo delata.
Oh, vamos, Nicole, no es el momento ms oportuno para una leccin de biologa, vale? Espera a
que pap vea esto. Se volver loco! Si consiguiera sacar una fotografa de esta criatura, se hara
famoso!
S convino Nicole con un suspiro. Si es que podemos encontrar a pap, y conseguimos salir
de aqu.
Tiene que haber una salida coment, convencido.
Me acerqu a los muros laterales de la cueva y presion sobre ellos con las dos manos, buscando un
agujero, una grieta en la roca, lo que fuera.
Al cabo de unos minutos, encontr una pequea fractura en la roca.
Nicole! exclam. He encontrado algo!
Mi hermana corri hacia m y le indiqu la pequea grieta en la pared de la cueva.
Nicole frunci el entrecejo y dijo, apesadumbrada:
Es una grieta muy pequea.
No entiendes nada protest, indignado. Tal vez haya una puerta secreta, un pasadizo oculto o
algo por el estilo, no lo s.
Bueno supongo que esto no es peor que recibir un disparo en el pecho se burl con su suspiro.
A pesar de su desaliento, trabajamos juntos. Hicimos fuerza contra la pared en el lugar donde se abra
la estrecha fisura.
Introdujimos los dedos en ella y presionamos hacia los lados. La golpeamos varias veces e incluso
intent practicar con ella algunos golpes de krate. Todo result intil.
Siento tener que decir esto, porque estoy segura de que va a desanimarte, Jordan coment Nicole
. Pero, como de costumbre, yo estaba en lo cierto. No es ms que una simple grieta en la pared.
Pues seguir buscando repliqu con un gruido. Tenemos que salir de aqu!
Prosegu con mi exploracin y recorr con mis manos cada palmo de los muros, dando la espalda al
horrible monstruo congelado.
De pronto, me pareci or una especie de crujido.
Nicole! grit. Has encontrado algo?
Me volv con rapidez slo para comprobar que Nicole no era la responsable de aquel crujido.
Mi hermana estaba completamente inmvil mirando al monstruo con una expresin de terror.
Qu ocurre, Nicole? le pregunt yo. Algo va mal?
Escuch otro crujido.
Crack!
El hielo se est rompiendo! exclam Nicole. El monstruo est a punto de salir de su prisin!
Crack!
El bloque de hielo se agriet.
Nicole y yo nos acurrucamos contra la pared, observando horrorizados lo que suceda ante nuestros
ojos.
El Abominable Hombre de las Nieves brot del hielo en medio de una lluvia de fragmentos helados
que estallaban contra el suelo.
El monstruo se sacudi violentamente y gru como si fuera un lobo rabioso.
Corre! grit a Nicole.
Nicole y yo iniciamos la fuga, slo que no haba sitio alguno adonde ir. Nos arrastramos hasta el otro
extremo de la cueva, alejndonos de la criatura tanto como nos fue posible.
El pasadizo! record en voz alta.
Y de inmediato me agach para avanzar por el estrecho tnel, apoyado en las manos y las rodillas.
Nicole me detuvo, sujetndome frenticamente.
Espera, Jordan! El pasadizo est bloqueado! Recuerdas la avalancha?
Era cierto, la salida de la cueva estaba obturada por toneladas de nieve.
Al otro lado de la caverna el monstruo lanz un rugido espantoso que hizo temblar las paredes.
Nicole y yo nos acurrucamos en un rincn, presos del terror.
Tal vez no nos haya visto susurr al odo de Nicole, que no dejaba de temblar.
Y por qu ruge de ese modo? inquiri con un murmullo apenas audible.
El monstruo levant su nariz de gorila en el aire, olfateando en todas direcciones.
Oh, no! Podr olfatearnos desde el otro extremo de la cueva?, pens, desolado.
La criatura movi la enorme cabeza hacia ambos lados.
Comprend que estaba buscndonos. Sin duda era capaz de detectar nuestra presencia en su morada.
Arggg! rugi y dirigi la mirada hacia el extremo de la cueva donde nos encontrbamos.
Oh, no! gimi Nicole. Nos ha visto!
El monstruo de las nieves se encamin hacia nosotros. Avanzaba con pasos tambaleantes y, con cada
zancada, lanzaba uno de sus temibles rugidos.
Apret mi cuerpo contra la pared de la caverna deseando con todas mis fuerzas que aquel muro nos
engullera.
Cualquier cosa era preferible a que aquella bestia nos devorara!
El monstruo continuaba acercndose. Su poderoso avance haca estremecer el suelo de la cueva.
Boom, boom, boom!
Nos echamos al suelo, procurando pasar inadvertidos.
El Hombre de las Nieves se detuvo a unos centmetros de nosotros y volvi a rugir.
Mira sus dientes! chill Nicole.
Yo tambin los haba visto. La criatura tena unas grandes fauces donde brillaban dos hileras de
dientes enormes y afilados como navajas.
El monstruo rugi y se lanz sobre nosotros.
Sus garras, largas como puales, brillaron levemente ante nuestros ojos.
Me lanz un golpe, pero consegu evitarlo. El monstruo gru de frustracin y volvi a intentarlo
De repente, su enorme garra impact contra la cabeza de Nicole.
Socorro! exclam Nicole. Va a destrozarme!
Djala en paz! vocifer, aterrorizado y enfurecido, aunque saba que todos mis esfuerzos seran
intiles.
El Abominable Hombre de las Nieves lanz otro rugido y con un violento golpe hizo que Nicole se
volviera. Luego se inclin sobre ella, le arranc la mochila que llevaba sujeta a la espalda y, de un golpe
preciso y feroz, cort limpiamente las correas que la sujetaban a sus hombros.
Eh! chill, horrorizado.
Utiliz una de sus afiladas garras para abrir la lona impermeable de la mochila, dej al descubierto
lo que haba en su interior y cogi algo de ella.
Perplejos, Nicole y yo observamos cmo engulla una bolsa de cereales.
Es increble! exclam, estupefacto. Le gustan los cereales.
El monstruo estruj la bolsa, la arroj a un lado y se inclin nuevamente sobre la mochila de Nicole.
Es todo lo que tena! susurr mi hermana.
Con un rugido de furia el monstruo apart de un zarpazo la mochila de Nicole.
Y ahora qu? pregunt ella en voz baja.
Busqu frenticamente en m propia mochila y extraje mi bolsa de cereales. Luego se la arroj al
monstruo.
La bolsa se desliz hasta los pies de la criatura, que se inclin para cogerla, la rasg y trag de un
bocado el contenido.
Cuando hubo terminado, le lanc mi mochila.
Una vez ms, gru y vaci todo el contenido de la mochila sobre el suelo, a sus pies. Pero los
cereales se haban terminado.
Aquel horrible ser se incorpor y rugi con fuerza. Luego se inclin y con sus gigantescos dos brazos
nos levant en el aire para observarnos atentamente. Pudimos ver sus dientes afilados de cerca. Estaba
dispuesto a engullirnos.
Luch contra l con todas mis fuerzas, pero era demasiado fuerte. Le golpe el pecho con los puos y
los pies, pero la criatura no pareca inmutarse, mientras nos mantena suspendidos en el aire como si
furamos un par de muecos.
Por favor, no nos comas! le supliqu. Por favor!
El monstruo volvi a rugir. Agarrndonos con un solo brazo, ech a andar, cruzando la cueva.
Le golpe en el costado, pero no hubo la menor reaccin.
Djanos! exclam. Djanos en el suelo!
Adnde nos lleva? pregunt Nicole, balancendose al comps del andar de la criatura.
Tal vez quiera asarnos pens amargamente. Tal vez no le gusten los chicos crudos.
Nos llev hasta la parte posterior de la cueva. Con un poderoso zarpazo apart una enorme roca y
detrs de ella apareci un estrecho pasadizo.
Por qu no lo vimos antes? se lament Nicole. Podramos haber escapado.
Ahora ya es demasiado tarde repuse con un gemido de frustracin.
El Hombre de las Nieves nos condujo a travs del pasadizo hasta una cueva ms pequea e
iluminada.
Mir hacia arriba y vi el cielo gris.
Una salida!
Sujetndonos con un solo brazo, el monstruo escal la pared de la cueva y alcanz la entrada de la
grieta.
El aire helado me fustig el rostro. Sin embargo, no tena fro. El cuerpo de la criatura despeda
mucho calor. Adems, la ventisca haba amainado y un manto de nieve fresca y pura cubra la tundra.
El monstruo avanz a trompicones a travs de la superficie blanca, gruendo a cada paso. Sus pies
gigantescos se hundan profundamente en la nieve, pero cada una de sus zancadas cubra una gran
distancia.
Adnde nos llevaba?
Tal vez tenga otra cueva pens yo, estremecindome. Una cueva repleta de otros monstruos
como l. Y se darn un festn con nosotros.
Una vez ms trat de librarme del abrazo de la criatura de las nieves. Le golpe y me retorc tanto
como pude, pero no consegu zafarme.
El monstruo gru y clav ligeramente su garra en mi costado.
Ayyy! exclam, y dej de luchar. Si me mova, sus garras me rasgaran la piel y se clavaran en
mi carne.
Pobre pap pens con tristeza. Jams sabr qu ha ocurrido con nosotros, a menos que
encuentre nuestros huesos enterrados en la nieve.
Sbitamente un ladrido rompi el silencio.
Un perro!
El Abominable Hombre de las Nieves se detuvo, gru y alz la enorme cabeza para olfatear el aire.
Luego, con gran delicadeza, nos deposit en el suelo.
Nicole me mir con una expresin de sorpresa y echamos a correr, hundiendo los pies en la nieve
blanda y profunda.
Nos persigue? pregunt Nicole.
No estaba muy seguro. Mir hacia atrs, pero no pude verlo. All slo haba un infinito paisaje
blanco.
Sigue corriendo!
En aquel momento vi en la distancia algo que me result familiar.
Di a Nicole una palmada de aliento y exclam:
La cabaa!
Corrimos an ms deprisa.
Si slo pudiramos llegar hasta la cabaa
Desde el precario refugio de madera nos llegaban unos ladridos furiosos. Era el perro que Arthur no
haba tenido tiempo de llevarse al huir.
Pap, pap! gritamos con desesperacin, precipitndonos dentro de la cabaa. Le hemos
encontrado! Hemos encontrado al Abominable Hombre de las Nieves!
Pap?
La cabaa estaba vaca.
Pap se haba marchado.
Recorr con la mirada la cabaa desierta.
Pap?
Mi corazn lata con fuerza y sent la garganta seca y spera.
Adnde haba ido? Estara fuera, en la tundra, buscndonos? Se habra perdido en la nieve?
Estamos completamente solos murmur yo.
Nicole y yo corrimos hacia la ventana. Una fina pelcula helada cubra el cristal. Echamos un vistazo
al exterior, iluminado por la brillante luz del sol.
No haba la menor seal de pap.
Al menos el Hombre de las Nieves no nos ha seguido coment, aliviado.
Jordan, por qu crees que nos dej escapar? inquiri Nicole.
Bueno, creo que le asustaron los ladridos respond, preguntndome qu habra hecho el monstruo
con nosotros de no ser por el perro.
Mientras buscaba una respuesta a aquel interrogante, o que el perro comenzaba a ladrar otra vez.
Nicole y yo nos estremecimos.
El Hombre de las Nieves! Ha vuelto! Escndete, Nicole!
Desesperados, buscamos con la mirada un lugar donde ocultarnos. Sin embargo, la cabaa era tan
pequea que sin duda no tardara en dar con nosotros.
Detrs de la estufa! propuso Nicole.
De inmediato, nos escondimos detrs de la pequea estufa.
Fuera de la cabaa escuchamos claramente los pasos lentos y pesados del monstruo.
Nicole me asi la mano con fuerza.
Un fro de muerte nos recorri el cuerpo mientras aguardbamos inmviles, escuchando con atencin.
Por favor, no entres en la cabaa supliqu en silencio. Por favor, no vuelvas a capturarnos
Los pasos se detuvieron ante la puerta de la cabaa.
Cerr los ojos con fuerza.
La puerta se abri de golpe y una corriente de aire glido recorri la estancia.
Jordan? Nicole?
Era pap!
Salimos de nuestro escondite y vimos a pap, con la cmara colgando de su cuello.
Los dos corrimos hacia l y le abrazamos con fuerza.
Pap! Cmo me alegro de que seas t!
Hola! nos salud pap. Qu pasa aqu, chicos? Esperaba encontraros dormidos aadi,
recorriendo con la mirada el interior de la cabaa. Dnde est Arthur?
Arthur se larg! respond furioso. Huy hace horas en el trineo. Cogi toda la comida y se
llev a tres de los perros.
Corrimos tras l aadi Nicole. Intentamos detenerle, pero consigui huir.
Pap esboz una expresin de sorpresa y luego de horror.
Ser mejor que trate de comunicarme con el radiotransmisor para pedir ayuda. No resistiremos
mucho tiempo sin alimentos.
Pap, escchame le dije, interponindome en su camino. Nicole y yo encontramos al
Abominable Hombre de las Nieves.
Pap dio un rodeo para eludirme y repuso:
No es momento para bromas, Jordan! Si no conseguimos ayuda, podramos morir de hambre en
este lugar perdido de la tundra!
Jordan no est bromeando insisti Nicole, tirando de la manga de pap. Es cierto,
encontramos al Hombre de las Nieves. Vive en una cueva, debajo de la tierra.
Pap permaneci unos segundos inmvil, mirando detenidamente a Nicole.
Siempre haba credo a mi hermana, pero esta vez no estaba seguro.
Es la verdad! exclam. Sguenos y te lo demostraremos!
Nicole y yo nos encaminamos hacia la puerta para que nos siguiera.
Jordan, te lo advierto, si se trata de una de tus triquiuelas, te vers envuelto en un verdadero
problema dijo pap con tono amenazador. Estamos en una situacin muy delicada en este lugar y
yo
Pap, no es una broma! vocifer Nicole con impaciencia. Ven con nosotros!
Salimos y le guiamos hasta el sitio en que el Hombre de las Nieves nos haba liberado. No fue difcil
encontrar las enormes huellas que haba dejado impresas en el suelo.
Por qu habra de creer que estas huellas son reales? pregunt pap. T mismo falsificaste
las huellas del monstruo esta misma maana, Jordan. Estas slo son un poco ms grandes. Eso es todo.
Pap, te lo juro! No he sido yo!
Ven, pap, te mostraremos la cueva le prometi Nicole. Sigamos las huellas y podrs
comprobarlo con tus propios ojos. Es increble!
Saba que pap haba accedido a seguirnos slo porque era Nicole quien insista en ello.
Confiaba en mi hermana porque jams gastaba bromas
Luchando contra el viento seguimos el rastro de las huellas en la nieve. Pap no pudo resistir la
tentacin de sacar fotografas, por si nuestra historia resultaba verdica.
El rastro nos condujo al agujero abierto en el suelo, la entrada de la cueva.
Ah est. Se entra por ese agujero expliqu a pap, sealando la entrada.
Creo que fue en ese momento cuando pap crey en nuestra historia.
Bien. Inspeccionmosla dijo.
Qu? Quieres bajar ah y encontrarnos con el monstruo?
Pap ya haba comenzado a deslizarse a travs del agujero de la entrada. Se detuvo un momento para
tender los brazos y ayudar a Nicole a entrar con l.
Yo dud un instante e implor a mi padre:
Espera, por favor. No lo comprendes. All abajo hay un verdadero monstruo.
Vamos, Jordan dijo mi padre con tono apremiante. Quiero verlo con mis propios ojos.
No tena otra eleccin.
Pap pensaba entrar en la cueva sin importarle lo que le dijera, y yo no quera quedarme solo all
fuera, aguardndoles. As pues, me agach para introducirme en la guarida de la espeluznante criatura.
Los tres recorrimos el largo y estrecho tnel hasta que alcanzamos la entrada de la amplia caverna.
Mi padre y Nicole, marchando juntos, se adentraron en la fra estancia subterrnea. Yo me detuve en
la entrada para inspeccionar el lugar.
Jordan, ven! me susurr pap.
All dentro hay un monstruo, un monstruo enorme con garras afiladas y dientes como puales
pens con un estremecimiento de terror. Nicole y yo conseguimos escapar de l en una ocasin. Por
qu hemos vuelto? Qu nos ocurrir cuando nos descubra?
Tena un mal presentimiento.
Pap me cogi de la mano y tir de ella para obligarme a entrar en la cueva. Percib con claridad el
goteo del agua contra la pared del fondo. Trat de adaptar mi visin a la oscuridad, pero no vi nada
extrao.
Dnde estaba el monstruo? Dnde se haba metido el Abominable Hombre de las Nieves?
Escuch el sonido de la cmara de pap, que continuaba fotografiando cuanto vea
Sin separarme de l, lanc un alarido de espanto al ver a la criatura.
Esperaba escuchar sus rugidos en cualquier momento antes de lanzarse sobre nosotros.
Sin embargo, permaneci inmvil, mirando fijamente hacia delante.
De nuevo yaca congelado en el interior del bloque de hielo.
Nicole se acerc e inquiri asombrada.
Cmo lo ha hecho?
Es sorprendente! exclam pap, sacando una fotografa tras otra. Increble!
Alc la mirada y mir atentamente el rostro de la criatura, que pareca observarnos desde su atad de
hielo. Los ojos negros brillaban y la boca de grandes dientes exhiba una expresin semejante a la que
haca cuando grua.
ste es el descubrimiento ms sorprendente de la historia! coment pap, muy excitado. Os
dais cuenta de lo famosos que vamos a ser?
Dej de sacar fotografas durante un momento y se dedic a inspeccionar el terrible y misterioso
espcimen de pelaje marrn.
Por qu detenernos aqu? murmur entonces. Por qu regresar a casa slo con fotografas de
esta criatura increble? Por qu no nos lo llevamos a California con nosotros? Podis imaginar qu
significara? Sera sensacional!
Pero cmo lo haremos? le pregunt Nicole.
Pap, la criatura est viva dentro del hielo. Nos crees, verdad? Quiero decir que puede romper el
bloque que lo aprisiona y salir de ah en cualquier momento. Y cuando lo hace, te aseguro que es
verdaderamente terrorfico. No creo que puedas controlarle.
Pap golpe suavemente la superficie helada, comprobando su solidez.
S lo que debemos hacer, chicos. Veris, no dejaremos que escape del bloque de hielo. Al menos
hasta que lo tengamos bajo control.
Mi padre rode el monstruo congelado, rascndose la barbilla.
Si conseguimos recortar un poco este enorme bloque de hielo podramos introducirlo en el bal
de los suministros reflexion. Y as no sera difcil llevar al fabuloso Hombre de las Nieves a
California sin sacarlo del hielo. Lo transportaremos encerrado en el bal. Recordad que se trata de un
bal totalmente hermtico, de modo que el hielo no se derretir.
Pap se acerc an ms a la criatura y sac vanas fotografas de su rostro feroz.
Venid conmigo, chicos Vamos a buscar el bal.
Pap espera, por favor supliqu. Aquella idea no me gustaba en absoluto. No lo
comprendes. Escchame el Abominable Hombre de las Nieves es muy fuerte y peligroso. Puede
hacernos trizas de un zarpazo. Ya nos dej marchar en una ocasin Por qu vamos a arriesgarnos otra
vez? dije.
Mira sus dientes, pap, son como navajas le suplic Nicole. Es realmente fuerte. Nos llev a
los dos debajo de un brazo como si no pesramos nada.
Vale la pena correr el riesgo insisti pap. Ninguno de vosotros ha salido herido, no es
verdad?
Nicole y yo asentimos.
S, pero
Vamos! orden pap, que ya haba tomado una decisin y no estaba dispuesto a escuchar
nuestras advertencias.
Jams haba visto a mi padre tan excitado como en aquel momento. Mientras salamos a toda prisa de
la cueva, se volvi hacia el Hombre de las Nieves y susurr:
No te muevas. Volveremos a buscarte dentro de unos minutos.
Corrimos hasta la cabaa a travs de la tundra. Pap sac el bal de los suministros. Era muy
grande deba de medir unos dos metros de longitud por uno de ancho.
Podremos meterlo aqu dentro dijo pap. Sin embargo el bal resultar demasiado pesado.
Necesitamos un trineo para trasladarlo dijo Nicole.
S, pero Arthur se lo llev les record. De modo que supongo que esto acaba con la cuestin.
Tendremos que regresar a casa sin el Abominable Hombre de las Nieves. Es una verdadera lstima!
Tal vez haya otro trineo por aqu, en algn lugar coment pap. A fin de cuentas sta es una
vieja cabaa que serva de refugio a los exploradores y tramperos. Y ellos viajaban en trineo, no es as,
chicos?
Entonces record el viejo trineo que haba visto en el cobertizo de los perros. Nicole tambin lo
haba visto y, por supuesto, condujo a pap hasta all.
Fantstico! exclam pap. Ser mejor que vayamos por el Hombre de las Nieves antes de
que escape.
Enganchamos a Lars, nuestro nico perro, al viejo trineo y llevamos el bal hasta la cueva.
Entramos en el tnel y tirarnos del bal, arrastrndolo hasta el interior de la guarida.
Ten cuidado, pap le advert. Es posible que haya roto el bloque de hielo y est libre.
Pero mis temores eran infundados. El Abominable Hombre de las Nieves continuaba inmvil donde
le habamos dejado, congelado en su tmpano translcido.
Pap comenz a cortar el bloque de hielo con una sierra para reducir su tamao, mientras yo no
dejaba de caminar de un lado a otro, envuelto en un manojo de nervios.
Deprisa! susurr. Puede despertar y salir en cualquier momento!
Esto no es fcil repuso pap. Voy tan rpido como puedo.
Cada segundo me pareca una hora. Vigil atentamente al Hombre de las Nieves para detectar
cualquier seal de movimiento.
Es necesario que hagas tanto ruido, pap? me lament. Puedes despertarlo.
Tranquilo, Jordan dijo pap, aunque su voz son tensa y nerviosa.
En ese momento o un crujido.
Cuidado! exclam. Est saliendo del hielo!
Pap se irgui con una expresin exasperada y murmur:
Vamos, Jordan. He sido yo con la sierra.
Volv a mirar al monstruo, que segua inmvil.
Bueno, chicos dijo pap. Ya est. Ayudadme a meterlo dentro del bal.
Pap haba cortado el bloque de hielo hasta convertirlo en un rectngulo de dos metros de altura.
Abr la tapa del bal y Nicole y yo ayudamos a mi padre a inclinar el bloque de hielo para
introducirlo dentro del bal.
Deslizamos el bal sobre el suelo helado y tiramos de l a lo largo del pasadizo, hasta alcanzar la
entrada de la cueva.
Pap at el bal con una cuerda y sali por el agujero.
Voy a sujetar el bal al trineo nos dijo pap. De ese modo Lars podr ayudarme a sacarlo de
all.
Eh, Nicole, metamos un poco de nieve en el bal, slo para divertirnos propuse a mi hermana.
Podremos arrojrselas a Kyle y a Kara cuando lleguemos a casa.
Te lo imaginas? Bolas de nieve de la guarida del Abominable Hombre de las Nieves! Jams
podrn superar nuestra hazaa!
No, por favor. No abras el bal me suplic Nicole. Nos ha costado mucho introducir en l al
monstruo.
Oye, estoy seguro de que habr sitio donde colocar unas pocas bolas de nieve insist.
Y rpidamente puse manos a la obra e hice varias bolas de nieve, bien apretadas. Luego abr la tapa
del bal y las introduje en l, junto al bloque de hielo.
Observ al monstruo por ltima vez, buscando signos de vida. El hielo continuaba entero y slido.
Estbamos a salvo.
Las bolas de nieve tampoco se derretirn dije, colocando nuevamente la tapa.
Luego pusimos el cerrojo y lo atamos con una cuerda muy resistente.
Estaba seguro de que el Hombre de las Nieves no sera capaz de salir de all aunque pudiera
romper el bloque de hielo que lo contena.
Estis listos? nos pregunt pap. Empujad!
Empujamos con todas nuestras fuerzas.
Es muy pesado! se lament Nicole.
Vamos, chicos! nos anim pap: Empujad con fuerza!
Empujamos el bal y pap y Lars consiguieron sacarlo de la cueva.
Pap se desplom sobre la nieve.
Fiuuu! exclam, enjugndose el sudor que le cubra la frente. Bueno, hijos, la peor parte ya
ha pasado.
Pap nos ayud a salir y descansamos unos minutos. Luego colocamos el bal sobre el trineo y pap
lo sujet firmemente con una cuerda. Obediente, Lars tir del trineo y llevamos el bal hasta la cabaa.
Una vez dentro pap nos abraz y exclam:
Menudo da!, verdad, chicos? S, seor, un gran da! Y volvindose hacia m aadi: Lo
ves, Jordan? No ha sucedido nada terrible.
Hemos tenido mucha suerte admit.
Tengo sueo dijo Nicole, metindose en su saco de dormir.
Yo ech un vistazo a travs del cristal de la ventana. El sol, como siempre, estaba muy alto en el
cielo. Sin embargo, saba que deba de ser muy tarde.
Pap mir su reloj de pulsera y coment.
Es casi medianoche. Ser mejor que durmis un poco, hijos dijo, frunciendo el entrecejo. Me
enfurece saber que maana por la maana, cuando despertemos, no habr nada que comer. Voy a pedir
ayuda por radio. Cuando regresemos al pueblo, dormiris con mayor comodidad, os lo aseguro.
Podremos alojarnos en un hotel? pregunt a pap. Dormir en una cama?
Si encontramos un hotel en ese sitio, s prometi mi padre, y a continuacin abri su mochila en
busca del radiotransmisor.
Sac todo cuanto llevaba, un comps, otra cmara fotogrfica, varios carretes y un par de calcetines
limpios
No me gust la expresin de su rostro.
Dio vuelta a la mochila y dej que el resto de cosas cayera al suelo. Las apart una a una con
nerviosismo.
Pap, qu ocurre?
Cuando se volvi hacia m, tena una expresin terrible en el rostro.
La radio murmur. Ha desaparecido.
No! gritamos Nicole y yo al unsono.
No puedo creerlo! exclam pap, golpeando con el puo su mochila vaca. Arthur debi de
llevarse la radio para que no pudiramos denunciarle.
Me senta atemorizado y furioso. Nuestros perros, nuestra comida, nuestro trineo Arthur se lo haba
llevado todo, incluyendo la radio.
Acaso nos haba abandonado en aquel lugar para que muriramos de hambre o quiz congelados?
Clmate, Jordan dijo pap.
Pero, pap le interrumpi Nicole.
Mi padre le indic que guardara silencio.
Un momento, Nicole. Tengo que pensar una manera de arreglar esta situacin dijo pap, mientras
buscaba en el interior de la cabaa. No hay que dejarse llevar por el pnico. No hay que dejarse llevar
por el pnico repeta una y otra vez, tratando de relajarse.
Pero pap insisti Nicole, tirando de la manga de su chaqueta.
Nicole! grit, exasperado. Estamos en un lo muy grande. Podemos morir!
Pap! repiti Nicole. Escchame! La noche pasada vi cmo envolvas el radiotransmisor
para que no se congelara. Est en tu saco de dormir!
Sorprendido, pap abri los ojos desorbitadamente y exclam:
Tienes razn!
Corri hasta su saco de dormir, lo cogi y busc ansiosamente en su interior. Por fin, con una
expresin de alivio, sac el aparato, envuelto en una bufanda de lana.
Encendi la radio y comenz a mover los diales mientras hablaba ante el micrfono.
Iknek. Iknek, conteste, Iknek
No tard en establecer comunicacin y solicit al aeropuerto de Iknek que enviaran un helicptero,
indicndoles el sitio aproximado en que nos hallbamos.
Nicole y yo nos miramos, somnolientos.
Nos vamos a casa! dijo Nicole con alegra. Nos vamos todos a casa, volvemos al hogar, a
nuestra tierra maravillosa y soleada, a la clida Pasadena!
Sabis qu pienso hacer en cuanto llegue a casa? Voy a dar un beso a la primera palmera que vea
declar. No quiero volver a ver nieve el resto de mi vida.
Claro que entonces no tena la menor idea de que nuestra aventura en la nieve no haba hecho ms que
empezar.
Ahhh! suspir con infinito placer. Podis sentir el sol? Qu calor tan agradable!
La radio anuncia altas temperaturas para hoy inform Nicole.
Me encanta! exclam, aplicndome crema bronceadura en el pecho. Me encanta!
Nuestro viaje a Alaska pareca algo completamente irreal ahora que estbamos de regreso en
Pasadena. El fro, la nieve, el viento soplando embravecido sobre la tundra inmensa y blanca, el
Abominable Hombre de las Nieves, tosco, ceudo y cubierto de pelo, todo pareca un sueo.
Sin embargo, yo saba que no haba sido un sueo.
Pap haba escondido el bal que contena al Abominable Hombre de las Nieves dentro del cuarto
oscuro de revelado, en el patio trasero de nuestra casa.
Cada vez que pasaba por all, recordaba el viaje y la criatura que yaca all dentro, congelada e
inmvil No poda evitar estremecerme.
Nicole y yo nos habamos puesto el baador y estbamos tomando nuestro viejo y querido sol de
Pasadena donde jams nieva.
Lauren vino a casa para que le explicramos cmo haba ido el viaje. Deseaba contarle toda la
historia, pero pap nos orden que mantuviramos la boca cerrada, al menos hasta que el Hombre de las
Nieves estuviera seguro y a salvo en algn lugar apropiado.
No creo una sola palabra de lo que decs! replic Lauren. Hace tan slo una semana no
hablabais ms que de la nieve y ahora estis aqu, desnudos bajo el sol, tratando de convertiros en carne
asada.
Bueno, hemos disfrutado del fro y ahora ha llegado el momento de disfrutar del calor le
expliqu. De todos modos, he visto suficiente nieve para no echarla de menos durante el resto de mi
vida.
Pero qu ocurri? insisti Lauren. Contdmelo todo sin omitir un solo detalle!
Es un gran secreto dijo Nicole, y los dos intercambiamos una mirada de complicidad.
Un secreto? Qu clase de secreto? pregunt Lauren.
Antes de que pudiramos responder, pap sali del cuarto oscuro. Llevaba una chaqueta de invierno,
un gorro de esquiador y guantes.
Al parecer, haba conectado el aparato de aire acondicionado y cubierto el bal con bolsas de hielo
para mantener al Hombre de las Nieves a una temperatura adecuada a sus necesidades.
Chicos, voy a la ciudad anunci, quitndose la chaqueta.
Pap tena una cita en Los ngeles con un grupo de cientficos y expertos especializados en la vida
salvaje.
Tena la intencin de entregar al Hombre de las Nieves a la gente adecuada. Quera asegurarse de que
trataran bien a aquella extraa criatura.
Estaris bien durante mi ausencia? nos pregunt.
Por supuesto respondi Nicole. Hemos sobrevivido a la tundra de Alaska, de modo que
podremos sobrevivir a una sencilla tarde de sol en el jardn de nuestra propia casa, no es as, Jordan?
Asent con un gesto.
Mi madre est en casa coment Lauren. Lo digo por si necesitramos alguna cosa.
Estupendo nos dijo pap. Bueno, me marcho. Pero recordad lo que os he dicho Jordan,
Nicole, lo habis odo? No toquis el bal de los suministros. Manteneos alejados de l de acuerdo?
S, pap respond. Lo prometo.
Muy bien. Traer una pizza para cenar.
Buena suerte, pap! le dese Nicole.
Le vi subir al coche y alejarse.
Bueno chicos, ahora decidme cul es ese secreto tan importante? inquiri Lauren en cunto
pap se hubo marchado. Qu hay dentro del bal de suministros?
Nicole y yo nos miramos.
Vamos, hablad nos apremi Lauren. No pienso dejar de incordiaros hasta que me digis de
qu se trata.
No pude resistir ms. Tena que contrselo a alguien.
Lo encontramos! Lo encontramos y lo hemos trado aqu desde Alaska.
Qu habis encontrado?
Al Hombre de las Nieves! exclam Nicole. Hemos encontrado al Abominable Hombre de
las Nieves!
Lauren puso los ojos en blanco e ironiz:
S, claro. Tambin habis encontrado a la bruja malvada de Blancanieves?
Por supuesto repliqu, enojado.
En este momento se encuentra en el cuarto de revelado de pap aadi Nicole.
Lauren esboz una mueca de confusin.
Quin? La bruja mala de Blancanieves?
No. El Abominable Hombre de las Nieves. Y te aseguro que es real dije. Est atrapado dentro
de un bloque de hielo. Junto con cuatro o cinco bolas de nieve que te lanzar en cuanto pueda, pens.
Demostrdmelo nos desafi Lauren. Os lo estis inventando todo. Os creis muy graciosos,
verdad?
Nicole y yo volvimos a mirarnos. Saba que estaba pensando en pap y en su advertencia de que nos
mantuviramos alejados del cuarto oscuro y el bal.
Sois tan malvados como los gemelos Miller se lament Lauren, y en ese momento tom la
decisin.
Acompanos dije. Te lo ensearemos.
Ser mejor que no, Jordan intervino Nicole.
No le causaremos el menor dao le promet. Slo abriremos un poco la tapa del bal para que
Lauren pueda verlo. La cerraremos de inmediato. Nadie saldr perjudicado.
Me incorpor en la tumbona, me puse en pie y me dirig hacia el cuarto de revelado de pap, mientras
Nicole y Lauren me seguan.
Abr la puerta y encend la luz. Una rfaga de aire helado azot mi pecho desnudo y se me puso la
carne de gallina.
Nicole dud un instante antes de entrar.
Jordan, quiz no debamos hacerlo.
Oh, vamos, Nicole la anim Lauren. El Abominable Hombre de las Nieves no existe. Sois
tan ridculos!
No somos ridculos! replic Nicole.
Creo que debemos mostrar el monstruo a nuestra buena amiga Lauren, Nicole. Qu me dices?
propuse.
Nicole no respondi. Entr en el cuarto oscuro y cerr la puerta a sus espaldas.
Vestido slo con el baador, me encontr temblando de fro. Era como estar de nuevo en Alaska.
Me arrodill junto al enorme bal y quit los cerrojos que lo mantenan hermticamente cerrado. A
continuacin, lenta y cuidadosamente comenc a levantar la pesada tapa.
Ech un vistazo al interior y dej escapar un espeluznante alarido de horror.
Nicole y Lauren gritaron de espanto y se echaron hacia atrs.
Mi hermana se golpe la espalda contra la pared, mientras que Lauren se escondi debajo de la mesa
de revelado.
No pude mantener el control y seguir disimulando. Me ech a rer.
Sensacional! exclam, complacido por haberles dado un susto de muerte.
Lauren y Nicole estaban ms rgidas que el propio Abominable Hombre de las Nieves, que yaca
congelado en el interior del bloque de hielo.
Jordan, eres tonto! dijo Nicole, furiosa, dndome un golpe en la espalda.
Lauren tambin me golpe, y luego las dos se acercaron al bal para echar un vistazo.
Es real! No estabais bromeando! farfull Lauren, estupefacta.
Observ que respiraba con dificultad, presa de una gran emocin.
Est bien, Lauren, no te preocupes. No puede hacerte el menor dao le asegur. Est
congelado.
Nuestra amiga se acerc y mir detenidamente a la criatura inmvil.
Es enorme! exclam, asombrada. Y tiene los ojos abiertos. Es como si realmente pudiera
verme!
Cierra el bal, Jordan intervino Nicole. Rpido! Ya hemos visto lo suficiente.
Ahora nos crees? pregunt a Lauren.
Ella asinti con un gesto y dijo, negando con la cabeza como si quisiera apartar la visin de su mente:
Es horrible!
Antes de cerrar nuevamente el bal cog dos bolas de nieve y, sonriendo con malicia, entregu una de
ellas a Nicole.
Qu os parece tan gracioso? inquiri Lauren.
Nada repuse. Cerr la tapa y volv a colocar los cerrojos en su sitio.
Est bien sujeto pens. Estamos a salvo. Pap jams sabr que hemos echado un vistazo al
monstruo de las nieves.
Salimos del cuarto oscuro y cerramos cuidadosamente la puerta a nuestras espaldas.
Esa criatura resulta tan imponente! exclam Lauren. Qu piensa hacer vuestro padre con
ella?
Todava no estamos seguros repuso Nicole. Pap est buscando una solucin.
Nicole tena las manos detrs de la espalda para que Lauren no viera la bola de nieve. De repente
exclam:
Eh, Lauren, coge esto!
Y le lanz la bola de nieve que, en lugar de impactar en Lauren, dio de lleno contra un rbol.
Buen tiro, hermanita! ironic.
En ese momento advert lo que suceda en el rbol La bola de nieve no haba cado al suelo, sino
que haba comenzado a crecer. Al cabo de unos segundos el rbol qued completamente cubierto de
nieve.
Uauuu! exclam Lauren. Nicole cmo lo has hecho?
Perplejos, Nicole y yo contemplbamos el rbol cubierto de nieve.
Estaba tan sorprendido que la bola de nieve que an sostena entre mis manos cay al suelo.
Instintivamente salt hacia atrs y vi que la nieve comenzaba a extenderse.
Es increble! dije, mientras la nieve cubra el csped del jardn como una alfombra blanca,
alcanzando nuestros pies desnudos, la entrada asfaltada para coches e incluso la calle.
Est helada! gimi Nicole, saltando, de un pie al otro para evitar el fro.
Esto es muy extrao! exclam, confuso. Hace mucho calor y la nieve no se derrite, sino que
sigue extendindose y cada vez se hace ms profunda. Me volv y vi que Lauren saltaba, loca de
alegra.
Nieve! Nieve! Esto es maravilloso! Nieve en Pasadena!
Jordan susurr Nicole. Esto no es normal. Debimos dejar la nieve en aquella cueva. Esta
nieve es muy extraa.
Sin duda tena razn. Una cueva que albergara a un ser como aqul tena que ser un lugar extrao,
pero cmo bamos a suponer que ocurrira algo semejante?
Hagamos un mueco de nieve propuso Lauren, eufrica.
No! replic Nicole. No la toques! No hagas nada, Lauren. No hasta que hayamos
descubierto qu est ocurriendo.
No creo que Lauren oyera a mi hermana. Estaba demasiado excitada. Cogi un puado de nieve y lo
lanz contra un arbusto, que de inmediato se congel.
Qu vamos a hacer? le pregunt a Nicole. Qu suceder cuando pap vuelva a casa? Nos
matar!
Nicole se encogi de hombros y respondi:
Esta situacin es superior a mis fuerzas. Simplemente no lo entiendo.
Pero se supone que eres el cerebro de la familia! espet.
Es fantstico! grit Lauren. S! Tenemos nieve en Pasadena!
Cogi un puado de nieve y comenz a arrojarlo al aire, pasndolo de una mano a otra.
Batalla de bolas de nieve! exclam.
Lauren, basta ya! le orden furioso. Tenemos un problema espantoso. Es que no lo
comprendes?
Lauren lanz una bola de nieve a Nicole, y una gruesa capa de hielo cubri por completo su cuerpo,
convirtindola en una Mujer de las Nieves!
Nicole! grit, corriendo hacia ella. Ests bien, Nicole?
Le cog un brazo Estaba congelada, slidamente congelada!
Nicole? insist, mirando fijamente a sus ojos cubiertos de hielo. Me oyes? Nicole! Nicole!
Vamos, contesta!
Oh, no! se lament Lauren, desesperada. Qu he hecho?
Mi hermana se haba convertido en una estatua de hielo.
Nicole, lo siento mucho dijo Lauren entre sollozos. Puedes orme? Oh, lo siento tanto!
Metmosla dentro de casa suger, desesperado. Tal vez all podamos descongelarla
Lauren cogi a Nicole por uno de los brazos y yo la sujet por el otro. Lentamente, con sumo cuidado,
arrastramos su cuerpo inerte hasta la casa. Los dedos desnudos de sus pies, duros como el hielo, dejaron
un largo y profundo rastro en la nieve que cubra el jardn.
Est congelada! grit Lauren, fuera de s. Cmo fundiremos la nieve?
Llevmosla junto a la estufa propuse yo. Tal vez as la nieve se derrita.
La dejamos de pie delante de la estufa y encend todos los quemadores.
Esto debera ser suficiente coment.
Una capa de sudor cubra mi rostro. Sera a causa de la calefaccin o del miedo?
Lauren y yo observamos a Nicole y aguardamos pacientemente.
No me mov. Mi hermana ni siquiera respiraba y la nieve no se funda.
Esto no funciona! gimi Lauren. Es intil!
Toqu el brazo de Nicole, que segua helado.
Procur mantener la calma, pero me senta como si cientos de mariposas volaran enloquecidas dentro
de mi estmago.
De acuerdo, esto no funciona. Tenemos que intentar otra cosa. Otra cosa
Lauren se ech a llorar y pregunt con voz temblorosa:
Qu podemos hacer?
Bueno dije mientras me devanaba los sesos, tratando de hallar un lugar an ms caliente.
La caldera! Llevmosla junto a la caldera!
Arrastramos a mi hermana hasta el cobertizo, donde tenamos la caldera. El hielo que la cubra daba
la impresin de pesar una tonelada y tuvimos que recurrir a todas nuestras energas para transportarla
hasta all.
Encend la caldera al mximo, mientras Lauren sostena a Nicole delante de la portezuela abierta de
la caldera.
Una corriente de aire caliente hizo que Lauren y yo retrocediramos, alejndonos de aquel calor
insoportable.
Si esto no funciona, nada lo har repuso Lauren entre sollozos.
El calor brotaba con un rugido sordo del interior de la caldera y observ el reflejo de las llamas
sobre el rostro congelado de Nicole.
Senta el corazn latiendo con fuerza en mi pecho. De pronto, advert esperanzado que la presin
glida de mi hermana comenzaba a gotear.
Sin embargo, el hielo no se derreta y Nicole continuaba rgida como un carmbano humano.
Jordan qu vamos a hacer? me pregunt Lauren, sin dejar de sollozar.
Lade la cabeza tratando de pensar con rapidez.
La caldera tampoco sirve. Qu otra cosa que produzca calor podemos utilizar?
Me senta demasiado aterrado para pensar con claridad.
No te preocupes, Nicole susurr Lauren a mi hermana. Te sacaremos de sta De alguna
manera lo conseguiremos, ya lo vers
Sbitamente record que el cuerpo del Abominable Hombre de las Nieves desprenda calor cuando
nos llev bajo su brazo a travs de la tundra, en Alaska, a pesar de encontrarnos, a diez grados bajo cero
y rodeados por montaas de nieve.
Vamos, Lauren, ven conmigo le orden. La llevaremos al cuarto oscuro.
Con gran esfuerzo, empujando y tirando de ella, conseguimos llevar a Nicole al jardn y luego al
cuarto oscuro de pap.
Espera aqu, Lauren. Volver enseguida.
Corr hasta la cocina y comenc a abrir todos los cajones y las alacenas buscando desesperadamente
cereales.
Por favor, tiene que haber cereales en casa, por favor, rogu en silencio.
S!
Finalmente encontr una bolsa de plstico llena de cereales detrs de una vieja caja de espaguetis.
La cog y volv a toda prisa al cuarto oscuro.
Lauren mir la bolsa que traa en la mano.
Qu es eso?
Cereales.
Cereales? Jordan, no es un momento oportuno para comer.
No es para m es para l! repuse, dirigindome hacia el bal.
Qu?
Quit los cerrojos del bal y abr la tapa. El Abominable Hombre de las Nieves yaca en su interior,
inmvil, congelado en su bloque de hielo.
Cog un puado de cereales y lo esparc sobre el rostro de la criatura cubierto de hielo.
Despierta! le supliqu. Por favor, despierta! Mira, te he trado unos cereales.
Jordan!, te has vuelto loco? inquiri Lauren. Qu ests haciendo?
No se me ocurre otro modo de salvar a Nicole! respond, irritado.
Mi mano temblaba sin control mientras esparca los cereales sobre el rostro del Hombre de las
Nieves.
Vamos! Sabes que te encantan! Despierta! Por favor, despierta! Sal de ah y aydanos!
Me reclin sobre el bal y mir fijamente los ojos del monstruo, con la esperanza de detectar algn
signo de vida.
Pero sus ojos no parpadearon. Tena la mirada clavada en m a travs del hielo.
No obstante, me negaba a darme por vencido.
Yum, yum, est buensimo! exclam, desesperado. Cereales, muchacho, y estn muy buenos!
continu, metiendo un puado en mi boca. Es delicioso! Vamos, despierta y prueba un poco! Est
buensimo!
No se mueve dijo Lauren entre sollozos. Djalo ya, Jordan, no va a funcionar.
Un repentino y sofocado sonido me sobresalt. Crack!
Observ atentamente el bloque de hielo. El monstruo se haba movido?
No. Todo estaba en silencio.
Los ojos negros del Abominable Hombre de las Nieves me miraban fijamente, sin vida,
completamente vacos.
Quiz mi imaginacin me haba gastado una broma cruel?
Lauren tiene razn pens sumido en la tristeza. Mi plan no funciona. Todo es intil.
Toqu cariosamente el brazo congelado de mi hermana. Tal vez cuando pap regresara a casa
podramos Quizs a l se le ocurrira una manera de salvar la vida a Nicole.
Qu vamos a hacer? repeta Lauren, sollozando amargamente.
La verdad su actitud no me era de gran ayuda.
Crack!
Volv a escuchar el mismo chasquido, pero en esta ocasin fue mucho ms fuerte.
Y de pronto sucedi Ante nosotros, el enorme bloque de hielo se agriet y el Abominable Hombre
de las Nieves lanz un rugido.
Lauren dio un salto hacia atrs y grit, aterrorizada:
Est vivo!
El hielo se rompi y el Hombre de las Nieves se incorpor gruendo.
Lauren dio un alarido, apretndose contra la pared del cuarto oscuro.
Qu va a hacernos? balbuce, aterrada.
Chssss! susurr. Silencio!
El monstruo se sacudi algunos fragmentos de hielo que tena pegados a los hombros y sali del bal,
emitiendo un rugido atronador.
Jordan! Cuidado! exclam Lauren.
La criatura avanz hacia m sacudiendo su cuerpo poderoso.
Mi corazn estaba a punto de estallar. Quera apartarme de l, retroceder salir corriendo. Pero no
poda hacerlo. Tena que quedarme all para ayudar a Nicole.
Arggg! gru el Hombre de las Nieves, y me lanz un poderoso zarpazo.
Lauren, completamente aterrorizada, grit:
Salgamos de aqu! Va a acabar contigo!
Deseaba seguir su consejo y huir de all, pero no poda olvidar a Nicole
El monstruo blandi de nuevo su enorme garra y esta vez me arrebat la bolsa de cereales.
De repente comprend que eso era todo cuanto deseaba. No tena intencin de atacarme, slo
pretenda hacerse con la bolsa.
Verti el contenido en su imponente boca, masticando con fuerza y tragando ruidosamente. Luego
estruj la bolsa y la arroj al suelo.
Lauren presion la espalda contra uno de los rincones del cuarto oscuro y gimi:
Haz que regrese al bal!
Te has vuelto loca? Cmo quieres que lo haga?
El Hombre de las Nieves rugi y se tambale mientras cruzaba la habitacin.
Sus pasos, pesados y ruidosos, hacan temblar el suelo. Se detuvo delante de Nicole, extendi los
brazos, rode su cuerpo congelado y la apret con fuerza.
Detenle! exclam Lauren. Va a destrozarla!
No pude moverme. Me limit a observar la escena, aterrorizado.
La enorme criatura abraz a Nicole con tanta fuerza que incluso la levant del suelo.
Detente! le orden. Le haces dao!
Sin pensar en el peligro, salt sobre l, lo agarr de sus peludos brazos y tir tratando de apartarlo de
mi hermana.
Se deshizo de m fcilmente y lanz un gruido colrico. Tropec y ca encima de Lauren.
Me volv para observar a la criatura, que segua sosteniendo a Nicole entre sus brazos.
Jordan, mira all! exclam Lauren, y seal el suelo.
En ese momento vi que a los pies del cuerpo congelado de Nicole se haba formado un pequeo
charco. El agua goteaba de su cuerpo y se acumulaba en el suelo, evaporndose al instante.
De repente me pareci que Nicole mova los dedos de los pies.
Di unos pasos hacia la criatura para observar de cerca el rostro de mi hermana y advert que sus
mejillas estaban coloradas.
Fragmentos de hielo se desprendan de su cuerpo y producan un ruido sofocado al caer al suelo antes
de fundirse.
Me volv hacia Lauren.
Funciona! grit, entusiasmado. Est descongelndola!
Una sonrisa temblorosa ilumin el rostro preocupado de nuestra amiga. Al cabo de unos segundos el
monstruo solt a Nicole. Toda la nieve y el hielo haban desaparecido.
El Hombre de las Nieves lanz un gruido de satisfaccin y retrocedi.
Nicole movi rgidamente los brazos y se frot el rostro como si estuviera despertando de un largo y
profundo sueo.
Nicole! exclam, cogindola por los hombros. Ests bien?
Ella mene la cabeza, aturdida.
Qu ha sucedido?
Lauren corri hacia Nicole y la abraz con ternura.
Estabas congelada! le explic. Como el Hombre de las Nieves! Pero ahora, gracias a Dios,
ya ests bien!
Me volv. El Abominable Hombre de las Nieves nos observaba.
Gracias le dije sinceramente.
No s si me comprendi, pero emiti un suave gruido.
Salgamos de aqu me dijo Lauren con voz apremiante. Hace mucho fro.
S. El sol nos calentar le dije.
Abrimos la puerta del cuarto oscuro y salimos al exterior.
El sol segua all, brillando con fuerza. El aire era sofocante, pero el jardn, el patio y la entrada de
coches estaban cubiertos de nieve.
Haba olvidado la nieve coment Lauren.
Se escapa! grit al ver que la extraa criatura tambin sala del cuarto oscuro.
Pap nos matar! dijo Nicole.
Los tres gritamos al monstruo que se detuviera, que regresara, pero nos ignor y continu avanzando a
grandes zancadas.
De pronto mir el rbol cubierto de nieve y se dirigi hacia l, lo rode con sus poderosos brazos y
lo apret con fuerza tal como haba hecho con Nicole.
La nieve que cubra el rbol comenz a derretirse, hasta que no qued un solo vestigio en sus grandes
ramas.
El rbol volva a verse esplndido bajo los rayos del sol.
Uauu! exclam, llevndome las manos a las mejillas, incapaz de creer lo que vea.
Sin embargo, la enorme criatura todava nos reservaba otras sorpresas.
Con un rugido poderoso se dej caer al suelo y, ante nuestra mirada atnita, comenz a revolcarse
sobre la nieve.
Daba la impresin de que la nieve se adhera a su pelaje y que de inmediato se desvaneca bajo su
cuerpo musculoso.
A continuacin se revolc sobre el csped y fundi la nieve.
Se puso en pie de un salto, abri los ojos desorbitadamente y lanz un poderoso grito de dolor.
Qu le ocurre? pregunt Lauren.
Aturdido, el Abominable Hombre de las Nieves mir a su alrededor; el csped verde, las palmeras
Luego alz la mirada y contempl el sol deslumbrante que arda en el cielo.
Se llev las manos a la cabeza y dej escapar un alarido de terror.
Por un momento dio la impresin de que estaba atemorizado, pero de repente volvi a rugir y sali a
la calle. Sus enormes garras resonaban con fuerza sobre el pavimento mientras se alejaba.
Corr tras l.
Espera! Regresa!
Salt una cerca, atraves el patio ajardinado de una casa vecina y prosigui la huida.
Finalmente dej de perseguirle, era imposible darle alcance. Nicole y Lauren llegaron corriendo a mi
lado.
Adnde va? pregunt Nicole.
Cmo quieres que lo sepa? respond irritado, luchando por recuperar el aliento.
Creo que va en busca de algn lugar fro coment Lauren.
S, creo que tienes razn convino Nicole. Debe de tener mucho calor. Pasadena no es un buen
lugar para el Abominable Hombre de las Nieves.
Quizs encuentre una cueva en las montaas dije. All arriba hace fro. Espero que tambin
encuentre cereales.
Regresamos al patio de nuestra casa. Todo volva a estar verde y resplandeciente. Haca un calor
infernal.
Saba que Nicole y yo no podamos dejar de pensar en pap.
Nos haba dado instrucciones muy precisas acerca del bal. Y habamos ignorado su advertencia.
Adems, el Hombre de las Nieves, el gran descubrimiento de pap, su gran oportunidad para alcanzar la
fama, se haba marchado.
Y todo por nuestra culpa.
Al menos pap tiene sus fotografas murmur. Esas fotografas por s solas resultarn
sorprendentes para todo el mundo.
Supongo que s dijo Nicole con amargura, pellizcndose nerviosamente el labio inferior.
Entramos en el cuarto oscuro para cerrar el bal de suministros. Ech un vistazo a su interior y
descubr que todava quedaban un par de bolas de nieve, bolas mgicas, nieve embrujada
Es peligroso. Ser mejor que nos deshagamos de ellas me advirti Nicole.
No pienso tocarlas repuso Lauren, apartndose del bal.
Tienes razn le dije a mi hermana. Tenemos que ocultarlas en alguna parte. Son demasiado
peligrosas para que permanezcan al alcance de cualquier irresponsable
Nicole corri hasta la casa y regres con una bolsa de basura.
Rpido, ponas aqu dentro!
Con sumo cuidado cog una a una las bolas de nieve y las met en la bolsa. Luego la cerr con un
fuerte nudo.
Y ahora qu hacemos? inquiri Lauren.
Deberamos enviarlas al espacio exterior dijo Nicole. Si alguien las encuentra y comienza a
producir nieve por todas partes nos encontraremos en un verdadero problema. Slo nuestro amigo, el
Abominable Hombre de las Nieves es capaz de deshacerse de la nieve y se ha marchado.
Pasadena podra convertirse en un centro de deportes de invierno! ironic. Podramos patinar
sobre hielo en la piscina de los gemelos Miller.
Me estremec. No quera pensar en Kyle ni en Kara, y tampoco en la nieve.
Creo que deberamos enterrar las bolas de nieve propuse. La pregunta es dnde?
Pues no ser en mi jardn replic Lauren.
Por supuesto, tampoco quera enterrarlas en nuestro patio.
Qu sucedera con las bolas de nieve cuando estuvieran enterradas? Acaso extenderan la nieve
tambin bajo la tierra? Y si la nieve emerga a la superficie?
Salimos del cuarto oscuro y examinamos los alrededores en busca de un lugar donde deshacernos de
las bolas mgicas.
Qu me decs de ese solar vaco? sugiri Nicole.
Al otro lado de la calle, contiguo a la casa de Kyle y Kara Miller, los tres nos quedamos mirando el
solar desierto, donde slo haba unas cuantas botellas vacas y un montculo de arena.
Es perfecto respond. Nadie encontrar jams las bolas de nieve en ese sitio.
Nicole corri hasta el garaje y cogi una pala. Cruzamos la calle comprobando que nadie vea lo que
hacamos.
No hay moros en la costa dije.
Cav un profundo hoyo en la arena. Tard ms tiempo del que haba previsto porque a cada palada la
arena se desplomaba por los bordes.
Cuando por fin tuvo la profundidad adecuada, Nicole arroj la bolsa de basura que contena las dos
bolas de nieve mgica.
Adis, bolas de nieve dijo Nicole. Adis, Alaska.
Cubr el hoyo con arena.
Lauren alis la superficie para que no se notara que alguien haba estado cavando en el montculo.
Por fin! exclam, secndome el sudor del rostro. Me alegro de que todo haya terminado.
Vamos a casa a refrescarnos un poco propuse, aliviado.
Dej la pala en el garaje y luego Nicole, Lauren y yo nos preparamos un zumo de manzanas bien fro
y nos desplomamos delante del televisor.
Poco despus omos el coche de pap que avanzaba por la entrada del garaje.
Oh, oh murmur Lauren con voz sofocada. Creo que ser mejor que me marche a mi casa.
Hasta luego, chicos. Buena suerte! Y sali deprisa por la puerta trasera.
Mir a Nicole con ansiedad.
Crees que pap se enfadar mucho? A fin de cuentas qu ha sucedido? Slo ha encontrado una
criatura increble, consigue traerla a casa, nosotros la dejamos salir del bal hermtico y la criatura huye.
No es tan malo, no crees?
Nicole se estremeci.
Tal vez si le contamos toda la historia, se alegrar de que no nos haya sucedido nada malo, de que
a pesar de todo t y yo estemos bien
S, tal vez convine sin el menor convencimiento.
La puerta de entrada se abri y pap entr en casa.
Hola, chicos, ya he llegado! Cmo est nuestro Hombre de las Nieves?
Esa noche cenamos muy temprano. Fue una cena serena y silenciosa.
Chicos, me alegro mucho de que estis bien insisti pap por quinta vez. Y eso es lo que
cuenta.
S repuso Nicole, dando un bocado a su porcin de pizza.
Suelo comer tres porciones de pizza, pero esa noche apenas pude terminar una, y dej un trozo en el
borde del plato. Pobre pap Se esforzaba por disimular su decepcin ante la prdida del Abominable
Hombre de las Nieves. Sin embargo, Nicole y yo sabamos cmo se senta
Pap dej en el plato su trozo de pizza a medio comer.
Informar a los responsables del Museo de Historia Natural de que tendrn que arreglarse slo con
las fotografas.
S, las fotografas son mejor que nada convine.
Mejor que nada? Te has vuelto loco? pregunt Nicole. Esas fotografas sorprendern a
todo el mundo!
Pap se acomod en la silla, halagado por las palabras de mi hermana.
Es cierto coment. Mencion las fotografas a algunos productores de televisin y se
mostraron entusiasmados con ese material. Se puso en pie y llev su plato al fregadero. Luego agreg
: Creo que ir ahora mismo a revelar esas fotografas. Estoy seguro de que me levantarn el nimo.
Son histricas!
Me alegraba comprobar que pap superaba su decepcin. Nicole y yo le seguimos al cuarto oscuro,
tan ansiosos como l por ver las fotografas.
Nos sentamos en silencio bajo la luz roja, mientras pap desenrollaba los negativos. Por fin sac de
la cubeta la primera hoja de pruebas de contacto. Nicole y yo nos inclinamos para ver el resultado.
Qu? exclam pap, estupefacto.
Nieve Diez fotografas donde slo se vea nieve.
Qu raro dijo mi padre. No recuerdo haber sacado estas fotografas.
Nicole me mir maliciosamente. Saba con exactitud en qu estaba pensando.
Levant las manos con un gesto de inocencia.
No es una de mis bromas, lo juro.
Ser mejor que digas la verdad, Jordan, porque no estoy de humor.
Pap se volvi para revelar otro carrete. Cuando sac de la cubeta de revelado las copias de
contacto, nos apresuramos a mirarlas. Ms nieve
Esto no puede estar sucediendo! exclam pap. El Abominable Hombre de las Nieves tendra
que estar aqu, en este lugar dijo sealando un punto en la fotografa.
Sus manos temblaban a medida que iba revelando el resto de carretes y los sostena bajo la luz roja.
Las fotografas de la tundra han salido perfectas dijo, pensativo. El trineo, los perros, el
rebao de alces todo est aqu, perfecto. Pero las fotografas que saqu en la cueva del monstruo
Su voz se debilit repentinamente y mene la cabeza amargamente.
No lo entiendo. Sencillamente no lo entiendo. Cmo es posible? No hay una sola fotografa de la
criatura. Ni una sola.
Suspir hondo. Me senta fatal por mi padre, y por todos nosotros.
No haba una sola fotografa del Abominable Hombre de las Nieves. Era como si jams hubiese
existido, como si aquella aventura nunca hubiese sucedido.
Nicole y yo salimos del cuarto oscuro. Pap se qued all, terminando el trabajo. Rodeamos la casa
hasta llegar al porche. De pronto, Nicole lanz un gemido y me cogi por un brazo.
Oh, no, mira all!
Al otro lado de la calle, en el solar vaco, vi a los gemelos Miller cavando en el montculo de arena.
Estn desenterrando las bolas de nieve! dije con voz ahogada.
Esos tontos! gru Nicole. Deben de haber estado espiando y nos vieron enterrarlas!
Tenemos que detenerles! exclam, decidido.
Cruzamos la calle a toda prisa.
Vi a Kyle cuando abra la bolsa de basura y sacaba de ella una de las bolas de nieve. Balance el
brazo y apunt directamente a su hermana Kara.
No, Kyle! Detente! exclam. No arrojes esa bola de nieve! Detente, Kyle! No lo hagas!
PLAF!
Notas
[1]
Juego de palabras: witch, en ingls, significa bruja. (N. del T.) <<