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Huellas y trazas - Museo Virtual de Fsiles Patagnicos

https://sites.google.com/site/fosilespatagonicos/huellas-y-trazas[09/07/2014 11:19:03]
Museo Virtual
de Fsiles
Patagnicos
Salas abiertas Huellas y trazas
No todos los fsiles provienen del cuerpo de seres vivos
desaparecidos en pocas pasadas. Las trazas fsiles o
icnofsiles (ichnos=huella) son marcas dejadas durante su
desplazamiento, su alimentacin y otras actividades.
Tcnicamente, un icnofsil es el indicio de las modificaciones
realizadas por un ser vivo en el sustrato sobre el que viva,
como resultado de cualquiera de sus diferentes actividades. Los
icnofsiles encierran informacin valiossima sobre el
comportamiento y las costumbres de organismos que nunca
tendremos oportunidad de ver en accin.
Traza de un crustceo
moderno en la playa
Huellas de terpodo
(ampliar)
Trazas de artrpodos
(ampliar)
Sin duda, entre los icnofsiles ms impresionantes se cuentan
las pisadas de dinosaurios. Midiendo el tamao, la
profundidad y la separacin de las huellas, los paleontlogos son
capaces de deducir la velocidad a la que se movan, la fuerza de
sus msculos y la mecnica de sus esqueletos. Cerca de Villa El
Chocn y a orillas del embalse Ramos Mexa, en la provincia de
Neuqun (ver ubicacin en Google Earth), existen dos
localidades accesibles al pblico con numerosas huellas de
grandes dinosaurios carnvoros (terpodos) y herbvoros de
cuello largo (saurpodos).
Otros organismos prehistricos de porte ms modesto tambin
han dejado trazas de su movimiento, incluso en el fondo del
mar. Algunas rocas sedimentarias de origen marino muestran
innumerables sendas entrecruzadas, producidas por pequeos
artrpodos al desplazarse por la arena, o al nadar muy cerca
del fondo de modo que sus colas rozaban el sedimento. A veces,
los detalles de las trazas permiten identificar qu tipo de animal
las produjo, el modo en que se mova y qu actividad realizaba
durante el movimiento (exploracin, alimentacin, fuga).
Coprolito de dinosaurio
(ampliar)
Entre los icnofsiles ms informativos
sobre el comportamiento de animales
extinguidos se encuentran los coprolitos,
que son restos fosilizados de material
fecal. En algunos casos, el anlisis del
contenido y la estructura de los coprolitos
permite deducir la dieta de los animales
que los produjeron, por ejemplo, qu
otros animales o qu plantas preferan
comer los dinosaurios carnvoros o
herbvoros.
Coprolitos de reptiles
(ampliar)
Si bien no se encuentran en la Patagonia, cabe mencionar que algunos de los restos
paleontolgicos ms antiguos de la Argentina son icnofsiles. Se encuentran en Cabo
Corrientes, en plena ciudad de Mar del Plata, Provincia de Buenos Aires. Son trazas
dejadas por organismos marinos que vivieron en el Paleozoico temprano, hace casi 500
millones de aos. Las siguientes imgenes nos muestran algunos ejemplos.
Amonites del Neuqun
Bariloche bajo el mar
Bosques petrificados
Corales en Zapala
El Mar Paranaense
Huellas y trazas
Las lagunas de Alicura
Trigonias
Verano en el Eoceno
Eras geolgicas
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Huellas y trazas - Museo Virtual de Fsiles Patagnicos
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