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PARTE 1 DE 2 Rodrguez Sala, Ma. Luisa, Ignacio Gmezgil, R. S.

y Mara
Eugenia, Cu, 1993 Navegantes, exploradores y misioneros en el septentrin
novohispano en el siglo XVI, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-
Instituto de Investigaciones Sociales, Mxico.
Hay diferentes tipos de libros, el campo acadmico no es la excepcin, unos
sirven de texto para aprender alguna disciplina, otros presentan innovaciones o el
estado del arte sobre alguna teora o conocimiento en particular, otros ms son de
divulgacin para que el pblico en general interesado en el tema obtenga
conocimientos, al tiempo que conozca la posicin del autor del libro. Estn los de
difusin cientfica, enfocados sobre tpicos especializados, para un pblico
especializado en otras reas del saber a la del libro. Hay otros tipos de libros que
sirven de referencia para otros estudios.
En este tipo de libros, los autores compendian informacin sobre algn tema en
particular desde su punto de vista, este ltimo tipo es el caso de Navegantes,
exploradores y misioneros en el septentrin novohispano en el siglo XVI, en el que
se conjunta informacin proveniente de diversas fuentes que al interesado le
faciliten la labor de bsqueda y encuentro de informacin de primera mano.
Rodrguez Sala etta al. abordan los esfuerzos de espaoles en el Siglo XVI para
explorar y colonizar la regin septentrional de la Nueva Espaa desde el ngulo
especial de las repercusiones que tuvieron en el campo de la ciencia,
particularmente en el de los conocimientos geogrficos, cartogrficos y
etnohistricos de la regin.
Enmarcan su trabajo como parte de un proyecto ms amplio, consistente en la
elaboracin de un banco de datos nacional del quehacer cientfico institucional y
de quienes lo han llevado a cabo y particularmente establecen su insercin en la
base de datos bio-bibliogrfica sobre cientficos en Mxico.
Los personajes y sus acciones incluidas en la obra no eran cientficos, eran
soldados o frailes y sus acciones no estaban guiadas por fines cientficos
propiamente dichos, de exploracin para incrementar el conocimiento. Estaban
inmersos en un proceso de conquista, expansin territorial, colonizacin y


evangelizacin que bajo el planteamiento de hacerlo para engrandecimiento del
Rey, para que, como lo manifiesta Corts en su cuarta carta sea en estas partes
seor de ms reinos y seoros que los hoy en nuestra nacin se tiene noticia,
estas intenciones de beneficiar al Rey, no podan ser dejadas de lado por ninguno
que no quisiera enfrentarse al monarca y obtener el reconocimiento de sus logros
personales, riqueza, poder, fama e incrementar su estatus. No lo hacan sin tener
inters personal. De tal forma que habremos de considerar que los logros de
aquellos navegantes, exploradores y misioneros por incrementar el conocimiento
per se fueron un elemento derivado y no causal de las empresas realizadas
intencionalmente.
Asimismo, el caso de Alvar Cabeza de Vaca fue producto de la desgracia,
desgracia que tuvo que vivir durante 8 aos de su vida, impelido a regresar a
dnde hubiera espaoles. Y no movido por el inters de explorar el territorio.
Cabeza de Vaca se encontr y vivi una situacin que no busc que as fuera.
Sin embargo, hay que reconocer que a Cabeza de Vaca se le debe informacin
valiosa resultado de su desgracia, informacin que increment el conocimiento de
las tierras que cruz y de los indgenas con los que tuvo que vivir.
Las leyendas prometedoras de oro y piedras preciosas, como la de la existencia
de las siete ciudades en las que abundan esos materiales, promovida por el fraile
franciscano Marcos de Niza, sirvieron de incentivo a la ambicin de riqueza para
continuar adentrndose en el septentrin novohispano, mxime que escribi haber
visto Cbola la primera de esas ciudades.
Sin embargo, la bsqueda del estrecho de Anin cuya existencia se crea al norte
y permitira viajar rpidamente hasta la tierra de la Especiera, la promesa de un
camino ms corto, pues conectara el Ocano Atlntico con el Ocano Pacfico,
sin tener que rodear el ahora continente americano, fue uno de los primeros si no
el primer impulsor para recorrer el septentrin. Evidentemente nunca lo
encontraron pues no existe, pero en tanto aceptaron su inexistencia, estimul su
bsqueda en cuyo proceso se descubrieron otros territorios, otras geografas,
climas y mltiples tnicos.


Las leyendas o ideas fantasiosas estaban incorporadas fuertemente en la
exploracin del septentrin de la Nueva Espaa, valga decir que ninguna de ellas
fue real, pero contribuyeron grandemente a adentrarse, recorrer, conquistar, tomar
posesin y explotar las riquezas del septentrin.
Considerando los aspectos anteriores, los primeros mencionados en sta resea
acerca de las motivaciones de los autores para escribir este libro, orientado sobre,
los logros cientficos, es importante sealar que fueron hechos por hombres
recios, conquistadores, pilotos o frailes que no eran cientficos. Pero tampoco hay
que olvidar, lo afirman Rodrguez Sala et al. los conocimientos logrados por ellos
contribuyeron al avance de la geografa, la cartografa, la etnohistoria y el arte de
marear.
Los segundos aspectos, referidos a los conquistadores, pilotos o frailes son el
trasfondo y motor fundamental de las empresas realizadas y compendiadas en la
obra que ayudan al lector a comprender ms a fondo, los hechos, obstculos y
peripecias de los personajes biografiados, si bien, brevemente para dar paso a las
empresas que realizaron, asunto capital de la obra.
Acaso no toda empresa humana est permeada y promovida por el inters
personal o la ambicin en alguna de sus manifestaciones como la riqueza, el
poder, la erudicin o el estatus? Fueron hombres de su tiempo, ceidos por su
cultura, el momento que les toc vivir, las circunstancias que vivieron aunque no
pensaran en la ciencia o en la formacin de identidad, otro de los elementos que
les atribuyen Rodrguez et al., su contribucin a esos elementos fue de gran
importancia, estuvieron entre los primeros occidentales que recorrieron la regin
septentrional de la Nueva Espaa.
Identidad occidental, creando a partir de sus circunstancias educativas, polticas, y
sociales una forma de apropiarse de los territorios, los recursos naturales, dominar
a las etnias, considerndose portadores de la verdad religiosa (evangelizacin) y
del derecho real y divino otorgado por el Papa, de ser dueos de aquella bastedad
geogrfica y humana existente en la no por nada nombrada la Nueva Espaa.
Tierras que conquistaron, de las que tomaron posesin en nombre del Rey, el


beneplcito de Dios en la figura del Papa y el uso de la fuerza simbolizada, por
decir, en la espada. Y sin otra opcin que responder y en cierta medida adaptarse
a las exigencias del medio, conllev en cierto grado la modificacin de sus
creencias y formas de hacer.
Uno de los elementos utilizados en las exploraciones realizadas fue el uso de los
conocimientos de la ciencia aplicada como dicen Rodrguez et al., que regresando
al Siglo XVI, en su momento fueron desarrollos tecnolgicos y del conocimiento
del mundo originados por la necesidad, ms no por eso menos importantes y
trascendentes para el futuro inmediato en el logro de sus fines y el conocimiento
de largo plazo, consignado en los relatos, las cartas nuticas, las geogrficas, la
construccin de barcos, el arte de marear y la etnohistoria de los grupos humanos
con los que se encontraron.
Contina en la parte 2 de 2