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SALVEMOS

SANTIAGO
Los problemas ambientales de Chile y sus
alternativas de solucin
Por Telmo Melndez
IERCILLAI
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94
SAL VnlOS SANTIAGO. por Trimo Mtlndel
Sociedad Editor. v i ~ l a ERClllA Lrca .
tnscnpcon N- 79.948_
Al!IOMO.I991
Composici n y diagramaci6n: Departamento de: Fotocompocicin ce revi'la
ERCJllA.
ImprC'Sll en los talleres de: Editorial Lord Cochrane S.A., que slo act a como
impresora.
IMPRESOENCHII.f / PRINTl:DINCHJl F. .
Prlogo
Qu duda cabe? Nuestra ciudad se esta muri endo. Santiago
es cada da una ciudad menos amable y ca riosa. e incapaz de
ofrecer una buena calidad de vida a sus habitant es.
Sabemos Que Santiago es una ciudad muy vulnerable frent e a
los problemas de co ntami nacin; por sus caractertsticas geo-
gr ficas y climticas. es una ciud ad co n poca ventilacin (esca-
sez de vientos y lluvia s) y co n sus puertas )' ventanas muy cerra-
das (cordillera y cerros ). Adi cionalment e tiene eltecho muy baj o
(capa de inversin trmic a) . Si a esto agregamos la accin irres-
ponsable del hombre. particularmen te durante los ltimos rrein -
la aos. tenemos las causas Que explica n su crit ica situacin ac-
tual.
Hemos contaminado el ai re. Y ya no es slo un problema de
est tica . de no poder ver la cor dillera. Es tambin un problema
de salud que afecta cruelmente a nios y an cianos. Hemos con-
taminado el agua . Ya el rio Mapoch o y el Zanjn de la Aguada
parecen verdaderas cloacas a taj o abierto. Y co n esas mismas
aguas regamos nuestr as hortalizas. Hemos contaminado el suelo
con residuos txicos y co n ba sura que producimos al ritmo de
JOO.()(X) toneladas por mes. Adi cionalment e. Santiago es una
ciudad so bredimensionada (ya abarca m s de 50.000 hectreas y
devora ao a ao otras mil>; congestionada (nuestras pr incipales
arterias se estn transformando en permanentes tacos); ruidosa
(y lo mejor de la vida. como la oracin , el amor y la reflexin , re-
quiere silencio). y cada da m s des rtica (hemos destruido siste-
mticamente nuestros parques naturales).
En fin. para qu seguir. Este libro. Salvemos Santiago. const i-
tuye un valioso y oportuno aporte a perfeccionar el diagnstico
y permitirnos pa sar ahora de las palabras a la acci n.
La lnea matriz de las soluciones la conocemos. Debemos fre-
nar el crecimiento explosivo e inorgnico de la ciudad y recupe-
rar el concepto de barri o. Debemos estructurar un sistema de
transporte colectivo integrado y raciona l, que termine con la
verdadera ley de la selva que ha imperado y permita la comple-
mentacin de buses, micros. taxis, automviles y bicicletas, con
la columna vertebral que debe ser un sistema no contaminant e
como el Metro, la Linea 5 incluida . Debemos mejora r la tecno-
loga ycalidad de los motores y la limpieza de los combu stibles.
Debemos construir plantas de tratamiento de aguas servidas y
establecer nuevos estndares para las chimeneas y residuos in-
dustriales. Debemos reforestar nuestra ciudad y reducir la canti-
dad, ycambiar la forma en que di sponemos de nuestra basura .
Toda esto tomar tiempo , inteligencia y recursos. Pero
mucho ms tomara permanecer indiferentes frente al proble-
ma, lo que haria de Santiago simplemente una ciudad no apta
para la vida humana . lo que no hagamos hoy da lo pagaremos
con sangre. sudor y lgrimas maana. igual como hoy estamos
pagando las irresponsabilidades del pasado.
ste no es un problema entre el gobierno yla contaminacin.
ste es un problema entre todos los habitantes y nuestra ciudad.
Cada uno de nosotros no slo es part e del problema . Tambi n
debe ser part e de la solucin. Por eso llamamos a todos a traba -
jar j untos ya jugarle limpio a nuestra ciudad .
Felicito a revista ERCILlA, al autor y a los patrocinadores
por la valiosa yoport una cont ribucin que representa este libro.
Salvemos Sant iago, e invito a todos a pensar que un ambiente y
naturaleza sanos no los hemos recibido en herencia de nuestros
padres. sino que los tenemos prestados de nuestros hijos, yde los
hijos de nuestros hijos, y ante ellos deberemos responder . Por
eso, llegla hora de "jugarle limpio a nuestra ciudad".
Sebast n Piera F.
CAPTULO I
EL DRAMA URBANO DE SANTIAGO
Aunque result e demasiado doloroso. hay que poner el dedo
en la llaga : cuatro y medio millones de santiaguinos est n ca bal-
gando en una bomba de tiempo. No es exageracin, porque las
materias contaminantes que. envenenan la at msfera estn
ingresando las veinticuat ro horas de todos los das. en verano y
en invierno. al indefenso organismo de los habitantes de San-
tiago.
Despu s de ms de dos dcadas de ingentes estudios, en 1990
se puso en mar cha. por fin. un programa defensivo. estructura-
do cientficament e por la recin creada Comisin Especial de
Descontaminacin de la Regin Metropolitana. Y desde me-
diados de ese a o este organ ismo guberna mental, mediant e las
medidas de emergencia y preemergencia. inici sus intentos por
retrasar el detonante de la poderosa bomba de smOI{ que amena-
za a la ciudad .
Al mismo tiempo. la Comisin planific el trabajo que nece-
sariamente deber cumplirse para desact ivar y desmontar defl -
nitivamente la bomba que la act ividad urban a a diari o cont ribu-
ye a formar. Una ardua tarea. la cual, se sabe. requerir de a lo
menos diez aos de continuos esfuerzos.
Tales son los remedios que se est n empl eando para lograr la
mejora de la ciudad enferma de conta minaci n. En la emergen-
,
SALVEMOS SANTI AGO
cia . y como a un paciente humano. a Santiago hay que darle ms
oxigeno y. por lo tan to , deben bajarse los ndices de los contami -
nantes atmosfricos: a mediano y largo plazo, en una ms
complicada . prolongada y costosa intervencin quirrgica. de-
bern ir extirpndose los tumores que provocan el mal .
las acciones que se estn llevando a cabo no dejan de ser pol-
micas y han sido duramente criticadas por algunos sectores. Sin
embargo. lo Que aparentemente son " soluciones de parche"
- las medidas de emergencia adoptadas. en especial durante el
invierno- le han permitido a Santiago sobrevivir a su drama ur -
bano. Ms tarde o ms temprano -c-este ao. el prximo o el si-
guiente-c-, en la capital chilena podran haberse repetido los pa -
vorosos cuadros de Londres, Nueva York, Pittsburg o del valle
del Mesa. en Blgica, donde el smog caus la muerte de miles de
personas. La experiencia sufrida en todos esos casos sensibiliz
a sus sufridos ciudadanos. que apoyaron las dr sti cas medidas
adoptadas por las autoridades y que significaron cuantiosos des-
embolsos en mil lones de dlares.
I,ATRAGF:nIA DESANTI A(;O
No existen dudas entre las varias decenas de expertos cientfi -
cos que han estudiado el problema : en Santiago la contamina-
cin es "ms grave" de lo que piensan las personas que afirman
que es "muy grave" .
Botones de muestra : por los tubos de escape de buses y liebres
se expelen sustancias cancergenas (es decir. que producen cn-
cer), y la escasa presencia de ozono a nivel de la superficie de la
ciudad est indicando Que la locomocin colectiva -principal-
mente- arroja a la atmsfera que respiran los santiaguinos
"partculas mutag nicas". No es necesario dibujar el horror que
pueden causar talescompuestos.
Cuando las autoridades ordenan que un da se detenga el
transporte colectivo urbano. no se trata de una persecuci n
contra los emp resario" de la locomocin. sino que se busca prc-
EL DRAMA URBANO DE SANTI AGO 7
servar la normalidad de los nacimientos, previniendo dram-
ticos resultados, como el de la fatdica droga denominada
talidomida, que en el pasado dio a luz a una generacin de pe-
queos e inocentes monstruos.
Pese a todo, estamos ahora mejor preparados que en el dra-
mtico pasado de Londre , Pittsburg o las ciudades japonesas.
Existe en Santiago una red de monitores que en breve lapso
puede anticipar el peligro que acecha en el aire. Yste es un paso
importante. Porque, cuando los indicadores sealan un mayor
riesgo de contaminacin, la alarma roja permite detener las
emisiones letales. Si un da se ha aumentado de dos a cinco dgi-
tos la restriccin vehicular, significa que cada automovilista y
cada uno de los choferes de la locomocin colectiva que no acate
la proh ibicin ha salido a las calles de la ciudad a disparar un ar-
ma mortal. Un disparo directo al habitante de Santiago.
Las medidas restrictivas, en un caso de emergencia, tocan
tambin a las industrias que contaminan con sus chimeneas, a
las instituciones que alimentan sus calderas con carbn o lea y,
por supuesto, a las familias que disfrutan del agradable calor-
cilio de una chimenea para una calefaccin ms barata que
aquella proporcionada por la parafina, la electricidad o el gas.
El estudio cientfico del problema es claro y contundente: en
cuanto a gases , las principales fuente s emisoras de la contamina-
cin atmosfrica en Santiago son los vehculos, y las partculas
en suspensin derivan de las calles de tierra y tambin de las
pavimentadas; en este ltimo caso, por la suciedad depositada
sobre el pavimento, que no es barrida.
Pero las partculas son aun ms peligrosas: ellas absorben y
transportan sustancias como el cido sulfrico y los sulfato , los
ms crticos para la salud humana. No provienen, sin embargo.
del polvo de tierra; su origen est ligado a las emisiones princi-
palmente de vehculos a petr leo - la locomocin colectiva. que
en el 95 por ciento utiliza el sistema disel- y gasolina comn.
quemada precariament e en los automviles y camione tas parti-
culare . Pero tambin entregan su cuota de riesgo las calderas y
8 SALVEMOSSANTIAGO
hornos. los procesos industriales y las chimeneas residenciales .
Cada uno de estos agentes est colocando en la atm sfera de
Santiago un elemento explosivo para detonar la bomba de la
contaminacin. Una explosin que entre todos debemos abor-
tar .
"El uso que hace el hombre del med io ambiente. para su sub-
sistencia y desarrollo. produce alteraciones de las co ndicio nes
naturales existentes" , ha sealado el profesor Pablo Ulrik sen.
del Departamento de Geologa y Geofsica de la Universidad de
Chile.
ELABUSO (lEL HOMHRE
Hugo Sandoval, investigador del Departament o de Ingeni er a
Qu imica de la Facultad de Ciencias Fisicas y Matemticas de esa
univer sidad. agrega : "Santiago es una ciudad con un uni verso
de industrias y un parque automotor de med iano tamao. Sin
embargo, debido a la topografa del valle en el cual est insert a y
a lo adversos Que son los pa r metros met eorol gicos Que influ-
yen en la di spersin de contaminantes, la ciuda d presenta duran -
te gran parte del ao un alto grado de co ntami naci n".
y as es en efecto. Ciuda des con ms de un milln de vehculos
mot orizados circulando por sus calles no tienen problemas. Por
otra parte, toda actividad humana pr ovoca, en menor o mayor
grado, algn dao en el sistema ecol gico y en especial en las
grandes urbes. En el caso de Santiago, la contami nacin es
simplemente una consecuencia de una situacin geogrfica que
no pudo prever Pedro de Valdivia . El fundador de la ciudad lle-
g a un valle prdigo, de ricas tierras cultivables, baadas por el
sol y regadas por el Mapocho y el Maipo. Un jardin del Edn, en
1541, generoso en dones naturales.
No peda adivinar, por cierto, Que por su latitud ese vall e se
ubicaba en una lona de dbiles vientos, con ma sas de aire que
permanecan casi inalterables sobre la regin, y que en un futuro
como el nuestro seria una de las peores regiones del planeta para
El DRAMA URBANO DE SANTIAGO
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la dispersin de los contaminantes del siglo veinte .
Yen realidad es asl. las condiciones naturales de la cuenca de
Santiago son adversas. Est encerrada entre alia s montaas de
ms de cuatro mil metros en los And es y de unos mil a mil
quinientos metros en la cordillera de la costa. El valle se cierra en
el norte por el cordn de la cuesta de Chacabuco y. en el sur, por
los cerros de Angostura de Paine. Es una cuenca de cien kil-
metros de exten sin - de norte a sur- y de unos cincuenta kil-
metros de ancho. ,
En el fondo de este valle. en donde se encuentra la ciudad ca-
pital. los vientos son muy dbiles. Se originan por el calenta-
miento del suelo. lo que permite que en verano sople una brisa
que ventila el valle, arrastrando los contaminantes fuera de la
cuenca. Pero en el invierno las condiciones meteorolgi cas se
tornan ms negativas. El fria impide las turbulencias: el viento
no sobrepasa la lenta velocidad de dos met ros por segundo y en-
tonces se estabilizan las sustancias contaminantes que se expul -
san a la atmsfera . Slo la lluvia puede precipitarl as a tierra
-desapareciendo el problema durant e pocas horas-, pero no
siempre llueve. especialmente en el mes de j unio. Y la atmsfera
se envenena.
Sobre este ocano de oxgeno y gases contaminados. una fuer-
za inesperada cae desde lo alto como la tapa de una ol1a : es la ca-
pa de inversin de temperatura, responsable de que los gases ca-
lientes no asciendan a la atmsfera superior, en donde se disper-
saran con rapidez. Su base, invisible a simple vista. se esta-
ciona a unos ochocientos metros - y a veces a una altitud me-
nor-. dejando encerrado y pegado a la superficie terrestre el
aire con su peligrosa mezcla de cont aminantes. De esta manera,
las emisiones no encuentran los conductos de ventilacin ade-
cuados y permanecen de algunas horas a varios dias envolviendo
a la ciudad.
En invierno. adems, la masa de aire se traslada lentamente
hacia el este -a la precordillera- durante el da: pero en la
noche suaves brisas la movern hacia el oeste. Es la consecuencia
10
SALVEMOSSANTI AGO
del oscilante rgimen de vientos del vall e de Santiago .
El relieve. los factores geogr ficos y el clima so n, enronces.tas
desventajas de la capital chilena. las que impiden que -como en
otras grandes ciudades-las emisiones contaminantes se disper-
sen en la alta at ms fera . . . Y no hay fuer za humana Que pueda
modificar un escenari o creado por la naturaleza. Pero, si es as,
Quizs el efecto que produce el trabajo del hombre podr mini -
mizarse.
Qu puede hacer la poblacin de Sant iago para Que sea ms
limpio el aire que respira?
Durante muchos aos, nadie se preocup mucho de la conta-
minacin. Pero feli zmente en cierto momento se escuch un
dramtico llamado: senecesitaban el concurso y la capacidad de
nuestros hombres de ciencia para analizar el problema. Fue la
mej or iniciativa. En med io de la nube gri s de la contaminacin
apareci un rayit odeluz.
UN CRUIlO IlIAGNSTICO
Los primeros est udios sobre la contaminacin en Sa ntiago se
hicieron a partir de 1960, como un desafio acadmico. A nadie le
preocupaba ma yormente el pr oblema, per o en nuestras uni ver-
sidades los estudiosos no dorman tr anquil os . En la pasada d-
cada - entre 1981 y 1983- surgi un pri mer est udio, que puso
las cosas en su lugar . Se estableci qu e los ms gra ndes respon-
sables de la contami nacin era n la locomocin colectiva y los
procesos industr iales. El monxi do de ca rbono provena de los
vehculos mot ori zados y los compuestos de azufre, de los proce-
sos industriales , del uso de! pet rleo y de! carb n.
Desde 1983 hasta 1985 q ued claro, tras una serie de investi -
gaciones, que e! problema de las partculas era grave. Se estable-
ci que un compo nente del po lvo na t ural era tan diminuto y pe-
ligroso. que pod ia penetrar al sistema respiratorio. Pero era al
mi smo tiempo uno de los m s graves de los contaminant es por
sus airas concentraciones. Desde los motores disel de la 10-
El. DRAMA URBANO DE SANTIAGO
"
comocin colectiva emanaban otras microscpicas part culas;
entre ellas, algunas de tipo cancergeno v mutag nico.
En 1985 se tom el toro JX)r las astas: 'EI gobierno defini una
poltica descontaminante. alleg recursos con el auxil io del BID
Yorganiz un ejrcito para combatir la contaminacin, de..ig-
nando como comandante en jefe al ingeniero Ricardo Karz,
coordi nador ejecutivo de la campaa de descontaminacin de
Sa nt iago.
Paral elamente, la intendencia regional metr opolitana llam a
licitacin internacional para realizar algunos estudios que servi-
ran de informaci n bsica para la lucha cont ra la contamina-
cin. De esta manera se invirtieron mas de cual ro millones de
dlares para trazar el diagnstico pr eciso y reali sta del problema
en la regin metropolitana.
La autoridad acometi luego el pr obl ema extendiendo una
red de estaciones monitoras para est udiar las condicio nes me-
teorolgicas y para medir contaminantes de la atmsfera. como
el anhdrido sulfuroso. los oxidantes fotoquimicos. el mon xido
de carbono, los hidrocarburos. el material de partculas y los
xi dos de nitr geno.
Al mismo tiempo se iniciaron estudios especficos sobre aire.
agua y ruido. est rechamente vincu lados entre s. Entregadas a
instituciones pr ivadas y a laboratorios universitarios, esta s in-
vestigaciones se referan a los efectos de la contaminacin ato
mosf rica en salud. a las fuentes emisoras de contaminantes. a
un modelo de dispersin de contaminantes. a los derechos de
emisin, al control de la contaminacin del agua y a la genera-
cin de niveles de ruido.
HACIA
Aquellos estudios permitieron entregar un diagnstico ms
aca bado de la situacin. y uno de ellos fue especialmente valioso.
ya que aportaba un modelo computacional para simular el
problema. con el cual pueden evalua rse las medidas que se adop-
12 SAL"BIOS SANTIAGO
tan, analizando los resultados que se obtendrn en la prctica.
Deesta forma no se tornaran decisiones equivocadas.
los numerosos organismos pblicos involucrados en el
problema, coordi nados con el cuerpo ejecutivo que conduca la
campaa de descontaminacin, comenzaron a comprender la
necesidad de consolidar un estrecho y unido frente de ataque.
As se iniciar on acciones para aligerar la peligrosa carga de los
vehicul os de transporte . La Comisin Nacional de Energa co-
menz a trabajar con comb ustibles alternativos para reemplazar
el petrleo y la bencina con plomo. utilizando buses que salieron
a las calles movidos por gas natural. gas licuado. metanol y ben-
cina sin plomo. entre otros carburantes, para pruebas prcticas
en terreno.
Al expirar la dcada de los ochenta, por fin se hablan estable-
cido bases slidas para proponer las soluciones que requera el
gran drama urbano de Santiago.
El despegue definitivo se produjo en 1990,cuando el gobierno
cre la Comisin Nacional del Medio Ambiente (Conama), que
encabeza el ministro de BienesNacionales, y la Comi sin Espe-
cial de Descontaminacin de la Regin Metropolitana -c-con
amplios poderes de decisin-c. que preside el ingeniero Eduardo
Ar riagada y cuyo secreta rio ejecutivo es el profesor Juan Escu-
dero, uno de los ms destacados expertos en el tema .
Este ultimo organismo propuso y despus puso en marcha el
Programa de Descontaminacin Ambi ental del rea Metr poli -
lana de Santiago, que consulta un "plan maestro" para alcanzar
las metas inmediatas ylas de median o y largo plazo que ya ce han
establecido.
Lo que se ha alcanzado hasta ahora )' lo que se har en los
aos siguientes en el titnico e incomprendido esfuerzo por
lograr la descontaminacin de la ciudad capital de la repblica es
el lema de Jossiguientes captulos de este libro .
CAPTULO 11
LOS PROBLEMAS AMBIENTALES
En agos to de 1990 los profesores Emst R. Hajek, Patricio
Gross y Guillermo A. Espinoza (*) publicaron un estudio titu la-
do Problemas Ambientales de Chile, que sin duda constituye el
primero y ms importante trabajo de investigacin con que
cuenta el pas en esta materia.
Con los auspicios de la Agencia Internacional para el De-
sarrollo (AJO) y de la Pontificia Universidad Catli ca de Chile.
investigaron y reunieron toda la informacin disponible sobre el
estado del medio ambiente en el pas. presentando los principa-
les problemas del deterioro y alteracin ambiental detectados en
cada una de las regiones . Los objetivos del estudio fueron defi -
nir los problemas ambientales y reconocer los principales par-
metros que permiten identificarles yanalizar su importancia y la
posibilidad de controlarlos.
(.) Emst R. Hajek es Jefe del Departamento de Ecologa y Profesor Titular de
la Facultad de Ciencias Biolgicas de la Universidad Carlica de Chile. Patricio
Gross es Director del Instituto de Est udios Urbanos y Profesor Titular de- la Fa-
cunad de Arquitectura y Bellas Artes de la Unive-rsidad Catli ca. Guillermo A.
Espinoza, Gegrafo y Profesor de la Universidad Mayor de Chile. es miembro
de la Comisin Nacional del Medio Ambiente e Investigador Asociado en la
Facuhad de Ciencias Biolgicas de la Universidad Catli ca .
14 SALVEMOS SANTIAGO
Los autores explican en la introduccin:
"las evidencias de una mayor preocupacin por el medio am-
biente en Chile. enumeradas en forma sucinta. se orientan a los
siguientes puntos: Una mayor sensibilidad de la prensa hacia las
problemticas ambientales; creacin y activacin de grupos eco-
logistas y ambientalistas, principalmente organizaciones no
gubernamentales (ONGs); activacin de ctedras universitarias
y de programas de entrenamiento en estas variables; iniciacin y
desarrollo de las evaluaciones de impacto ambiental CElA); crea-
cin de divisiones administrativas medioambientales en organi-
zaciones pblicas; formacin de un organismo central. la Comi-
sin Nacional de Ecologa, y, dentro de este, de la Comisin de
legislacin Ambiental (Colma) y recientemente (junio de 1990)
la creacin de la Comisin Nacional del Medio Ambiente. En la
Constitucin de 1980 se decreta: 'El derecho de los ciudadanos
a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin'. Agre-
gando: 'Es deber del Estado velar por que este derecho no sea
afectado y tutelar la preservacin de la naturaleza'. los recur-
sos de proteccin, establecidos en dicha Constitucin, tambin
han sido de uso frecuente por parle de las comunidades naciona-
les afectadas por problemas ambientales. Se han establecido
tambin la Asociacin Chilena de Derecho Ambiental (Achi-
dam) y el Comit de Ciencias Ambientales de Conicyt; el Siste-
ma Nacional de reas Silvestres Protegidas del Estado (Snaspe):
los Encuentros Cientficos Sobre el Medio Ambiente, estos lti-
mos organizados por el Centro de Investigacin y Planificacin
del Medio Ambiente (Cipma) en 1983, 1986 y )989. Anterior-
mente, en la dcada del setenta, el Consejo de Rectores de las
universidades chilenas organiz variadas actividades de esta in-
dele. Se han publicado diversos libros y articules en revistas es-
pecializadas y de divulgacin. Se ha propendido a regular la po-
ltica nacional de desarrollo urbano. Ha existido presin comu-
nitaria, circulacin de anteproyecto de 'ley marco', y se ha sen-
tado jurisprudencia a partir de numerosos 'casos ambientales'."
"Se ha visto tambin en el ltimo tiempo que, con la inccrpo-
LOS PROBLEMASAMBI ENTALES
"
racin de la dimensin ambiental (int egracin de los sistemas
fsico-biolgicos y los soci ales), algunos proyectos de investiga-
cin han sido ms realista s en sus planteamientos bsicos referi-
dos a los problemas o desajustes entorno-hombre."
"No obstante todos los esfuerzos desplegados, y descrit os an-
teriormente, persisten en el pals preocupantes amo
bientales, sobre las cuales muchas veces se desconocen sus carac-
tersticas. su magnitud, importancia y el grado de impacto en el
desarrollo y en la economa del pas. Tambin ha existido un
desconocimiento respect o de la for ma en qu e dicha problemti-
ca es percibida por la comunidad y po r los expertos, y de cmo
un marco legal adecuado podria eventual mente acotar dichos
problemas y a la vez regular una Pol tica Nacional Ambental.
"De ello se desprende que si bien ha existido un aumento de'la
preocupacin ambiental en los ltimos anos, y se han tratado de
detectar los diversos problemas ambientales y de atri buirles una
cierta expresin cuanti tativa, se ha tenido poca claridad sobre
cules son los principales a nivel del pas, de Qu modo afectan a
la vida nacional, cmo son percibidos, cmo se podran sistema-
tizar adecuadamente y de Qu modo una orde naci n y prioriza-
cin podran aportar a su solucin."
LA Rt:GI:- METROPOUTANA
Al tratar la situacin de la Regin Met ropcl hana. Ia investiga -
cin dej en claro Quesu deterioro ambiental va mucho ms all
de la contaminacin atmosfrica que tanto inquieta a la opinin
publica. En efecto, fueron detectados 78 problema s, Que orde-
nar on de acuerdo a su importancia y luego segun la posibilidad
de resolverlos . Al mismo tiempo, recogieron las opiniones de ex-
pert os muhi disciplinarios para calificar su impacto, proyec-
ciones y solucin.
La obra los pre senta calificados. segn su impor tancia, de
acuerdo a la siguiente tab la deO a 5:
'6
o= Variable irrelevante.
I = Variable de mnima importancia.
2 = Variablcde baja importancia.
3 = Variable de importancia moderada.
4 = variable muy importante.
5 = Variable de mxima importancia .
SALVEMOS SANTIAGO
Para el caso de la Regin Metropolitana. es interesante cono-
cer los problemas ambientales ordenados segun su importancia.
la clasificacin por categora y los comentarios de los expertos.
PROBLEMAS AMBIENTALES ORDENADOS
POR IMPORTANCIA
Importancia
l . Conta minacin at mos frica . . o., , ,_, o,. o o" o" 4,81
2. Excesiva extensin de la ciudad o o o o o 4,75
3. Escasez de vivienda o o o o o o ,_, ,_, 0 4,73
4. Contaminacin de cursos de aguas
producto de aguas servidas y residuos industriales
lquidos 4,67
5. Hacinamiento y promiscuidad en la vivienda _ 4,67
6. Falta de saneamiento bsico en poblaciones
radicadas 4,60
7. Mala planificacin del desplazamiento de los
servicios del transporte pblico 4,60
8. Escasa planificacin en el crecimiento ydesarrollo
de las reas urbanas 4.60
9. Mala localizacin indust rial 4.53
10. Estructura fsica socialmente segregada 4.50
11 . Mala localizacin de basurales 4,46
12. Escasez de reas verdes 4,44
13. Contami nacin de aguas de regado 4,44
14. Congestin vehicular, especialmente en reas
cnt ricas 4,38
LOS PROBLEMAS AMBIENTALES
17
15. r d i d ~ d e suelo agrcola, especialmente por
expansion urbana 4,31
16. Escasez de lugares de esparcimiento al interior
de la ciudad 4,31
17. Inadecuada e insuficiente reforestacin 4,27
18. Contaminacin de reas de cultivos 4,25
19. Uso indiscriminado de recursos naturales
renovables 4,20
20. Falta de planificacin del trnsito urbano 4,20
21. Inundaciones 4,19
22. Prdidas de reas verdes 4,13
23. Falta de infraestructura sanitaria en la
vivienda 4,07
24. Falta de vegetacin en la periferia urbana 4,07
25. Contaminacin del entorno de la vivienda 4,07
26. Mala calidad de la vivienda 4,00
27. Falta de preservacin del patrimonio
arquitectnico " 4,00
28. Malas condiciones ambientales en lugares de
trabajo 4,00
29. Ausencia de lugares de esparcimiento en los
alrededores de la ciudad 3,93
30. Falta de higiene de locales que venden
alimentos 3,93
31. Falta de espacio pblico vitalizador de la
ciudad 3,86
32. Contaminacin bacteriolgica del suelo en reas
residenciales de escasos recursos 3,83
33. Mala localizacin de reas residenciales 3,83
34. Falta de equipamiento urbano 3,82
35. Falta de equipamiento policial 3,79
36. Falta de redes de alcantarillado 3,77
37. Estilo tradicional inapropiado en el diseo
de reas verdes 3,75
18 SA t VEMOS SANTI AGO
38. Malas caracterst icas de redes viales o 3. 71
39. Deficiente sistema de redes de evacuacin de
aguas lluvia _ 3. 71
40. Inadecuado sistema de recoleccin y di sposicin
de desechos slidos urbanos o o o , _ , 3,69
41. Mala calidad esttica en el pai saje
urbano 0 3.67
42. Redes viales insuficientes 3,67
43. Deficiente ai slaci6n t rmica de vivienda v
edificios 3.64
44. Contaminacin acstica . o o o o o 3.63
45. Destruccin de recursos naturales por mala
localizacin industrial 3.62
46. Exceso de comercio ambulante 3.60
47. Falta de letrinas en lugares pblicos 3.47
48. Deforestacin. especialmente por la
indiscriminada tala de rboles y arbustos
para lena 3.46
49. Erosin de suelos 3.43
SO. Faha de pavimentacin de aceras y calzadas 3.43
5 l. Escasez de telfonos pblicos 3.42
52. Falta de redes de agua potable ~ 8
53. Redes viales poco seguras para automviles y
peatones 3.33
54. Desertificaci n 3.33
55. Servicios de transporte pblico insuficientes 3.29
56. Contaminacin del aireen el interior de las
..-iviendas 3.23
57. Falta de aseopbli co . . . ............................ . .. . .... ..).21
58. Lentitud y descoordinaci n de las o bras
pblicas 3. 17
59. Extraccin de ridos en zonas urbanas 3.08
60. Ausencia de defensas fluviales 3.08
61. Falta de autenticidad en la arquitectura de
edificios 3.07
LOS PROBLEMAS ~ I I E N T AtES
"
62. Falta de condiciones antissmicasde viviendas
y edifi cios _.. _ 3.00
63. Ma la ..-istbilldad en el rea metropolitana 2.87
64. Alta densidad residencial 2.77
65. Contaminacin de aguas lluvia 2.73
66. Insuficiencia de vas peatonales 2.71
67. Caza clandestina 2.70
68. Pr esencia de insectos molestos , 2.67
69. Mala calidad estt ica en el pai saje rural 2.64
70. Arrastr e de sedimentos y depsito en partes bajas
de ros 2.64
71. Mala localizacin de centros de alimentos ._ 2.60
72. Falta de pavimentacin y mantenci n de caminos
ru rales 2.58
73. Falta de vas especiales para bicicletas 2.57
74. Presencia de insectos trasmisor es de
enfermedades _ 2.50
75. Mala localizacin de aeropuert os 2.14
76. Inund aciones por napas Ire ticas 2.13
77. Conta minacin por olores 2.13
78. Prdida de vas vehiculares por creacin de
paseos peaton ales 0.92
PROBLEMAS AMBIENTALES CLASIFICADOS
POR CATEGORA
AIRE
Contaminacin atmosfrica _ _. 4.81
Contaminacin acstica 3.63
Mala visibilidad en el rea metropolitana 2.87
AGUA
Conta minacin de cursos de aguas producto
de aguas servidas y residuos industriales
liquides 4.67
2lJ SAL VEMOS SANTIAG<
Contaminacin de aguas de regado. o _ o 4.4-
Inundaciones 4,1'
Contaminacin de aguas lluvia o 0_' o 2.7:
Arrastre de sedimentos y depsito en partes
bajas de nos e . - o o o o o 0 2.6-
Inundaciones por napas freticas . o o ,_, o o 2.1.
TIERRA
Contami nacin de reas de cultivos .. .. . o o., _ 4,2:
Contami nacin bactereol gica de l suelo en reas
residenciales de escasos recursos 3.8:
Erosin de suelos o o., o. , 3,4:
Desertificaci n 3.3:
Extracci nde ridos en zonas urbanas 3.m
FAUNA
Caza clandestina :':.7(
Presencia de insectos molestos 2 6 ~
Presencia de insectos trasmisores de
enfermedades 2.5c
n ,oRA
Inadecuada e insuficiente reforestacin 4 2 ~
Falta de vegetacin en la periferia urbana 4 ~
Deforestacin. especialmente por la indiscriminada
tala de rboles y arbustos para leila 3.4f
Rt:CURSOSNATlIRAI.F '
Prdida de suelo agrfcola. especialmente
por expansin urbana 4.31
Uso indiscriminado de recursos naturales
renovables 4.2
Dest rucci n de recursos naturales por ma la localizacin
induslrial 3.62
LOS PROBLEMAS AMBIENTALES
21
VIVIENDA Y EDIFICACiN
Escasez de vivienda 4,73
Hacinamiento y promiscuidad en la vivienda 4,67
Falta de infraestructura sanitaria en la
vivienda 4,07
Contaminacin del entorno de la vivienda 4,07
Mala calidad de la vivienda 4,00
Deficiente aislacin trmica de vivienda y
edificios 3,64
Contaminacin del aire en el interior de las
viviendas 3,23
Falta de condiciones antisismicas de vivienda y
edificios '. 3,00
Alta densidad residencial 2,77
INFRAESTRUCTURA YSERVICIOS PBLICOS
Falta de saneamiento bsico en poblaciones
radicadas 4,60
Mala planificacin del desplazamiento de los servicios
del transporte pblico 4,60
Falta de redes de alcantarillado 3,77
Malas caracteristicas de redes viales 3,71
Deficiente sistema de redes de evacuacin de
aguas lluvia 3,71
Inadecuado sistema de recoleccin y disposicin de
desechos slidos urbanos o 3,69
Redes viales insuficientes 3,67
Falta de pavimentacin en aceras y calzadas 3,43
Escasez de telfonos pblicos o' o o. o 3,42
Falta de redes de agua potable o o 3,38
Redes viales poco seguras para automviles y
peatones o o. o ' o o o o o o o o O" o o 3,33
Servicios de transporte pblico insuficientes 3,29
Falta de aseo pblico .. o .. o o o 3,21
2l
SALVEMOS SANTIAGO
lentitud ydescoordinaci n de las obras
pblicas 3.17
Ausencia de defensas fluvial es _ 3.08
Insuficiencia de vias pea tonales .: 0 2. 71
Falta de paviment acin y mant enci n de cami nos
rurales _ 2,58
Falta de vias especiales para bicic letas _ o 0 2.57
ESTRUCTURA INTF.RNA
Excesiva extensi n de la ciudad _ 4,75
Escasa planificacin en el crecimiento y desarrollo
de las reas urbanas . o" 4.60
Mala localizacin industrial -, .... o 4, 53
Estructura fsica socialmente segregada 4,50
Mala localizacin de basurales 4,46
Congestin vehicular, especialmente en reas
cntricas 4.38
Falta de planificacin del trnsito urbano 4. 20
MaJa localizacin de reas residenciales 3.83
Mala localizacin de centros de alimentos 2.60
Mala localizacin de aeropuert os 2, 14
EQUIPAMIF.NTO
Escasez de reas verdes 4,44
Escasez de lugares de esparcimiento al interior
de la ciudad 4,31
Prdidas de reas verdes 4.13
Malascondiciones ambientales en lugares de
trabajo 4,00
Ausencia de lugares de esparcimient o en los alrededores
de la ciudad 3,93
Falta de higiene de locales que venden alimentos 3,93
Falta de equipamiento urbano 3.82
Falta de equipamiento policial 3. 79
Exceso de comercio ambulante 3.60
Falta de letrinas en lugares pblicos 3.47
LOSPROBLEMAS AMBIENTAL ES
VALORES . 'ORMAI ,F.S y ClI l .Tl!RALF.8
Falta de preservacin del patrimonio
arquitectnico 4,00
Falla de espacio pblico vitalizador de la
ciudad '" 3,86
Estilo Iradicional inapropiado en el di seno de
reas verdes 3,75
Mala calidad esttica en el paisaje urbano 3,67
Falt a de autenticidad en la arquitectura de
edifi cios 3,07
Mala calidad esttica en el paisaje rural 2,64
COMENTARIOS DE LOS EXPERTOS SOBRE
ALGUNOS DE LOS PROBLEMAS
AMBIENTALES
1. Contaminaci n atmosfrica.
Tiene un fuerte componente de import ancia por su repercu-
sin en la salud humana.
El problema no es tcnicamente complejo. Slo requiere la de-
cisin poltica de actuar .
2. Excesiva extensin de la ciudad.
El Estado podria controlar este factor, dejando de lado la per-
misividad que lo caracteriza. Es cosa de disposicin y de conta r
con ms fondos.
El problema no es tcnicamente complejo. Slo requiere la de-
cisin polt ica de actuar.
4. Contaminacin de cursos de aguas producto de aguas servi-
das y residuos industriales lquidos.
El cont rol de esta variable requiere de decisin poltica expre-
sada en un important e esfuerzo de inversin en procesos de tra-
tamiento, dictaci nde normas y control de su aplicacin.
24 SALVEMOS SANTIAGO
S. Hacinamienfo y promiscu idad en la vivienda.
Si bien requiere de enorme esfuerzo de inversin y accin
pblica y privada. es posible controlarla.
9. Maja localizacin indust rial.
Hay un gran dao que ya est hecho.
12. F.scasezde reas ver des.
Santiago ha perdido sus ms importantes zonas de reas ver-
des. Ejemplo: Fundo San Luis , hoy Parque Araucc: Via Man-
quehue, hoy Santa Mara; Parque O'Higgins y Quinta Normal ,
lonas muy difci les de revertirlas. Adems. crear nuevas reas
verdes es casi imposible. por el alto costo Que significara.
La escasez es aparente solo al usar estndares anglosajones de
superficie de parques por habitante. En trminos absolutos. la
prdida no ha sido grande.
16. Escasez de lugares de esparci miento al int eri or de la ciudad.
Si por "lugar de esparcimiento" se incluyen aquellos tpica-
mente urbanos. como bares. juegos electrnicos. etctera. no
hay escasez.
17. Inadecuad a e insuficienle reforestacin .
La Regin Metropolitana nunca ha tenido grandes bosques.
no cabe hablar de reforestacin.
21. Inundaciones.
Si bien esta variable es local izada para los sectores afectados.
en su mayora pobres. es muy importante.
Las inundaciones han provocado graves daos a bienes y per -
sonas en los ltimos aos. Es problema de mxima importancia.
24. Falta de vtldadn en la periferia urbana.
Es de mu y dificil cont rol. por dos razones: inconstancia del
chileno y d grado de po breza de la periferia. En el primer caso
LOS PROBLEMAS AMBIENTALES
ayudar a plantar rboles, pero no los regar durante el tiempo
necesario; en segundo lugar, la vegetacin que logre crecer ser
cortada como combustible. Es nuestra experiencia.
25. Contaminacin del entorno de la vivienda,
Es dificil pedir apoyo a la no contaminacin de parte de la
poblacin si su entorno inmediato no est librede ella.
29. Ausencia de jugares de esparcimiento en los alrededores de la
ciudad.
Si se supone que se est refiriendo a aquellos lugares que no
pueden proveerse dentro de la ciudad, es decir,reas con natura-
leza, la escasez es aguda.
Su importancia es grande para los sectores modestos y pobres
de la poblacin de Santiago. que son la mayora .
JO. Falla de hjgiene de locales que venden alimentos.
Fuera del problema de salud humano involucrado en ello, es
importante tambinel aspecto educacional que involucra.
31. Falta de espacio pblico vltalizador de la ciudad.
Santiago es una ciudad que carece de espacios pbhcos nece-
sarios para su poblacin. Es de mxima importancia dotarla de
ellos. Es una poblacin estresada la nuestra , agresiva, violenta:
necesita de esparcimiento; el mayor de ellos, el Parque Metropo-
litano, luego ser privado. (Adnde ir el pueblo?)
33. Mala localizacin de reas residenciales.
El problema no es tcnicamente complejo. Slo requiere la de-
cisin poltica de actuar.
3S. Falla de equipamiento policial.
Basado en el fuerte crecimiento de delitos (estadsticas) y exts-
tencia de temor enla poblacin.
Es de mxima importancia lograr seguridad para la poblacin;
2. SAL VEMOS SANTIAGO
hoy no existe ni en el centro. barrio alto o periferia; los vecinos
h n establecido guardias privados en las calles. creando verda-
deros gbertos. Est arnos prefiriendo gastar m s en seguridad que
en distribuir mejor la riqueza.
Sobran en el pai s.
37. t:slilo tradicional inapropiado ro el diseo de reas verdes.
La escasez es aparente s lo al usar estndares anglosajones de
superficie de parques por habitante. En trminos absolutos. la
perdida no ha sido grande.
J8. Malas caractertsncas de redes viales.
Con falta de vi sin nosespecializamosen "rotondas", nudos
de trficos; deben hacerse pasos a nivel sobre o bajo l. si fura-
mes a solucionar el smog de la ciudad. Con respecto a su
cont rol . esto es dificil por la falta de presupuesto para ello : un
nuevo gobierno seguramente destinar sus recursos a otros fi-
nes . En esaperspectiva veo muy dificil su control .
39. Deciente sistema de redes de evacuaci n de aguas lluvia,
Ver 21: estn vinculadas:
41. Mala calidad est tica en el paisaje urhano.
Su control es fci l mediante medidas simples y fuerte partici-
pacin ciudadana.
No es tan grave ni cuesta tanto resolverlo si hay la voluntad
polinca .
42. Redes viales insuftcienles.
Una de las causas importantes de contaminacin del aire de
Santiago es la insuficiencia de redes viales . Es vital mejorarlas
para ayudar a solucionar este grave problema. El centro de San-
tiagc carece de fcil desplazamiento para los vehculos. igual la
zona de Providencia. las Condes. etctera .
El nmero y ca lidad de las redes viales no guardan equi librio
LOS PROB LEMAS AMBIENTALES 21
alguno, en la actualidad, con el parque de vehculos circulantes,
y como consecuencia se generan efectos negativos sobre toda la
vida de la ciudad.
No es tan gra ve ni cuesta tamo resolverlo si hay la voluntad
poltica.
43. Deficiente aislacin trmi ca de vivienda yedificios.
Parece que dentro de los requerimientos municipales es po-
sible incluir requisitos ms estrictos de aislaci n t rmica que per -
mitan mejores ambientes invernales y ahorro de calefaccin. El
uso de mejores aislantes, como poliuretanos (pese a que contri -
buyen al efecto invernadero), podra aumentar notablemente la
eficiencia.
En la prctica, significara aumentar presupuestos en la cons-
truccin, aspecto Que la empresa privada no ha considerado
mucho.
45. Desrrucci n de recursos naturales por mala localizacin in-
duslrial.
La mala ubicacin industrial de Santiago, sector sur, mayori-
tariamente est destruyendo, por razones atmosfricas, el aire
de Sant iago, y ste es uno de los recur sos ms importantes. Debe
con tiempo promoverse el cambio de ellas hacia el norte de la
ciudad. Una sola de las industrias metalrgicas, ubicada aliado
sur, contribuye con el35 por ciento del azufreen el aire .
De hecho se sigue produciendo destruccin de recursos natu-
rales por industrias como en La Pintana, donde se destroz
terreno agrcola para instalar una empresa de microbuses.
No es tan grave ni cuesta tanto resol verlo si hay la voluntad
polt ica.
46. Exceso de comercio ambulante.
Una adecuada poltica de empleo disminuira en forma signi-
ficativa esta variable .
28
SALVfMOS SANTIAGO
La calle Ahumada no es la Regi n Metropolitana.
Hayexceso de comercio ambulante, situaci n de mxima rn-
ponencia. porque es fruto del desempleo y debe abordarse con
prioridad para beneficio del cesante y del hombre que circula
con dificultad en medio de los ambulantes. Obsrvese el centro
de Santiago.
48. Deforestaci n, especi almente por la indi scriminada tala de
rboles)' arbustos para lea.
El problema existe, pero la solucin no es compleja.
Este factor Queda demostrado por el au mento del ins umo de
lea en la regin, de SO mil a 450 mi l toneladas en pocos aos.
Muchas de ellas fueron extraidas de los fa ldeos de los cerros en
Santiago. Por ejemplo. cerros cercanos al Chena, en San Ber-
nardo.
En los alrededores de Santiago es muy significativa.
49. Erosi!1 de suelos.
La erosin antropognica no es un problema de primera mag-
nitud en la Regin Metropolitana; es factible de controlar con
tcnicas bien conocidas.
54. Deserticaci n.
Su importancia en la regin parece significativa : el desierto ya
parece estar en la puerta norte de Santiago.
No es tan grave ni cuesta tanto resolverlo si hay la voluntad
poltica .
59. Extracct n de ridos en l onas urba nas.
Por la destruccin y deterioro del pai saje urbano Que crea una
condicin negativa a la concientizacin de la poblacin.
60. Ausencia de def ensas uvla tes.
Las defensas no son soluci n. No debe construirse en el lecho
de los rios.
LOS PROBLEMAS AMBIENTALES
Ver adems variable 21.
29
63. Mala visibi lidad en el rea metropolitana.
Es una variable de mxima importancia, ya que esto se produ-
ce, segn los tcnicos, por el material particulado, no de los ele-
mentos de mayor polucin en el aire. Por los daos en la salud,
este elemento es importante abordarlo.
Si se refiere al smog, mostrarles a microbuseros lo importan-
te de la buena combustin; el acompaamiento de racionaliza-
cin y multas no se ve tan difcil. Con las industrias es ms
complicado.
Es un indicador de un problema grave de contaminacin del
aire en Santiago.
64. Alta densidad residencial.
El problema es baja densidad, no alta densidad.
Santiago tiene uno y medio piso de altura, es ciudad plana, es-
to trae problemas.
No hay uso de espacios intramanzana.
En los sectores modestos y pobres de Santiago ha parecido
muy significativa.
65. Contaminacin de aguas lluvia.
La contaminacin de la lluvia significa una falla en el medio
ambiente que no ha sido controlada.
67. Caza clandestina.
No es importante en la Regin Metropolitana.
68. Presencia de insectos molestos.
Debe pensarse especialmente en insectos del cuerpo e insectos
picadores, en sectores localizados de la ciudad. Tambin insec-
tos de las casas.
72. Falta de pavimentacin y mantencin de caminos rurales.
JO
Parece evidente su importancia .
SAL VEMOS SANTI AGO
73. Falla de vas especiales para bicicletas.
Si haymucho smog, esta ausencia esgrave.
Noesproblemaambiental .
74. Presencia de insectos trasmisores de enfermedades.
Por la salud pblica .
75. Mala localizacin de aeropuertos.
Los afectados se fuer on a vivir ah a sabiendas de que exist an
aeropuertos. No hay otra localizacin lgica par a ellos sin
destruir cientos o miles de hectreas agricolas.
l.A VARIABl.EtTOI.GICA
la investigacin reali zada en 1989 por los pr ofesores Hajek,
Gross y Espinoza - y en la que colaboraron cerca de cuat rocien-
tos expertosde todas las regioneschilenas- fueel primero y ms
importante paso Que se dio en el pa s para estructurar un inven-
tario completode Jos problemas ambientales que lo afectan.
Con los resultados del estudio de los invest igadores de la Uni-
versidad Catlica, la Comisin Nacional del Medio Ambiente
(Conama) retom la iniciativa, realizando numerosos trabajos
complementarios para llegar a un catas tro oficial por regiones
de los problemas ambientales de Chile, que se esperaba co ncluir
en el ter cer trimestre de 1992.
Al mismo tiempo, Conama recopil aba la normativa legal que
existe sobre la proteccin del medio ambiente en el pa s - dis-
persa en aproximadamente un millar de normas insert as en
innumerables leyes- para proponer una nueva legislacin que
incorporeJa variable ecolgica en todas las actividades naciona-
les yen especial en lo que se refiere al desarrollo econ mico.
Para llevar a cabo esta poltica ambiental, la investigacin de
la Universidad Catlica constituy el mas importante funda-
mento cientfico.
CAPTULO 111
LACONTAMINACIN ATMOSFRICA
La contaminacin atmosfrica tiene su origen en dos carego.
ras de fuentes emisoras. La primera de ellas la constituyen los
procesos naturales, tales como erupciones volcnicas, aflora-
miento de hidrocarburos, decaimiento de la materia orgnica.
etctera. la segunda -y la nica que se puede controlar con la
actual tecnologa- es de responsabilidad humana. Ejemplos de
la accin contaminante del hombre son el polvo de las araduras
en la agricultura. el humo de quemas, los gases y partculas pro-
ducidos por los motores de vehculos, el humo y otras sustancias
liberadas por la actividad industrial y la calefaccin domstica.
Basta observar la densa nube gris que cubre la ciudad de San-
tiago para comprobar la presencia de la contaminacin atmosf-
rica. En efecto, en toda la cuenca de la capital chilena el aire con-
tiene partculas y gases txicos Que en determinadas pocas del
ano alcanzan niveles de concentracin de tal magnitud Que dis-
minuyen la visibilidad. provocan molestias y deterioran la cali-
dad de vida de sus habitantes.
No resulta fcil definir el trmino "contaminacin atmosfri-
ca". En el estudio Algunas medidas para la descontaminacin
de Santiago, sus autores (*) expresan: "Una aproximacin bas-
(.) En er estudio (1989), patrocinado por Odepf n y la Universidad Catlica de
32 SALVEMOS SANTIAGO
rante acertada de 10Que significa es la siguiente: contaminacin
atmosfrica es la presencia en el aire de uno Oms elementos,
compuestoso susderivados. o cualquiercombinacindeellosen
concentraciones y por tiempos tales que perjudiquen o molesten
la vida, la salud y el bienestar humano. la nora y fauna, Odegra-
den la calidad de los bienes y recursos pblicos o privados".
Loscontaminantes son, en consecuencia, "sustancias suscep-
tibles de causar contaminacin atmosfrica y producir danos a
las personas y al medio ambiente" . Sus efectos sobre la salud hu-
mana en los casos de situaciones extremas -cuando la inmi-
sin (.) ~ eleva a niveles excesivos- han sido denominados
"episodios". los Queen Santiago se registran siempre en el pe-
riodo de mayo a julio.
LAS DESVENTAJAS NATURALES
La excesiva contaminacin que aqueja a Santiago obedece a
dos de tres factores -el tercero es la actividad del hombre- que
originan el problema local. El nivel de contaminantes que sopor-
la la atmsfera de un lugar depende de la cantidad de emi siones,
pero tambin de su capacidad de dilucin de los gases y partcu-
las que ensucian el aire. lo cual depende de sus condiciones to-
pogrficas y climticas. Si permiten una ventilacin suficiente.
la cantidad de emisiones puede ser elevada, sin que ello provo-
que altos niveles de inmisin.
En el caso de la cuenca geogrfica que ocupa Santiago, tanto
los factores topogrficos como los climticos presentan caracte-
ClJik. puticiparon: Eduardo Arara N., Vir:inirl GarriJ R., Francisco M.rus
D., Andrs Me Oonndl H. Jocl A. Prieto V" Hihie Rohland H., RaUl Valpues-
taA. y Alejandro Vial L.
(e) C1inicammte le' ddine la n m ~ n como lamirada de aire a los pulmones.
Por nlensi6n. el trrruncse usa para denominar concemracooes de: contami-
nantcri en laatmsfera.
LA CONTAMINACiN ATMOSITRICA
J3
rfsricas desfavorables para la dispersin de contaminantes. Por
ello, el parque automotriz de tamao mediano, pero muy infe-
rior al de otras ciudades del mundo -donde incluso supera el
milln de vehculos-e, representa en el rea metropolitana el
mayor de los problemas.
La reducida velocidad media de las brisas, la presencia de la
capa de inversin trmica y los cordones de cerros que rodean la
ciudad. limitan la ventilacin horizontal y el ascenso de conta-
minantes hacia la alta atmsfera. Las limitaciones son ms gra-
ves durante el periodo de abril a agosto, debido a los adversos
factores climticos . Son estas caractersticas las que hacen de la
ciudad y de roda la regin en que se ubica, un lugar altamente
restrictivo en cuanto a la emisin de contaminantes.
Tomando como base la descripcin del capitulo correspon-
diente del estudio citado, se pueden comprender cules son las
condiciones geogrficas de la ciudad, que ocupa unos 400 kil-
metros cuadrados, y su cuenca, una llanura inclinada levemente
hacia el oeste.
nCUMA
Santiago se ubica a 33 grados 27 minutos de latitud sur y a
unos 500 metros sobre el nivel del mar, un punto dominado por
un clima subtropical propio de costa occidental, con escasa bu-
medad y fuertes oscilaciones de temperatura. Esta latitud
corresponde, adems, a un rgimen de anticicln permanente,lo
que significa altas presiones por efecto de corrientes de aire des-
cendentes.
En la superficie de la Tierra se mantienen zonas de calma, en
que los vientos son sumamente dbiles.
CIRCULACIN GENERAL DE LA ATMSFERA
A nivel planetario existe un sistema de circulacin de aire que
se desplaza desde los centros de altas presiones a los centros de
CIRCULACiN DE LOS VIENTOS
ALTAS
FRENTE
[3Co. n..".Io.
PRESIONES
POLAR
SO'



nn A" . I..
"I
, 11,,,
-..
/

e.

,.,

33- r
e

POLO ECUADOR
lACONTAMINACiN ATMOSFRICA
"
bajas presiones, en superficie, compensadas por vientos de altu-
ra de direccin contraria.
En principio, hay un gran centro de alt as presiones sobre cada
polo y una faj a de bajas presiones en el ecuado r. Las primeras
actan como dispersoras de vientos y las segundas los atraen.
Sin embargo, el efect o de Coriolis - que desva los fluidos hacia
el oeste cuando se dirigen de altas a baj as latitudes, y hacia e! es-
te, cuando el desplazamiento es de baja a alta latitud- hace que
tanto los polos como el ecuador queden desvinculados y entre
los trpicos y los crculos polares aparezca un tercer circuito de
circulacin de aire.
Este esquema de tres circuitos en cada hemi sferio determina la
existe ncia de fajas climti cas latitudinales, donde se alternan al-
tas y bajas presiones y vientos del este y de! oeste. As, alrededor
de los 40 grados se desarrolla el " frente polar" y alrededor de los
30 grados, la referida faja anticiclnica.
La situacin antes descrita' hace que Santiago se encuentre
fuera de la accin de los grandes vientos planetarios. Siendo una
zona de alta presin, es una zona de calmas .
LA INVERSIN TRMICA
El aire es una mezcla gaseosa que, entre otras caractersticas ,
permite el paso de la radiacin solar sin calentarse. Por esta
causa, la atmsfera se calienta principalmente por efecto de la
radiacin trmica del suelo - la tierra retiene el calor de los ra-
yos solares- . es decir , se calienta por la base. Como efecto de
este proceso, la temperatura va disminuyendo en zonas de ma -
yor altitud. En otras palabras,la temperatura va bajando con la
altura.
De la misma manera como el aire se calienta por la base, en in-
vierno se enfra por contacto con e! suelo, que se encuentra a me-
nor temperat ura que la atmsfera, formndose una capa de aire
frio -ms den so- cercana al suelo, producindose un efecto de
" inversin de la temperatura" . En estos periodos. la capa de in-
CAPA DE INVERSIN
CAPA DE MEZCLA
=
LA INVERSION TERMICA
SOBRE SANTIAGO
LA CONTAMINACIN ATMOSFtRI CA
17
versin trmica se encuentra aproximadameme.a 400 metros del
nivel del suelo y en momentos crticos puede alcanzar alturas de
slo 200metros. .
El fenmeno puede entenderse con el enunciado de que las
masas de aire caliente ascienden en la atmsfera. Pero sobre los
cielos de Santiago se encuentran las corrientes de mayor tempe-
ratura que provienen de las zonas tropicales: al subir el aire
desde el suelo, que se va enfriando aun ms con la altura, choca
contra esamasa ms caliente de la alta atmsfera, frenndose su
circulacin ascendente. En esta frontera se marca la llamada
"inversin trmica", que en Santiago puede observarse a simple
vista desde la cumbre de los cerros o de un avin en vuelo. Apa-
rece como una lnea perfectamente trazada, en donde por deba-
jo se advierte la enorme nube gris que cubre la ciudad y toda la
cuenca, mientras por sobre ella aparece un cielo lmpido y trans-
parente.
La comparacin que se ha hecho del valle en invierno como
una verdadera olla tapada explica cmo los contaminantes, en la
capa inferior -llamada "capa de mezcla"-, permanecen esta-
cionados por horas y das sobre la ciudad, debido a la falta de
ventilacin y tiraje. latapa de la olla impide el ascenso de los ga-
ses y partculas que recibe la atmsfera . En verano, en tanto, al
recalentarse el suelo, la capa de inversin sube y desaparece,
aumentando en la atmsfera la capacidad para recibir las emi-
siones que arroja la ciudad.
COMPORTAMIEJIo'TO MHEOROLGlCO
Santiago. como todo lugar situa do en latitudes intermedias.
est sometido a los vaivenes del desplazamiento que el sistema de
circulacin general de la atmsfera presenta siguiendo al sol.
Efectivamente, el esquema descrito se desplaza en latitud esta-
cionalmente: hacia el norte en nuestro invierno y hacia el sur en
nuestro verano. Este movimiento permite que en invierno alean-
38 SAI .VEMOSSANTlAGO
ce hasta Santiago el "frente polar". que produce las lluvias. bn
verano, en cambio. hace que se instale el anticicln del Pacfico.
imponiendo una importante limitacin a la ventilacin en senti-
do vertical.
Sin embargo, la aira insolacin y la alta sequedad del aire en
verano permiten laexistencia de un sistema de brisas de montaa
y valle Que aumenta la circulacin local de aire y posibilita una
mayor ventilacin.
LATOPOGRAFA
La cuenca de Santiago se encuentra rodeada de cordones de
cerros Que la limiran desde el punto de vista de la ventilacin.
los contrafuertes andinos. hacia el oriente. sobrepasan los
3.000 metros, impidiendo el paso del aire, y los cordones del San
Cristbal-Manquehue y Chacabuco. ms al norte, limitan fuer-
temente la circulacin de sur a norte. Como la mayor abertura
de la cuenca la representa el curso medio del ro Maipo, el aire
ingresa a ella desde el mar, aproximadamente por el suroeste, ya
que por el sur est cerrada por el cordn de Chada (Angostura
de Paine).
Al observar el relieve que rodea a Santiago, efectivamente se
descubre que la ciudad est encerrada por los cerros que la cir-
cundan.
Cuando la capa de inversin trmica presenta una altura de
300 metros en los meses de invierno, no alcanza a superar los
cerros que cierran la cuenca por el norte, impidiendo una venti-
lacin adecuada. Se produce as una estrecha relacin emisin-
inmisin.
Por todo esto la ventilacin de la cuenca es precaria. El profe-
sor Pablo Ulriksen (") seala que las escasas brisas del valle se
generan por el calentamiento diurno del suelo y se dirigen al SO
(6' Diagnstico (1(>laCOIIlaminacinarmos}erlCQen /a Regin Metropolilana e
influt'flCa tkf t ~ Mnt'Of'Olgiros (1985), profesor Pablo Ulriksen U. del
rea urbana D
Cerros
SECCiN TRANSVERSAL DE SANTIAGO
OESTE
I
1.500
Cerro
Rene.
C. San
Cristbal
Corro
M.nquehue
ESTE
o L ~ -'
RELACIN EMISIN.INMISIN
.....
......
... :.;:-..;.....;:....
Capa de mezcla
Viento........
I V
- - - - - -- - - -- - - - ---- - --- ----------
42
SALVEMOS SANTIAGO
durante el da. ladera arriba de los cerros, permitiendo en el ve-
rano la evacuacin de los contaminantes por Jos valles cordille-
ranos. especialmente por el sector norte y NE.
Al caer la noche, el enfriamiento produce una capa delgada de
aire algo ms denso. Que se desliza ladera abajo y genera una bri-
sa nocturna Quelimpia el sector oriente de la ciudad.
Uesde luego, la brisa diurna es de mayor intensidad en la esta-
cin clida, llegando a valores medios de 4 a Smetros por segun-
do entre las 16y las 19horas. En invierno. en cambio. estos valo-
res son cercanos a los 2 metros por segundo -no ms de nueve
kilmetros por hora- durante la tarde. Y la brisa nocturna es
mucho ms dbil: entre las 00 y las 07 horas, sus valores medios
van de 1.0 a 1,5 metro por segundo; es decir. alcanza apenas 5,4
kilmetros por hora.
Como la dispersin de contaminantes depende del grado de
mezcla turbulenta existente en la atmsfera (capa de mezcla),las
bajas velocidades del viento en invierno impiden la limpieza del
aire, aumentando la gravedad de la contaminacin muy por en-
cima de los ya altos niveles del verano.
Son estas razones las que explican que todos los episodios de
alta contaminacin atmosfrica en Santiago se produzcan en los
meses fros, el periodo del ao en que las autoridades aplican los
programas de preemergencia yemergencia para evitar los niveles
__peligrosos del smog atrapado contra el suelo por la capa de in-
versin trmica en la cerrada cuenca de la ciudad .
Este cerco natural que rodea a Santiago no pudo ser advertido
por el conquistador espaol . Los cordones montaosos pare-
cian demasiado lejanos del Santa Lucia, donde Valdivia fund
la ciudad; pero el idlico valle del pasado iba a transformarse
siglos despus en una trampa de calmos vientos para cuatro y
medio millones de personas.
Departamento de GeoIagia y Oecsca de la Facullad de Ciencia, F sicas y Mate-
mticas de la Universidad de Chile .
VienlOS diurnos D
VIentos nocturnos.

CIRCULACiN DEL AIRE EN INVIERNO


DA
NOCHE
CAPTULO IV
IDENTIFICACi N DE
LOS CONTAMI NANTES
Slo en las dos ltimas dcadas se ha tomado conciencia de la
gra vedad del problema que aflige a Santiago. Los hombres de
ciencia chilenos, primero Que nadie. comenzaron a estudiar la
contaminacin mucho antes de que se popularizaran en nuestro
medio -no adven idos cuando en realidad ocurrieron-los tris-
tes epi sodios Que afectaron a otras urbes del mundo.
En los primeros das de diciembre de 1930, una espesa niebla
cay sobre el valle del Masa, en Blgica. mientras la industria
arrojaba a la atmsfera los desechos de la combustin de sus
procesos de produccin. Los contaminantes comenzaron a
causar efectos en la poblacin del encajonado valle. Los prime-
ros sntomas se observaron en el aparato respiratorio, desde
opresin al pecho y vmitos. pasando por irritacin de gargan-
ta, l OS, irri tacin ocular, etctera. Miles de personas estaban
afecta das, y entre el cuarto y el quinto da, el saldo era de ms de
sesenta muertos... Entre los ms perjudicados se contaban an-
cianos y ninos, personas dbiles. asmticos yca rdiacos (-) .
Casos parecidos horrorizaron al mundo en Donora. Pensilva-
nia, en 1948, yen l ondres, en donde el smog provoc dos trage-
(.) Sontiago agoniza: la contaminacin. Gustavo Alessandri (1989).
46 SALVEMOS SANTIAG()
das. Entre el5 y el9 de diciembre de 1952, la contaminacin al -
canz altsimos niveles en el valle del Tmesis, provocando ms
de 4 mil muertes; diez aos despus, en 1962, de nueva el dixido
de azufre y contaminantes particulados que se originaban en la
combustin de carbn cobraron otras 700 vctimas fatales. El
drama urbano tocara ms tarde a Poza Rica, en Mxico. ya la
ciudad de Nueva York .
Cuadro N I
Episodios de contaminacin atmosf rica ms conocidos
Lugar Fecha Contaminantes Efectos
Valle del Mo-
sa (Blgica) 1930 SO, (9,6 a 38,4
partes por milln) 63 muertes
Donora (Es-
lados Uni -
dos) 1948 So, + partculas 20 muertes
5.910 afectados
Londres
1952
So,
+
partculas 4.000 muertes
Londres 1962 SO,
+
partculas 700 muertes
Nueva York 1966 S2 + partculas 168 muertes
I u ~ n t ~ Dr. Bello S., Sergio. " Efectos de la contaminacin atmosfrica sobre
C'I sistema respiratorio", aparecido en Rev. Enf. RC'spir . y Cir coTorc. N 4
(pgs . 0:10:8),1988.
Or. Sandoval P., Hernn: " Contaminacin ambiental", aparecido en
Cuadernos Mdicos Sociales . Vol. XXX, N 1, 1989(pgs. 6- 17).
Con toda probabilidad. Santiago no correr igual suerte.
Aunque la polmica arrecia en Chile con la crtica por un su-
puesto mal manejo del problema de la contaminacin, una red
IDENTIFICACiN DE l OS CO!'ffAMINANTES
de monitores est midiendo en forma permanente los niveles de
los gases txicos y material particulado presentes en la atmsfe-
ra . As, cuando 10s ndices ascienden a los tramos peligrosos, se
di sparan las al armas y la comunidad puede restringir a tiempo
las actividades de mayor riesgo para la salud de las per sonas.
Cuadro N 2
Clasificacin general de los
contaminantes Raseosos del aire
Clase
Contami nantes primarios Contami nantes
secundarios
Compuestos Dixido de azufre (S:l)
Tri xido de
azufrados
azufre (5(})
cido sulfhidrico (H1S)
cido sulfrico
(H,so.)
Sulfatos (so. ' )
Co mpuestos
Compuestos Cr-Ca
Cetonas, aldehi-
org nicos
dos, cidos
Compuestos
Oxido ntr ico (NO)
Dixido de
nitrogenados
Amoniaco (NHJ)
nit rgeno (N:!)
Nitratos (NOl )
xido de
Mon6xido de carbono (CO)
(Ninguno)
carbono
Dixido de carbono (C:l)
Halgenos
cido clorhdrico (HCI)
(Ninguno)
cido Fluorhidricc (HF)
Ox idantes
(Ninguno)
Ozono (01)
fot oquimiccs
Nitrato de
peroxiacetil
(PAN)
Nitrato de
peroxibenzol
(PBN)
.. SAL VEMOS SANTIAGO
Los contaminantes atmosfricos han sido clasificados en pri -
marios y secundarios. los primarios son los que emiten directa-
mente las fbricas, establecimientos comerciales. calderas de
edificios, residencias, etctera -las llamadas fuentes fijas- y
Jos autos, buses. camiones y camionetas. Que constituyen las
fuentes mviles, es decir. aquellos emisores que se desplazan por
el rea afectada.
El otro tipo de contaminantes, los secundarios, se forman en
la atmsfera por una reaccin qumica de los primarios. corno es
el caso de los oxidantes fotoquimiccs, entre los que se incluye el
ozono.
Por ltimo, en trminos generales, las emisiones se pueden di-
ferenciar en gases y material particulado, conocido este ltimo
como PTS (panculas totales en suspensi n) . YQuien se encarga
de medirlos es el Servicio de Salud Metropolitano del Ambiente
(SSMA).
LAS INMISIONF.5
Para la medicin de los niveles de inmisin, el SSMA cuenta .
con dos redes de estaciones de muestreo. La primera de ellas, de
tipo semiautomtico. que lleg a contar con diecisiete estaciones
-en la actualidad la forman solamente nueve-e, fue instalada
en 1976 y sirvi para los primeros estudios que se hicieron sobre
los problemas ambientales. la red entra en operacin algunos
das de la semana en forma simultnea.
En 1987 se agreg una red automtica para realizar medi-
ciones continuas, a objeto de determinar variaciones diarias y
horarias. Forma parte del sistema de Monitoreo Automtico de
Contaminantes Atmosfricos (Macam). La red consta de cuatro
estaciones fijas y una mvil, conectadas a un computador
central.
Cuadro Na J
Rrxislros de las estaciones de muestree de la red semiautomlica
(periodo 1978-1988)
Estacin
N' Ubicacin/ calle Comuna
Periodo de medicin
1 Agustinas/ Estado
Sant iago
1978 a 1987I registros par ciales
2 Santo Domingo 978 Santiago 1978 a 1983
3 Mac-Iver 541 Santiago 1984 a 1988
4 Santo Domingo 2398 Santiago
1979 a 1984, regimos par ciales
5 Avenida Mana 576
n t i ~ o
1978 a 1988
6 P. de Valdivia 963 Provi enca 1978 a 1988
7 Independencia 939 Independencia
Midi slo polvo sedimentable
hasta 1982
8 Cinco de Abril 4936 Maip Midi slo polvo sedimenrabl e
hasta 1987
9 Ismael valds 2020
San Miguel
Midi slo polvo sedlmentable
hasta la fecha
10 Mar at hon I<XX>
uoa
1982 a 1985
11 Independencia 3540
Conchali
1978 a 1988
12
Teni ente Cruz 1087
Pudahuel 1978 a 1988
13
Cerrillos 674 Maip 1978 a 1987, .regim os parciales
14 La Pintana La Granja 1978 a 1988
15 V. Mackenna 7196 La Florida
1978 a 1984. registros parciales
16 Apoq uindo 7520 Las Condes
Midi slo polvo sedimenrable
hasta 1982
17 Borgoao 1270 Santiago
1982 a 1984, regimos parciales
F_w: " lnformedeoonlAnunacin almosfhia. . afio 1988 ' , Mmlslm o de Salud .
s.
SA L VEMOSSANT I AGO
Cuadro N 4
Estaciones de la mi MACAM (.)
Estacin Ubicacin
A Plaza Lorenzo Gotuzzo (detrs
del Min isterio de Hacienda)
B
Avenida Providencia 200 (Par-
que Providencia)
e
Avenida La paz 1003 (Clnica Si-
quitrica Hospital J .J . Aguirre)
D Parque O'Higgins (entrada Tup-
per)
M (mvil) Estadio las Condes
Meteorol gica Quinta Normal
Variables medidas:
- Todas las estaciones, excepto la meteorol gica, miden
concent raciones de los contami nantes: ca. 50 2, NO. NO OJ,
PM 10ehidrocarburostotales (incluido metano).
- La estacin mvil mide concentracin de metano de fon-
do.
-las est aciones B, e, D y M miden variables meteorol-
gicas: temperatura. humedad, velocidad y direccin del viento.
- La estacin met eo rol gica mide todas las variables met eo-
rolgicas de inters y tiene un sondeador acstico para determi-
nar la alt ura de la capa de inversin trmica .
(.) Red de Mcnuorec Aurcrnncc de Contaminantes Atmosf ricos.
FlH'nlt : Servicio de Salud Metropolitano del Ambiente, red MACAM . 1989.
IDENTIFICACIN DF I.OS CONTAMINANTES
NORMAS DF.CAUDAl) DEL AIRF.
"
La inmi sin de contami nantes produce daos a la salud de las
personas, dependi endo del tipo de que se trate, del nivel de con-
centracin y del tiempo de exposicin . las normas seestablecen
en funci n de los danos que se quieren evitar. y, as, las prima-
rios consideran los efectos en la salud humana y fijan los niveles
de concentracin mxima en el aire para cada contaminante du-
rante distintos periodosde tiempo .
Para evitar efectos agudos, se establecen normas primarias
para periodos cortos. que pueden ser de una. ocho o 24 horas,
mientras que para prevenir efectos crni cos. se fijan normas pa -
ra periodos prolongados de un ao o ms.
las normas secundarios, en tanto. consideran. adems, los
efectos sobre la fauna, la nora yel medio ambiente en general . Y
por ser estos organismos ms frgiles. las normas secundarias
tienden a ser ms restrictivasque las primarias.
Por resolucin del Ministerio de Salud. Chile estableci. en
1978, las normas primarias de calidad del aire.
I.AS EMISIO'iI:S
las primeras mediciones Quese realizaron en Santiago perrni-
rieron allegar ant ecedentes que fueron descubriendo la gravedad
del problema ambiental. En 19&4 pudieron agruparse los conta-
minantes segun el tipo de fuente emisora, obteniendo resultados
que sugeran la gran incidencia de los vehculos mot orizados yde
los procesos industriales.
No obstante, aquell os antecedentes resultaban an insuficien-
tes. En mayo de 1989, la Intendencia de la Regin Metropolita-
na dispuso de un inventari o mucho ms acabado a travs de un
estudio que anali z las emisiones de automviles parti culares,
taxis, vehculos de carga, buses y taxibuses, en el caso de las
fuentes mviles; y de industrias Qumicas, de aliment os. mine-
"
SALVEMOS SANTIAGO
Cuadro N S
Norma primaria de calidad del aire
(en miCfORramos/m
J
)
Periodos
Contaminantes
1 hora 8 horas 24 horas
I ao
Monxido de carbo
no (Ca)
40.000 10.000
- -
Dixido de azufre
(SO,)
- -
365 80
Dixido de nitrgeno
(NO,)
- -
- 100
Ozono (J) 160 -
-
-

Partculas totales en
suspensin (PTS)
- -
260 75
Fraccin respirable
(PM 10)
-
150 50'
,e) Norma de la E.P.A. (Environmenl Pr orecnon Agence, USA).
no ofi cializada en Chi le. Slo K usa en dpaisromo referencia .
Minislerio de Salud, Resolucin N
D
121$ dd 22-06-78.
ras, textiles, esta ciones bencineras. pan adera s. etcter a. en el
caso de las fuentes fijas.
De nuevo los resultados apuntaban hacia la industria y los ve-
hicufos motorizados. Yen este ltimo caso, tanlO los gasolineras
como los disel aparecan con una alta cuota de responsabilidad.
ya que los contaminantes que entregan a la atmsfera corres-
IDENTIFICACi N DE l OS CONTAM INANTES
"
Cuadro N 6
Rangos de los nivejes de concentraci n de los contaminantes
almosfricos considerados aceptables en diversos paws
(en
Contaminantes
Periodos
I hora 8 horas . 24 horas I ano
Dixido de 260-900
-
50-500
30-150
azufre (502)
Dixido de
400-850
-
40-2.000 60- 100
nitrgeno (N02)
Ozono (Ol)
100-200 60-200 30-200 30
Partculas rota-
- -
100-300 60- 150
les en suspen-
sin (PTS)
Fllml.: Odcpln. "Est udio de impuesros a la ('ITIisin decontaminanles deaire y
agua en la Regin Metrcpolitana". Dici('lTlbre 1980.
penden a los gases y partculas Queofrecen el mayor riesgo para
la salud humana.
Ent retanto, estudios encargados en 1988 por la Intendencia
Metropolit ana en el marco del proyecto de Descontaminacin
Ambi ental -c-en total, siete trabajos altamente tcnicos sobre
aire, agua y ruido-opermitieron identificar los contaminantes y
su origen.
En el caso de los contaminantes prima rios, yconsiderando los
Que se estaban midiendo en Santiago, se analizaron las partcu-
las totales en suspensin (PTS), los xidos de azufre (502), los
xidos de nitrgeno (N02), el monxido de carbono (CO) y los
compuestos orgnicos voltiles (COV).
Cuadro N 1
Resumrn k las tmisionn lolaln de ronlaminantn
atmosfricos en la ciudad de SanCiago
TotaIa en londadasIaIIo
Categora
N' '"
......... 1o;.... 1o,.... C_.
I
_ ...

lClala _ -...... do car-.-
IC?::'''; I KOl
'lo,,"'"
44.168 19.416,1 1.290,7 14.987,3 44.097,4
FU"!'i (94,3") (86,6") (10,1") (51,7"') (19,4")
CnmbR'IIKNI
EX!. indus. 3.197 3.443,6 4.439,8 739,7 471.9 19.651,3
lnt. indus.
"
l.'
1.2
19,7
8.'
215,5
",l.
com.zlnst. 6S2 m.l 702.1 70,4
4.'
95,3
Re.i<kncial -- 1.660,9 379,0 237,0 418.7 20.1 14,0
Qu<mn
abiertas --
438,2 26,0 Ifi1,4 846.8 2.376,7
r.".pondft
Compuestos
6r,aniCOl vo-
Ialiles rcovi
no industr.
"S -
--
-
5.347,6 --
Pl UCftUS ....
..... 1.780 4.S<W,7 13.8n,9 62.S 7.890.5 1.644,6
Poh-OI ' ..ti-
-
--<aII<o "'PO
Yimmw -- 1.747.8
-
--
-- --
---a.11e5
.....
-
--
- --
--
-<.,..
-
1.210.3 --
-- -- --
n :-_....rrts
M\"II .t]oO 2.661.5 3.008,4 11.530.8 14.010,9 183.057,1
15,7") (13,4') (8'9,9"-)
(48.3"') (110,6")
-dibd s.ooo 1.759.7 1.943,7 3.961.1 1.052,8 5.416,3
-p>olina 325.lXXI 901,8 1.064,7 7.569,7 11.958,1 1n.63O,8
To<oI 46.829.2 22.4).4,5 12.821,5 Z9.lXXI,2

Inl mdencia Regin Md ropol ilana. "UnivCTSO de fuentes emisor8"l de
comaminames atmosfricos e mvemanc real de emisiones para Santiago", ma-
vo 1989.
IDENTIFI CACi N DE tos CONTAMINANTES
Los resultados fueron lossiguientes:
"
Partculas totales ~ n suspensin (PTS): En laciudad de Santiago
tienen su origen en los siguientes procesos:
- Combustin de leila, carbn, petrleoygas.
- Procesos industriales.
-Molienda de minerales.
- Erosin.
- Levantamiento de polvos en calles pavimentadas y sin pavi-
mentar .
6,dos de azufrt (SOz): Tienen suorigen en:
- Procesos de fundicin.
- Combustin de carbones y petrleos con alto contenido de
azufre .
,dos de n l ~ n o (NOz): Se forman por reaccindel nitrge-
no atmosfrico con elementos oxidant es en presencia de altas
temperaturas, principalmenteen:
- Hornos industriales con inyeccin de aire.
- Vehculos con motor a bencina o a petrleo.
- Estufas ycocinas a gas.
- Liberacindel nitrgeno contenido en los combustibles.
Mon,do de carbono (eO): Es producto de la combustin in
completa en:
- Motores bencineros .
- Braseros yestufas .
-Chimeneas residenciales a lea.
-Combustin de compuestos orgnicos.
Compuestos orxnicos vul les (COV): Son producto de laeva-
poracinde hidrocarburos contenidos en:
-Combustibles.
- Diluyentes.
SAL VEMOS SANTIAGO
-c-Solventes de adhesivos y pinturas.
-Combustin incompleta.
En cuanto a los contaminantes secundarios,los oxidantes fo-
toqulmicos son producto de la reacci nentre hidrocarburos vo-
ltiles, C'I oxigeno y los xidos de nitrgeno en presencia de IUl
solar. Los principales son el ozono (O)) , los aldehdos (RCHO),
las cetonas, el nitrato de peroxiacetil (PAN) y el nitrato de pero-
xibenzol (PON) .
LAS FUENTES RESPONSABLES
Por ultimo, fue posible, gracias a las mediciones permanentes
de las dos redes de monitoreo en operacin, determinar porcen-
tualmente la incidencia de las fuentes emisoras de los di stinos
contaminantes.
De esta manera, cuando expiraba la dcada de los ochenta, se
pudieron conocer valiosos y mucho ms concretos antecedentes
que permitan formular programas para atacar a fondo el
problema de la contaminacin atmosfrica.
La Comisin de Descontaminacin reuni los siguientes ante-
cedentes, Quecorresponden a los aportes anuales en cada caso:
Monwo de carbono (CO)
Residencias y al ros
Industria
Vehculos a gasolina
Vehiculosdiscl
Xidood<nilfl<110 (NO,)
Residencias y otros
Industria
Vehculos a gasolina
vehiculos disel
Porftn1aje
9IJ,
JOIJ,
79'"
2'"
Pornnlljrs
2IJ,
8'"
5901.
31"0
IDENTIFI CACi N DE lOS CONT
Xidos de azufre
Residencias y er res
Ind ustria
Vehculos a gasolina
Vehculos disel
Compuestos orxnicos vol tiles (CO\,)
Residencias y otros
Industria
Vehculos a gasolina
Vehculos disel
Partculas totales en suspensin (PTS)
Residencias y ot ros
Industria
Pol vo natural
Vehculos a gasolina
Vehculos dise l
"
Porcentajes
5'7.
82
01
0
9'1.
4
01

Porcentajes

29lt'0
4-1'1.
4'1,
Por cent ajes
5'1,
17070
72070
2'1,
40:'0
Al analizar la tabla de las PTS. par eciera que con apenas e1 4
por ciento la incidencia de los vehcul os diesel-que correspon-
den mayoritariamente a la locomocin colectiva- sobre el tota!
de emisiones no tuviese ninguna relevancia . No obstante. la si-
tuacines muy distinta.
la gravedad de las PTS estriba en su di metro aerodinmico.
es decir. en su tamao. En efect o. la labia se refiere n general a
pa nculas de un dimetro menor de 60 micrones (un micrn es la
milsima parte de un milmetro) . Sin embargo. en este material
particulado tambin se distingue una denominada f raccin
respirable. que corresponde a las part culas slidas de dimetro
men or de 10 micrones (denominadas PM 10). Entre ellas desta-
can las partculas respirables (PR) ms diminutas. de un
dimetro menor que 2.5 micrones, las que. al ingresar al sistema
broncopulmonar, van a alojarse en los alveolos pulmonares. en
un proceso irreversible.
FUENTES EMISORAS
DE GASES CONTAMINANTES
MOHOlUDO DECAIlBO"IO
011001 DE UUrlll
-
- -
_.-
_.-
-
O ~ T O S OAQotr, "IICOS VOnUI
_.-
JDF.NTlfI('ACIN I>F I OS('ONTAMIN ANUS
ss
Luego de estas co n<; ideraciones. de las PTS se desprende ot ra
labia. que corresponde a la fraccin respirable:
Partculas respira bles (PM10)
Residencias y otros
Ind ust ria
Polvo natural
Vehculos a gasolina
Vehculos diese!
Porcentaje
7"',
20070
4911,'0
5"',
J9070
Para aclarar de finitiv ament e la participacin en el smog de las
panculas emitidas por los motores disel . debe considerarse
otra variable. El (ramo PM l corr esponde a un material de den-
sidades muy bajas. siendo estas part culas. por lo tanto. extre-
madamente livianas. y. por tal motivo. permanecen en suspen-
si n. contaminando la atm sfera por largos periodos de tiempo.
Esta caracterisrica implica que la participacin porcentual de
las partculas respirables en las concentraciones contami nantes
no guarde relacin con las emi siones. l .a rabia que ..igue revela la
part icipacin relativa de las di sti nta s fuentes, Que pone de relieve
el efecto que producen los motores de la movilizacin colectiva
de Santiago.
Partjculas respirables (PM101
Residencias y01ros
Industria
Polvo natural
Vehculos a ga solina
Vehculos di sel
Participacin en
concentract u
ambiental
2 f!0
~
150;'0
6'0
71070
Adems de su cont ribucin directa a las con centraciones de
PM 10, los vehculos en general tambi n son los respon ..ables de
so
SALVEMOS SANTIAGO
producir polvo del desgaste de sus neumticos, balatas de fre-
nos, discos de embrague. y de levantar polvo desde las calles de
tierra y pavimentadas.
La toxicidadde lasemisionesdiselesadems mucho ms alta
Que la del polvo natural, implicando que en rigor su participa-
cin porcentual en la contaminacin ambiental debera ser
corregida a travs de la aplicacin de un factor mayor a l.
LOS MS PELIGROSOS CONTAMINANTES
Algunosde loscontaminantes que afectan a Santiago revisten
mayor gravedad, debido a que exceden con frecuencia las nor-
mas de calidad del aire . Aunque no son los nicos. Josdos ms
peligrosos son las partculas respirables que emiten los motores
disel de la locomocin colectiva y el mcn xido de carbono
(CO), responsabilidad de los vehculos gasolineros.
Esta situacin se complica bastante ms y, por otra parte,
explica las acciones que promueve la Comisin de Descontami-
nacin a travs de los organismos pblicos encargados dl
control. .
Durante los aos recientes, las principal es fuentes emisoras de
contaminantes han estado creciendo a ritmos altos. El parque de
buses y taxi buses de Santiago se dobl entre 1980y 1988(de mil
a 12 mil) . El parque de automviles registrados en la Regin
Metropolitana ha crecido 30 por ciento en los ltimos tres aos.
alcanzando a 450 mil en diciembre de 1990.
De acuerdo a la informacin disponible (entendiendo por sta
la obtenida a travs de las mediciones de la red monitora -c- Ma-
cam y monitores secuenciales semiautomticos del Servicio de
Salud Metropolitano del Ambiente, SSMA- y la entregada por
los distintos estudios y proyectos efectuados durante los ltimos
cinco aos), en Santiago se superan las normas de calidad am-
biental de ca (de J u 8 horas) en los meses de mayo a sep-
tiembre; de oxidontesjotoquimicos (ste es un contaminante se-
cundario producido por la reaccin de xidos de nitrgeno y
FUENTES EMISORAS DE PARTCULAS
PARTICUlAS TOTALES EN SUSPENSiN
ytohH::"1oI; .. g..ollnl 2%
Vehicl.Ilo. ... " __
Aid.ocl .. ., Olro. __ .-'\
Indu,tm.
PARTlcUlAS RESPIRABLES (PM10)
Rldencl y 01'0' 2%
lndullrl.
V.hiculos .. gllolln.
SAl. VEMOS SANTIAGO
compuestos orgarncos voltiles en la presencia de luz solar
-uhravioleta-) en los meses de diciembre a marzo; de particu-
las totates en suspensin (de 24 horas) en los meses de mayo a
septiembre y la anual (por un factor 3) al menos desde 1976y la
fraccin respirable (de 24 horas) durante los mismos meses. Pa-
ra este ltimo caso. slo se disponen de mediciones para los lti-
mos dos aos, pero la norma anual fue superada ampliamente.
Para los dixidos de azufre y nitrgeno. esta situacin slo se
produce en casos muy puntuales. pero no debe olvidarse que este
ltimo es precur sor de la formacin de oxidantes fotoquimicos,
razn por la que debe ser controlado, al igual que los compues-
tos orgni cos voltiles.
Los compuestos azufrados son de responsabilidad de la in-
dustria . Sin embargo, no suelen exceder las normas con dema -
siada frecuencia. aunque provocan grave dao al ambi ente en su
entorno puntual .
Por otra parte. los ms grandes emisores son slo algunas
empresas. La Central Termoelctri ca de Renca, que al desapare-
cer la sequa de 1990suspendi su operacin, aporta emisiones
que corresponden a un alto porcentaje en el tot al de toda la in-
dustria de la regin. pero Chilgener est implementando un sis-
tema de filtros y estudia el cambio del combu stible. Otras dos
poderosas fuentes emisoras. las firmas Carbomet y Molibdenos
y Metales. estn tambin instalando sistemas de filtros para re-
bajar sus niveles de contaminacin.
En todo caso, y considerando el comportamiento de los vien-
tos dentro de la cuenca geogrfica de Santiago. parece una medi-
da no recomendable la instalacin de grandes complejos in-
dustriales. nuevas fbricas o el traslado de las actuales al sector
norte. ya que est comprobado que toda emisin que se produz-
ca en cualquier punto afecta a la totalidad del valle.
CAPTULO V
CONTAMINACIN YSALUD

Los resultados de las investigaciones cientficas. en cuanto al


dao que produce la contaminacin en la salud de las personas.
han alarmado en j usta medida a la opinin pblica nacional .
l os estudios mdicos han identificado a los compuestos
qumicos que desencadenan enfer medades especialmente' de tipo
respiratorio . pero tambin se han encontrado evidencias de cn-
cer . Exi sten en el aire de la capital chilena sustancias cancerige-
nas, cuyos efectos pueden ir acentundose con el paso del tiem-
po si el problema ambiental de la ci udad no es superado en el
corto plazo.
El dao en la salud humana depende del tipo de contaminan-
le , del tiempo de exposicin y del nivel de concent racin o inrni-
sin. Como se ha di cho. este termino. inmisin, se define clini-
ce mente co mo la ent rada del aire a los pulmones y se usa por ex-
tensin para denominar la concent racin de contaminant es en el
ai re que se respira .
Se habl a de efectos agudos cuando el dao es consecuencia de
la exposici n a altas concentraciones de contaminant es por un
corto periodo de tiempo (l. 8 24 horas. segn sea el conta-
minante) . los casos agudos son esencialmente rever sibles cua n-
do no sobreviene la muerte.
Efectos crnicos, en cambio. son el resultado de exposiciones
64 SAL VEMOS SANTI AGO
Cuadro N 8
Niveles de concentracin de contaminantes
pelill:rosos para la salud
(en micrones/m')
Periodos
Contaminantes
J hora 8 horas 24 horas lao
Monxido de
carbono (CO)
-
43.650 -
-

Dixido de
.
azufre (Sen)
- -
2.620 -
Dixido de
nitrgeno (NOz)
3.750
-
- -
Ozono (03)
1.400
-
- -
Partculas-
Fraccin respi-
330
rabie (PM lO) - -
-
I I f t l I ~ " Proposicin de un nuevo ndice de calidad del aire". S.S.M. A. . 1987.
Tabl a N 3.
durante largo tiempo en condiciones de concentracin que
pueden ser ms bajas. En este caso, se consideran periodos
anuales o mayores, en 10 referente a las mediciones. y los daos
producidos tienden a ser permanentes.
E112 de abril de 1988, el Ministerio de Salud di ct la Resolu-
cin N 369, en que se estableci el ndice de Calidad del Aire
(lCA) -directamente relacionado con los efectos en la salud hu-
mana- . que seria la base para las mediciones de todos los com-
puestos que participan en la mala calidad del aire en la Regin
Metropolitana. .
La tabla era necesaria para la plena comprensin de la opi-
nin pblica de los niveles de las concentraciones de los diversos
CONTAMINACI ON y SALUD
"
Cuadro N 9
Indict Calidad dtl Airt (lCA) y efectos en la salud humana
ndice Calificacin Efectos en la salud (1)
(1.100 Bueno
-
101200 Regular
Efectos suaves en personas
susceptibles. Sntomas de irri-
racin en poblacin sana.
201-300 Malo
Empeoramiento significativo
de sntomas y baja de la tole-
rancia al ejercido en personas
enfermas del corazn o pul-
menes . Sntomas generaliza-
dos en poblacin sana.
301-400
Critico
Aparicin prematura de enfer-
rnedades, empeoramiento de
sntomas y disminucin de la
tolerancia al ejercicio en pero
sonas sanas.
401-500
Peligroso
Muerte prematura de personas
enfermas o ancianas. Personas
sanas experimentarn snto-
mas adversos que afectarn su
actividad normal.
(1) EmerJftICYepiSOlkp1ansand eptscdeaetion plans. EPA.
flJL.'-ITF.: Resoluci n 369. dd 12..().l..88. del i n i ~ l r i o de Salud.
contami nantes que se expresan en distintas unidad es de medida
(ver cuadro N 9), no siempre relacionadas entre si y dificiles de
asimilar.
Cuadro:"' O 10
Efectos de los contaminantes sobre 13 salud

Contaminanlr
Pan icuw m sus-
prnsin (fraccin
respirable - IM-
nos dr 10 micro-
nes drdirnrt ro).
Oi lld o de
azufre
MoOOllido de car-
bono (CO) .
Dt611ido dr nilTo-

Ollidantes foro-
quimicos (ozono
yotros) .
la ca-
pacidad respira -
tora. Aurnmlala
rrecuencta de-J
cai1Ctt pulmonar.
Bronco connnc-
cin (se potr ncia
en presencia de
partculas y/o al-
ta humedad am-
bie-ntal).
transo
pone- de oxigeno
m la sangre.
la ca-
pacidad pulmo-
nar y aummta la
frecuencia de- in-
reccoees respira -
torias.
Bronco constric-
ci n. Irr it acin
de mucosas,
Sislrma respira-
torio.
Sistema respira -
tori o.
Sistrma car -
diova.scular y m -
cdalko.
Sistrma rrspira-
torio.
Ojos y sistrma
respiratorio.
Penonas
afectadas
Personas altr,i -
cas o Enfermos
respiratorios er-
nicos .

Especie l mr ftl r
personas asmli -
caso
Enfermes caro
daccs,
res. droaadicros,
bebedores yaJtr-
,;ro..
Todos. Espial-
meme paeirnln
con dficit rnpi -
ratorio previo.
Asmaticos . En-
rermos respnaro-
ros crnicos .
Atlr tas de alto
rendumemo.
f ur nlr: Dr. Bello, Sergio: Obra cit. , pgs. 1SSI57.
CONTA MINACiN y SAl.UD
Una invest igacin epidemiolgica despej todas las dud as
respecto al tema en 1988. Se trataba de uno de le s est udios enca r-
gados por la Intendencia Met ropolitana y que encabez el doc-
tor Robert o Belmar Erpel .
Por primera vez en el pai s se obtenan cifras que confi rmaban
el dao que causa la conta minacin en las personas. Dur ante la
investigacin se comprob que en el rea de estudio se registra-
ron 53 mil casos adicionales de neumona. debido a las altera-
ciones que provocaba el smog en el tracto respiratorio de per-
sonas sanas . Qued establecido en el estudio. adems, que los
contaminantes secundarios -que se generan por reacciones
qumicas- disminuyen en forma directa la.. defensas inmunol-
gicas humanas.
Los casos de neumona eran una fraccin de un rotal de alre-
dedor de 110 mil enfermedades respiratorias superiores o agudas
que se registraron en la investigacin.
Por su parte. el bioqumico doctor Lionel Gil estudi los efec-
tos de los hidrocarburos aromticos policiclicos (HAP). que se
encuentran en el malerial particulado. llegando a la conclusin
"de Que tienen la capaci dad potencial para producir o inducir el
cncer en los seres vivos". Tambin se concluy que las panicu-
las en suspensin "demostr aron claramente ser muragnicas en
todos los ensayos real izados con muestras obtenidas en el afio
1988" . Al riesgo del cncer, la contaminacin sum la probable
capacidad de producir mutaciones en los seres vivos.
El doctor Lui s Marttnez Oliva resum i en el estudie Principa-
les contaminantes vsus riesgos los efectos de las sustancias con-
taminantes en la salud humana. De este importa nte y completo
tr abajo, expuest o en sept iembre de 1990 en un semina rio sobre
contro l del medi o ambiente. organizado por el Cent ro El Canelo
de Nos. se extracta la informacin que sigue:
MO:" XIIIO m:CAR80:"O ICOI
Las principal es fuentes emisoras del mon xi dc de carbono
.. SAL VEMOS SANTIAGO
(CO) son los vehculos con motores a gasolina.
El oxgeno y el monxido de carbono inhalado P9Tuna perso-
na son transportados dentro del cuerpo por la hemglobina. En
el proceso se produce anhdrido carbnico (C02) mediante me-
tabolismo celular en todas las partes del organismo. y la sangre
recibe y retira este producto residual de las clulas . En los pul-
mones, el C2 se intercambiapor oxgeno (02), permitiendo la
adecuada oxigenacin celular. la hemoglobina. rica en exige-
no.Jo transporta luego hacia las clulas .
El ca daa el organismo. ya Que interfiere la capacidad de la
hemoglobina para transportar oxigeno. pues la afinidad del ca
con la hemoglobina es doscientas veces mayor Que la correspon-
diente al oxgeno. La hemoglobina a la cual'se ha adherido el ca
-que se llama carbcxihemoglobina-e- no puede transportar
oxgeno hacia las clulas . El ca ejerce as el grave efecto de dis-
minuir la habilidad de la sangre para transportar oxgeno .
Esta disminucin del transporte de oxgeno puede afectar el
sistema cardiovascular, siendo especialmente peligroso cuando
hay alteraciones previas de la funcin mioc rdica .
Existen tambin evidencias de Queel ca, ante una exposicin
continua, puede favorecer la arteriosclerosis, especialmente a
nivel coronario. Esta situacin es ms delicada en los fumado-
m .
Dependiendo de la concentraci n atmosfrica del ca .y del
tiempo de exposicin, se observa una amplia gama de erectos
Que incluye la disminucin de la capacidad visual, disminucin
en el rendimiento en pruebas sicomotoras, dolores de cabeza, Ia-
liga, desmayos, coma, falla cardiorrespiratoria y finalmente la
muerte.
En general, se considera Quecomienza el riesgo cuando se al-
canzan concentraciones de carboxihemoglobina de cuatro por
ciento o ms en la sangre,lo que sucede con exposiciones a nive-
les de ca en el ambiente de veinticinco partes por milln (ppm)
en veinticuatro horas o de den partes por milln en una hora.
Estos efectos pueden adems acentuarse en individuos que
CONTAMINACi N Y SALUD
.9
previamente han ingerido alcohol. sedantes, amihistaminicovo
medicamentos hipot ensores.
Es importante ad vertir Que en concentraciones menores
puede producir somnolencia y descenso de la audicin. sopor y
di sminucin de los reflejos, Que explican accidentes domsticos
y del trnsito.
El dixido de carbono (CCh) generalmente no se considera co-
mo contaminante atmosfrico, debido a Que es un componente
natural de la atmsfer a. Sin emba rgo. esta siendo descargado en
forma artificial a la atmsfera como un producto de la combus-
tin incompleta, a una tasa suficiente como para aumentar de
manera significativa la concentracin atmosfrica.
Aunque el CCh no tiene efectos aparentes sobre la salud en las
concentraciones normalmente encontradas. afecta en forma im-
portante el clima global .
Cuadro 11
Efectos de la exposicin continua a dist into" niv eles
de mon xldo de carbono (CO)
Nivel de 'CO 07b de carboxihemoblobi -
Efectos
(p. p. milln) na (COHb) en la sangre
10 2 Alteraciones del
juicio de la percep-
cin visual
100 15
Cefalea
250 32
Prdida de con -
ciencia
750
60
Muerte despus de
algunas horas
1000
66
Muerte rpida (mi-
nut os)
Fuenee : Dr . &110, Sergio : Obra cir., pll. 155.
70
SALVEMOS SANTIAGO
XlOOS DE NITRGENO
El dixido de nitrgeno (NC) es producido en la atmsfera
por oxidacin del xido ntrico (NO), el cual se emite como re-
sultante de los procesos de combustin a alias temperaturas, en
los que se utilizan combustibles fsiles, como los procesos in-
dustriales y especialmente los vehculos que utilizan petrleo y
bencina.
Debe tenerse presente que no existen pruebas de que el xido
nitrico por s mismo sea peligroso para la salud a los niveles de
concentracinen que seencuentraenel aire urbano .
El N2es principalmente responsable del tinte cafesoso aso-
ciado con la contaminacin atmosfrica, aunque la mayor fuen-
te de colaboracin y de disminucin de la visibilidad es, en rea-
lidad, el material particulado o PTS.
El dixido de nitrgeno afecta la va area de manera similar
al ozono (Or). En suficiente concentracin, causa bronco-
constriccin -es decir, obstruye los bronquios- , tanto en as-
mti cos como en las personal; sanas , y aument a la reactividad
inespecifca de la va area .
Existen evidencias de que produce adems un marcado
aumento en la sensibilidad a agentes infecciosos.
Por otra parte, la exposicin accidental a altas concentra-
ciones de N02 se ha asociado en las personas con cambios fibr -
ticos del pulmn y edema pulmonar.
El dixido de nitr geno puede tambin transformarse en los
pulmones en nitrosarninas, entre las cuales algunas pueden ser
cancergenas: es decir, desencadenan el cncer .
Adems; el efecto broncoconstrictor irrita los alveolos, pro-
duciendo sntomas parecidos a los del enfisema pulmonar tras
una exposicin prolongada a concentraciones del orden de una
parte por milln (ppm) .
CONTAMINACiN Y SALUD
XIOOS 1Jt:AZUFRE
71
El dixido de azufre (SO:) esun contami nante producido por
la quema de combustibl es fsiles (carbn, pet rleo), fundamen-
talmente en los procesos industri ales .
Es muy soluble y, como consecuencia, es absorbido en los
co nductos hmedos del sistema respirat orio superior. Prod uce
en primera instancia un efecto irritante.
Es tambin un potente br oncocon stri ctor tant o en personas
sanas como en pacientes con asma, siendo estos lti mos mucho
ma s sensibles al efecto de ese mal .
En un individuo sano respirando por la boca se requ iere de
cinco partes por milln (ppm) de dixido de azufre par a causar
brcncoconstricci n, la que alcanza un asmtico slo con un
ppm. El ejercicio incrementa este efecto, ya que al aumenta r la
ventilacin. tambin lo hace el S02 inhalado. bast ando con-
centracicnes an m s bajas. de 0.25 a 0,5 ppm , para provocar la
anomala.
El grado de broncoconstri ccron prod ucido por el dixido de
azufre depende de su concent racin en el ai re inhalado. el grado
de reactividad de la va area . de la ventilacin-minuto. de la
di stribucin de aire inhalado ent re la nariz y la boca y de la tem-
peratura y humedad del ai re.
Su efecto se potencia especialmente con e! material parncu-
lado (PTS). pero tambin con ozono. dixido de nit rgeno. J'l-
lenes y otros agentes broncocon st rictores.
Debido a Que los asm ticos han demost rado ser especialmente
sensibles al S<h. se podria esperar que 01ros pacientes con rato-
logias respiratorias tambin lo fueran : pero los datos recogidos
hasta ahora son contradictori os.
A nivel internacional se est enfatizando la necesidad de que
se establezcan normas para niveles mximos de di xido de
azufre en periodos conos de tiempo (una hora) . ya que slo est
regulado para un dia y un a o.
72
S..... l VEMOS SANTI AGO
PARTlCULASTOTALES EN SUSPENSIN
El material particulado -las llamadasv'particulas total es en
suspensin" . PTS- est formado por pequeas partculas sli-
das menores de cincuenta micrones (um) de dimet ro. siendo
ma yor su penetracin mientras ms pequeo es su tamao.
La fraccin respirable (PM JO) la constit uyen aquellas de un
tamao menor de diez micrones. en la cual destacan las pa rt cu-
las de menos de dos micrones que soncapacesde ll egar hasta los
alveolos pulmonares. de donde no pueden salir .
Cuadro N 12
Respinbilidad de las partculas sqn tamao
Di metro Respirabilidad
aerodinmico
('70 )
(en micr ones)
10,0 O
' .0 2.'
3.'
'O
2.'
" 2.0
100
En Sant iago. la fracc in respi rable constituye el cuarenta por
ciento del material part iculado que se registra en la atmsfera.
Las emi siones de PM JO de la locomocin colectiva - debido
a la mal a combustin de l pet rleo- se encue nt ran en el tramo
de tamao inferior (menores de un micrn) de material particu-
lado, al mismo t iempo que presentan densidades muy bajas,
siendo por lo tanto muy livianas. Esto permite que permanezcan
en suspensin por largos periodos de tiempo.
Tales caractersticas impli can Que la participacin porcentual
CONTAMINACIN YSALUD
73
de las emisiones de los vehculos de locomocin colectiva en las
concentraciones ambientales no guarde relacin con el ndice
que marcan (19 por ciento), sino que su participacin real llega
al?1 por ciento.
Los efectos de las partculas en la salud van a depender del ti-
po de sustancias txicas absorbidas en la superficie del material
particulado, que en el caso de Santiago contiene plomo, sulfa-
tos , hidrocarburos aromticos polinucleares (HAPN) yholln.
Las partculas tienen un efecto sinrgico o potenciador con el
resto de los contaminantes, y son las que en los estudios epide-
miolgicos muestran la mayor asociacin con exacerbaciones
de cuadros respiratorios agudos y crnicos, tanto del tracto res-
piratorio superior (faringitis, faringotraquetis) como del tracto
respiratorio inferior (br onconeumonas, neumonas). A la vez
son desencadenantes de crisis asmticas, aumentando su fre-
cuencia o intensidad.
Actan provocando irritacin del tracto respiratorio, alteran-
do la permeabilidad del epitelio respiratorio, aumentando la
reactividad inespecfica de bronquios y bronquiolos yen general
potencian una mayor sensibilidad a las infecciones.
Los HAPN, por su parte, contienen sustancias' cancergenas
como el benzoalfapireno y el benzoantraceno, que han sido
identificadoscomo causantes de cncer.
OXIDANTES FOTOQUMICOS
(SMOG FOTOQUMICO)
El ozono (03), el nitrato de peroxiacetil (PAN) yel nitrat? de
peroxibenzol (PBN) y otras sustancias trazas que pueden OXIdar
el in yoduro de potasio se denominan oxidantes fotoqurnicos.
Tanto el ozono como el PAN estn presentes en concentraciones
mayores.
Los efect os dainos del smog fotoqumico estn generalmen-
te relacionados con las concentraciones de estas especies, que
4. Las panculas de
1,1 a 2,0 micrones
llegan a los
bronquios
terminales.
CONTAMINACiN Y SAI _UD
son contaminantes secundarios de zona s urbanas. Se forman
por accion de la luz solar sobre hidrocarburos (He ) y xido
nitroso (NO:!).
Los oxidantes -c- principal mente el PAN '1 el PBN- causa n
irritacin ocular severa . En combinacin conel ozono irrita n la
nariz y la garganta, causan constriccin al pecho yen concentra-
ciones elevadas producen estornudos severos e inhabilidad para
concentrarse.
la inhalacin de ozouo produce broncoconstriccin tanto en
per sonas sanas como en asmticas. Esta broncoconstricci n
(que obstruye los bronquios) depende de la concentracin de
ozono inhalada y del grado de ejerci cio realizado durante la ex-
posicin. El efecto broncoconstrictor no difiere en magnitud en
asmticos yen sanos .
Existe un grupo que se ha identificado como ms sensible al
ozono inhalado. el de los at letas de alto rendimiento. Sufren dis-
minucin de la funcin respiratoria. con sntomas de irritacin
larngea y traqueal cuando son expuestos a concentraciones de
ozono de ms de una parte por milln (ppm) durante un ejerci-
cio vigoroso.
Un importante aspecto de la broncoconstriccin inducida por
ozono es que exposiciones repetid as causan adaptaci n de la res-
puesta broncoconstri ctora.
la exposicin aguda a ozono tambin aumenta la reactividad
inespecifica de la va area. y en este sentido induce o exacerba el
asma.
Por otra parte, la exposicin continua a ozono posiblemente
sea capaz de aument ar la permeabilidad del epitelio respiratorio
humano; tendra una probable capacidad de faci litar las infec-
ciones del tracto respirat ori o.
Aunque se ha comprobado que las modificaciones agudas de
la concentracin de oxidanles fotoquimicos afecta al hombre.
queda por demostrar si existe una relacin entre esas variaciones
y las enfermedades respiratorias crnicas.
,.
SALVEMOS SANTIAGO
IlIAGNOSTICO PREOCUPANTE
En 1990, Ydespus de estudiar los efectos de la contaminacin
atmosfrica en Santiago. la Academia de Medicina del Instituto
de Chile hizo publicas sus conclusiones, que constituyeron un
preocupante diagnst leo.
En un documento entregado a la opinin pblica sealaba:
La contaminacin atmosfrica puede ejercer tres tipos de ac-
ciones delet reas sobre la salud:
- Efectos agudos producidos por la accin de elevadas con-
centraciones de contaminantes, durante un corto periodo. Son
los que sentimos todos, en mayor o menor proporcin, durante
los meses de invierno. Los efectos agudos se expresan por irrita-
cin de las mucosas, conjuntivitis, faringitis, laringitis y bron-
quitis; debilitamiento de los mecanismos de defensa del aparato
respiratorio. favorecedores de infecciones respiratorias de las
vas areas superiores y neumonas; aumento en la frecuencia -e
intensidad de las crisis asmticas y aumento de los sntomas de
los enfermos portadores de bronquitis crnica, enfisema pulmo-
nar ycardiopatas coronarias, que pueden conducir a su agrava-
cin yaun a la muerte.
- Efectos crnicos debidos a la accin mantenida de con-
centraciones variables de contaminantes por largos periodos,los
que pueden aumentar la incidencia y gravedad de algunas enfer-
medades pulmonares crnicas, como el asma bronquial, la
bronquitis cr nica obstructiva yel enfisema pulmonar.
- Efectos diferidos, causados por la accin prolongada de
algunos contaminantes, los que pueden presentarse incluso
mucho tiempo despus del cese de la exposici n. Aunque estas
acciones son ms difciles de evaluar. se sabe que pueden ser
causantes de mutag nesis y de carcinog nesis. As, se ha obser-
vado una mayor prevalecencia de cncer pulmonar entre los ha-
bitantes de reas con contaminacin atmosf rica, en compara-
cin con los de zonas rurales, a igual consumo de cigarrillos.
CONTAMINACIN y SALUD
77
Aunque la contaminacin atmosfrica es reconocidamente
daina para la salud, debe enfatizarse que elhumo de tabaco es
sobre cien veces ms deletreo para los fumadores y sus vecinos
que los ms altos niveles de contaminacin que se hayan detecta-
do hasta ahora en la atmsfera de Santiago.
Las poblaciones de ms alto riesgo frente a los efectos de la
contaminacin atmosfrica son los nios de menos de cinco
aos, los enfermos cardiopulmonares crnicos, las embaraza-
das y los senescentes. Estos grupos deben ser-prevenidos en for-
ma especial, para que en los periodos en que los contaminantes
alcanzan niveles crticos se abstengan de salir de sus casas y de
practicar cualquier ejercicio fsico que determine aumento de la
ventilacin pulmonar.
Desde un punto de vista squico, se ha mostrado el influjo de
esta atmsfera contaminada en la aparicin de cuadros caracte-
rizados por irritabilidad, tendencia a la violencia, a la fatigabili-
dad corporal y mental, a los desrdenes sensoriales que no guar-
dan proporcin con la cantidad y calidad del trabajo desempe-
ado.
Aparte del Instituto de Chile, que resume en un marco de pru-
dencia pero necesario pragmatismo los efectos del smog en la sa-
lud de las personas, numerosos investigadores, tanto en el pas
como en el extranjero, continan allegando informacin al res-
pecto.
En una conferencia que en julio de 1991 dict en Santiago el
doctor Pedro Oyola, profesional chileno residente en Suecia, en
donde se desempea como jefe de la Divisin Contaminacin de
la Agencia de Proteccin del Ambiente, enfatizaba que todos los
contaminantes daan el organismo, y se refera a los metales pe-
sados, que a travs del sistema sanguneo van a alojarse en los ri-
ones, los pulmones, el hgado y otros rganos y partes del cuer-
po, y que el riesgo de contraer cncer era cierto. .
Tambin en julio de 1991, el jefe de Atencin Primaria del MI-
nisterio de Salud, doctor Roberto Belmar, repeta las conclu-
siones del estudio que llev a cabo en 1988. Como est dicho,
78 SALVEMOS SANTIAGO
qued demcst raao que los nios de Sannagc tienen un mayor
riesgo de contraer bronconeumonas en relacin a aquellos que
viven en zonas libres de smog. El profesional record, asimis-
mo, Queen los ltimos diez aos en dos oponunidades se ha de-
tectado un incremento de las muertes por neumopatla.. en pe-
riodos de alta contami nacin atmosfrica . L.as cifras considera-
das normales, tres fallecimientos diarios rOT estas ca usas, en
esas ocasiones se eleva ron a nueve.
Sin embargo, hasta ahora Jos estudios epidemiolgicos no
han podido establecer en el rea metropolitana. en forma cienti -
fica. una relacin directa entre el nmero de fallecimientos v las
altas concentraciones de contaminantes.
Por su parte, el jete de la Divisin de Programas de Salud.
doctor Luis Martinez, daba a conocer las ms recientes estadisti-
cas . En d mes de junio de 1991 -corno en dao anterior- se
registr en la Regin Metropolitana un aumento del SO por cien-
to de las consultas por enfermedades respiratorias. Y corno en
otras oponunidades. en los das de lluvia la cantidad de consul-
tas de urgencia se minimiz hasta casi desaparecer en todos los
establecimientos asistenciales.
Pero lo Que resulta claro para el habitante de Santiago es que
los efectos diferidos de la contaminacin en el organismo ya na-
die los pone en duda. Y esta verdad, que durante varios aos
permaneci en una estricta reserva. es ya de conocimiento pbli-
co. El smog es probablemente causa de una mayor frecuencia de
cncer pulmonar. provoca trastornos mutagniccs y puede des-
encadenar efectos rerarogntcos: es decir, producir nacimientos
de seres con graves anomalas o monstruosidades en sus rga-
nos.
CAPTULO VI
EQUILIBRIO ECOLGICO Y DESARROLLO
ECONMI CO
El mundo est despertando a una alarmante realidad . El des.
equilibrio ecolgico producido por la especie humana amenaza
en nuestros das la existencia misma del planeta. Y lo que ayer
parecan excntricas argumentaciones de los movimientos con.
servacionistas, hoyes la principal inquietud de la comunidad
cientfica internacional.
Los argumentos que explican el dete rioro del medio ambiente
mundial ya no son puestos en duda . Yse reconoce que el mal no
afecta nicamente a una regin puntual del globo, sino al plane-
ta en su totalidad. El llamado "efecto invernadero". el adelga-
zamiento de la capa de ozono o la tala indiscriminada de los
grandes bosques son algunos de los numerosos problemas que
preoc upa n a la humanidad. Porque el planeta puede tran sfor-
marseen un verdadero infierno.
Hace unos doce mil aos la Tierra vivi su ltimo periodo gla-
cial. Ent onces, los hielos cubran hasta Espaa, por el norte, y
Santiago de Chile, por el sur. Luego, las temperaturas ascen-
dieron y el glido color blanco se retir hacia los polos, dejando
disponibles miles de hectreas para el cultivo y la explotaci n
agrcolas.
80 SALVEMOS SANTIAGO
Pero nuestro planeta est en continuo cambio. y la mano del
hombre muchas veces acelera los procesos naturales. Yahora se
piensa que en el futuro. quizs en unos pocos anos, los glaciares
se derretirn lentamente. . inundando zonas habitadas en la ac-
tualidad.
En la Universidad de Cambridge. Inglaterra, un ffsico espe-
cialista en hielos anunci en 1989que las "mediciones del sonar
de un submarino ingls dejaron en evidencia Queen la ultima d-
cada la capa permanente del casquete del polo rtico haba
sufrido un adelgazamiento dramtico" . A juicio de los espe-
cialistas, "sta podra ser una prueba efectiva de que el llamado
efecto invernadero es una realidad yque sus temiblesconsecuen-
cias llaman a adoptar medidas de prevencin, para evitar una
pausada pero temible evolucin del planeta, producida exclusi -
vamente por sus habitantes humanos" .
En los ltimos 130ai'los,Ia temperatura media anual ha subi-
do aproximadamente 0,5 grado Celsius: las mediciones de tem-
peratura en los hielos eternos del rtico dejan en evidencia un
incremento de 2 a 4 grados Celsius desde 1870; la superficie del
ocano ha subido en los ltimos cincuenta aos de 2 a 2,5 rnili-
metros anuales en todo el mundo. Ycomo prueba de que algo es-
t ocurriendo, existen imgenes de satlite que captaron el mo-
mento en que se desprenda un tmpano gigante del venti squero
de Rcss, en la Antrtida, hecho que no ocurra por primera vez.
"Es realmente irnico - dijo hace un tiempo el cientfico nor -
teamericano Michael D. lemonick - que justamente en el mo-
mento en que comenzamos a entender los ritmos que condi-
cionan el acontecer climtico desde hace millones de aos. este-
mos a punto de alterarlos en forma irreversible."
Aunque la mayora de los especiali sta s estn de acuerdo en
que se requieren mayores estudios, y que est por comprobarse
cientficamente la exacta cuota de responsabilidad del hombre
en la agudizacin del efecto invernadero, ya existe cierto consen-
so frente a algunas predicciones. "Si la contaminacin atmosf-
rica contina tal como hasta ahora -declara Hartmut Grassl.
EQUILIBRIO ECOLOGI CO y DESARROLLO ECONMICO
81
investigador climtico atemn-,-, no estamos demasiado erra-
dos al suponer que la temperatura a nivel mundial subir en el
p.rximo siglo de 1.5 a 4.5 grados Celsius ." Algunos hablan de
cifras mayores.
El este produci ra'sobre los ocanos
tambin ha sido cuant ificado. De acuerdo con los pronsticos
para el ao 2100 el nivel de las aguas del mar podra aumenta;
entre uno y tres metros; ya en la actualidad cada ao estar ia su-
biendo un milmet ro.
t:QUIUBRIO ALTt:RAOO
Todava habitante de las cavernas, el hombre aprendi a ge
nerar fuego frotando trozos de madera. consiguiendo no slo
modificar poderosamente su alimentacin. sino tambin distin-
guirsedel resto de los animales. al emprender el camino de la tec-
nol oga que lo iba a llevar al pleno dominio del planeta. Pero
tambin en ese instante histrico inici la lenta perturbacin de
la atmsfera. al incor porarle ciertos elementos que a largo plazo
pondran en peligro la vida en la Tierra. "Sabemos -afirma
Hernn Sant is, doct or en Geog rafia- que permanentemente es-
tn ocurriendo procesos naturales; pero con nuestra accin. ya
sea intuiti va o racionalmente. aceleramos los procesos ."
La at msfera acta a modo de capa protectora, que ayuda a
que el hombre. las plantas y los animales encuentren las condi -
ciones necesarias para subsistir: permite el paso de la radiacin
solar hasta la superficie. y su contenido de dixido de carbono
(C() y el vapor de agua. entre otros gases. impiden la perdida
total de e-sa energa. devolvindola a la superficie para mantener
una temperatura promedio de 35 grados. Se calcula que si no
fuera por la atmsfera, esta temperatura seria de aproximada-
mente veinte grados bajo cero y. en tal caso. la superficie
terrestre estara cubierta de hielo y sin vida.
Pero los problemas comienzan a surgir al alterarse la compo-
sicin de este beneficioso filtro planetario. Como lo explica Isa-
ac Asimov, " la at msfera consiste casi por entero de oxgeno.
82
SAl. VEMOS SANT I AGO
nitrgeno y argn; estos gases son bastante transparent es tan to
para la luz visible como para la clase de emisin infrarroja que
emite la super ficie ter restre cuando est caliente. Pero la atms-
fera contiene tambin 0.03 por cienlo de dixido de carbono,
que es transparente para la luz visible. pero no demasiado para
los infrarrojos, y act a en la atmsfera como el vidrio de un in-
vernadero" .
En otras palabras. una ms alta concentracin de ese com-
puesto en la atmsfera impedir en mayor grado. despus del ca-
lentamiento que producen los rayos solares, la salida de la ra-
diacin trmica que emiten el suelo y las aguas de los mares, con-
centrando el calor sobre la superficie terr estre y elevando as la
temperatura .
Es por eso que los hombres de ciencia han alertado al mundo
respecto de la cantidad liberada de anhdrido carbnico. Se esti-
ma , en tanto, que desde e11800el contenido de C2ha aumenta-
do de 280 a 347 partes por milln (ppm) y que cada ao se incre-
menta en 1,6, retenindose cada vez ms energa.
No es el Clh el nico causante del problema. A l se suman
otros compuestos. como el metano y los clorofluoroca rbonos
(efe) -compuesto que liberan los sistemas de refrigeracin de
todo tipo y los aerosoles domsticos-, que junto con atacar la
capa de ozono, refuerzan el efecto invernadero. El agujero que
continua formndose en aquel estrato - el ozono protege del
ingreso a la troposfera de los rayos ultravioletas-e- amenaza con
modificar sustancialmente los sistemas naturales a nivel de la
cort eza terrestr e, aparte de los daos mort ales que provocara a
todos los seres vivos.
El desequilibrio se est acentuando en los ltimos aos por la
destruccin de grandes zonas de bosques, que desaparecen a ma -
nos de una civilizacin que rompe la armon a natural con prop-
sitos econmicos y en busca de mayores espacios para cultivos
agricolas o el establecimiento de nuevas ciudades. La tal a de los
bosques, que cumplen la funcin de pulmones del planeta, pro-
.. SALVEMOS SANTIAGO
durina un cambio de clima en toda la Tierra. creando grandes
zonas de desiertos en donde hoy existe vegetacin.
La alteraci n de la temperatura significa un trastorno climri-
co general, y niveles de contaminacin capaces de producir el fe-
nmeno podran esperarse para el 2030. fecha no tan lejana en el
tiempo. Seestima que con variaciones de pocos grados podran
esperarse efectos tan variados como una alteracin en el sistema
general de circulacin del aire y de las zonas geogrficas de preci-
pitaciones. modificaciones de las corrientes marinas. producien-
do nuevos cambios climticos. y la agudizacin de ciertos fen-
menos extremos, como los ciclones. periodos de sequa o de
grandes inundaciones. En sntesis, y tal como lo expresa el inves-
tigador chileno Hernn Santis, se producira un "caos" o
destruccin del orden y la armona de la naturaleza .
EL DESARROl.LOSUSTENTABLE
Otro factor debe considerarse frente a los problemas de con-
taminacin en Chile, tan preocupante como el equilibrio ecol-
grco.
Encontradas opiniones se han vertido dentro y fuera de
nuestras fronteras ante el deterioro ambiental que implica el ere-
cimiento econmico, el que, por otra parte. es necesario alcan-
zar para los fines de equidad social Quetoda nacin se plantea en
su bsqueda del progreso y bienestar de sus habitantes. Las Na-
ciones Unidas han recomendado al respecto un "desarrollo sus-
rentable" Que de alguna manera logre los avances Quese persi-
guen sin descuidar la proteccin del planeta y la calidad de vida.
aplicando racionalmente medidas para la conservacin de los re-
cursos naturales. y estos objetivos de crecimiento econmico.
equidad social y conservacin ambiental debern alcanzarse en
forma simultnea e interrelacionada .
La situacin reviste primordial importancia para el pas. ya
que es un hecho que las naciones desarrolladas - ante la presin
EQUILIBRIO ECOLGICO Y DESARROLLO ECONMICO
8l
de los movimientos ecologistas internacionales- tienden a sus-
tituir las importaciones de los productos que puedan daar el
ambiente en los paises de origen. ya que a la larga involucran a
toda la Tierra . Ello podria perjudi car en alguna medida las ex-
portaciones chilenas.
Recientemente el secretario ejecutivo de la Comisin Na-
cional del Medio Ambiente (Conama), Rafael Asenjo, ha acla-
rado que la legislacin ambient al que se estudia para el caso chi-
leno considera en forma especial el concepto de desarrollo sus-
tentable. Pero advierte que no seria realista proponer una nor-
mativa de tipo ciento por cient o cc nservacionista; el desafio es
encontrar la frmula ms adecuada para incorporar la variable
ambiental al desarrollo.
Superar el problema - que afecta no slo a Santiago, sino a
todas las regiones, y que involucra las metas de la poltica eon-
mica del pais - no es. entonces, un asunto nacional o meramen-
te de esttica o de salud. Va mucho ms all . puesto que Chile.
como cualquier otro pai s del mundo. debe asumir una posicin
responsable frente al dao que est sufriendo el planeta como
consecuencia de la actividad del hombre.
Para atacar a fondo la contaminacin que se observa en todos
los mbitos. es necesario establecer un nivel de contaminacin
ptimo para la sociedad. ya que es imposible eliminarlo por
completo. lo que significarla la tot al paralizacin de la actividad
humana.
Todos los estudios han demostrado que par a reducir los nive-
les de concentracin de contaminantes la sociedad tiene que jn-
currir en gastos. Yel costo marginal para lograr cada vez mejor
calidad del aire en el caso especfico de ciudades como Santiago.
Valparaso o Concepcin, ser creciente por la necesidad de uti-
lizar filtros, modificar los procesos producti vos y los sistemas de
transporte o de emplear insumes menos contaminantes.
As, desde el punto de vista econmico. debe el
nivel p timo de contaminactn, para el cual el costo de reducirla
se iguale al beneficio que se obtendr en trminos de los menores
86 SAL VEMOS SANTI AGO
daos que debern registrarse. Este nivel ptimo necesariamen-
te variar con el tiempo, ya que es consecuencia del desarrollo
econmico del pa s. " Al aumentar los niveles de ingresos de la
poblacin, se valoran ms aspectos tales como la esttica y el
bienestar; pero con el desarrollo.tam bin aumenta n los emi so-
res, hacindose ms costoso lograr lo ptimo de la calidad de
aire deseado" (*).
Situndonos en el problema especifico de la capital nacional,
si bien el planteamient o te rico de la existencia de un nivel pti-
mo de contaminantes tiene sus virtudes. la na turaleza de "bien
pblico" o de " bien de propiedad comn" que tiene el ai re lim-
pio determina qu e alcanzar esa mela requiere un compromiso
social en que lomen parte los afectados. los sectores productivos
y de servido, los economistas y los cientficos. Todos ellos, uni -
dos bajo el inters comn, deben encontrar la soluci n al
conflicto que significa enfrentar los costos que impone un am-
biente contaminado con los costos de control que, al utilizar re-
cursos, afectan tamo el nivel de ingresos como el crecimiento
econmico de l pais ().
mf'dirlas DOra la dnconlaminacin atmo,i/hiro de Santiago, ya
cit ada.
C" , Op. cit.
CAPTULO VII
LAS FUENTES MVILES
El diagnstico de la contaminacin del aire que aqueja a San-
tiago ya ha sido confirmado . Las condiciones naturales de la
cuenca geogr fica qu e ocupa la ciudad resultan desfavorables
para la di spersin de los contaminantes at mos fricos emiti dos. y
a causa del clima el problema se agudi za aun ms en el periodo
de abril a agos to. No se debe olvidar Que en los meses estivales
persisteel smog,
La concentracin (inmisin) de los co ntaminantes aumenta
en los meses fros. agravndose en el caso de las part culas y el
monxido de carbo no. Los dos contami nantes superan con freo
cuencia las normas de calidad del air e y ambos son de responsa-
bilidad de las denominadas fuentes mviles. En efecto. las par -
tculas son emitidas - adems del aporte que significa el polvo
depositado en las calles- principalment e po r los motores disel
de la locomocin colectiva. mientras el mon xido de carbono lo
producen casi en su totalidad los automvi les y en general los
vehculos gasolinera s.
La sit uacin. actualment e fren ad a por la restriccin vehicular
en la Regin Metropolitana - una medida declaradament e de
emergencia mientras se llega a las soluciones definitivas-e-v nen-
de a agravarse si se considera el crecimiento del parque auromo-
.. SAL VEMOSSANTI AGO
tor. Segn expertos de la Comisin de Transporte Urbano. San-
tiago est bordeando los quinientos mil vehculos. y el sistema
vial no est capacitado para contenerlos. Se piensa. en tant o,
que en e1200Sesa ci fra alcanzar el milln de unidades.
Estiman los expertos Que para enfrentar tal crecimiento es ne-
cesario. antes que todo, el mejoramiento de la estructura vial
existente mediante obras de gran envergadura y la const ruccin
de nuevas vas. Est en estudio un sistema de costaneras parale-
las al norte y al sur de la ribera del ro Mapocho y otro en el Zan-
jn de la Aguada. cuyos costos alcanzaran los 137 millones de
dlares . No obstante, son imprescindibles nuevas alternativas
para las vas de gran circulacin, como la Alameda.
y sobre este problema de sat uracin vial se alza el de la conta-
minacin.
A ello obedece que la Comisin Especial de Descon tamina-
cin de la Regin Metropolitana haya dado pr ioridad al pr obl e-
ma que plantean las fuent es mviles, pr opon iendo solucio nes
que debe implementa r el Ministerio de Transport es.
LOCOMOCiN COU:CflVA
Para el corto plazo, la Comisin propuso -y se est n llevan -
do a la pr ct ica - medidas que tienden a minimizar el impact o
de los vehculos en la contami nacin atmosfri ca . Deeste modo,
en el caso de la locomocin colectiva, en la que se comprue ba un
exceso de microbuses que llega al cuarenta por ciento, plante el
retir o de 2.600 buses construidos antes de 1972, prohibiendo
adems la importacin de motores, partes y piezas usados. Pre-
par tambin un programa de mejoramiento de la operacin de
las plantas de revisin tcnica mediante su automatizaci n, para
evitar la parti cipacin del criterio humano, ligado a un plan de
control en la va pblica de la vigencia de los cert ificados de revi-
sin tcnica y de los humos visibles de los vehcul os disel. La
norma de opacidad se redujo del 3 por ciento como mximo me-
dido durante quince segundos , al do s por ciento en 1990.
LAS FUENTES MVILES
89
A mediano plazo se propone un programa de reemplazo de
motores en el transporte pbli co y la modernizacin del sistema.
yen el largo plazo la extensin de las lineas del Metro - una de
ellas es el proyecto de la lnea 3 a l a Flor ida , actualmente en
discusin-e- y el retorno de los trolebuses a la ciudad ambos no
contaminantes, ya Que utilizan energa elctrica, N obstante.
algunas de estas metas podrn acercar se en el tiempo. Con los
trabajos de postacin y el tendido de las lneas que se estn \le-
vando a cabo, se espera Quea fines de 1991 comiencen a circular
por la avenida Independencia. ent re la plaza Chacabuco y la Es-
tacin Mapocho, los primeros treint a trclebuses, veinte de ellos
de los antiguos Queexisten en Valparaiso y Queestn siendo mo-
dernizados. y diez nuevos, procedent es de China .

Una serie de otras medidas complementarias est n en estudio,


como es el "ciclo-Metro", cuyo plan piloto se implementa en la
comuna Estaci n Central. en donde se instalaran estaciona-
mientos gratuitos para bicicletas -con vigilancia policial-c-, cu-
yos usuarios podrn ingresar al centro utilizando el tren metro-
politano. Se estudian adems otras alternat ivas: el semi-Metro
-un sistema subterrneo y de superficie-e, tranvas, etctera .
Se sabe Que la emisin es sustancial mente mayor debido a la
mala mantencin de los mot ores Que se practica a los rnicrobu-
ses, por una parte, ya Que el personal de los establecimientos que
las tienen a su cargo no posee la capacitacin necesaria para rea-
lizar un trabajo profesional apropiado. Por ello, la Comisin re-
comend crea r plantas pilotos para la mantencin de motores
disel y un programa de mejoramiento de los talleres mecnicos,
atacando un problema de fondo de fcil solucin, pero Que te-
Quiere de volunt ad.
Siete y media to neladas de holln entregan cada da a la atms-
fera de la cuenca de Santiago los vehculos disel que recorren la
ciudad con sus motor es descalibrados. As lo estableci un estu-
dio en Que part icip. junto a un orga nismo de gobiern o. la pro-
pia Asociacin Gremia l Met ropolitana de Pasaje-
ros. Por otra parl e, en junio de 1990 la Comisi n Nacional de
90 SAl .VF:MOS SANTIAGO
Energa confirm que el combustible que se usa en Chile se ajus-
ta a las normas internacionales y por lo tanto no es causa directa
de contaminacin, como denunciaban los organismos empresa-
riales del transporte publico.
En reiteradas oportunidades se ha repelido que si definitiva-
mente se lograra la correcta mantencin de los motores disel. el
problema de la contaminacin ambiental de la ciudad se reduci -
Tia en cerca del 40 por ciento. pudindose entonces eliminar la
restriccin vehicular en la regin. Como beneficio aparte, los
empresarios ahorraran entre el8 y ellO por ciento en combus-
tible.
Resulta obvio que debe buscarse, adems, una solucin para
el rgimen laboral de los choferes. El actual sistema de participa-
cin por la venta de boletos ha creado vicios que redundan en
mayores emisiones, puesto que la competencia por conseguir
pasajeros genera alocadas carreras que levantan el polvo deposi-
tado en las calles, aceleracin de las mquinas y atochamicntos.
Sin duda que un sueldo base superior al actual y una comisin
menor por e! corte de boletos mejoraran la situaci n.
UClTAClN UF: ViAS
Otra medida que se est poniendo en pr ctica en el rea del
transporte, sin duda la ms resistida por los sectores afectados y
que signific una protesta con la paralizacin de! servicio, es la
licitacin del uso de vas para la locomocin colectiva.
El Ministerio de Transportes intent poner en marcha el plan
de licitacin de vas cntricas para la locomocin colectiva . ,El
propsito es ordenar y racionalizar el trnsito en el sector central
de la ciudad. Por la Alameda Bernardo O'Higgins circula
diariamente un nmero cercano a los 10 mil vehculos, contn-
dose 1.100 por hora . l.os estudios recomiendan. en las horas
peak, de 500 a 6OOvehiculos.
Las arterias licitadas fueron la Alameda, entre Amuntegui y
San Antonio; Mac lver, entre Alameda y Santo Domingo: Mi-
LAS FUENTES MVILES
91
raflores, t r ~ esas mismas calles; Amuntegui , entre Alameda y
San Pablo, e Iguales tramos para San Martn, Tea tinos y Bande-
ra; San Pablo, entre San Martn y 21 de Mayo, y, por ltimo,
Santo Domingo, entre Miraflores y San Mart n.
Todas las medidas que se estaban proponiendo en el verano de
1991, Yque tocaban a microbuses y taxibuses con la licitacin de
vas y a los taxis, colectivos y automviles particulares con la ta-
rificacin vial, tendian a conformar lo que la autoridad del Mi-
nisterio de Transportes cali fic como "rea cntrica regulada",
a la cual slo podran acceder los vehculos autorizados para
ello.
Para participar en. Ia licit acin, los empresarios no deban
comprar sus derechos con di nero. El objetivo de desconges-
tionar el rea cntrica y de aminorar el impacto de la contamina-
cin por par tculas determi n que las propuestas se refirieran a
la calidad de los servicios, tanto en lo que dice relacin con la
emisiones como a la atenci n de los u uarios.
En un principio, los gremio empresariales aceptaron el siste-
ma. Sin embargo , despus se opusieron tenazmente a l y hasta
hicieron un paro de protesta. Cuando venci el plazo de la licita-
cin, se pre entaron unos pocos interesados, lo que no haca po-
sible poner en ma rcha el plan, que deba iniciarse, en principio.
el 10de julio.
Los propi etariosoe buses ofrecieron una restriccin adicional
voluntari a - que en la prctica fracas-, demostrando que el
negocio de la locomocin puede er rentable con lo el 60 por
ciento de los vehculos trabajando. La respuesta del Ministerio
de Transportes fue buscar el respaldo legal para prohibir de in-
mediato el ingreso al centro de la ciudad de los vehculos ms an-
tiguos y de aquellos que no cumplieran e. trictamente las normas
de emi sin. La licit acin de los recorridos - que posiblemente e
extender a otros sectores de la ciudad- es una medida que no
ha sido dejada de lado por las autoridades, y a pesar de la resis-
tencia que provoca entre los autobuseros, es probable que final-
92
SAl. VEMOSSANTI AGO
mente se implante a travs de la legislacin ambient al que se pre-
para.
En lo que respecta a transporte publi co. a fines de mayo de
1991 fue prohibido el trnsito de los taxi scolectivos -estimados
en unos tres mil- por al Alameda Bernard o O'Higgins. entre
las calles Namur y Amun tegui, siendo derivados a vas alt erna-
tivas. Este medio de transporte provocaba la mayor parte de los
atocbamientos en las horas peak yconst ituye un problema ya re-
suelto.
Al mismo tiempo se estableci Que el ingreso al parque de ta-
xis bsicos y colectivos en el pas se har slo con vehculos
nuevos, y que paulatinamente se irn retirando de la circulacin
Jos antiguos. La antigedad mxima de los taxis se fij en quince
aos en Santiago y dieciocho en provincias. A partir del 10 de
enero de 1992 deben ret irar se los vehculos model o 1973o ante-
riores: en igual fecha de 1993, los correspondientes a 1974 y
1975. Yel l " de enero de 1994. los vehculos aos 1976, 1977 Y
1978. Por ltimo, a travs de un decreto . se fi j para los taxis
una cilindrada minima de 1.500 centmetros cbicos y de 1.800
para los colectivos.
Ya en 1989se reimplant aron los paraderos de taxis en el sector
cntrico, se modific el sentido del trnsito de las calles aledaas
a la Plaza de Armas y se regul el hor ario de carga y descarga de
productos en los establecimientos comerciales, todo ello con el
fin de hacer ms expedito el trfi co vebicular.
AlITOMVILES PARTICULARES
A pesar de la sensibilidad alcanzada por la opinin pblica
chilena ante el da o Que causa la contaminaci n. las medidas
que se estn adoptando han encontrado seria resistencia. la que
se ha transformado en muchoscasos en cida polmica.
Una Isase Queresume la estrategia de la Comisin de Deseen-
taminaci n la ha pronunciado innumerables veces su president e,
LAS FUENTES MVILES
9J
el ingeniero Eduardo Arriagada: "Hay que desincentivar el uso
del automvil en Santiago". Con ello est comprometiendo el
mejoramiento sustancial de los servicios de transporte pblico,
ya que slo as los santiaguinos que se movilizan en sus propios
au tos podrn optar por una alternativa . Y si ambos plantea-
mien tos se llevan a la prctica, se estar consiguiendo la primera
gran victoria en la lucha contra la descontaminacin del aire.
Expertos universitarios coinciden con la necesidad de restrin-
gir el uso del aut omvil si se quieren controlar los niveles de con-
gestin, como ha expresado el ingeniero de transportes Jaime
Gibson, de la Universidad de Chile . "Hay que plantearse que en
automvil-seala- no es la ni ca manera de hacer un viaje.
L.os hay que son mejores, desde la perspectiva del conjunto,
sobre todo desde los lugares de trabajo hasta los hogares. Lo
ms lgico es que la gente use transporte pblico en esos viajes. "
Pero advierte que, desde luego, el sistema de transporte debe ser
percibido por la poblacin como un buen sistema, dedicndole
recursos econmicos.
El profesor Gibson entrega su opinin, adems, sobre la crti-
ca de que se est atentando contra la libertad de las per sonas al
prohibir el uso de sus vehculos: "Las vas son recursos pbli cos
y no son gratuitas. Uno puede protestar porque le restringen su
libertad, es cierto, pero hay efectos negativos que esa per sona es-
t generando sobre el resto de la poblacin al viaj ar".
Desde 1986, y como medida temporal, se est aplicando la
restriccin vehicular en la Regin Metropolitana, que en forma
habitual ent re mayo yagosto de cada ao afecta cada dia al vein-
te por ciento de los vehculos motorizados. Y, desde 1990, cuan-
do los sensores comenzaban a sealar una elevacin de los ndi-
ces de calidad del aire, se ampliaba la restriccin en veinte por
ciento adicional del total del parque automotriz en el permetro
interior de un rea central, delimitada por las cal1es Yivaceta.
Jorge Alessandri (avenida Norte-Sur), lOde Julio, Irarr zaval,
Salvador, Providencia, Puente del Arzobispo. Bellavsta. Po
Nono. Domi nica, Olivos, Independencia yColn.
..
SAl VEMOS SANTIAGO
Una medida de este tipo, desde luego. afecta a ms personas
Queotra aplicada a los empresarios autobuseros -se estima Que
no son ms de cinco mil- y explica el malestar de los conducto-
res. Sin embargo. no debe dejar de considerarse Que los vehcu-
los a gasolina son los emisores del mon xido de carbono, un
contaminante que supera las normas de emisin con relativa fre-
cuencia. Como se trata de un gas no visible. su impacto es desco-
nocido por la opinin pblica.
La discutida restriccin mediante los dgitos finales de las pla-
cas patentes. no obstante, ha sido el nico paliativo para la alta
contaminacin invernal en los ltimos aos. Segn ha informa-
do la Comisin basada en estadsticas de medicin, a partir de
1989 se han logrado disminuir algunos ndices. descendiendo
desde los niveles de "critico" y "peligroso" . Este ltimo tramo.
en cuanto a panculas en suspensin. se registr nueve das en
1989, cinco das en 1990 y uno en 1991 . En el caso del monxido
de carbono, tomando los meses de enero a junio, no se registra-
ron indices peligrosos (por sobre los SOO puntos), mientras los
crticos (sobre 400) fueron un da en 1990. ydos en 1991 .
Pero se ha insistido - y as lo establecen los programas ofi -
ciales- en que la restriccin vehicular se aplicar mientras no
sea dominado el problema de la contaminacin y desciendan los
ndices de PTS y ca. Es ms, se ha anunciado que esa medida
no se levantar mientras no estn en marcha los proyectos de lici-
tacin y tarificaci n de calles cntricas que se han planificado
para los vehculos petroleros )' gasolineros. los directivos de la
Comisin, en lodo caso, se muestran optimistas en cuanto a la
consecucin de sus objetivos con las medidas que estn aplican-
do.
Mientras se realizaban los estudios acer ca del smog que aho-
gaba a Santiago, en los ltimos aos de la pasada dcada se to-
maron las primeras medidas relacionadas con el uso del autom-
vil, en especial en el sector central de la ciudad. Por mandato
municipal fueron cerradas las playas de estacionamiento es-
tablecidas en sitios eriazcs, mientras se reubicaban los par-
LAS FUENTES MVILES .,
qumetr os, buscando no provocar arochamientos. El municipio.
por ot ra parte, estudi y puso en prctica cambios en el sentido
del tr nsito de las calles de acceso al centro e instal un sistema
con los primeros semforos computarizados para conseguir una
mayor fluidez de la circulacin vehicular. Tambin en la comu-
na de Providencia se comenz a utilizar este tipo de semforos,
qu e en todo caso no cuentan con los ms sofisticados avances
que existen en este campo, como son aquellos que detectan la
presencia de vehculos y prcticamente dirigen solos el trnsito.
Pero estas medi das , aunque plausibles, no significaban una
solucin defini t iva. La Comisin de Descontaminacin reco-
mend entonces imponer el uso de filtros en los y
establecer impuestos o peajes para el usode las vas cntricas.
GASOI.INA SIN PLOMO
Cerca de diez mil kilmetros haba recorrido a mediados de
1991 un automvil Cbevette , de color celeste metlico, patente
DJ 3406. En promedio, al rededor de dos mil kilmetros al mes.
considerados no rmales pa ra un vehcu lo particular .
Pero este Chevette brasileo, que fue faci litado por la General
Mot ors a la Comisin Especial de Descontaminacin de la Re-
gi n Met ropolitana, es el primero en Chile que comenz a circu-
lar con una gasolina distinta a la que se expende en el pa s: usa
benci na sin plomo y tiene instalado un convertidor cataltico ca-
nadiense que fue adaptado especialmente para este automvil.
Son los vehculos a gasolina los principales responsables de la
contaminacin por monxido de carbono -el 79 por ciento del
total. por sobre la industria, residencias y motores disel-c- e
hidrocarburos que envenenan la atmsfera de Santiago. Y el
Chevette qu e adecu la Comisin de Descontaminacin de la
Regin Metropolitana ha bajado sus ndices de emisin en seten o
ta por ciento.
La experiencia formaba parte de un proyecto encargado por
la Comisin de Descont aminacin a la Universidad Tcnica Fe-
..
SALVEMOS SANTIAGO
derico Santa Mara de Valparaiso, CODe! fin de crear la tecnolo-
gia necesaria para adaptar convertidores catalticos para las dis-
tintas marcas y modelos de los automviles usados Que existen
en la capital.
De este modo. conducido por el ingeniero Alejandro Sez, se
inici un plan piloto con cincuenta taxis santiaguinos para pro-
bar catalizadores de dos vas trabajando en las calles de la ciudad
y utilizando bencina sin plomo.
"Bsicamente. los convertidores catalticos son equipos que
queman el monxido de carbono y los hidrocarburos provenien-
tes del motor, a bajas temperaturas de ISO a 300 grados
Celsius", explica el ingeniero Alejandro Sez. y se llaman con-
vertidores porque "convierten" o transforman los gases en
anhdrido carbnico yagua -que no contaminan- al pasar por
una pieza de platino y paladio y de forma de panal de abejas.
Los estudios comenzaron en 1990 en los laboratorios de la
universidad portea, sometindose a pruebas convertidores de
diez marcas diferentes. Con ellos se desarroll una ingeniera de
adaptacin para diversos modelos de automviles usados. un
proceso Que requiere especial cuidado. Un convertidor mal ins-
talado representa riesgos de recalentamientos peligrosos y hasta
el incendio delvehculo. Ysi, por otra parte, no se coloca en el si-
tio preciso -Que varia de un modelo de auto a otro, incluso de la
misma marca-e, su funcionamiento puede ser ineficaz.
Pero a fines de 1990 los resultados eran promisorios: en el
banco de pruebas se logr reducir la emisin del mon xido de
carbono e hidrocarburos en setenta por ciento. Ms tarde se ex-
periment en terreno con los taxis del plan piloto, para despus
fijar las normas definitivas que obligarn a los dueos de auto-
mviles usados a poner convertidores en sus vehculos.
No hay duda de Queel experimento tendr xito y que, dentro
de unos a"05. Santiago estar libre de uno de los peores conta-
minantes atmosfricos. Pero tendr su preci o. No es posible an
anticipar cul ser el costo del sistema instalado. Se estima, no
obstante. que puede ir de los ochenta mil a los ciento cuarenta
LASFUENTES MVILES
"
mil pesos. Un convertidor, por otra parte, est garantizado para
cuarenta mil kilmetros, lo que significa renovarlo ms o menos
cada dos aos.
La tecnologa desarrollada, como est dicho, se aplicar
exclusivamente en los vehculos que confonnan actualmente el
parque automotriz, es decir ,los usados. a loscualesse podr exi-
gir tambin la instalacin del catalizador. A partir de 1992, los
automviles nuevos de las futuras impo rtaciones debern -al
menos para el caso de Santiago- traer converti dores de fbrica,
de acuerdo a las normas de emisin que se dictarn .
Para reducir en forma drstica la contami nacin por monxi-
do de carbono es indispensable el catalizador, que, a su vez, exi-
ge bencina sin plomo de cualquier octanaje. La gasolina que se
produce actualmente en el pas, sin embargo, contiene plomo
tetraetilc como antidetonante yenvenena y destruye al cataliza-
dor .
Tal situacin significa que deber expenderse bencina sin pio-
rno para superar el problema, lo que representa algunas compli-
caciones que debern salvarse. La Esso, la Shell y la Copee parti-
ciparon en el programa piloto distribuyendo el combustible
apropiado a los taxis de prueba. La gasolina fue proporcionada
por la Refinera de Concn,la que estudia procesos de produc-
cin para ponerla masivamente en el mercado nacional.
A pesar del gasto que significar el sistema. es la nica fonna
de atacar el monxido de carbono en la cerrada cuenca geo-
gr fica de Santiago . El sacrificio de los propietarios de autos, sin
embargo, valdr la pena, porque el C<P. ya no representar un
peligro para los habitantes de la capital chilena.
Tambi n se han realizado en el pas experiencias para probar
combustibles menos contaminantes que et petrleo 'f la gasolina.
llegndose a la conclusin de que el ms recomendable resulta
ser el gas natural .
Co mo en el territorio no existen grandes reservas de este car-
burant e -yen especial en la zona centro-sur. la ms poblada- o
"
SAI.VEMOSSANTIAGO
se iniciaron estudios y los contactos para traerlo desde Argenti-
na a travs de un gasoducto, e ir almacenndolo. de manera de
asegurar su abastecimiento.
Tras melas similares trabajan numerosos laboratorios priva-
dos de la industria automotora, como los de la General Motors.
Peugeot, volvo ycompaas japonesas.
Las grandes fbricas de autom viles del mundo buscan con
afn el motor no contaminante, y para ello prueban nuevos
combustibles que garanticen la calidad ambiental del futuro. Es
el caso de la Renault, que desde hace dcadas investiga en sus la-
boratorios diversas alternativas. algunas completamente indi-
tas, como motores de dos tiempos con inyeccin directa. turbi-
nas, pilas de combustible y motores elctri cos.
La compaa francesa ha experimentado con gas, licuado y
natural, estableciendo claras ventajas. Tambin ha probado el
alcohol en motores disel, que reduce dr sticamente el humo
negro y las partculas.
Un carburante ideal puede ser el hidrgeno frente a la amena-
za del efecto invernadero, pero su aplicacin debera aguardar
hasta comienzos del prximo siglo. En otro de sus proyectos,
Renault espera introducir en el mercado, despus del ao 2000,
sus modelos de vehculos elctricos urbanos.
Un novedoso motor de dos tiempos de inyeccin directa que
elimina la premezcla de aceite y combustible est dando buenos
resultados. Pero Renault explora, junio a otras compaas, la
turbina a gas, que se acomoda a diver sos carburantes y reduce de
cinco a diez veces la contaminacin por mon xido de carbono y
en veinte veces la de los xidos de nitrgeno de los motores
disel. Por ltimo, investiga la posibilidad de utilizar - en un fu-
turo ms distante- pilas de combustible, que provocaran una
revolucin en la industria automotora .
El plan trazado para la incorporacin de los convertidores ca-
talticos consulta los plazos en que debern ir cumplindose sus
distintas etapas. Se esperaba anunciar a mediados de 1991 las
nuevas normas de descontaminacin que se exigir a los vehfcu-
l.AS FUENTES M O V L ~
los motorizados, usados o nuevos, que en noviembre de 1992de-
bern estar circulando con catalizadores . Desde luego, dicha,
normas sern mucho m s est rictas que las aciuatmentc en vigen-
cia .
Mientras tanto, Enap debe pr onunciarse sobre la refinacin
en el pais o la importaci n directa de gasolina sin plomo - dis-
ponible en el mercado internacional -e- y resolver los problema...
de di stribuci n que plantea, di ... poner de plantas de almacena-
miento y el transporte del producto.
la exigencia de este tipo de bencina slo para Santiago crea
problemas al automovilista que vlaja a otras regiones del pais.
en donde necesariament e no se requ erirn convertidores cat aliti-
coso Por 10 tanto. las estaciones de servicio deberan expen der el.
nuevo combustible a lo lar go de todo el pal s. Copee ya ha decidi-
do establecer una red de abastecimiento desde Arica hasta Puer-
lo Monn, aunque en una primera etapa considera aproxi mada-
mente unas cincuenta estaciones, pero no a los balneari o'> y
centros de vacaciones.
Otro problema que se presentar al propietari o de un auto con
catalizador es el de los viajes al extranjero. puesto que Ch ile ser
el primer pai s sudamericano que disponga de ben cina sin plomo.
No la encontrar en las ciudades peruanas o argentinas. limitan-
do el turismo chileno en vehculo propio, lo q ue requiere solu-
cin.
Una inquietud de los expertos es el octanaje. la norma chile-
na establece 91 octanos -caunque no impide que sea mayor - .
pero tcnicamente resulta una desventaja para el vehfcul o que
usa bencina convencional de 93 octanos. loideal seria convertir
a gasolina sin plomo con el mi...mo octanaje. lo que permite a la
vez motores ms eficientes.
Se esti ma q ue el valor de la bencina sin plomo puede ser simi-
lar a la de 93 octanos con plomo. El precio puede manejarse. por
ejemplo, median te un impuesto menor para este combustible
- estimulando el funcionamiento de motores menos conta-
minant es-e- que el tradicional. En los mercados internacionales
I ()() SAL VEMOS SANT I AGO
la gasolina sin plomo resulta ms barata. aunque sus costos de
produccin son ms ah a s. debido a los grandes volmenes que
se Iransan. Yen algunos pa ses la Que contiene plomo es gravada
con ms impuestos.
LA TARIfICACIN
Dudas, confusin y crticas. en tanto, rodeaban la idea de
implantar. a travs de una ley. el pago por el derecho de los auto-
mviles particulares y taxi s para ingresar al sector cnt rico de
Santiago. El proyecto de ley sobre tarificaci n vial que deba
proponerse al Congreso se estudi en est ricta reserva en el seno
de la Comisi6n de Transporte Urbano. con participacin de los
organismos involucrados en la inciati va, lo que provoc las du -
da s y protestas anticipadas.
Pagar por acceder al centro podra ser una medida que puede
perjudicar las actividades comerciales, financiera s y de servicios
del sector, ya que los automovilista s preferir n diri girse a ot ras
comunas. Tal era el vlido punto de vista de la Mun icipal idad de
Santiago yde los gremios empresari ales y del comercio.
Otros muni cipios ent raron en la polmica. El de Providencia,
paso obligado de los vehculos que se dirig en al centro desde las
comunas del sector ori ente, se sinti afectado. ya que su infra-
estructura vial est sufriendo un incuestionable deterioro. Se
propuso, tambin, ampliar la rarifl cacin a todas las arterias
donde se produce congestin, lo que-indudablement e resulta di-
ficil de cont rolar, segn expresaba el secreta rio ejecutivo de la
Comisin de Descontaminacin .
Mauricio Bravo, president e dellnstituto de Ecologa de Chile.
expres su opinin en general contra ria a la idea. al manifestar
que se estaba trasladando el problema del a los automovi-
listas. cuando no se puede dej ar de lado qu e en la capital " "O-
bran seis mil buses" .
l, en cambio, postula que "el despla zamiento de vehculos
particulares . slo debe limitarse durante las horas de ma yor
LAS FUENTES MVILES
101
congestin" . A pesar del cargo que ocupa Bravo, no conoca de-
talles de la inicativa legal en estudio.
La idea no es nueva en el mundo. Se puso en prctica en Sin-
gapur en 1975, con resultados altamente positivos, ya que se
logr una reduccin superior al 40 por ciento del flujo vehicular
en las reas congestionadas, sin provocar problemas en las acti-
vidades propias de una ciudad.
Tambin se aplica el peaje directo en tneles de acceso, como
es el caso de Manhattan, en Nueva York, o los puentes en Fran-
cia; pero siempre existen otras vas alternatvas para quenes op-
tan por no pagar ese derecho, como ocurre en Chile con las pla-
zas de peaje.
Aclar en su momento el secretario regional metropolitano de
Transportes, Hctor Pea, que la tarificacin no ser un peaje,
ni tampoco tiene que entenderse que se dispondr de instala-
ciones para su pago. Se neg, asimismo, que se tratara de un im-
puesto, por lo que se supuso que la tarificacin operara median-
te el pago de permisos por determinados periodos de tiempo.
El envo del proyecto de ley al Parlamento fue postergndose
debido a estudios tnicos que se requeran. El ingeniero Arriaga-
da, presidente de la Comisin de Descontaminacin, inform en
el mes de junio que "debieron hacerse estudios sobre origen y
destino de los vehculos, definiciones sobre tipos de peaje y de-
terminacin de vas susceptibles (de aplicarse el sistema) o de
reas". Seal asimismo que el criterio de la Comisin era que
"mientras ms fuertes sean las medidas para desincentivar el uso
de los automviles", tanto mejor. De todos modos. como enfa-
tiz el presidente del Instituto de Ecologa, existe "una gran ne-
bulosa en torno a esta materia".
Hay diversos mtodos de control para la tarificacin vial.
Uno de los sistemas manuales consiste simplemente en una es-
tampilla adherida al parabrisas del vehculo, que puede ser
controlada en forma vsual por inspectores o personal policial.
En algunas ciudades noruegas -que utilizan la tarificacin con
el fin de recaudar recursos y no de desincentivar el uso de auto-
'02 SAt\'EMOS SAN1IA(iO
mviles- se emplea un sistema electr nico. colocando un di ..-
positivo en la parte inferior del \ ehlculo. que es ledo por senso-
res magnticos del pavimente de la.. caltev en que se pagan de
techos. 1a informacin. almacenada en un computador central .
permite mensualmente enviar u cuenta al usuario. tal como se
ha en el cobro de servicios telefnico o de energa clctrica.
Tanto la raricaci n de calles corno el U"O de catalizadore...
controlar n en forma definitiva la comarninacin que producen
los automviles particulares en Santiago. Junto con la licitacin
vial propuesta para el ordenamiento de los recorridos de la loco-
mocin colectiva. es probable que en un lap..o breve ..e aprecie
una sustancial mejora en la calidad del aire en la ciudad .
CAPTULO VIII
LAS FUE!'o'TES FIJAS
Todas las industri as instaladas en la cuenca de Santiago. que
constituyen parte de las fuentes fijas emisoras de contaminantes
atmosfricos. debern adoptar decisiones para que sus procesos
de produccin no sobrepa sen la norma de emi sin que dict el
Mini sterio de Salud mediante el decreto supremo nmero 3:! l .
Tr as los est udio'> dirigidos por la Comisi n de Descontamina-
cin. los expertos determinaron un mximo de 112 miligramos
por metro cubico de emisin de gases y partculas. Los procesos
indust riales. las calderas de calefaccin yagua caliente de edifl -
cios e instituciones. los hornos industriales y de panaderas. de-
ber n adecuar su funcionamiento a la nueva norma en un plazo
que vence en diciembre de 1992.
l a resolucin que se concretaba en j ulio de 1991. en forma
automtica identific el numero de indu strias que Quedaron por
sobre la norma. aproximadamente una s mil. lo que corresponde
al40 por cienlo del total . En forma paralela se comenz a incen-
tivar el estudio de nueva tenologia adaptada a las necesidades del
pai s para la fabricacin de filtros y sistemas de purificacin. Que
permitan reducir las emisiones de las fuentes fijas.
Principal emi sor a de compuestos alufrados. la industria es-
tablecida en Santiago encont r con mayor facilidad soluciones
104 SALVEMOSSANTI AGO
viables que, de todos modos, representan inversiones conside-
rabies . Su participacin en el deterior o del medio amb iente, si
bien resulta sumamente daino en los casos puntuales. ha sido
bastante menor que la de las fuentes mviles.
En el caso de las fuentes fijas existe optimismo en que en un
plazo muy breve se estar soluciona ndo el probl ema ambiental.
y para el futuro, la Comisin de Descontaminacin prepara un
sistema de "licencias de emisin" que autorregular la limpieza
de los procesos. l os estudios sugieren sectorizar las reas in-
dustrial es, determinando los niveles de emisin que puede so-
portar el aire sin que signifique riesgos par a la salud y la preser-
vacin del medi o amb iente . Yaquellas empresas que logren una
emisin por debajo de las normas en vigencia, podrn transar su
cuota sobrante con otras industrias que no lo pueden hacer . De
esta manera, Uf) sector especfico de la ciudad no sobrepasara la
norma, consiguindose un equili brio entre los aporres de todas
las industrias del rea.
En procura de ir mejor and o la calidad de vida. se ha plantea-
do una meta de emisin mucho ms rigurosa en el largo plazo;
para 1997 se impl antar una norma mxima de 56 miligr amos
por metro cbico- Y en el momento en que la act ividad in-
dustrial est trabaj ando por debajo de ella, se habr dado otro
salto por sobre los ms grandes obst culos en la solucin del
problema ambiental.
Por que, al mismo tiempo. probablemente estarn cumplin-
dose los programas de pavimentacin para elimi nar la presencia
de las perniciosas partculas de polvo, la reforestacin del con-
torno de la ciudad esta r extendiendo su frondoso y vivificant e
color yse habrn creado nueva s reas verdes.
El resto del esfuerzo para descontaminar la capital de Chile
deber hacerlo cada uno de sus habitantes. despus de los
programas de educacin sobre el lema y cuidando su propia y
personal atmsfera, la que encier ra cada hogar .
CAPTULO IX
LA OTRA AMENAZA
Aunqu e la conta minacin del aire const ituye el problema m..
agudo que afecta a la cuenca de Santiago, y es el que resalla a
simple vist a debido a la nube de smog que la cubre. existen otros
numerosos problemas ambientales que deben ser solucionado..
para recu perar las condiciones natu rales que hagan de la regin
un luga r ms propicio para la vida y la preservacin de los bienes
de la comunidad. la flor a y la fauna.
Entre las tar eas encargadas po r el gobierno a la Comisin F..
rectal de Desconta minacin de la Regin Metropolitana. tam-
bien fueron consideradas las otras amenazas. como por ejempl o
el ruido. la contaminacin hidrica y del suelo y el problema que
representan los residuos slidos .
Por ello ese organismo estudia un conj unto de acciones para
combatir la contaminacin y los. potenciales efectos negativos
sobre el medio ambiente. que contribuirian aun ms a mejorar la
calidad de vida de los habitantes de la regi n.
De esta maner a. la Comisin intenta modificar "la normativa
par a el desar roll o urbano de Santiago. con el fin de producir un
plan regulador de crecimiento equilibrado que incorpore crite-
rios de correccin o int emafi zacin de externalidades ambienta-
les negat ivas. tal es como la contaminac in de lodo tipo. paisaje.
seguridad. etctera " .
106 SAl VEMOSSANT I AGO
Est preocupada. ad ems, de Que " se consideren aspectos de se-
guridad de la ciudad ant e situaciones tales como inundaciones. al-
macenamiemo y transporte de susta ncias peligrosas y otras" .
Por ltimo, la Comi sin disear mecani smos de estruct ura
participatl va de los santiaguinos en el manejo de la ciudad. [ a
participacin de organizacion es de propietarios, arrendat ar ios y
de grupos ter ritori ales de intereses comunes - se plantea - re-
suha fundamental en un proceso de densificaci n. desegre-
gaci n y planificacin urbana. si se Quiere salvaguarda r los inte-
reses de los individuos. especialmente de los ms desposedos.
Deben por esto revisar se las funciones de las organizaciones
existentes en la actualidad y read ecuar la estructura organizat iva
de base para lograr los objetivos ant es mencionados.
CONTAMINACIN AC(rSTICA
Un programa de acciones pa ra el cont rol de la contami nacin
acstica se propuso la Comisin dos sema nas despus de ha ber
sido creada. en abril de 1.990. Tomando como ba se estudios
cientficos reali zados en el pa s con anterioridad, defini el
problema del ruido para luego plantear la forma de aborda rlo.
En un breve resumen inserto en su programa se sealan los di -
versos antecedentes quedeben tenerse en cuenta.
Santiago presenta graves probl emas de contaminacin acsri-
ca, lo cual se evidencia a tr avs de los niveles de rui do qu e se re-
gistran en sectores donde se requieren ciertos limit es para ejecu -
tar adecuadamente las labores que en ellos se realizan . Esto pro-
voca una serie de interferencias con actividades tal es como
sueo, descanso, estudio. comunicacin, trabaj o, etc tera . las
que se manifiestan como un det er ioro de la calidad de vida tant o
a nivel individual como colect ivo.
las alteraciones en la comunicac in y concent racin t ienen
incidencia en el aumento de errores y accidentes. lo qu e provoca
una disminucin de la capaci dad productiva .
Todos estos efectos del ruido cont ribuyen a aumentar la vul-
lA OTRA AMENAZA
107
nerabilidad de los habitantes frente a problemas de salud si-
quica. Se estima Queexisten m..de un milln Quinientas mil per -
sonas Quesufren algunos de estos efectos y una prdida de por lo
menos un milln de horas diaria.. en las que no '\C obtiene el be-
neficio esperado de la actividad Que se realiza . Sumado a esto.
existe riesgo de dao auditivo en la..sit uaciones donde el nivel de
ruido y el tiempo de permanencia de la.. personas afectadas e
considerable, Se estima Que m.. de cien mil persona.. \C' en
cuentran en e..ta situaci n.
El ruido comunitario en Santiago ..e debe fundamentalment e
al transito vehicular. El aporte de este tipo de fuentes de ruido C' <'
del orden del 70 por ciento del ruido global . Esta cifra indica que
gran parte del ruido es evitable si cada vehculo no superara 10<'
est ndares t cnicos relacionados con la prestacin del servicio
detransporte.
Un factor que aumenta el impacto acsrico es la coincidencia
entre el uso del sucio y la den sidad de Ilu]c vehicular, especial -
mente en el caso de hospitales. escuelas y viviendas ubi cada.. en
las proximidades de vas principales.
Estos antecedentes revelan la necesidad de incorporar la di -
mensin acstica a cualquier modificacin. tanto del sistema de
transporte como de la infraestructura urbana (.),
Las acciones principales propuestas para combatir la conta-
minacin acstica comprenden:
_ Establecer una normativa sobre ruidos molestos y una ro-
litica de control del cumplimiento de las normac.
_ Incorporar normas cuaruitarivas de ruido en las revisiones
tcnicas de todo tipo de vehculos,
_ Controlar exhaustivamente el cumplimiento de las normas
de contaminacin acstica derivada de la operacin de los me-
dios de transporte.
(., "Programa de descontaminacin ambiental del rea meuopohtana de
Samiagc", abril de 1990.
103 SAL VEMOS SANTIAGO
- Exigir una aislaci n acstica mnima en const rucciones. de
acuerdo a su uso.
- Creacin de una infraestructura de control y capacitacin
tcnica del personal necesario para implementar el programa.
- Incorporar consideraciones de COSIOS de contaminaci n
acstica en las polticas de desa rrollo urbano.
CONTAMINACiN HnRICA
El agua, el vital elemento para el desarrollo de la vida. presen-
ta graves problemas de contaminacin en la ciudad. Los cursos
naturales reciben las descargas de aguas servidas y los residuos
industriales Iiquidos, contaminando las aguas de regado. San-
tiago es vctima de inundaciones. se contaminan tambin las
aguas lluvia y los ros arrastran sedimentos txi cos .
Se trata de un problema que no se ve ni se siente en forma di-
recta, como el caso del smog. Pero segn reconoce la propia Co-
mi sin, las enfermedades originadas directa o indirectamente
por esta causa " son quizs los ms graves y urgentes problemas
de salud relacionados con cualquier tipo de contaminacin de la
Regin Metropolitana" .
Parte importante de las infecciones endmicas que afectan a
los santiaguinos -ya mu chos turistas extranjeros-e- son de Ira s-
misin hldrica. la alta incidencia de la fiebr e tifoidea, la para-
tifoidea, [a hepatitis viral y de ciertas diarreas y alteraciones in-
testinales so n pruebas indesmentibles.
la carencia de una infraestructura adecuada, por ot ra parte,
es el factor preocupante para contener la epidemia de clera qu e
se desat en 1991en Sudamrica .
El origen del problema es ms que conocido: a diferencia de
las grandes urbes europeas y norteamericanas, en Santiago las
aguas servidas no slo no so n purificadas, sino que adems se
utilizan para rega r cultivos de hortalizas de frecuente cons umo
crudo.
LA OTRA AMENAZA
109
los v ~ m n s de liquidos de desecho que se generan cada dla
son considerables: cada segundo se producen diez metros cbi-
cos. que suman ms de ochocientos mil al da . Su destino? I os
principales cursos de aguas superficiales: el 62.4 por ciento se
descarga sobre el Zanjn de la Aguada: el 34.8 por ciento. en el
rio Mapocho. y el 2.8 por ciento restante, sobre el Maipo. .
Los especialistas llaman la atencin precisamente sobre las ca-
racteristicas del principal receptor . "El Zanj n de la Aguada es,
en realidad, un colector a tajo abierto que pasa por una zona
urbana", destaca Jorge Castillo, ingeniero sanitario que ha in-
vestigado en las ltimas dos dcadas la calidad de las aguas. En
efecto, se trata de un curso que no se alimenta de flujos natura-
les, salvo en las grandes crecidas: es decir, arrastra casi exclusi-
vamente desechos Iiquidos domiciliarios e industriales y -lo
ms grave- riega parle importante de los predios agrcolas que
se extienden al poniente de la ciudad .
Todo esto ayuda a comprender lo dificil que resulta cualquier
intento de cortar el llamado "ciclo largo" de infeccin de las en-
fermedades de trasmisin hidrica: una persona ingiere alimentos
contaminados: sus heces transportan hasta los ros o canales los
agentes pat genos causantes de la infeccin; m s larde, la inges-
ra de hortalizas que se cultivan a ras o bajo el suelo transporta la
fuente de contagio a los seres humanos y animales domsticos . Y
elciclo vuelve a comenzar .
La solucin al problema se ha repelido en ms de una oportu-
nidad: procesar o "limpiar" las aguas servidas. de modo Que su
posterior reutilizaci n no signifique riesgos para la poblacin .
Pero todo parece indicar que - aunque Emos est invirtiendo
fuertes sumas en obras de agua pobtable. alcantarillado y sa-
neamienro-e- Santiago slo dispondr de aguas limpias en el
prximo siglo.
A mediados de 1992 comenzara a con struirse, en la comuna
de Maip, una planta experimental de tratamiento de aguas ser-
vidas. Dos aos ms larde entrara en operacin y. luego de ser
evaluada su eficiencia, recin se iniciaran los trabajos de otras
"0
SALVEMOS SANTIAC.O
instalaciones similares para en conjunto purificar el flujo total
de descarga.
Esta primera planta de tratamiento de aguas servidas. cuyo
diseo ya fue contratado por Emos, ser con struida en medio de
un amplio sector agrcola de Maip, en donde se recibirn las
descargas del colector Santiago poniente. que en la actualidad
entrega sus aguas al Mapocho. El sistema de tratamiento fue de-
sarrolado en Israel y consiste en una sucesin de lagunas que
permite reducir las bacterias y dems elementos txicos, dejan-
do apta el agua para el regado de hortalizas y frutales de cc nsu-
mocrudo.
El caudal que se dispondr con la planta -cuyo costo ascien-
de a diez millones de dlares-e- permitir regar 400 hectreas, las
que pueden aumentar a 800 si se implementa el sistema de riego
por goteo.
la necesidad de contar con varias plantas es obvia : "Al tra-
tarse de grandes volmenes. se requeriran extensas obras de
conduccin para trasladarlas a un solo punto e-explica Jorge
Castillo-c. Por eso, lo ms probable es que se trabaje con dos o
tres, que -c-instaladas, por ejemplo, en Pudahuel. Maip y po-
siblemente en San Bernardo- se ubiquen ms cerca de los prin-
cipales puntos de flujo" . Pero igual los santiaguinos debern
aguardar hasta el siglo veintiuno para comer frutas y verduras
frescas con tranquilidad .
Con sus cuatro y medio millones de habitantes, el gran San -
tiago es sin duda la ciudad chilena con los mayores problemas de
contaminacin hidrica . Yas lo confirman los cientficos . "He-
mos alcanzado el mximo en lodos los indicadores biolgicos de
contaminacin en nuestras aguas". declara Gabriela Castillo,
investigadora y profesora de la Seccin Ingeniera Sanitaria y
Ambiental de la Universidad de Chile. las medi ciones rea -
lizadas en los ltimos quince aos en distintos puntos de los prin -
cipales cursos, nodejan lugar a dudas.
Algunos ejemplos ilustran la situacin. I a concentracin de
descargas fecales - medida a travs de la presencia de las bacte-
LA OTRA AMENA7.A
111
rias coliformes fecales- supera con creces los nivelesaceptados
para las aguas destinadas al riego. y que han sido fijados en mil
coliformes fecales porcada cien mililitros (mi).
A medida que fluyen desde la cordillera. las aguas van entur-
bindose poco a poco. Ya al nivel del puente Pedro de Valdivia.
las cifras se elevan sobre los cien mil coliformes por cien mI.
Mucho ms abajo. desde el puente Manuel Rodrguez hasta Rin-
conada de Maip. de acuerdo con la estacin del ao. las con-
centraciones Fluctan entre un milln y diez millones. Yron es-
tas aguas se riegan hortalizasque '>C consumen en Santiago.
Pero sta no es la nica invasin bacteriana de los cursos de
agua santiaguinos. Tambin en ellos pululan Salmonettas. que
ron sus variadas especies patgenas atacan a la poblacin.
La Satmonetta lyphi es la causante del tifus y frecuentemente
burla los internos de los tcnicos por pesquisarta en el agua . la
Solmonello paratyph B ha sido encontrada en el 41.7 por ciento
de las muestras recogida s entre 1976y 1985 en el Mapocbo. Yto-
das las Satmonettas tambin abundan en las aguas del Zanjn de
la Aguada: sus concentraciones van desde las diez mil hasta las
cien mil porcada cien mi .
l .os cursos de agua de la ciudad tambin son ricos en ciertos
protozoos patgenos, entre ellos la Giardialambtia yla Enlomo-
eba histotytica, causantes de la disenteria amebiana. que
-sobra decirlo- cuenta con una abundante poblacin.
No obstante, sta es slo una parle del problema . L.a otra - la
descarga de residuos industriales- fue abordada por primera
vez en forma global en un estudio encargado por la Intendencia
cuando se resolvi abordar los problemas ambientales de la ca-
pital.
En el reverso de la medalla de la contaminacin hdrica por
materias orgnicas, en efecto. aparecen los residuos industriales
lquidos (RII ES). que se descargan en los cursos de agua de la
Regin Metropolitana. El problema, tambin aqu . reviste espe-
cial gravedad. ya que los metales pesados y los compuestos
qumicos contaminantes llegan al cintur n verde del gran San-
112 SALVEMOSSANTIAGO
trago a travs de los canales de regado que deri van del Maipo.
del Mapocbo ydel Zanjn de la Aguada .
Muy poco se ha avanzado en la identificacin del problema .
Reci nen 1988 se realiz un primer estudio para medir los coma-
minantes metlicos naturales y los que proceden de unas 1.500
industrias santiaguinas. destinado en realidad a implementar un
sistema de cont rol. Las pr opias industrias - unas doscientas, las
ms grandes- colaboraron en este esfuerzo. permitiendo en
forma voluntaria una nica medicin , que adems se hacia po r
primera vez, y que, por tanto . no tiene un valor definitivo .
De este modo se pudo det erminar que cinco metales pesados
sobrepasa n notoriamente la norma chilena para el regad o y el
agua potable, y que tod os ellos estn asociados a pr ocesos in-
dustriales especfi cos.
El ms abunda nte de todos es el aluminio. Que se encont r en
el Maipo, co n una carga total de 2.984 kilos al da; el cobre.
hallado en los puntos alto? del Mapocho. registr 1.840 kilos
diarios; el fierro, Que proviene especialmente de fuentes nat ura-
les del Maipo: el manganeso, en el Mapocho y en el Za njn de la
Aguada. y el cromo. Que abunda en ese cana l y proviene de las
empresas muestr eadas.
l as indu stri as responsabl es -cque. se Quiera o no. tienen Que
descagar de alguna manera sus residuos- poco pueden hacer.
Como sea l el ingeniero Jorge Cast illo: " En Ch ile hay una le-
gislaci n muy general y vaga sobre el rema" . En rea lidad. lo Que
se aplica es el criterio. l .a otra grave carencia es Que no existe un
est udio en cuanto al efecto Que pueden producir los residuos in-
dustriales liquide s en la salud humana Y. adems. tampoco se
sabe Qu cantidades se t raspasan a los vegetales a travs del
riego .
Las reas de cultivos regadas con aguas servidas han sido la
causa . en ms de una oport unidad. segn estableci la Comi -
sin. " de contami nacin Qumica. expresada principalmente en
envenenamiento de an ima les. I a consecue ncia ms grave. sin
embargo. es la con tami nacin biolgica de las hortalizas , que ha
LA OTRA AMENAZA
IIJ
sido identificada como una de las causas directas de enfermeda -
des ent ricas, con ahisima prevalencia en la ciudad" .
Acciones inmediatas plante la Comisi n de Descontamina-
ci n en t 990: y entre ellas. un prog rama de emergencia para
contener los Impactos sobre la salud del uso de aguas servida "
para riego. Que deber ser implementado por los ministerios de
Salud. Economia y Obras Pblicas.
Tambin determin inversiones en un sistema de colectores-
interceptores. Que tendi dos par alelamente a los cursos naturales
ofrecen alt ernativas para recibir las descargas contaminadas. Se
comenz con la const rucci n de la prime ra etapa del interceptor
del zanjn de la Aguada para rega r con agua limpia del ro
Maipo el rea de riego del canal Ort ura no. especial mente. que
cubre una superficie ap roximada de 3 mil hcta reas de hor tali-
las.
Entre otras medidas anunciad as. la Comisin determi n te-
gularizar el cauce del Za njn para evit ar los desbordes que pro-
ducir a la incorporacin del colector de aguas lluvia de Vicua
Mackenna, mejorar el inventario de RILES y definir para ellos
politicas legales y tcnicas de cont rol.
En el largo plazo se co nsulta la construcci n de los sistemas de
tratamient os de aguas servidas. que requerirn cuantiosas inver-
siones. esti madas en unos 4(X) millones de dlares.
CO:-OTAMII>An:-O POR R ~ ~ I I 1 1 O S Sl.1Il0S
Las polticas sobre manejo de residuos urbanos (desecho" in-
du str iales) y especialmente domiciliarios (la basura) - ha
plant eado la Comisi n de Descontaminacin-e estn condi -
cionadas por una serie de factores . Entre ellos se pueden citar la
co mposicin y caractersticas de la basura . la cantidad genera-
da. los hbil os de la poblacin. algunas variables geogrficas
propias de la ciudad. como distancia a los sitios de disposicin.
profundidad de las napa'> subterrneav. direccin de los vientos .
etctera .
114 SAl VEMOS SANTIAGO
Existe consenso en los estudios de lodos los organismos com-
petenres. nacionales e internacional es. que , debido a las caracte-
rtsticas de los residuos domiciliarios de nuestro pas. sobre todo
en lo que dice relacin con la alta composicin orgnica de
nuestra basura. la solucin para vu manejo. y adems para la re-
cuperacin de terrenos marginales degradados. es la tcnica del
relleno sanitario. Sin embargo. la estabilidad de la solucin re-
quiere de un sistema planifi cado a mediano y largo plazo.
[os residuos slidos industriales reciben el mismo tratamien-
lo que los domiciliarios, lo que sin duda representa un grave
problema por su potencial toxicidad no controlada por ese ti ro
de disposicin. El dimensionamient o del probl ema requiere la
realiza cin de un inventario que incluya lascaractersticas, volu-
men ':1 origen de los residuos slidos industr iales. de manera de
poder establecer las medidas de trararniemo adecuadas (.) .
En cuanto a los desechos de las industrias. la Comisin ha pla-
nificado numerosa s acciones en esta materia . como la de realizar
un diagnstico sobre residuos t xicos. estudiar una posible loca -
lizacin para la disposicin de ellos y formular un programa pa-
ra su reduccin y manejo.
Otros pai ses ms desarrollados han logrado modificar los h-
bitos de la poblacin frent e al probl ema de la basura. Se ha con-
seguido, al mismo tiempo. el reciclaje de rodovlos productos no
degradables o de difi cil desintegracin -c cor no el plstico o el
vidrio, Quepermanecen intactos durante siglos-. . con la partici-
pacin activa y cotidiana de los ciudadanos . El sistema. en todo
caso, es de dificil implement acin. debido al costo Quesignifica
para el usuario y a la dedicacin cotidiana que requiere por parl e
de las familias.
Sin embargo. en Chile se est desarrollando una interesant e
experiencia al respecto. En la poblaci n Sl' ar Bonilla. de Pucn-
"
(., .. Programa de decomammaci nambiental del rea merropoiuana de San-
tiago". abril de 1990.
LA OTRA AMENAZA
'"
le Alt o. un grupo de j venes adolescentes comenz en junio de
1991 a recorrer las calles retira ndo de los domicilios ~ desperdi-
cios que los pobladores han separado en bolsas di ...timas. I tl\
elementos slidos y apios para el reciclaje son reunidov para su
venta posterior . mient ras los residuos biodegradablcs se deposi-
tan por capas y se cubren con tierra en zanja..donde ms larde l'
culti var un huert o o rg nico.
No fue fcil echar a andar el proyecto. Durante uno..oc ho me.
ses . los dingent es vecina les estuvieron en cont acto con un orga-
nismo no gubername nta l. El Almendral. que lo'i asesor en la
orga nizacin de un plan fina nciad o por el gobierno canadie nse.
"Conver samos con los veci nos y di scut imos sobre la mejor for -
ma de sacar esto adelant e -c- explica ba Alejandro hu rra . prcci-
dent e de la junt a de vecinos )' co ord inador de la iniciati va-,. .
Animamos a las dueas de ca sa y las preparamos. y organiza.
me s a los jvenes para que pr cticamente se hicieran cargo del
proyecto."
l os frutos de este modesto esfuerzo. pero pionero en Chil e.
beneficiaran direct amente a las familia, que estn participando:
compartirn tant o las cosechas del huerto como los ingresos de
la venta de cartones. papele.. y botellas. "Con lo que junternov.
pavimentaremos veredas, crmstruiremov plazas, reas verdes.
mul ticanchas y otras ta nta .. COlla" qu e nos hacen falla", antici-
paba entonces lturra .
l a inquietud por lograr un destino til rara la basura domici-
liari a lomaba cuerpo tambin a nivel ofi cial. [ a idea la est pro-
piciando tambin la Comisin de Descontaminacin.
"Se llam a una propuesta p bli ca para realizar un estudio de
fact ibilidad de un plan de reciclaje de la basura de Santiago -<;e
ala Rodrigo Behncke, ingenier o y encargado del prog rama de
residuos slidos- oSe tr atarla de di sminui r el volumen de lo que
llega a los rellenos sanitarios e imp ulsa r la reutilizacin de ~
materiales en proceso s product ivos."
Si lodo va bien. quiz Santiago seguira el ca mino trazado en
otras partes del mundo, en donde inquieta la di ficil degradacin
116 SAl. VEMOSSANTIA(; O
de algunos art culos . Se ha afirmado que una botella de vidrio
plstico tradicional podra demorar unos mil aos en des-
integrarse y un paal desechable. unos quinientos aos. Por
ello. Estados Unidos recicla el diez por ciento de la basura.
mientras en Europa la cifra bordea el treinta nor ciento.
Cada da Chile produce una s siete mil toneladas de basura . Y
en Santiago. una s tres mil toneladas de residuos repletan cada
veinticuatro horas los camiones de una s siete empresas recol ec-
toras. Cada santiaguino aporta, en promedio. unos ochocientos
gramos de desperdicios al da. aunque el volumen del basurero
familiar vara de acuerdo a donde est ubicado: en los sectores
alias de la capital, cada individuo bola cerca de un kilo y medio
de desperdicios. mientras que en los ms pobres la cifra se redu ce
a cuatrocientos o quinientos gramos.
Esta diferencia no slo se produce a nivel nacional, sino tam-
bin a escala mundial: a m s desarrollo, ms basura . Yen la..
grandes ciudades el aporte per c pit a de desechos tambin es
mayor . .
"La basura es algo absolutamente concomitante con la vida
humana; es algo natural que ocurre en las urbes", ha sealado
Pablo Baldomero Sez, doctor en ingeniera ambiental y profe-
sor de la Universidad Catlica . De aqui que el propio Rodrigo
Behncke reconozca que la basura es uno de los problemas am-
bientales de Santiago. "Principalmente -explica- por el
hecho de que se producen alrededor de lOO mil toneladas men-
suales de ella; el desafio es canalizar ese volumen, dndole un
destino sanitario. "
Aproximadamente el 60 por ciento de los desechos domi ci-
liarios es cond ucido al relleno sanitario de 1 o Errzurz ; poco
menos del cuarenta por cient o, al de los cerros de Renca . y una
pequea cantidad. a otro vertedero, I enante. uhicado en San
Bernardo. Tambin reciben descar gas los verted eros y microba-
surales clandestinos, que se estiman entre cinco y seis por cada
comuna, ycont ra los cuales se comenz a lomar medidas.
Pero a pesar de que con ceptualmente los rellenos sanitarios
LA OTRA AMENAZA
117
no deberan ofrecer riesgos -1m desechos son rapados ron ca-
pas de tierra. co n lo que ...e reduce el contacto con el ambiente y la
materia orgnica se descompone ...in religro-c , los dos grandes
vertederos de Santiago nI? estn exento... de inconvenientes. "En
Lo Errzuriz -c- explica Behn cke- , tcnicament e la operacin es
muy buena. pero su co ntorno es ma lo. Por el sur se encuent ran
vertederos clandestinos: en el sector norte. muy cerca. se ubica
una poblacin; se cuenta. adems. conel efecto del Za njn de la
Aguada y de la presencia de los ' cachureros". que trabajan en
co ndiciones higi nicas bastant e mala s. Cont rariamente. en los
cerros de Renca existe un con torno saneado y la poblacin est
un poco m s alejada. pero tambi n muestra algunos inconve-
ment es . deri vad os de lquidos percolados Que producen malo"
olores. "
l .a montaa de basura. sin embargo. no ha cegado la visin
hacia las soluciones . 1a Comisin de Descontaminacin ya ha
fijad o dos lneas b..icas pa ra enfrentar estos problemas: Halar
de mej orar las co ndiciones de funcionamiento de los do... gran -
des rellenos sanitarios y luego, en el mediano o largo plazo. estu-
diar la ubicacin de nue vos sitios que reempl azarn a los ac-
tuales cuandc se termine su vida til.
Pero debido a que la basura ...iempre nos acompaar. tarn-
bin es necesario fijar rautas de accin rara las pr ximas dca -
da s, de acuerdo con cuat ro frmula.. bsicas. que ha resumido
Pabl o Baldomero Sez: " I o primero Que hay que tratar de ha-
cer es minimizar la cantidad de basura que se produce. 1.0 segun-
do es intenta r reciclar lo mas posible.foque implica montar roda
una infraes t ructura de inversin. El tercer factor involucra Ira-
tar la basura de manera de descontaminarla o di ...ponerla de la
mejor forma pos ible. y una de ... u.. son lo" s sa-
nitari os. Por ltimo. es necesano rmmmrzar la exposicinde los
..eres humanos a la basura" .
Algunos de estos frentes de accin ya est n en "-"an.-ha en
tiago. Pero otrov, corno el reciclaj e de los mat eriales. necesita-
ran de un fuerte impu lso .
118

SAl VEMOS SANTI AGO


De esta manera seest defendiendo Santiago de los problemas
ambientales. Con el comienzo de la dcada del noventa, los estu -
dios anteriores desembocaron por fin en la accin que se estalla
esperando desde hacia tanto tiempo.
la Comisin Nacional del Medio Ambiente prepara la nueva
legislacin que se requiere para la dura y prolongada batalla
- cuyo feliz desenlace podr disfrutarse a partir del siguiente de-
cenio. con el nuevo siglo-c. mientras la Comisin Especial de
Descontaminacin de la Regin Metropolitana pone en mo.... i-
miento los recursos para llevar el programa a felizt rmino.
Junto a ella estn trabajando todos los organi smos pblicos,
en especial los ministerios de Salud. Transportes. Economa y
Obras Pblicas, la Intendencia regional y las municipalidades.
Los plazos propuestos para superar los problemas han sido ya
sealados: en 1994 es posible que se llegue a la mela de una im-
portante y radical cuota de descontaminacin atmosfrica para
alcanzar los ptimos niveles de saneamiento en el ao 2000.
Pero se necesita tambin el concurso de los habitantes de la
cuenca de Santiago. que con algn grado de sacrificio podr n
traspasar a sus hijos y nietos un ambiente mas limpio. en donde
la calidad de vida sea mejor .
CAPTUtOX
EL DETERIORO AMBIENTAL DE CHILE
Nuestro largo y angosto pais y su territorio insular son victi-
mas de 856 problemas ambientales. Pero en ellos no slo se
incluye la tradicional y dramtica contaminacin del aire. del
agua y de la tierra. Tambin se contemplan diversos problema..
relacionados con el clima, con los recursos naturales, la nora yla
fauna; y aqullos derivados de la vivienda y la edificacin. la
infraes truct ura vial, los servicios. pblicos. la estructura urbana.
e!equipamiento social y los valores formales y cult urales.
La ci fra es ta n exacta como preocupante. Y resume en poca s
pa labras el resultado de la investigacin "Problemas ambienta-
les de Chile". realizada en el transcur so de dos aos por tres es-
pecialistas de la Universidad Catlica: Emst Hajek , jefe del de-
partamento de Ecologa; Patricio Croes. director del Instituto
de Estudies Urbanos, y Guillermo Espinosa. experto en Eva-
cuacin del Impacto Ambiental y Mitigaci n de Desastres .
Era la primera vez que se efecta un catastro ordenado y Je-
rarquizado de lo que est ocurriendo en la globalidad del medio
ambiente de nuestro pai s. el que incide directamente en la cali-
dad de vida de los chilenos.
l. a invest igacin, presentada a la comunidad cientfica na-
ciona l en 1990, ha servido de base para profundizar el conoc-
IlO
SA.LVEMOS SANTIAGO
miento en esta materia . Sus aut ores. j unio a ot ros expertos de la
Comisin Nacional del Medio Ambient e. han ido act ualizando
el estudio en seminari os Que se han estado desarrollando en las
distintas regiones del pa is con participacin de tcnicos yautori-
dades locales.
Conama considerara esos resultados en la preparacin del
cuerpo legal que reunir las normas sobre el tema y establecer
los mecanismos para el normal desarrollo econmico del ral y
la conservacin del ambiente.
Hemos extractado los cinco ms gra ves problemas Que sufren
las regiones. Para calificar la importancia de ca da una se ha ut ili-
zado una tabla especial. en donde Ocorresponde a una variable
Irrelevante; l. de mnima importacia : 2, de baja importancia: 3.
de importancia moderada: 4. mu y importa nte. y S, varia ble de
mxima importancia .
I Regin
i ~ 1 : 1 ce
imponancia (0."
1. Pesca indiscriminada de faun a marina. .. .. .. 4,35
2. Contaminaci n por olores, producto de indu str ias
pesqueras 4,32
3. Presencia del "fenmeno del ni o" . que a fecta a la flora y
a la fauna marinas 4.12
4. Mal manejo del recurso alma para riego (prdidas por
evaporacin y drenaje) 4.08
S. Faba y mala calidad de aguas para regado en valles .. 4.1)4
1I Regin
Nvd rk
imJ'lOf1anda 10.'1
1. Escasez de agua potable 4.88
2. Deficient e abastecimi ent o de agua pota ble 4, 82
3. Contaminacin atmosfrica por gases y pol vos producidos
EL DETERIORO AMBIENTAL OECHltE
12'
por procesos industriales en Chuquicamata. Mejillones.
Tocopilla. Maria Elena y Ped ro de valdivia 4.76
4. Consumo excesivo de agua (subterr nea y superficial) para
actividades mineras: especialme nte del rio I oa 4.31
5. Disminucin de la disponibilidad de agua en la .
precordillera. en beneficio de la.. ciudad es-puertos de la
regin 4.29
111 Regin
Nivel de
importancia (0-51
l . Contaminacin marina del sector costero de la ciudad de
Chaaral. provocada por canales de relaves de mina El
Salvador 4.83
2. Contaminacin de aguas en bahas de Caldera y Calderilla.
provocada por industria pesquera 4. 55
3. Contami naci n del rio Salado. por relaves mineros 4,45
4. Peligro de extin ci n de especies arbreas y arbustivas por
consumo de lea 4. 36
5. Contaminacin atmosf rica en Chaaral por polvillo de
embancamienro de relave de mina El Salvador ..... .... 4. 33
IV Regin
Ni.tI de
importancia (0-5)
l . Desertificaci n .
2. Sobreexplotacin de fauna mar ina .
3. Excesiva exploracin de la vegetacin para u..o de lea
...............................
.... ..................... . .
4. Falt a del recurso de agua .
5. Excesiva deforestacin .
. 85
4.75
4. 75
-1 . 70
..""
122
v Regi n
SAl.VEMOS SANTIAGO
Nil/d de-
impollaocia (0-5)
1. Contaminaci n marina. producto de re-siduos industriales y
desecbos urbanos. especialmente en Vifla del Mar y baha
de Valparaiso '" 4.68
2. Contaminaci n de playas 4.68
3. Contaminacin de los rios y esteros (Aconcagua. Reaca.
Marga-Marga y otros) producto de residuos industriales y
desechos urbanos 4.67
4. Contaminacin agrcola en lona de Ventanas. producto de
chimenea de Enami 4.61
S. Incendios forestales 4.61
Regin Metropolitana
Nivel de
unportancia (().5)
1. Contaminacin atmosfrica 4.81
2. Excesiva extensin de la ciudad 4.75
3. Escasez de vivienda 4.73
4. Contaminaci n de cursos de aguas. producto de aguas
servidas y residuos industriales liquides 4.67
S. Hacinamiento y promiscuidad en la vivienda .. 4.67
VI Regin
Nil/d lk
m p o r t ~ t0-51
l . Incorporacin de caminos principales (carreteras) a ceneros
poblados. debido al crecimiento que experimentaron . 4.57
2. Contaminacin de dos. producto de aguas servidas .. . 4.56
3. Congesnn vehicutar en via.. de la ciudad de Rancagua
. ... .. . . _ .... . . . . . . . . . .. .. .... .. . . .. . . . . .. . . . . 4,44
4. Falta de lugares de esparcimiento y escasel de
equipamiento de stos ......... 4.43
El DETERIORO AMBI ENTAL DE CHI LE
5. Escasez de reas verdes en Rancagua ....
VII Regin
123
4,43
de
importancia
l . Eros in y prdida de suelos agr cola s y forestales por mal
manejo
2. Inadecuada localizaci n indu smal en balneario de
Constitucin
3. Contaminaci n por olores deri vados de procesos
productivos, especialmente en Constituci n
ot . Contaminacin atmosf rica pr oveniente de actividades
industriales. especialmente Celulosa de Co nst it ucin .. ot .:J
5. Perdidas de suelos agricola v por expansin urbana .... ot , 17
VIII Regin
Nivet de
imponancia I().SJ
1. Ha cinamiento en la vivienda -t.71
: . Erosin de suelos por mal manejo -t.bO
3. Co ntami nacin hidrica por plantas pesqueras en el
ca nal El Morro de Talcahuano ySan Vicente
4. Fall a de servicios o instalaciones bsicas en poblaciones
pobres 4.57
5. Falla de plan tas de tratamiento de aguas servidas e
industri ales 4.57
IX Regin
Nivel de
importancia I().S)
l . Mala planificacin en el crecimiento y desar rollo de la
ciudad de Temuco 4,50
2. Empobrecimiento del suelo. producto de sobreexplotacin
... ......... ..... . . . .. . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . ... . . . . . . .. . . 4.38
124
SALVEMOS SANTIAGO
3. Erosin por mal uso del suelo _._ o 4,38
4. Explotacin irracional y destruccin del bosque nativo
.................. ............. .. .. .. ..... ...................... ..... 4.29
5. Excesivo uso de la vegetacin para con sumo de lea . . 4,29
X Regin
Nivel de'
importancia (o-S)
1. Irracional explotacin y destruccin de bosques nativos
... .. .. .... ... ..... .. .. .. .. .. . .. .. .. ... .. .... . .. .. .. .. . .. ... . .. . .. .. . 4.62
2. Sobreexplotaci n de fauna marina (peces. crustceos y
moluscos), especialmente por parte de barcos-factoras
.... .. .................. ................ ..................... . .... ... 4.42
3. Falta de plantas de tratamiento de aguas servidas .. ... 4,42
4. Peligro de extincin de especies marinas o.... 4.39
5. Contaminacin de ros por aguas servidas y residuos
industriales o o." " _ o." 4,39
XI Regin
Nivelde
importancia (0- 5)
l . Deforestacin provocada por incendios forestales durante
la colonizacin de la zona 5,00
2. Erosin provocada por deforestacin. especialmente
debido a quemas 4.88
3. Sobreexplotaci n de especies marinas .. 4.87
4. Ausencia de un programa efecti vo para la reforestaci n de
la regi n 4.71
5. Falta de sistema de alcantarillado, especialmente en Puert o
Chacabuco y ribera norte de Puerto Aisn 4. 57
XII Regin
Nivel de
import ancia (0-5 )
l. Sobreexplotacin de especies marinas. especialment e de
EL DETERIORO AMBIENTAL DE CHI LE
' 2>
centollas 4. 75
2. Erosi n y empobrecimiento de los suelos. provocados por
sobrepastoreo 4,33
3. Contaminacin de playas en Punta Arenas, producto de
co lectores de alcantarillado 4.27
4. Contaminacin marina por desechos de aguas servidas en
la costa de Punta Arenas .. 4,27
5. Escasez de medios de comuni cacin econ micos que
conecten Punta Arenas con el reste del pa s 4.27
Isla de Pascua
Nivd de
imponancia lo-S)
l . Deterioro del paisaje de la isla, producto de la
diseminaci n de basuras 4,43
2. Existencia de insectos nocivos que causan problemas a
cultivos de verduras y frutas 4,40
3. Inadecuado sistema de recoleccin y disposicin de basuras
. .. . .. .. . .. . .. ........... ...... .................. .......... .......... 4. 29
4. Sobreexplotaci n de langosta . .. .. .. ... 4,17
5. Proliferacin de la mosca comn, producto del exceso de
basuras y de las condiciones climti cas 4,14
Archipilago Juan Femndez
Ni\ dde
importa ncia I().S
l . Alteracin por especies vegetales int roducidas con
caractersticas de plagas: especialmente zarzamoras . maqui.
trum 4.80
2. Erosin de la isla . producto de deforestacin . ganado y
cuevas de conejo 4,70
3. Falla de medios de transporte (mart imos y areos) 4.70
4. Int roduccin de especies de faun a extica. especialmente
cabras. coatles, conejos. gatos
126
SAl VEMOS SANTIA(;O
asilvestrados y roedores 4.60
5. Sobreexplotaci n de langosta 4.44
Antrtica
Nivet de
import ancia (0-5)
1. Problemas de olores debido a la acumulacin
de basura _ 5.00
2.. Escasez de centros roblados adecuados para la zona . 5.00
3. Contaminaci n marina. debido a derrames
de petrleo 5.00
4. Incomodidad)' falla de calidad de 10<; refugios . _ 5,00
5. Inadecuado sistema de disposici n de
desechos slidos 4.M
,
INDICE
PRLOGO 3
CAPTULO I
EL DRAMA URBANO DE SANTIAGO 5
La tragedia de Santiago . . . . . . . . .. .. . .. . . .. . .. . .. .. .. . .. .. .. . . .. . .. 6
El abuso del hombre 8
Un crudo diagnstico 10
Hacia las soluciones 11
CAPTULO 11
LOS PROBLEMAS AMBI ENTALES 13
La Regin Metropol itana . . . . .. . . . . . . . .. . .. . .. .. . .. . . . .. . .. . . .. . . . 15
Problemas ambientales ordenados por importancia 16
Problemas ambient ales c1asi ficados por categora.......... 19
Comentarios de los expertos sobre algunos de los
problemas ambientales .. . .. . . . . .. . . . . .. . .. . ... . .. . . . . .. . .. . . .. . . . 23
La variable ecolgica 30
CAPTULO 111
LA CONTAMINACI N ATMOSFRICA 31
Las desventajas natur ales 32
El clima 33
Circulacin general de la atmsfera 33
La inversin trmica 35
Comportamiento meteorolgico 37
La topografa 38
CAPiTULO IV
IDENTIFICACiN DE lOS CONTAMINANTES 45
Las inmi siones . . o o o o o o o o o o 48
Normas de cal i dad del are 5I
las emi siones .. o o., o" ,_, o 0. _. o o ". o o 51
Las fuentes responsables o o o o 56
los mas peligrosos contaminantes ... o o o o o o 60
CAPiTULO V
CONTAMINACiN YSALUD 63
Mon6xido de carbono (CO) o o o o o o o 67
xidos de nitrgeno . . o o o o o o o o o o 70
xidos de azufre o o o o ,_, , o o" o o" 7J
Partculas totales en suspensin . o o o o 72
Oxidantes fotoqumicos (smog fot oquimico) 73
Diagnstico preocupante 76
CAPiTULO VI
EQUILIBRIO ECOlGICO Y DESARROllO
ECONMI CO 79
Equilibrio alterad o 81
El desarroll o sustentable 84
CAPiTULO VII
lAS FUENTES MVilES 87
l ocomocin colectiva 88
l icita cin de vias 90
Automviles part iculares 92
Gasolina sin plomo 95
la tariflcacin de calles cntricas 100
CAPiTULO VIII
lAS FUENTES FIJAS 103
CAPiTULO IX
lA OTRA AMENAZA 105
Contaminacin acst ica ". 1()f,
Contaminacin hidr ica 108
Contaminacin por residuos slidos 11 3
CAPiTULO X -
El. DETERIORO AMBIENTAL DE CHII.E 11 9