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Einst waren die Landschaften Nordamerikas eine wundervolle Vielfalt von schneebedeckten Gebirgen, grnen Prrien,

endlosen Kurzgrassteppen, braunen sonnenverbrannten Dornstrauchsavannen, Wsten und moderig riechenden


Dschungeln.
Vom Missouri bis zu den Rocky Mountains und von Kanada bis nach Mexiko erstreckten sich die Great Plains - ein
Meer aus Gras, so grenzenlos wie der Himmel, der sich darber wlbt. Dies war einst das Land der Bffel. Millionen
und Abermillionen Bisons zogen wie Wolkenschatten ber die Ebenen. Und es war auch Indianerland mit vielen
Stmmen, die alle vom gleichen leidenschaftlichen Stolz eines Volkes geprgt waren, das seit undenklichen Zeiten
dieses weite Land durchstreifte, frei wie der Wind, der darber wehte.
Der Bison gab ihnen Nahrung - frisches Fleisch im Sommer, gedrrtes oder zerstoenes und mit getrockneten Beeren
vermischtes im Winter. Er gab ihnen auch das Tipi, ein kegelfrmiges Stangenzelt aus Bffelhaut, das so gerumig
war, dass eine groe Familie bequem darin wohnen konnte, warme Mntel zum Schutz gegen die eisigen
Winterstrme, Hemden, Kleider und Mokassins, die sie mit Fransen besetzten und mit bunten Perlen und
Stachelschweinborsten verzierten, Sehnen zum Nhen und zum Bespannen ihrer Bogen. Und der Bison war ihr
religises Symbol.
Fr die Indianer waren die Tiere und Pflanzen alle Kinder ihrer gemeinsamen Mutter Erde, und alle hatten das gleiche
Recht zu leben. Die Tiere gaben den Menschen, was sie zum Leben brauchten, aber nie wurden sie mutwillig gettet,
immer baten die Indianer im Ritual um die Einwilligung der Tiere, wenn sie gettet werden muten. Auch das Land war
ihnen heilig und durfte nicht entweiht werden, denn es war ihrer aller Mutter.
Die Indianer sahen sich zusammen mit dem Land und allen Formen des Lebens als ein Teil eines einzigen lebenden
Ganzen.
Im Jahr 1600 lebten schtzungsweise 1,5 bis 5 Millionen Indianer in Nordamerika.

Im Jahr 1608 landeten im heutigen Virginia mehrere Schiffe mit englischen Kolonisten, die im Auftrag einer Londoner
Handelsgesellschaft in Amerika Fu fassen sollten. An der Mndung des James River grndeten sie Jamestown, die
erste dauerhafte englische Kolonie in Nordamerika.
Captain John Smith und seine Begleiter wurden von den dort lebenden Algonkin Indianern freundlich empfangen und
frstlich bewirtet.
Smith bestand auf einer Maislieferung, und es gelang ihm, diese im Tausch gegen einen Kupferkessel zu bekommen.
Huptling Powhatan, der auerordentlich freigebig war, gab Captain Smith bereitwillig einen ganzen Landstrich dazu,
als dieser ihm fr das kommende Jahr weitere Handelswaren versprach.
Fast die Hlfte der neunhundert Jamestown Kolonisten erlag den harten Lebensbedingungen. Ohne die Hilfe der
Indianer htten auch die anderen nicht berlebt. Da sie nicht wussten, wie man aus Baumstmmen Htten baut,
errichteten sie Huser aus Ruten und Lehm mit steilen Strohdchern. Doch diese waren viel zu kalt, um darin zu
wohnen. Ihr englischer Weizen, ihre Gerste und ihre Erbsen waren nicht gediehen.
Von den Indianern lernten sie den Mais kennen und wie man ihn auf angehufte Erde pflanzte, nachdem die
Pflanzstelle vorher mit Heringen gedngt worden war, die Felder mit Seetang zu dngen, den Anbau von Bohnen und
Krbisgemse, wie man Muscheln backt, einen Bohneneintopf in einer Vertiefung im Boden kocht und wie man im Flu
mit Reusen Fische fngt.
Und sie rauchten zum ersten Mal das merkwrdige Kraut, das die Inidianer "Tobacco" nannten.
Die Londoner Handelsgesellschaft, die die Kolonie finanzierte, schickte Ersatz fr die gestorbenen Kolonisten. Die
Neuankmmlinge hatten den Auftrag, fr die Gesellschafter auf irgendeine Weise Gewinne zu machen. Aber diese
vertrieben die Indianer von ihren Feldern, brannten ihre Drfer nieder und lieen die Gefangenen als Sklaven arbeiten.
Tabak rauchen war inzwischen in England Mode geworden. Aber die Tabakpflanzen laugten den Boden rasch aus, und
man brauchte bald neues Land. Die Indianer wurden weiter und weiter zurckgedrngt, um Platz fr groe
Pflanzungen zu schaffen.
berall entlang der Kste strmten neue Siedler ins Land. Sie kauften den Indianern das Land ab oder vertrieben sie
einfach.
Wenn sich Indianer weigerten, ihr Land zu verlassen, das ihnen heilig war und auf dem die Grber ihrer Vorfahren
lagen, wurde auch die Armee eingesetzt und es kam zu vielen grausamen Massakern.
Kopfgeldjger erledigten ein briges. Pennsylvania bot 1760 fr jeden gefangenen Indianer 150 Dollar, fr den Skalp
eines Indianers 134 Dollar fr jede Frau oder einen Jungen unter 10 Jahre 130 Dollar und fr den Skalp einer
Indianerin 50 Dollar.
Berufsmige Bffeljger schlachteten in wenigen Jahren 7 Millionen Bisons ab. Sie nahmen nur das Fell und die
Zunge mit und lieen die Kadaver in der Sonne verrotten. 1874 waren die letzten groen Herden ausgerottet. Die
Indianer streiften durch die Ebenen auf der Suche nach Bffeln und waren vom Hungertod bedroht. Die Vernichtung
der wichtigsten Nahrungsquelle der Indianer diente auch dazu sie besiegen. Viele Tierarten starben durch Profitgier
und die pure Lust am Tten.
Friedensvertrge wurden immer wieder gebrochen, Versprechen nicht gehalten wegen der Gier nach mehr Land und
nach Gold, Silber und Kohle, die in Indianerland gefunden wurden.
Viele Indianer starben an den Pocken, die der weie Mann eingesschleppt hatte. Die letzten Indianer wurden in
Reservationen zurckgedrngt, die miserable Lebensbedingungen boten. Dort erlagen viele dem Alkohol und starben
mit gebrochenem Herzen.
Frei nach der Rede von Huptling Seattle an den Gouverneur von Washington (1854)
Der groe Huptling in Washington sendet Nachricht, dass er unser Land zu kaufen wnscht. Aber wie kann man die
Erde kaufen oder den Himmel? Diese Vorstellung ist uns fremd. Wenn wir die Frische der Luft und das Glitzern des
Wassers nicht besitzen, wie knnt ihr sie von uns kaufen?
Jeder Teil dieser Erde ist meinem Volk heilig. Jede glitzernde Tannennadel, jeder sandige Strand, jeder Nebel in den
dunklen Wldern, jede Lichtung, jedes summende Insekt ist heilig in den Gedanken und Erfahrungen meines Volkes.
Wir sind ein Teil der Erde - und sie ist ein Teil von uns. Die duftenden Blumen sind unsere Schwestern, die Rehe, das
Pferd, der groe Adler - sie sind unsere Brder. Die felsigen Hhen, die saftigen Wiesen, die Krperwrme der Ponies
- und des Menschen - sie alle gehren zur gleichen Familie. Wenn also der groe Huptling in Washington uns
Nachricht sendet, dass er unser Land zu kaufen wnscht, so verlangt er viel von uns.
Glnzendes Wasser, das sich in Bchen und Flssen bewegt, ist nicht nur Wasser, sondern das Blut unserer
Vorfahren. Wenn wir euch Land verkaufen, so mt ihr wissen, dass es heilig ist und dass jede flchtige Spiegelung im
klaren Wasser der Seen von Ereignissen und berlieferungen aus dem Leben meines Volkes erzhlt. Das Murmeln
des Wassers ist die Stimme meiner Vorvter und Vormtter.
Die Flsse sind unsere Brder. Sie stillen unseren Durst. Die Flsse tragen unsere Kanus und nhren unsere Kinder.
Wenn wir unser Land verkaufen, so mt ihr euch daran erinnern und eure Kinder lehren. Die Flsse sind unsere
Brder - und eure. Und ihr mt von nun an den Flssen eure Gte geben, so wie jedem anderen Bruder auch.
Wir wissen, dass der weie Mann unsere Art nicht versteht. Ein Teil der Erde ist ihm gleich jedem anderen, denn er ist
ein Fremder, der kommt in der Nacht und nimmt von der Erde, was immer er braucht. Der weie Mann ist nie
zufrieden, er will immer mehr. Die Erde ist sein Bruder nicht, sondern Feind, und wenn er sie erobert hat, schreitet er
weiter.
Er behandelt seine Mutter, die Erde und seinen Vater, den Himmel, wie Dinge zum Kaufen und Plndern, zum
Verkaufen wie Schafe oder glnzende Perlen. Sein Hunger wird die Erde verschlingen und nichts zurcklassen als die
Wste.
Euer Gott ist nicht unser Gott. Wir sind zwei verschiedene Rassen mit eigenen Ursprngen und eigenem Schicksal. Es
gibt wenig Gemeinsamkeiten zwischen uns. Uns ist die Asche unserer Vorfahren heilig, und ihre Ruhesttte ist heilige
Erde. Ihr geht weit fort von den Grbern eurer Vorfahren und scheinbar ohne Bedauern.
Eure Religion wurde von dem eisernen Finger eures Gottes auf Steintafeln geschrieben, damit ihr sie nicht vergessen
knnt. Der rote Mann konnte sie nie verstehen und auch nicht im Gedchtnis behalten. Unsere Religion sind die
berlieferungen unserer Vorfahren - die Trume, die unsere alten Mnner in den feierlichen Stunden der Nacht von
dem Groen Geist erhalten haben, und die Visionen unserer Huptlinge, und sie ist geschrieben in den Herzen
unseres Volkes.
Eure Toten hren auf, euch und das Land ihrer Herkunft zu lieben, sobald sie durch das Tor des Todes gehen und sich
in der Weite jenseits der Sterne verlieren. Unsere Toten vergessen nie die schne Welt, die ihnen das Leben schenkte.
Es gibt keine Stille in den Stdten der Weien. Keinen Ort, um das Entfalten der Bltter im Frhling zu hren oder das
Summen der Insekten. Was gibt es schon im Leben, wenn man nicht den einsamen Schrei des Ziegenmelkervogels
hren kann oder das Gestreite der Frsche am Teich bei Nacht. Ich bin ein roter Mann und verstehe euch nicht. Der
Indianer mag das sanfte Gerusch des Windes, der ber die Teichflche streicht - und den Geruch des Windes,
gereinigt vom Mittagsregen oder schwer vom Duft der Kiefern.
Die Luft ist kostbar fr den roten Mann, denn alle Dinge teilen denselben Atem: das Tier, der Baum, der Mensch. Der
weie Mann scheint die Luft, die er atmet, nicht zu bemerken. Wie ein Mensch, der seit vielen Tagen stirbt, ist er
abgestumpft gegen den Gestank.
Das Ansinnen, unser Land zu verkaufen, werden wir bedenken. Und wenn wir uns entschlieen anzunehmen, so nur
unter einer Bedingung. Der weie Mann mu die Tiere des Landes behandeln wie seine Brder. Was wre der Mensch
ohne die Tiere? Wren alle Tiere fort, so strbe der Mensch an groer Einsamkeit des Geistes. Was immer den Tieren
geschieht, geschieht bald auch den Menschen. Alle Dinge sind miteinander verbunden. Was die Erde befllt, befllt
auch die Shne und Tchter der Erde. Lehrt eure Kinder, was wir unsere Kinder lehrten: Die Erde ist unsere Mutter.
Die Erde gehrt nicht den Menschen - der Mensch gehrt zur Erde. Alles ist miteinander verbunden, wie das Blut, das
eine Familie vereint.
Das Ansinnen des weien Mannes, unser Land zu kaufen, werden wir bedenken. Aber mein Volk fragt: Was denn will
der weie Mann kaufen? Wie kann man den Himmel oder die Wrme der Erde kaufen, oder die Schnelligkeit der
Antilope? Wie knnen wir euch diese Dinge verkaufen, und wie knnt ihr sie kaufen?
Fr mein Volk ist jedes Stck dieses Bodens heilig. Jeder Berg, jedes Tal, jede Ebene und jeder Wald ist heilig
geworden durch ein trauriges oder glckliches Ereignis in vergangener Zeit. Sogar die Steine, die stumm und leblos
erscheinen, wenn sie an der stillen Kste in der Sonne schwitzen, erinnern uns an bewegende Ereignisse, die mit
unserem Volk verbunden sind. Der Boden, auf dem ihr jetzt steht, nimmt unsere Schritte liebevoller auf als eure, weil er
satt ist vom Blut unserer Ahnen, und unsere bloen Fe spren die wohlwollende Berhrung.
Wir wissen: Wenn wir nicht verkaufen, kommt der weie Mann mit Waffen und nimmt sich unser Land. Tag und Nacht
knnen nicht beisammen wohnen.
Der Rote Mann ist immer vor dem herannahenden Weien Mann geflohen, wie der Morgennebel vor der Morgensonne
flieht. Ich denke, dass mein Volk euren Vorschlag annehmen wird und sich in die Reservation zurckziehen wird, die ihr
uns anbietet. Dann werden wir jeder fr sich in Frieden leben.
Euer Volk ist zahlreich wie das Gras, das die weiten Prrien bedeckt. Unser Volk besteht aus Wenigen und gleicht den
vereinzelten Bumen auf einer sturmgepeitschten Ebene. Es spielt kaum eine Rolle, wo wir den Rest unserer Tage
verbringen. Es werden nicht viele sein. Noch einige Monde, ein paar Winter - und keiner der Nachkommen der groen
Scharen, die einst unter dem Schutz des Groen Geistes ber dieses weite Land gezogen sind, wird noch brig sein,
um ber den Tod eines Volkes zu trauern, das einmal mchtiger und hoffnungsvoller war als das eure.
Auch die Weien werden vergehen, eher vielleicht als alle anderen Stmme. Fahret fort, euer Bett zu verseuchen, und
eines Tages werdet ihr im eigenen Abfall ersticken. Aber in eurem Untergang werdet ihr hell strahlen, angefeuert von
der Strke des Gottes, der euch in dieses Land brachte und euch bestimmte, ber dieses Land und den roten
Menschen zu herrschen. Diese Bestimmung ist uns ein Rtsel.
Wenn die Bffel alle abgeschlachtet sind, die wilden Pferde gezhmt, die heimlichen Winkel des Waldes schwer vom
Geruch vieler Menschen, und der Anblick reifer Hgel geschndet von redenden Drhten, werdet ihr fragen:
Wo ist das Dickicht?
Verschwunden!
Wo ist der Adler?
Verschwunden!
Wo das Leben aufhrt, fngt das berleben an.
Stmme und Vlker gehen wie die Wellen des Meeres.
Es ist ein Gesetz der Natur und darber zu klagen ist sinnlos.
Die Zeit des Untergangs des weien Mannes ist vielleicht fern, aber sie wird kommen,
denn selbst der weie Mann kann nicht von unser aller Schicksal ausgenommen bleiben.

Nachdem die Amerikaner die
Algonkin, Apachen, Arapaho, Cayuga, Cherokee, Chiricahua, Creek, Cheyenne, Chickasaw, Choctaw, Comanchen,
Delwaren, Hopi, Huronen, Irokesen, Kiowa, Lakota, Minicojou, Mohawk, Mohave, Navaho, Oglala, Oneida, Onondaga,
Osage, Ottawa, Ojibwa, Shawnee, Seminolen, Seneca, Sioux, Susquehanna, Tuscarora, Potawatomi, Powhatan...
ausgerottet oder in Reservate gesperrt hatten, stellt sich die Frage, was hat sich heute gendert?
Die Antwort ist ernchternd: Bis heute hat der weie Mann nichts dazugelernt!
Die letzten Urwlder der Erde verschwinden mit rasanter Geschwindigkeit. Und berall dort sind auch die indigenen
Vlker bedroht, die seit Jahrtausenden vom Wald leben ohne ihn zu zerstren. Sie betreiben Wanderfeldbau auf
wenigen Hektar groen ckern. Diese Menschen haben mehr Kenntnisse ber den Wald als alle Naturwissenschaftler
zusammen, denn sie leben in ihm und von ihm, sie sind ein Teil davon.
In Venezuela wird der Lebensraum der Yanomami Indianer von Goldsuchern bedroht, die die Flsse mit Quecksilber
vergiften und Krankheiten einschleppen, die es dort vorher nicht gab. In den Anden von Chile kmpfen die Mapuche
Indianer gegen das Abholzen der letzten Urwlder. Auf Borneo verwandeln mchtige Holzkonzerne den Regenwald in
Wste. In Afrika sind es die Pygmen, deren Lebensgrundlage vernichtet wird. Im Amazonas Becken frit die
Brandrodung den Wald auf. Hier leben hunderte von eingeborenen Vlkern.
Ehemals regenwaldreiche Lnder wie Indien, Bangladesh, Haiti und Sri Lanka haben bereits heute keine
ursprnglichen Wlder mehr.